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Os jogos em nuvem nos provocaram injustamente no passado. Enquanto os serviços da Nvidia, PlayStation e o agora extinto OnLive penduravam cenouras tentadoras diante de nossos rostos ansiosos, cada um deles mostrou-se melhor no papel do que em uma tela grande ou pequena.

No entanto, não somos nada otimistas, então, apesar das contrariedades e problemas, sempre mantivemos a esperança de que um dia a tecnologia corresponderia ao potencial. Certamente, alguém pode realizar com sucesso o nosso sonho de jogar jogos triple A em um dispositivo móvel ou TV sem um console ou PC à vista? Alguém como, digamos, Microsoft?

Seu serviço xCloud é ambicioso e cheio de promessas. E, embora não seja fácil andar com um rival muito capaz no Stadia do Google, respirando por cima do ombro, nossa experiência até agora nos dá a impressão de que poderia ser o " Netflix de jogos " que procurávamos .

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Reproduzindo o xCloud ao vivo

Conseguimos reproduzir uma versão de avaliação inicial do xCloud durante um evento Xbox Showcase na recém-inaugurada loja da Microsoft no centro de Londres e, embora nossa experiência tenha sido breve, foi suficiente para nos dar esperança.

Jogamos dois jogos na plataforma - Halo 5: Guardians e Forza Horizon 4 - e, até agora, parece que a Microsoft resolveu alguns dos problemas de tecnologia que atormentaram outros no passado.

Mais importante, ficamos impressionados com o manuseio da latência. Para fornecer remotamente uma experiência de console, você precisa resolver o problema de latência / atraso e a capacidade de resposta de ambos os jogos, especialmente o Halo 5, foi melhor do que antes.

Latência é o tempo que leva para um jogo reconhecer o pressionar de um botão. Toda plataforma de jogos experimenta isso, especialmente ao usar controladores sem fio, mas os jogos na nuvem têm muito mais espaço para erros do que uma máquina local, portanto o diferencial de tempo é maior e, portanto, um jogo não se sente tão responsivo.

Por exemplo, como o xCloud e qualquer outra plataforma de jogos na nuvem hospeda a jogabilidade em servidores remotos a quilômetros de sua localização, um código de controle precisa ser enviado pela Internet, geralmente por meio de uma TV ou dispositivo móvel. É então reconhecido pelo servidor, o movimento resultante é realizado pelo jogo e, em seguida, o vídeo do seu jogo precisa ser enviado de volta à tela. Cada uma dessas etapas adiciona milissegundos de latência e, quanto mais adicionadas, mais lenta e lenta a jogabilidade parecerá.

A Microsoft lida com isso de duas maneiras. Para iniciantes, ele possui data centers em todo o mundo, incluindo dois no Reino Unido, e quanto menor a distância entre o jogador e o centro, melhor. Fomos informados de que o usado durante nossa demo estava no sul da Inglaterra, ideal para tocar em Londres.

Além disso, estávamos usando um controle Xbox One conectado a um Samsung Galaxy S10 + através de USB-C, em vez de uma conexão de controle sem fio. Isso significava que qualquer latência adicional adicionada por uma conexão sem fio Bluetooth ou Wi-Fi foi eliminada.

Esses dois fatores fizeram uma enorme diferença em nosso breve teste, pois, embora não parecesse o mesmo que jogar um jogo em um Xbox One S ou One X em casa, ele chegou muito perto. Certamente perto o suficiente para ser uma advertência descartável quando você perceber que está jogando Forza em um telefone.

Também ficamos impressionados com o próprio fluxo de vídeo. Fomos informados de que a resolução era de 720p, o que é absolutamente bom em uma tela de 6,4 polegadas. Nítido, detalhado e sem artefatos de imagem de streaming. Aparecerá mais suave em uma TV, executando com essa resolução, mas é provável que você tenha uma melhor conexão à Internet em casa e, portanto, transmita em uma resolução mais alta como padrão.

Talvez o mais notável seja que a demonstração do showcase usou uma conexão de internet móvel isolada, rodando em torno de 7,5 Mbps. Na verdade, é muito baixo - mais baixo que a velocidade média nacional de banda larga e significativamente menor que as velocidades 4G, sem falar no 5G. Foi uma boa prova de que o xCloud poderia funcionar praticamente em qualquer lugar.

Além disso, ele roda a 60fps, mesmo nessas velocidades. O Forza Horizon 4, por exemplo, parecia super suave, rodando a 60fps em um telefone.

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Embalado com potencial

Embora tenhamos ficado impressionados com a nossa, ainda que breve, brincadeira com o xCloud, ainda existem muitas perguntas sem resposta. Por exemplo, a Microsoft ainda não revelou quanto custará uma assinatura ou se você obtém acesso a uma biblioteca de títulos por uma taxa fixa.

Seu maior rival, o Stadia, não é realmente um serviço de associação, com uma assinatura do Stadia Pro pagando por vídeo HDR 4K e, possivelmente, um jogo gratuito por mês. Perguntamos se a Microsoft seguirá um caminho semelhante ou se oferecerá algo como o Xbox Game Pass, mas na nuvem.

Esperamos que seja o último. A tecnologia certamente parece estar caminhando na direção certa e, se você pudesse incluir uma seleção decente de jogos do Xbox One em uma taxa mensal, isso representaria uma alternativa muito decente aos jogos convencionais, talvez até algo que o complemente para os existentes proprietários de console.

Há também um ponto de interrogação sobre os dispositivos suportados. No momento, sabemos apenas com certeza que o xCloud será executado em aparelhos e tablets Android. Não sabíamos se ele também será executado no iPhone e iPad no dia do lançamento.

A Apple já anunciou que, com o lançamento do iOS 13, seus dispositivos ganharão compatibilidade com os controles do Xbox One, o que é uma indicação promissora de que planeja suportar o xCloud. Mas, também rejeitou plataformas de jogos em nuvem semelhantes no passado.

Vamos apenas torcer para que ele veja tanto potencial neste serviço específico quanto nós.

Primeiras impressões

Estamos certamente entusiasmados com a perspectiva do xCloud. Não jogamos por um período prolongado, nem tivemos tempo com todos os jogos de teste oferecidos, mas o que vimos provou que os jogos em nuvem têm pernas.

A questão da latência, embora não tenha sido completamente eliminada, foi suprimida o suficiente para ser uma troca aceitável para jogos com três A em movimento.

Aguardamos o início do lançamento da versão beta pública em outubro com o fôlego, com certeza.