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Percorremos um longo caminho desde os primeiros roteadores sem fio que vimos há quase 20 anos. O Wi-Fi passou de alta tecnologia a uma mercadoria que está em quase toda parte.

Agora estamos prestes a ver uma nova geração de dispositivos Wi-Fi lançados. Os diferentes sabores do Wi-Fi há muito tempo têm nomes complicados, mas, na tentativa de remover a confusão, a Wi-Fi Alliance renomeou as versões atuais, passadas e de próxima geração do Wi-Fi.

Explicaremos o que está acontecendo e por que será importante para futuros dispositivos sem fio que você terá em sua casa. Também daremos uma olhada nos novos roteadores Wi-Fi 6 (802.11ax) que já foram lançados.

Por que temos novos nomes para Wi-Fi

Os padrões de Wi-Fi que você usa em sua casa foram renomeados e, como mencionamos, existe um novo nome para o padrão de Wi-Fi de entrada (802.11ax), chamado Wi-Fi 6.

Até agora, os padrões sem fio eram referidos a um nome técnico - o nome que eles receberam originalmente pelo IEEE, que é a organização que define os padrões de rede.

Agora, o seguinte será usado:

  • Wi-Fi 6 significa tecnologia 802.11ax - a nova geração de Wi-Fi, presente em muitos roteadores novos que você compra a partir de agora - mas ainda não em muitos dispositivos.
  • Wi-Fi 5 significa tecnologia 802.11ac - efetivamente a geração atual
  • Wi-Fi 4 significa tecnologia 802.11n - muitas pessoas terão equipamentos de rede baseados em 802.11n, mas foram substituídos por 802.11ac em muitos novos roteadores a partir de 2013.

Vale ressaltar que todos os padrões sem fio mencionados aqui são compatíveis com versões anteriores. Portanto, seus dispositivos não pararão de repente quando o Wi-Fi 6 for introduzido.

Essencialmente, os nomes serão mais fáceis de entender. Se você tiver um novo roteador nos últimos dois anos, é provável que ele suporte 802.11ac e padrões mais antigos, incluindo 802.11n. ou, na nova nomenclatura, ele oferecerá suporte ao Wi-Fi 5 e 6.

Também há novos gráficos para os três novos nomes:

Wi-FI AllianceO que são o Wi-fi 5 e o Wi-fi 6 Por que o Wi-fi está introduzindo nomes atraentes para diferentes padrões image 2

O que o Wi-Fi 6 promete

O Wi-Fi 6 (ou 802.11ax) promete uma melhoria de velocidade de cerca de 30%, mas as alterações são mais abrangentes do que apenas um número de manchete.

A latência também será reduzida significativamente, enquanto crucial para esta versão do Wi-Fi é a maneira como ele lida com vários dispositivos - ele poderá fornecer muito mais dados para cada dispositivo simultaneamente.

E sim, isso significa que em locais onde você tem um grande número de dispositivos - como exposições, coletivas de imprensa, estádios e similares -, devemos ter redes mais robustas no futuro.

Os roteadores Wi-Fi 6 têm fluxos diferentes de conectividade sem fio, com diferentes produtos capazes de lidar com várias quantidades de dispositivos conectados como resultado (basicamente você pode pensar neles como pipes com capacidade para uma quantidade definida de dados). Os melhores têm oito ou 12 fluxos.

Quais produtos Wi-Fi 6 estão disponíveis?

Alguns produtos Wi-Fi 6 foram anunciados, mas muitos ainda aguardam o lançamento. Você deve ver o Wi-Fi 6 aparecer na embalagem desses novos produtos.

Até agora, os produtos Wi-Fi 6 são limitados principalmente a roteadores de alta qualidade dos suspeitos do costume - Netgear, TP-Link, Asus e D-Link.

Até o momento, eles costumavam estar sob as marcas premium de cada uma dessas empresas, então a linha Nighthawk da Netgear, por exemplo. Como eles tendem a ser dispositivos premium, muitos têm designs impressionantes, como o Netgear Nighthawk AX8 mostrado aqui.

NetgearO que são o Wi-fi 5 e o Wi-fi 6 Por que o Wi-fi está introduzindo nomes atraentes para diferentes padrões image 3

A Netgear também disse que em breve teremos uma versão Wi-Fi 6 de sua faixa de malha Orbi, enquanto também vimos que a TP-Link está nos trazendo uma versão Wi-Fi 6 de seu sistema de malha Deco, chamada X10.

A confusão de embalagens mais antigas pode muito bem ser um problema. Por exemplo, alguns materiais de marketing que promovem equipamentos de rede 802.11ac certamente o chamarão assim, em vez de Wi-Fi 5, simplesmente porque folhas de especificações, produtos e embalagens já estão disponíveis e não serão necessariamente atualizados para os novos nomes.

De fato, vimos várias caixas Wi-Fi 6 recém-projetadas que também não mencionam esse nome (provavelmente porque foram projetadas antes dos novos nomes serem introduzidos no início deste ano).

Ocorreu um problema ao colocar o Wi-Fi 6 na fase final, e é por isso que estamos apenas vendo isso se concretizar. Para que um novo padrão de Wi-Fi seja aprovado, são necessários anos de trabalho e várias partes contribuem para o processo.

Pense nisso como um processo lento, ainda mais lento que a aprovação de uma nova lei no Parlamento ou no Congresso. As duas primeiras versões do 801.11ax nunca foram lançadas e, embora uma terceira já tenha sido aprovada, não esperamos até o final deste ano antes de ser estampado.

Como apenas pequenos ajustes serão feitos no padrão Wi-Fi 6 entre agora e a ratificação, dispositivos como roteadores podem ser enviados mais cedo e receber uma atualização de firmware para o padrão final.