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(Pocket-lint) - Bem, sempre seria pelo menos um pouco estranho, não era? O primeiro jogo de Hideo Kojima após o fim de seu relacionamento com a franquia Metal Gear Solid foi provocado por anos e possui um elenco de celebridades que não se parece muito com você já jogou antes.

Death Stranding é um título que quase deliberadamente desafia uma descrição organizada, mas joga como um jogo de exploração misturado com um thriller de ficção científica que às vezes é atolado em exposições que a maioria das pessoas certamente achará mais do que um pouco desconcertante.

É uma experiência única, com certeza.

Uma longa caminhada pela frente

É importante enfatizar que Death Stranding é um jogo substancial desde o início - levará entre 45 e 60 horas para a maioria das pessoas terminar, com esse tempo se dividindo em um conjunto de capítulos que variam muito em tamanho. Cada um enfoca teoricamente um personagem coadjuvante diferente.

Pelas primeiras oito ou nove horas, você será atacado com cenas e exposições enquanto Kojima estabelece freneticamente o mundo pós-apocalíptico de sua autoria, antes de você se acomodar por algumas dezenas de horas mais previsíveis jogando o jogo sem tantas interrupções. Então, nas últimas 10 horas ou mais, Death Stranding o leva de volta ao ponto de partida com uma experiência mais voltada para a história nos trilhos.

Dessa forma, isso realmente não é tão estruturalmente diferente de algumas das histórias gigantescas que Kojima contou em jogos Metal Gear Solid do passado, e ele está lidando com uma technobabble arcana e complicada da mesma forma aqui. Death Stranding é estrelado por Sam Porter Bridges (interpretado corajosamente por Norman Reedus), um mensageiro sitiado em um mundo dividido pelo misterioso evento explosivo que dá o nome ao nome.

Ele é recrutado rápida e relutantemente pela UCA, uma aliança nova que tenta reunir as comunidades díspares deixadas tecnologicamente e logisticamente presas em toda a América. Como um mensageiro, os jogadores assumem o controle de Sam enquanto ele caminha lenta mas seguramente por enormes paisagens entregando bens e materiais importantes para postos avançados, ganhando sua confiança e conectando-os à crescente rede do prédio do UCA.

À medida que as coisas se desenrolam, ele é ajudado e prejudicado por personagens coadjuvantes estranhos e maravilhosos interpretados por nomes como Guillermo del Toro (em semelhança, senão na voz), Léa Seydoux, Mads Mikkelsen e Troy Baker, todos eles proferindo falas que certamente devem ter sido múltiplas leva para evitar vincos.

A história às vezes é envolvente e às vezes totalmente absurda, pelo menos para um jogador casual que não está gastando tempo para ler dezenas e dezenas de longas notas explicativas nos menus - mas isso acaba sendo um problema impressionantemente pequeno. Death Stranding funciona em duas coisas, em nossa opinião - estilo e mecânica.

O primeiro deles é exemplificado por encontros visualmente memoráveis com BTs, espíritos flutuantes horripilantes que atacam Sam quando o ouvem perto, e às vezes se manifestam como cadáveres pendurados e mais tarde como enormes monstruosidades do fundo do mar com tentáculos. O design deste mundo futuro também é consistente e único.

Jogabilidade

É essa mecânica que também é fundamental. Death Stranding torna a maior parte de sua jogabilidade inteiramente focada na travessia - não é um jogo de plataforma, mas é possivelmente seu parente mais próximo em termos do conjunto de habilidades que exige.

Sam carrega itens grandes nas costas, terno e vários veículos que você eventualmente desbloqueia, mas o equilíbrio é fundamental. A pé, você pode tropeçar em tudo e em qualquer coisa, seja em uma rocha ou em um declive escorregadio, então você precisa constantemente examinar o ambiente com seu traje para ver as armadilhas se aproximando. Você atravessará rios caudalosos, escalará quedas de rochas e erguerá escadas e cordas de escalada para ajudá-lo a passar por obstáculos aparentemente intransponíveis.

Este é o cerne do Death Stranding: lutando em um ambiente hostil usando as ferramentas que você ganhou para encontrar atalhos engenhosos e suspirando de alívio ao alcançar uma planície limpa para fazer algum progresso adequado por um tempo. É quando o jogo canta, especialmente se você estiver jogando em uma sessão mais longa ou assumindo uma ordem particularmente longa.

Essas jornadas são interrompidas, no entanto, por inimigos humanos que efetivamente atuam como sequestradores e desencadeiam um estilo de jogo de luta e fuga, onde quedas furtivas e controles de briga simplificados podem ajudá-lo a enfrentar seus assediadores. Da mesma forma, as seções furtivas voltadas para evitar grupos de BTs invisíveis também são relativamente comuns. Na verdade, isso pode ser divertido, mas rapidamente parecem tarefas que interrompem o prazer sereno de explorar esta nova América.

Os pontos muito trabalhados de Death Stranding sobre comunidade e cooperação também entram em jogo no que diz respeito ao multijogador - os jogadores não podem participar das sessões uns dos outros, mas podem cooperar uns com os outros para construir estruturas que economizam tempo, como rodovias, pontos de carregamento e torres de vigilância, que irá povoar aleatoriamente os mundos de outros jogadores.

Essa mecânica sai deliciosamente, com um gerador bem posicionado de um benfeitor online aleatório, economizando muito tempo em várias ocasiões. No entanto, as estruturas menos impactantes, como sinais holográficos e avisos de emojis, também se tornam uma forma de desordem visual que às vezes você gostaria de ignorar mais facilmente.

Vistas para saborear

Afinal, você vai querer ver o máximo que puder dessas paisagens, que são absolutamente de cair o queixo em alguns lugares. Seu lançamento inicial para o PS4 parecia bom, mas em um PC para jogos sólido, achamos que Death Stranding realmente brilha.

Kojima Productions

Suas vistas incluem florestas fétidas, terrenos baldios estéreis, ferros-velhos tingidos de vermelho e enormes estruturas em ruínas, com cada penhasco e rocha parecendo deliberadamente colocado e modelado. Kojima também oferece uma longa trilha sonora de synth-pop temperamental para pontuar momentos de calma com acompanhamento musical, aumentando ainda mais seu impacto.

É um jogo lindo quando tudo se junta, incluindo em sequências dramáticas onde enormes BTs submergem áreas inteiras em alcatrão oleoso e tentam impedir que Sam espalhe ainda mais suas conexões. Há um ótimo trabalho de captura de movimento em andamento também, e captura de desempenho que faz um bom trabalho de tradução das curvas sérias de Reedus, Seydoux e outros, incluindo as lágrimas sempre inquietantes que acompanham grande parte da tecnologia usada no jogo.

Veredito

Uma jornada extensa por um Estados Unidos irreconhecível, Death Stranding parece um projeto que se conectará com diferentes pessoas de maneiras muito diferentes. Se você está com vontade de uma viagem às vezes meditativa, sem medo de forçá-lo a caminhadas e trabalhos repetitivos, suas complexidades mecânicas podem ser extremamente recompensadoras.

No entanto, também é justo dizer que sua narrativa às vezes confusa e bizarros tonais podem ser significativos, muitas vezes apenas drenando distrações, e que o ato de malabarismo entre jogabilidade lenta e gerenciamento e controles extraordinariamente complicados pode às vezes fazer o jogo parecer mais problemático do que deliberado.

Você tem que experimentar Death Stranding para saber por si mesmo como você vai lidar com isso - e isso está longe de ser um pecado mortal. Não podemos deixar de sentir que a profundidade que ela agarra está fora de seu alcance, mas a jornada que ela leva você no processo ainda é uma que não esqueceremos tão cedo.

Escrito por Max Freeman-Mills. Edição por Mike Lowe.