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(Pocket-lint) - A Apple está mudando a linha de processadores Mac para seus próprios processadores, a terceira vez que introduziu o Mac em uma nova linha de processadores, depois da Motorola, PowerPC e Intel. O primeiro chip da Apple foianunciado como M1 .

O MacBook Air está mudando completamente para a Apple Silicon imediatamente, com versões do Mac mini e MacBook Pro 13 também agora disponíveis com o chip M1 junto com as versões Intel.

O Apple M1 é um System-on-Chip (SoC) de 8 núcleos de 5 nm com 16 bilhões de transistores e um processador gráfico de 8 núcleos (GPU) integrado. E, é claro, o M1 é um design de chip Apple Silicon semelhante ao que vimos no iPhone e no iPad.

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Além de núcleos de processamento, eles também incluem outras tecnologias, como processador neural (NPU) e memória em um único pacote. A mudança para o Apple Silicon permitirá que outras tecnologias que vimos no iPad e no iPhone cheguem ao Mac, incluindo o Face ID - embora não haja nenhum sinal disso ainda.

Como outros chips de telefone e tablet, estes são baseados nos designs principais do ARM (que agora descobrimos que está sendo comprado pela Nvidia ) e são processadores móveis projetados com eficiência de energia em mente. Eles usarão a arquitetura ARM64 em vez do x86 / 64 da Intel. Para se preparar para a transição - bem como para trabalhar em suas outras tecnologias baseadas em chip, a Apple tem reforçado suas equipes internas de design de silício nos últimos anos, principalmente no Reino Unido .

Enquanto o desempenho de processadores móveis como o Série A da Apple rende bom desempenho para dispositivos móveis que alimentam dispositivos como o iPad Pro, o júri está decidido se eles realmente podem alimentar desktops e laptops voltados para o desempenho.

Parece que a Apple não deve se intimidar com a aquisição da ARM pela Nvidia, já que a Nvidia é uma parceira de longa data da Apple. A Apple também recusou a chance de comprar a própria ARM porque o modelo de licenciamento aberto da ARM não se encaixa no plano de negócios da Apple, o que faz sentido.

Qual é o raciocínio da Apple para a mudança para a Apple Silicon?

O CEO da Apple, Tim Cook, disse durante a transmissão ao vivo de junho para anunciar a iniciativa da Apple Silicon que "quando fazemos mudanças ousadas, é por uma razão simples - para que possamos fazer produtos melhores".

Ele certamente está certo ao dizer que é uma mudança ousada.

"Desde o início, o Mac sempre adotou grandes mudanças para permanecer na vanguarda da computação pessoal", disse Cook. "Com seus recursos poderosos e desempenho líder do setor, o silício da Apple tornará o Mac mais forte e capaz do que nunca. Nunca estive tão animado com o futuro do Mac."

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Como diz Geoff Blaber, analista do CCS Insight, "Suas motivações para fazer isso incluem reduzir sua dependência da Intel, maximizar seu investimento em silício, aumentar o desempenho e dar a si mesmo mais flexibilidade e agilidade quando se trata de produtos futuros."

Apesar de lançar processadores aprimorados a cada ano , a Intel tem lutado para dar o salto para 7nm , quanto mais 5nm, e enfrenta um grande desafio para alcançá-la.

Quanto tempo vai durar a transição?

A transição levará dois anos, diz a Apple. Mas, crucialmente, Tim Cook disse no momento do anúncio em junho de 2020 que havia novos Macs Intel em preparação. E, de fato, agora vimos o primeiro desses lançamentos com o iMac atualizado .

Em seu comunicado à imprensa original sobre a transição, a Apple disse: "A Apple continuará a oferecer suporte e lançar novas versões do macOS para Macs baseados em Intel nos próximos anos e tem novos Macs baseados em Intel em desenvolvimento. A transição para o silício da Apple representa o maior salto de todos os tempos para o Mac. "

Esperamos que mais Intel Macs tenham desempenho - como o Mac Pro e o iMac Pro e agora acreditamos que uma versão M1 do MacBook Pro de 16 polegadas estará disponível no início de 2021. Portanto, provavelmente não haverá nenhum novas versões Intel do MacBook Pro.

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O macOS Big Sur oferece suporte para Macs baseados em ARM da Apple Silicon e também para Macs Intel. A Apple diz que Big Sur é o macOS 11 devido às mudanças de design e ao suporte a ARM; seu sistema operacional Mac está travado na versão 10 (ou X) desde 2001.

Curiosamente, parece que a Apple ainda suportará Thunderbolt em Macs Apple Silicon - Thunderbolt é uma tecnologia desenvolvida pela Apple com a Intel. O Thunderbolt 3 é, na verdade, parte do padrão USB 4.0 de entrada que devemos ver introduzido mais tarde em 2020 e, de fato, o M1 terá suporte para USB 4.

No entanto, Thunderbolt 4 agora foi anunciado pela Intel, que é nativamente suportado pelos processadores Core de 11ª geração da Intel .

A Apple sugeriu que os Apple Silicon Macs ainda permitirão que você instale aplicativos fora da Mac App Store da mesma forma que faria com um Mac Intel. Com o iPad Pro e o Mac cada vez mais próximos, parece que a capacidade de instalar seus próprios aplicativos pode se tornar uma diferença fundamental entre as plataformas iPad e Mac no futuro. Sabemos que os novos Macs são compatíveis com aplicativos iOS e iPad . Embora os desenvolvedores possam vetar que seus aplicativos móveis apareçam na Mac AppStore como padrão.

Que benefícios isso trará?

Uma vez que os chips da série A são, essencialmente, processadores móveis, seu próximo Mac poderia funcionar mais como o seu iPad - será instantâneo para começar.

As gerações futuras também podem ter o eSIM a bordo para que você possa adicionar um plano de celular para que ele esteja sempre conectado. O 5G certamente chegará ao próximo iPad Pro, possivelmente no início de 2021. Não há nenhuma razão para que os Macs não possam ser conectados ao 5G também, embora isso requeira um modem 5G da Qualcomm como o do iPhone 12 série .

A Apple afirma que Apple Silicon significa "desempenho líder da indústria por watt", que é promissor, bem como GPUs de desempenho superior - mas isso é provavelmente um desempenho superior em comparação com a oferta gráfica de nível básico da Intel.

A duração da bateria é melhor do que as gerações anteriores - o MacBook Air pode atingir 18 horas, por exemplo, e isso é um benefício imediato para muitos.

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“As vantagens de custo, flexibilidade e consumo de energia são claras”, sugere Blamber. "Abraçar o ARM e tornar o hardware mais consistente nas linhas de iPhone, iPad e Mac é uma necessidade estratégica." A Apple poderá adicionar recursos de hardware extra - como seu chip de segurança T2 - diretamente no SoC.

O ponto principal do ponto de vista do desenvolvedor é que haverá uma arquitetura comum entre iOS, macOS e iPadOS, tornando mais fácil escrever e otimizar software para todo o ecossistema da Apple.

Os desenvolvedores serão capazes de disponibilizar aplicativos iOS e iPadOS no Mac facilmente. Um novo tipo - Universal 2 - de binário de aplicativo significa que os aplicativos podem funcionar em todos eles, bem como em Macs Intel. Muitos aplicativos - incluindo todos os próprios da Apple - funcionarão em plataformas ARM e Intel desde o início.

Quais são as armadilhas potenciais?

A principal armadilha pode ser em termos de desempenho de nível profissional. A Qualcomm vem produzindo chips Snapdragon (também baseados em designs ARM) para PCs há alguns anos. Embora o desempenho de sua plataforma Snapdragon 8cx de nova geração tenha se mostrado decente, os testes do mundo real de hardware Snapdragon da geração anterior executando o Windows mostraram deficiências de desempenho.

Os gráficos também serão uma área de competição entre os laptops da Apple atual e da nova geração - isso será especialmente interessante quando se trata do MacBook Pro maior com seus gráficos AMD dedicados. Ainda não temos ideia de quais gráficos a Apple pode substituir isso em seus modelos propriamente Pro.

Mesmo que o M1 SoC (System on Chip) projetado pela Apple tenha gráficos a bordo, é improvável que corresponda às capacidades gráficas dos processadores gráficos dedicados da Nvidia e AMD a curto prazo.

O chefe da Apple Silicon, Johny Srouji, sugeriu que o último iPad Pro 2020 mostra "como essa arquitetura se adapta ao Mac". E embora os desenvolvedores estivessem testando em Mac Minis rodando o A12Z Bionic do iPad Pro, o novo chip tem o novo nome M1.

Não acreditamos que você consiga Windows em Apple Silicon Macs. Devido ao trabalho que a Microsoft e a Qualcomm fizeram anteriormente, deveria ser teoricamente possível, mas o Boot Camp não é mais. A Apple demonstrou que a virtualização significa que você será capaz de executar o Linux.

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Apesar dos protestos da Apple, a compatibilidade do aplicativo também será um problema - esta é, afinal, uma grande mudança para o Mac. A Apple depende de sua própria tecnologia de tradução (Rosetta 2), para que você possa executar aplicativos Mac existentes que ainda não foram atualizados em sistemas Mac baseados em ARM. A Apple diz que isso inclui aqueles com plug-ins.

A Adobe sugeriu fortemente na coletiva de imprensa para sua conferência Adobe Max em outubro que estaria produzindo versões de seus principais aplicativos para Apple Silicon Macs e que ouviríamos mais em breve.

"A experiência da Microsoft com o Windows é o plano para o potencial e as armadilhas de introduzir chips ARM nos PCs", continua Blaber. "Mas a realidade prática de recompilar aplicativos como um degrau levará tempo. A Apple pode fazer o Final Cut Pro e o iWork rodarem perfeitamente, mas garantir que uma miríade de plug-ins se comportem é outra questão."

"A Microsoft tentou forçar um movimento semelhante prematuramente com o Windows RT, embora sua estreita colaboração com a Qualcomm agora esteja rendendo frutos. A integração vertical da Apple deve tornar isso uma tarefa mais fácil, apesar dos inevitáveis obstáculos ao longo do caminho."

O que isso significará para os Macs já existentes no mercado?

Os Macs baseados em Intel continuarão a funcionar e a ser desenvolvidos para - afinal, a Apple lançou o caro Mac Pro no final do ano passado e já atualizou o MacBook Pro de 13 polegadas e o iMac de 27 polegadas em 2020. No entanto, esperamos todos os novos Macs voltados para o consumidor (não Pro, em outras palavras) serão baseados no Apple Silicon em meados de 2021.

Como mencionamos, o MacBook Pro 13 e o Mac mini ambos têm opções Intel ainda à venda como parte da nova linha, mesmo que sejam eliminados no devido tempo. Isso será confuso para os consumidores e a Apple terá que comercializá-lo bem. A Microsoft já havia falhado nesse aspecto com o Windows RT (Windows para ARM).

Escrito por Dan Grabham. Originalmente publicado em 23 Junho 2020.