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(Pocket-lint) - As portas laterais do seu laptop são importantes. Eles decidem o que você pode fazer no seu dispositivo e com que rapidez.

Em 2018, quando a Apple lançou um novo estilo de MacBook Pro , ela abandonou todas as portas de suas máquinas antigas e as substituiu apenas por Thunderbolt 3. Muitos fabricantes de PCs seguiram o exemplo. Agora é bastante normal ter pelo menos uma porta USB-C / Thunderbolt 3 em um dispositivo.

O que é Thunderbolt 3?

A Intel introduziu a plataforma Thunderbolt em 2011, em uma época em que o USB 3.0 estava na moda e podia transferir dados a velocidades de até 5 Gbps. Thunderbolt era capaz de duas vezes isso, 10 Gbps, além de transferir vários tipos de dados - não apenas dados seriais para dispositivos de armazenamento.

Ele poderia, por exemplo, canalizar dados de vídeo para monitores. Ele também pode conectar dispositivos em série, como o disco rígido para o computador e uma tela para o disco rígido.

O USB 4 está agora a caminho , que incluirá a especificação Thunderbolt 3 dentro dele. Em outras palavras, todas as portas USB 4.x serão Thunderbolt capazes de fornecer a mesma velocidade e recursos.

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Thunderbolt 3 usa o mesmo design do conhecido conector USB Tipo C. Esse conector é usado principalmente pela simplicidade, mas também há outros motivos.

As primeiras versões do Thunderbolt dependiam de um conector do tipo Mini DisplayPort, e a Apple foi o único grande fabricante a adotar o Thunderbolt. Mas quase nenhum laptop usava ou usaria o Mini DisplayPort e, com o USB-C vindo à tona e de muitas maneiras substituindo o Mini DisplayPort, fez todo o sentido.

O Thunderbolt 3 também oferece suporte ao protocolo DisplayPort, então você pode usar um cabo para conectar em série e acionar vários monitores 4K a 60Hz.

Thunderbolt 3 permite velocidades de conexão de até 40 Gbps - então o dobro da velocidade da geração anterior - USB 3.1 10 Gbps e DisplayPort 1.2.

Ele também oferece velocidades USB de até 10 Gbps e pode conectar até dois monitores 4K, emitindo sinais de vídeo e áudio ao mesmo tempo.

Ele também oferece suporte para rede rápida DisplayPort 1.2, HDMI 2.0 e 10 GbE.

Além disso, Thunderbolt 3 é compatível com versões anteriores.

Então, o que é USB-C?

USB Type-C - ou USB-C para breve - é um conector USB físico . Ele substituiu os conectores Micro-USB anteriormente usados pela maioria dos telefones Android e eventualmente substituirá o USB Tipo-A, que é o conector USB padrão de maior escala que todos provavelmente pensam quando ouvem "USB".

A especificação USB 4 mencionada anteriormente ainda usará o conector USB-C.

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O USB Type-C é bem conhecido porque permite uma transferência de dados mais rápida. Por padrão, o USB Tipo C oferece transmissões de 7,5 W e 15 W, enquanto o USB 3.0 oferece transmissão de 4,5 W. O USB tipo C também permite que seus dispositivos sejam carregados, pois pode transmitir até 100 W, o que é suficiente para carregar a maioria dos laptops.

Isso significa que você pode usar um único cabo com um conector USB tipo C para transferir dados rapidamente para o dispositivo enquanto o carrega.

Mas o mais interessante sobre o USB-C é que o conector é reversível: não existe "caminho certo para cima". Você pode simplesmente inseri-lo cegamente em uma porta em um dispositivo e ele entrará e funcionará sem problemas.

Por que mais laptops estão usando Thunderbolt?

Os fabricantes adotaram o Thunderbolt por causa de seus recursos - principalmente a transferência rápida de dados para armazenar arquivos grandes. O fato de usar o agora comum conector USB-C é um bônus bem-vindo.

Você pode usá-lo para conectar seu Mac ou PC a monitores, transferir dados rapidamente entre computadores e discos rígidos, conectar dispositivos externos em cadeia e ligar - tudo com apenas uma conexão física.

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Lembre-se de que nem todas as portas USB Tipo C suportam Thunderbolt 3. Embora smartphones e tablets possam usar o conector, isso não significa necessariamente que essas velocidades e recursos superiores estejam disponíveis.

Originalmente, a plataforma Thunderbolt estava disponível apenas em dispositivos com processadores Intel, mas isso mudou desde que a Intel compartilhou a tecnologia como parte do USB4. É por isso que os produtos M1 Mac da Apple, que não usam processadores Intel, suportam Thunderbolt, por exemplo.

Portanto, embora você possa tecnicamente conectar qualquer dispositivo ou cabo USB Tipo C a uma porta Thunderbolt 3, ele não oferecerá suporte aos recursos do Thunderbolt. E um periférico Thunderbolt 3 conectado a uma porta USB Type-C comum também não suporta os recursos Thunderbolt.

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E quanto ao Thunderbolt 4?

Sim, era inevitável, o Thunderbolt 4 sucedeu ao Thunderbolt 3. No entanto, ele não oferece velocidades mais rápidas - ainda é de 40 Gbps no máximo - e a porta do conector USB Type-C ainda é a mesma.

Então, o que Thunderbolt 4 adiciona? Uma série de coisas úteis.

Primeiro, e talvez o mais importante, é o aumento do suporte a dados de vídeo. O Thunderbolt 4 pode suportar um único monitor com resolução de 8K ou dois monitores de 4K - dobrando a capacidade do Thunderbolt 3.

Em segundo lugar, há o despertar do sono, permitindo um início rápido com periféricos conectados.

Terceiro, as velocidades de dados PCIe dobraram para 32 Gbps. Isso é útil se você conectar, digamos, uma placa gráfica externa ao seu PC,

Por último, há segurança adicional - com proteção VT-d restringindo o acesso direto à memória.

Thunderbolt 4 é apenas USB4?

O conector parece o mesmo, sendo USB Type-C, mas Thunderbolt 4 é a garantia de que você está recebendo o USB4 de especificação superior.

Porque o USB4 tem várias camadas: existe uma versão de 20 Gbps, por exemplo, apesar de ter capacidade para 40 Gbps. Thunderbolt 4 garante que a velocidade máxima aconteça.

O USB4 também não garante a capacidade de executar dois monitores 4K, embora não haja nenhum requisito obrigatório de despertar do sono - tudo o que você obtém com o Thunderbolt 4.

Escrito por Maggie Tillman e Dan Grabham. Edição por Mike Lowe.