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(Pocket-lint) - A Apple está mudando a linha de processadores Mac para seus próprios processadores, a terceira vez que introduziu o Mac em uma nova linha de processadores, depois da Motorola, PowerPC e Intel. E parece que veremos o primeiro Mac baseado em Silicon da Apple sendo lançado em breve.

Esses novos Apple Silicon Macs usarão chips da Apple semelhantes aos designs que vimos no iPhone e no iPad.

Além de núcleos de processamento, eles também incluem outras tecnologias, como processador gráfico (GPU), processador neural (NPU) e memória em um único pacote. Isso permitirá que outras tecnologias que vimos no iPad e no iPhone cheguem ao Mac, incluindo o Face ID .

Como outros chips de telefone e tablet, estes são baseados nos designs principais do ARM (que agora descobrimos que está sendo comprado pela Nvidia ) e são processadores móveis projetados com eficiência de energia em mente. Eles usarão a arquitetura ARM64 em vez do x86 / 64 da Intel. A Apple tem reforçado suas equipes internas de design de silício nos últimos anos, principalmente no Reino Unido .

Enquanto o desempenho de processadores móveis como o Série A da Apple rende bom desempenho para dispositivos móveis que alimentam dispositivos como o iPad Pro, o júri está decidido se eles realmente podem alimentar desktops e laptops voltados para o desempenho.

Coincidentemente, é improvável que a Apple se intimide com a aquisição da ARM pela Nvidia, já que a Nvdia é uma parceira de longa data da Apple. A Apple também recusou a chance de comprar a própria ARM porque o modelo de licenciamento aberto da ARM não se encaixa no plano de negócios da Apple.

Qual é a razão da Apple para a mudança?

O CEO da Apple, Tim Cook, disse durante a transmissão ao vivo de junho para anunciar a iniciativa da Apple Silicon que "quando fazemos mudanças ousadas, é por uma razão simples - para que possamos fazer produtos melhores".

Ele certamente está certo ao dizer que é uma mudança ousada.

"Desde o início, o Mac sempre adotou grandes mudanças para permanecer na vanguarda da computação pessoal", disse Cook. "Com seus recursos poderosos e desempenho líder da indústria, o silício da Apple tornará o Mac mais forte e capaz do que nunca. Nunca estive tão animado com o futuro do Mac."

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Como diz Geoff Blaber, analista do CCS Insight, "Suas motivações para fazer isso incluem reduzir sua dependência da Intel, maximizar seu investimento em silício, aumentar o desempenho e dar a si mesmo mais flexibilidade e agilidade quando se trata de produtos futuros."

Quanto tempo levará a transição e o que isso significa para a Intel no Mac?

A transição levará dois anos, diz a Apple. Mas, crucialmente, Tim Cook disse no momento do anúncio em junho de 2020 que havia novos Macs Intel em preparação. E, de fato, agora vimos o primeiro desses lançamentos com o iMac atualizado .

Em seu comunicado à imprensa sobre a transição, a Apple diz: "A Apple continuará a oferecer suporte e lançar novas versões do macOS para Macs baseados em Intel nos próximos anos e tem novos Macs baseados em Intel em desenvolvimento. A transição para o silício da Apple representa o maior salto de todos os tempos para o Mac. "

Esperamos que todos os outros Macs Intel tenham desempenho final - como o Mac Pro e iMac Pro ou o MacBook Pro de 16 polegadas.

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Mesmo que o SoC (System on Chip) projetado pela Apple tenha gráficos a bordo, é improvável que corresponda às capacidades gráficas dos processadores gráficos dedicados da Nvidia e AMD a curto prazo.

Como há uma demanda de editores de vídeo, fotógrafos e outros criativos por sistemas que tenham alto desempenho ao lado de gráficos dedicados da Nvidia ou AMD, achamos que é provável que continuem com a Intel - pelo menos no curto a médio prazo.

O macOS Big Sur - lançado no final do ano - tem suporte para Macs baseados no Apple Silicon Arm e também para os da Intel. A Apple diz que Big Sur é macOS 11 devido às mudanças de design e suporte de Arm; seu sistema operacional Mac está travado na versão 10 (ou X) desde 2001.

Interessante, parece que a Apple ainda suportará Thunderbolt em Macs Apple Silicon - Thunderbolt é uma tecnologia projetada pela Apple com a Intel. O Thunderbolt 3 é, na verdade, parte do padrão USB 4.0 de entrada que pretendemos ver introduzido mais tarde em 2020.

No entanto, Thunderbolt 4 agora foi anunciado pela Intel, o que presumivelmente exigiria algum hardware extra a ser implementado em um Apple Silicon Mac, embora seja nativamente suportado pelos processadores Core de 11ª geração da Intel .

Então, quais tipos de Macs provavelmente serão baseados no Arm em um futuro próximo?

O chefe da Apple Silicon, Johny Srouji, sugeriu que o último iPad Pro mostra "como essa arquitetura se adapta ao Mac". E embora os desenvolvedores testem em Mac Minis rodando o A12Z Bionic do iPad Pro, os novos chips provavelmente terão nomes diferentes.

Acreditamos que o primeiro Mac baseado nos próprios chips da Apple estará na classe MacBook Air e poderá estar conosco em breve. Alguns relatórios apontam o MacBook Pro de 13 polegadas como um provável candidato, mas achamos que a Apple teria que continuar a oferecer uma opção Intel lá.

Afinal, pode ser que a Apple ofereça opções de Intel e Apple Silicon lado a lado, embora isso seja confuso para os consumidores e a Apple tenha que comercializá-lo bem. A Microsoft já havia falhado nesse aspecto com o Windows RT (Windows for Arm).

A Apple sugeriu que os Apple Silicon Macs permitirão que você instale aplicativos fora da Mac App Store da mesma forma que faria com um Mac Intel. Com o iPad Pro e o Mac cada vez mais próximos, parece que a capacidade de instalar seus próprios aplicativos pode se tornar a principal diferença entre as duas plataformas no futuro.

Que benefícios isso trará?

Como os chips da série A são, essencialmente, processadores móveis, seu próximo Mac poderia funcionar mais como o seu iPad. Está sempre ligado, tão pronto quando você precisa. Achamos que também terá eSIM a bordo para que você possa adicionar um plano de celular para que esteja sempre conectado. O 5G certamente chegará ao próximo iPad Pro, possivelmente no início de 2021. Não há razão para que os Macs também não possam ser conectados ao 5G.

A Apple também afirma que isso significará "desempenho líder da indústria por watt", que é promissor, bem como GPUs de desempenho superior - mas isso é provavelmente desempenho superior em comparação com a oferta gráfica de nível básico da Intel. Como mencionamos acima, ainda é provável que os usuários profissionais exijam outras opções gráficas.

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“As vantagens de custo, flexibilidade e consumo de energia são claras”, sugere Blamber. "Abraçar a Arm e tornar o hardware mais consistente nas linhas de iPhone, iPad e Mac é uma necessidade estratégica." A Apple poderá adicionar recursos de hardware extra - como seu chip de segurança T2 - diretamente no SoC.

O ponto principal do ponto de vista do desenvolvedor é que haverá uma arquitetura comum entre iOS, macOS e iPadOS, tornando mais fácil escrever e otimizar software para todo o ecossistema da Apple.

Os desenvolvedores serão capazes de disponibilizar aplicativos iOS e iPadOS no Mac facilmente. Um novo tipo - Universal 2 - de binário de aplicativo significa que os aplicativos podem funcionar em todos eles, bem como em Macs Intel. Muitos aplicativos - incluindo todos os próprios da Apple - funcionarão nas plataformas Arm e Intel desde o início.

Quais são as armadilhas potenciais?

A principal armadilha é em termos de desempenho. A Qualcomm vem produzindo chips Snapdragon (também baseados em designs da Arm) para PCs há alguns anos. Embora o desempenho de sua plataforma Snapdragon 8cx de nova geração tenha se mostrado decente, os testes do mundo real de hardware Snapdragon de geração anterior executando o Windows mostraram deficiências de desempenho.

Ainda não sabemos se será possível rodar o Windows em Macs Apple Silicon. Devido ao trabalho que a Microsoft e a Qualcomm fizeram, deveria ser possível, mas não sabemos quão disponível estará. A Apple demonstrou que a virtualização significa que você será capaz de executar o Linux.

“A experiência da Microsoft com o Windows é o plano para o potencial e as armadilhas de introduzir os chips Arm nos PCs,” continua Blaber. "Mas a realidade prática de recompilar aplicativos como um degrau levará tempo. A Apple pode fazer o Final Cut Pro e o iWork rodarem perfeitamente, mas garantir que uma miríade de plug-ins se comportem é outra questão."

"A Microsoft tentou forçar um movimento semelhante prematuramente com o Windows RT, embora sua estreita colaboração com a Qualcomm agora esteja rendendo frutos. A integração vertical da Apple deve tornar isso uma tarefa mais fácil, apesar dos inevitáveis obstáculos ao longo do caminho."

A Apple depende de sua própria tecnologia de tradução (Rosetta 2), para que você possa executar aplicativos Mac existentes que ainda não foram atualizados em sistemas Mac baseados em Arm. A Apple diz que isso inclui aqueles com plug-ins

O que isso significará para os Macs já existentes no mercado?

Os Macs baseados em Intel continuarão a funcionar e a ser desenvolvidos para - afinal, a Apple lançou o caro Mac Pro no final do ano passado e já atualizou o MacBook Pro de 13 polegadas e o iMac de 27 polegadas em 2020.

Escrito por Dan Grabham.