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Vimos algumas partidas falsas quando se trata de jogos na nuvem. O OnLive foi uma grande vítima em 2015, enquanto a Nvidia e a PlayStation alteraram dramaticamente suas respectivas plataformas desde o lançamento.

Mas, o desapontamento anterior nunca escondeu o conceito para nós. Sempre mantivemos a esperança de que, se uma empresa conseguiu lidar bem com as restrições da tecnologia, o streaming de jogos na nuvem pode se tornar uma alternativa válida aos jogos tradicionais de console. Inclusive expandindo a popularidade dos videogames para pessoas e áreas adiadas por uma caixa desajeitada embaixo da TV.

Na Stadia , é isso que o Google alcançou. Ou, pelo menos, chegou muito, muito perto.

Stadia é, talvez surpreendentemente, muito bom mesmo. Ele funciona melhor do que poderíamos supor e é o primeiro exemplo de plataforma de jogos em nuvem que pode realmente dispensar a necessidade de um console de jogos completo. Pelo menos, para jogadores não-hardcore.

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Ele tem um concorrente igualmente impressionante no Project xCloud , mas é o primeiro a ter disponibilidade total e, portanto, tem um grande avanço antes que a Microsoft tire seu sistema de pré-visualização em 2020. E suspeitamos que isso seja suficiente para reunir uma base de usuários decente em enquanto isso.

Cabeça nas nuvens

Para aqueles que não sabem o que são jogos na nuvem ou por que o Stadia funciona melhor que os antecessores no mesmo campo, vamos explicar.

Os jogos em nuvem são uma tecnologia de streaming em que você tem acesso a jogos completos, mas não precisa comprar discos nem baixar cópias online. Em vez disso, os jogos são hospedados em servidores remotos e, como Netflix ou Amazon Prime Video, sua TV, telefone celular, computador ou tablet é alimentado com vídeo da jogabilidade pela Internet. Em troca, todos os movimentos do seu controle e o pressionamento de botão são enviados na direção oposta; portanto, para todos os efeitos, parece que você está jogando um jogo localmente, mas não precisa de nada além de uma conexão decente à Internet, controlador e um dispositivo com uma tela.

O inimigo desse tipo de tecnologia é a latência - o tempo entre você pressionar um botão e a ação que está sendo executada na tela. E isso sempre prejudicou serviços semelhantes no passado.

Muito tem que continuar depois que você move o controlador, por exemplo. Seu movimento deve ser lido pelo gamepad e enviado ao seu dispositivo, que posteriormente o envia pela Internet para o servidor remoto. O servidor lê esse movimento, faz o personagem na tela se mover nessa direção e envia o vídeo da sua ação resultante de volta pela Internet para o seu dispositivo. Você então vê o resultado.

Cada uma dessas etapas pode adicionar milissegundos de latência. Adicione-os e um jogo pode ficar lento. Embora isso possa ser bom em alguns títulos - os de ritmo lento, geralmente, não ajuda em um jogo de tiro multiplayer ou em um jogo em que pegar uma saliência precisa ser perfeitamente cronometrado.

O Stadia lida com latência e atraso de duas maneiras. Para começar, o Google possui centros de servidores em todos os lugares, como parte de uma das maiores infraestruturas de rede do planeta; portanto, você provavelmente será atendido por uma muito mais próxima do que os rivais poderiam oferecer. Quanto menor a distância para o servidor, menor a latência, o mais provável.

Além disso, o Stadia corta uma das etapas listadas acima. Se você usar o controlador Stadia dedicado (que vem nos conjuntos Founders ou Premiere Edition ou como uma compra autônoma), ele se conectará diretamente à própria Internet, portanto, não criará latência extra enviando códigos de controle para o dispositivo conectado primeiro.

No momento, existe uma ressalva: o controlador oferece suporte apenas à reprodução sem fio completa em um Chromecast Ultra no momento, mas até 2020 ele será um recurso padrão. É necessário conectá-lo através de um cabo USB-C se você quiser reproduzir em um telefone Pixel no momento, pois o suporte móvel Bluetooth ainda não foi ativado.

Pelo menos, isso também reduz a latência.

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Além disso, o Stadia nos telefones Pixel realmente suporta os controladores Xbox One e PS4 DualShock, para que você ainda possa jogar no seu telefone sem precisar do cabo USB-C, embora isso adicione a etapa de latência Bluetooth que detalhamos. Ainda assim, jogamos Red Dead Redemption 2 em um Pixel 3a XL usando um controle Xbox One vinculado e não percebemos muito atraso. Certamente, não é o suficiente para entediar o fato de que estávamos jogando um dos melhores jogos de todos os tempos.

Se você planeja jogar em uma tela grande em casa, precisará do controlador Stadia oficial - embora ele ofereça mais compatibilidade e opções.

Controlador Stadia

O controlador que usamos em nossos testes é o Midnight Blue que acompanha a edição Founders Edition - um exclusivo de pré-venda. Porém, funciona exatamente da mesma forma que os outros disponíveis, apenas com um esquema de cores exclusivo.

É muito difícil de configurar - por meio do aplicativo Stadia para iOS ou Android - e, embora alguns de seus recursos não estejam disponíveis no lançamento, ele é capaz de mais do que outros controladores com os quais você pode estar acostumado.

É carregado através de USB-C, com cerca de três horas de carga necessárias para levar a bateria do nível de carga até a cheia, e vem com uma porta de 3,5 mm para conectar um fone de ouvido.

Há um microfone embutido, com suporte do Google Assistant no pipeline. Um botão dedicado pode ser encontrado na frente do teclado, mas ele aparece com a mensagem "em breve" quando pressionado. Outros botões exclusivos incluem um botão de captura para salvar automaticamente as capturas de tela do seu progresso à medida que avança, além de um botão Stadia que não apenas liga o controlador para iniciar o serviço, mas também pode ser usado para encerrar os jogos ou o Stadia completamente.

O controle em si é agradável de usar - um pouco de cruzamento entre um equivalente do Xbox One e o DualShock 4. Ele é bem construído e pesado.

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Google Chromecast

O outro dispositivo a ser lançado na Founders Edition (e na Premiere Edition, se você optar por isso) é o Google Chromecast Ultra.

É essencial se você quiser jogar jogos Stadia na TV, pois é o único dispositivo suportado no lançamento, exceto para os telefones Pixel. E precisa ser a versão Ultra, mesmo que você não seja um assinante Stadia Pro.

Também é fácil de configurar usando o aplicativo Google Home e fornece excelente desempenho de vídeo e áudio durante a reprodução. Obviamente, você também pode usá-lo para transmitir Netflix, Amazon Prime Video e outros serviços de vídeo e música que possam ser reproduzidos.

No entanto, recomendamos que você o conecte ao roteador via Ethernet - especialmente se você é um membro do Stadia Pro e deseja uma experiência estável em HDR 4K. Primeiro rodamos o nosso em uma conexão sem fio, como parte de nosso teste, que caiu e nos expulsou de um jogo após um aviso.

Assim que o conectamos via Ethernet, tudo estava bem (e está desde então).

Para divulgação, temos uma média de 300-350Mbps de banda larga (download) e 11-13ms de ping; portanto, alguns podem achar que o vídeo é executado um pouco menos estável ou com uma resolução ligeiramente mais baixa, dependendo das velocidades mais lentas. No entanto, descobrimos que, se o Netflix funcionar bem em 4K HDR na sua TV / dispositivo, você também não deverá ter problemas com o Stadia.

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Outros dispositivos

O Stadia é limitado no suporte a dispositivos no lançamento, com apenas os telefones Chromecast Ultra e Pixel mencionados (desde o Pixel 3 ou superior) oferecendo inicialmente compatibilidade. Você pode jogar em um PC, Mac ou laptop Google Chrome também - através do navegador Chrome - mas é isso mesmo.

Existem aplicativos oficiais para Android e iOS, mas você só pode gerenciar sua conta e comprar jogos por meio deles no momento da redação.

Se você quiser jogar jogos Stadia, precisará de um dos dispositivos mencionados acima. Além disso, outra anomalia é que você não pode comprar novos jogos na tela inicial do Chromecast, por isso ainda precisará instalar o aplicativo em outro dispositivo.

Por falar na tela inicial do Stadia, será difícil obter uma interface de usuário mais limpa e amigável para encontrar seus jogos e levá-los a jogar. Os tempos de carregamento são muito menores do que nos lembramos em nossos consoles locais.

Os jogos

Para todo o hardware incluído (ou não), a parte mais importante do Stadia são os jogos. E é aqui que a Stadia é ao mesmo tempo exemplar e decepcionante.

A melhor - e mais importante - parte é que eles jogam soberbamente na plataforma. Jogamos um bom punhado de títulos de lançamento, incluindo Destiny 2, Red Dead Redemption 2 e Shadow of the Tomb Raider, e nos sentimos pressionados a perceber qualquer diferença de jogabilidade entre eles e as contrapartes do console.

Eles respondem notavelmente bem, especialmente considerando que são transmitidos pela nuvem. E, eles parecem ótimos, mesmo que pareça haver algo de errado com os gráficos "até 4K 60fps" prometidos inicialmente para os assinantes do Stadia Pro.

Foi recentemente revelado que, no lançamento, os desenvolvedores parecem ter optado por limitar a resolução de seus jogos no Stadia, com o sistema e o Chromecast Ultra escalando o vídeo para 4K. Então, isso não é o ideal.

Relatórios e testes afirmam que Destiny 2, por exemplo, é executado a 1080p 30fps e é aumentado para 4K 60fps através do pipeline.

Ainda assim, ele funciona tão bem em nossa experiência quanto a versão que jogamos no PS4 Pro - mesmo que seja um jogo de ação extremamente rápido. Nunca tivemos nenhum atraso que fez diferença no nosso progresso, e os recursos visuais em HDR e o áudio 5.1 ainda contribuem para uma ótima experiência. Também é nítido e detalhado, independentemente.

Somente quando você o coloca lado a lado com o mesmo jogo no PS4 Pro ou Xbox One X é que você percebe diferenças. E, se você já possui o Xbox One X ou PS4 Pro, por que comprá-lo no Stadia também?

Além disso, com uma assinatura do Stadia Pro, Destiny 2 é totalmente gratuito - incluindo todos os DLCs anteriores e mais recentes (Shadowkeep) - então redescobrimos nosso amor pelo jogo muito depois de deixá-lo para trás.

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Nossas únicas outras queixas quando se trata de jogos Stadia são a biblioteca de lançamento e os preços.

A única grande decepção que tivemos com toda a experiência até o momento ocorreu com a constatação de que o Google adotou os preços dos consoles por PC para seus jogos. Os jogos custam entre 40 e 50 libras - muito quando você considera que não os possui tecnicamente. Sim, são as versões completas disponíveis a qualquer momento (você tem uma conexão de dados), mas os equivalentes de PC tendem a ser um pouco mais baratos e, efetivamente, é isso que eles são.

Além disso, uma associação ao Stadia Pro (a £ 8,99 / US $ 9,99 por mês) apenas permite acesso a (até) vídeo 4K HDR 60fps em 4K e streaming de som surround. A associação ao Stadia Base é gratuita, sim, mas você obtém apenas som estéreo e 1080p.

Portanto, para encher uma biblioteca decente de jogos Stadia, jogável em 4K, você precisará pagar uma cota decente. Ainda assim, é mais barato do que comprar um console de jogos e títulos para jogar, supomos. E eles podem ser reproduzidos em casa e em qualquer lugar (se você tiver um adaptador de controlador Stadia).

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A ressalva final é a biblioteca de jogos. Existem apenas 22 jogos disponíveis no lançamento.

Alguns deles são excelentes títulos, como Red Dead 2 e Destiny 2, mas 22 jogos são pequenos em comparação com outras plataformas por aí. Até o Apple Arcade foi lançado com uma seleção mais ampla - e todos eram lançamentos exclusivos, e não portos.

Ainda assim, as coisas sem dúvida melhorarão muito nos próximos meses e a Stadia estará recebendo alguns dos maiores jogos em 2020, como Cyberpunk 2077, Watch Dogs Legion, Doom Eternal e Marvels Avengers. E, é mais sobre como os jogos jogam no Stadia atualmente, do que quantos existem. Portanto, é muito melhor que ele entenda o básico primeiro.

Veredito

Os jogos em nuvem costumavam nos preocupar porque, bem, simplesmente não eram tão bons assim. Você não conseguiu superar o atraso introduzido jogando jogos remotamente pela Internet.

Stadia, no entanto, é coisa da próxima geração. Os jogadores hardcore podem notar diferenças sutis entre a execução de um jogo em um console ou PC e o mesmo título no Stadia, mas essa é a beleza do hobby - agora há realmente algo para todos.

Onde a plataforma do Google se destaca é a conveniência. Embora seus jogos tenham o mesmo preço do Xbox e do PlayStation, você não tem downloads demorados para aguardar para jogar. Você também não precisa se preocupar em arranhar um disco nem mexer com os discos rígidos externos e salvar o armazenamento de jogos.

Além disso, se você deseja parar de jogar em um Chromecast Ultra em um quarto e continuar em outro, não precisa esperar até que o jogo salvo seja sincronizado ou movê-lo manualmente da nuvem para a máquina, como é o caso caso com o PS4.

Temos que dizer que, desde que publicamos esta análise inicialmente, a atualizamos para refletir a confirmação de que os jogos não estão sendo executados no 4K nativo a 60fps no momento - supostamente devido à escolha do desenvolvedor, e não do Google. Mas, enquanto reduzimos a pontuação por meia estrela, ainda nos apaixonamos pela tecnologia e seu potencial.

De fato, jogamos vários jogos diariamente no serviço e ele ainda se mantém muito bem - mesmo se estivermos sendo aprimorados em vez de visuais 4K verdadeiros no momento. Veremos a pontuação e o julgamento novamente se e quando os desenvolvedores melhorarem as resoluções nativas de seus jogos no futuro.

Enquanto isso, isso reforça ainda mais nossa sensação de que a Stadia nunca substituirá uma máquina de jogos convencional e dedicada, mas, em vez disso, oferece uma alternativa tecnicamente impressionante e muito credível para aqueles que preferem conveniência.