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(Pocket-lint) - Vimos alguns inícios falsos quando se trata de jogos em nuvem. OnLive foi uma grande vítima em 2015, enquanto a Nvidia e o PlayStation alteraram drasticamente suas respectivas plataformas desde o lançamento.

Mas, a decepção anterior nunca enterrou o conceito para nós. Sempre mantivemos a esperança de que, se uma empresa conseguisse lidar bem com as restrições da tecnologia, o streaming de jogos em nuvem pode se tornar uma alternativa válida aos jogos de console tradicionais. Até mesmo expandindo a popularidade dos videogames para pessoas e áreas adiadas por uma caixa desajeitada sob a TV.

No Stadia , foi isso que o Google conquistou. Ou, pelo menos, chegou muito perto.

O Stadia é, talvez surpreendentemente, muito bom. Ele funciona melhor do que poderíamos imaginar e é o primeiro exemplo de uma plataforma de jogos em nuvem que poderia dispensar genuinamente a necessidade de um console de jogos completo. Pelo menos, para jogadores não hardcore.

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Ele tem um concorrente igualmente impressionante no Projeto xCloud , mas é o primeiro com disponibilidade total e, portanto, tem uma vantagem inicial antes que a Microsoft tire seu sistema da visualização em 2020. E, suspeitamos que será o suficiente para reunir uma base de usuários decente em enquanto isso.

Cabeça nas nuvens

Para aqueles que não sabem o que são jogos em nuvem ou por que o Stadia funciona melhor do que seus antecessores na mesma área, deixe-nos explicar.

Os jogos em nuvem são uma tecnologia de streaming em que você tem acesso a jogos completos, mas não precisa comprar discos nem baixar cópias online. Em vez disso, os jogos são hospedados em servidores remotos e, como o Netflix ou Amazon Prime Video, sua TV, telefone celular, computador ou tablet é alimentado com vídeo de jogos pela Internet. Em contrapartida, todos os movimentos do seu controlador e pressionamentos de botão são enviados na direção oposta, então, para todos os efeitos, parece que você está jogando um jogo localmente, mas não precisa de nada além de uma conexão decente com a Internet, controle e um dispositivo com uma tela.

O inimigo desse tipo de tecnologia é a latência - o tempo entre você pressionar um botão e a ação executada na tela. E isso sempre prejudicou serviços semelhantes no passado.

Muita coisa precisa acontecer depois que você move o controlador, por exemplo. Seu movimento deve ser lido pelo gamepad e, em seguida, enviado ao seu dispositivo, que posteriormente o envia pela Internet para o servidor remoto. O servidor então lê aquele movimento, faz com que o personagem na tela se mova nessa direção e, em seguida, envia o vídeo da ação resultante de volta para o seu dispositivo pela Internet. Você então vê o resultado.

Cada uma dessas etapas pode adicionar milissegundos de latência. Adicione-os e um jogo pode parecer lento. Embora isso possa ser bom em alguns títulos - os de ritmo lento, geralmente, não ajuda em um jogo de tiro multiplayer ou um jogo onde agarrar uma saliência tem que ser perfeitamente sincronizado.

O Stadia lida com latência e lag de duas maneiras. Para começar, o Google possui centros de servidores em todos os lugares como parte de uma das maiores infraestruturas de rede do planeta, então é provável que você seja atendido por uma muito mais próxima do que os rivais podem oferecer. Quanto menor a distância até o servidor, menor a latência, provavelmente.

Além disso, o Stadia elimina uma das etapas listadas acima. Se você usar o controlador Stadia dedicado (que vem nos conjuntos Founders ou Premiere Edition ou como uma compra autônoma), ele se conecta diretamente à Internet, portanto, não cria latência extra enviando códigos de controle para o dispositivo conectado primeiro.

No momento, há uma ressalva quanto a isso, com o controlador suportando apenas reprodução sem fio completa em um Chromecast Ultra no momento, mas em 2020 será um recurso padrão. Você deve conectá-lo por meio de um cabo USB-C se quiser jogar em um telefone Pixel no momento, pois o suporte para Bluetooth móvel ainda não foi ativado.

Pelo menos, porém, isso também reduz a latência.

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Como um aparte, Stadia em telefones Pixel na verdade suporta os controladores Xbox One e PS4 DualShock, então você ainda pode jogar em seu telefone sem precisar do cabo USB-C, embora isso acrescente a etapa de latência do Bluetooth que detalhamos. Ainda assim, jogamos Red Dead Redemption 2 em um Pixel 3a XL usando um controlador Xbox One vinculado e não percebemos muito lag. Certamente, não o suficiente para entorpecer o fato de que estávamos jogando um dos melhores jogos portáteis de todos os tempos.

Se você planeja jogar em uma tela grande em casa, precisará do controlador oficial do Stadia - embora ele ofereça mais compatibilidade e opções de qualquer maneira.

Controlador Stadia

O controlador que estamos usando em nossos testes é o Midnight Blue que vem com a Founders Edition - uma pré-encomenda exclusiva. Funciona exatamente da mesma forma que as outras disponíveis, mas tem um esquema de cores exclusivo.

É difícil de configurar - por meio do aplicativo Stadia para iOS ou Android - e embora alguns de seus recursos não estejam disponíveis no lançamento, ele é capaz de mais do que outros controladores com os quais você está acostumado.

Ele é carregado por USB-C, com cerca de três horas de carga necessárias para descarregar a bateria e vem com uma porta de 3,5 mm para conectar um fone de ouvido.

Há um microfone embutido, com suporte para o Google Assistente em desenvolvimento. Um botão dedicado pode ser encontrado na frente do pad, mas ele apenas exibe uma mensagem "em breve" quando pressionado. Outros botões exclusivos incluem um botão de captura para salvar automaticamente capturas de tela do seu progresso conforme você avança, além de um botão do Stadia que não apenas liga o controlador para iniciar o serviço, mas também pode ser usado para encerrar jogos ou Stadia completamente.

O controlador em si é bom de usar - um pouco como um cruzamento entre um equivalente do Xbox One e DualShock 4. É bem construído e bem ponderado.

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Google Chromecast

O outro dispositivo que virá na Founders Edition (e na Premiere Edition, se você optou por isso) é um Google Chromecast Ultra.

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É essencial se você quiser jogar Stadia na TV, pois é o único dispositivo compatível no lançamento, exceto para telefones Pixel. E precisa ser a versão Ultra, mesmo se você não for assinante do Stadia Pro.

Isso também é fácil de configurar, usando o app Google Home, e oferece excelente desempenho de vídeo e áudio durante a reprodução. Você pode, é claro, também usá-lo para transmitir Netflix, Amazon Prime Video e outros serviços de música e vídeo castable.

No entanto, recomendamos que você conecte-o ao seu roteador por Ethernet - especialmente se você for um membro do Stadia Pro e quiser uma experiência estável de 4K HDR. Executamos o nosso em uma conexão sem fio primeiro, como parte do nosso teste, e ele caiu e nos expulsou de um jogo após um aviso.

Assim que o conectamos via Ethernet, tudo estava bem (e tem estado desde então).

Para divulgação, temos uma média de 300-350Mbps de banda larga (download) e 11-13ms de ping, então alguns podem achar que seu vídeo é executado um pouco menos estável ou em uma resolução um pouco mais baixa dependendo de velocidades mais lentas. Mas descobrimos que, se o Netflix funcionar bem em 4K HDR na sua TV / dispositivo, você também não deverá ter problemas com o Stadia.

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Outros dispositivos

O suporte do dispositivo Stadia é limitado no lançamento, com apenas os telefones Chromecast Ultra e Pixel mencionados anteriormente (a partir do Pixel 3) oferecendo compatibilidade inicial. Você também pode jogar em um PC, Mac ou laptop Google Chrome - por meio do navegador Chrome - mas é só isso.

Existem aplicativos oficiais para Android e iOS, mas você só pode gerenciar sua conta e comprar jogos por meio deles no momento da escrita.

Se quiser jogar Stadia, você precisará de um dos dispositivos mencionados acima. E, outra anomalia é que você não pode comprar novos jogos através da tela inicial do Chromecast, então ainda terá que ter o aplicativo instalado em outro dispositivo de qualquer maneira.

Por falar na tela inicial do Stadia, será difícil obter uma interface de usuário mais limpa e amigável para encontrar seus jogos e fazê-los jogar. Os tempos de carregamento são muito mais curtos do que nos lembramos em nossos consoles locais também.

Os jogos

Para todo o hardware incluído (ou não), a parte mais importante do Stadia são os jogos. E é aqui que o Stadia é exemplar e decepcionante na mesma medida.

A melhor - e mais importante - parte é que eles jogam soberbamente na plataforma. Jogamos um bom punhado de títulos de lançamento, incluindo Destiny 2, Red Dead Redemption 2 e Shadow of the Tomb Raider, e nos encontramos muito pressionados para notar qualquer diferença de jogabilidade entre eles e seus homólogos do console.

Eles respondem muito bem, especialmente considerando que eles são transmitidos pela nuvem. E eles parecem ótimos, embora pareça haver algo um pouco estranho com os gráficos de "até 4K 60fps" inicialmente prometidos para os assinantes do Stadia Pro.

Foi recentemente revelado que, no lançamento, os desenvolvedores parecem ter optado por limitar a resolução de seus jogos no Stadia, com o sistema e o Chromecast Ultra aumentando o tamanho do vídeo para 4K. Então, isso não é o ideal.

Relatórios e testes afirmam que Destiny 2, por exemplo, funciona a 1080p 30fps e é então aumentado para 4K 60fps através do pipeline.

Ainda assim, ele funciona tão bem em nossa experiência quanto a versão que jogamos no PS4 Pro - embora seja um jogo de ação extremamente rápido. Nunca experimentamos nenhum atraso que fizesse diferença em nosso progresso e os visuais HDR e áudio 5.1 ainda contribuem para uma ótima experiência. Também é nítido e detalhado, independentemente.

Somente quando você o coloca lado a lado com o mesmo jogo no PS4 Pro ou no Xbox One X é que você percebe as diferenças. E, se você já o possui no Xbox One X ou PS4 Pro, por que comprar no Stadia também?

Além disso, com uma assinatura do Stadia Pro, Destiny 2 é totalmente gratuito - incluindo todos os DLCs anteriores e mais recentes (Shadowkeep) - então nós realmente redescobrimos nosso amor pelo jogo muito depois de deixá-lo para trás.

Nossas únicas outras queixas quando se trata de jogos do Stadia são a biblioteca de lançamento e os preços.

A única grande decepção que tivemos com toda a experiência até agora veio com a constatação de que o Google adotou o preço do console em vez do PC para seus jogos. Os jogos custam cerca de £ 40 a £ 50 - muito quando você considera que tecnicamente não os possui. Sim, são as versões completas disponíveis para você a qualquer momento (você tem uma conexão de dados), mas equivalentes de PC tendem a ser um pouco mais baratos e, efetivamente, é o que são.

Além disso, uma assinatura do Stadia Pro (por £ 8,99 / $ 9,99 por mês) só dá acesso a (até) vídeo 4K HDR 60fps e streaming de som surround. A assinatura do Stadia Base é gratuita, sim, mas você só obtém 1080p e som estéreo.

Então, para encher uma biblioteca decente de jogos do Stadia, jogáveis em 4K, você precisará desembolsar uma fatia decente. Ainda assim, é mais barato do que comprar um console de jogos real e títulos para jogar nele, supomos. E todos eles podem ser reproduzidos em casa e em trânsito (se você tiver um adaptador de controlador Stadia).

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A advertência final é a biblioteca de jogos. Existem apenas 22 jogos disponíveis no lançamento.

Alguns deles são títulos excelentes, como Red Dead 2 e Destiny 2, mas 22 jogos é minúsculo em comparação com outras plataformas por aí. Até o Apple Arcade foi lançado com uma seleção mais ampla - e todos foram lançamentos exclusivos ao invés de versões.

Ainda assim, as coisas sem dúvida vão melhorar muito nos próximos meses e o Stadia receberá alguns dos maiores jogos de 2020, como Cyberpunk 2077, Watch Dogs Legion, Doom Eternal e Marvels Avengers. E é mais sobre como os jogos funcionam no Stadia no momento, do que quantos eles existem. Portanto, é muito melhor que ele acerte o básico primeiro.

Veredito

Os jogos em nuvem costumavam nos preocupar porque, bem, simplesmente não eram tão bons assim. Você não conseguiu superar o atraso introduzido jogando jogos remotamente pela Internet.

Stadia, no entanto, é coisa da próxima geração. Os jogadores hardcore podem notar diferenças sutis entre a execução de um jogo em um console ou PC e o mesmo título no Stadia, mas essa é a beleza do hobby - agora há realmente algo para todos.

Onde a plataforma do Google se destaca é a conveniência. Embora seus jogos tenham o mesmo preço do Xbox e do PlayStation, você não tem downloads demorados para aguardar para jogar. Você também não precisa se preocupar em arranhar um disco nem mexer com os discos rígidos externos e salvar o armazenamento de jogos.

Além disso, se você deseja parar de jogar em um Chromecast Ultra em um quarto e continuar em outro, não precisa esperar até que o jogo salvo seja sincronizado ou movê-lo manualmente da nuvem para a máquina, como é o caso caso com o PS4.

Temos que dizer que, desde que publicamos esta análise inicialmente, a atualizamos para refletir a confirmação de que os jogos não estão sendo executados no 4K nativo a 60fps no momento - supostamente devido à escolha do desenvolvedor, e não do Google. Mas, enquanto reduzimos a pontuação por meia estrela, ainda nos apaixonamos pela tecnologia e seu potencial.

De fato, jogamos vários jogos diariamente no serviço e ele ainda se mantém muito bem - mesmo se estivermos sendo aprimorados em vez de visuais 4K verdadeiros no momento. Veremos a pontuação e o julgamento novamente se e quando os desenvolvedores melhorarem as resoluções nativas de seus jogos no futuro.

Enquanto isso, isso reforça ainda mais nossa sensação de que a Stadia nunca substituirá uma máquina de jogos convencional e dedicada, mas, em vez disso, oferece uma alternativa tecnicamente impressionante e muito credível para aqueles que preferem conveniência.

Escrito por Rik Henderson.