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Há muita conversa sobre jogos em nuvem no momento. Não apenas a Sony e a Nvidia continuam melhorando e adaptando suas ofertas - PlayStation Now e GeForce Now, respectivamente - como o Google e a Microsoft estão prestes a entrar em conflito. Outros também.

O Google anunciou sua plataforma Stadia e planeja introduzi-la no final de 2019. Enquanto a Microsoft deve apresentar totalmente o Project xCloud na E3 em junho.

Então, examinamos as várias opções de jogos na nuvem, existentes e no horizonte, para descobrir se algum dia obteremos um verdadeiro " Netflix de jogos" ou apenas outro OnLive.

O presente

Existem vários serviços de jogos em nuvem disponíveis, mas na verdade apenas dois principais que tiveram algum tipo de impacto. Ambos estão disponíveis agora para aqueles com o hardware certo para suportá-los.

PlayStation Now

A plataforma PlayStation Now da Sony existe há mais de quatro anos, mas falhou em grande parte em atender às expectativas originais. E, nos últimos tempos, até adotou downloads completos de jogos para responder a críticas de problemas de latência de jogos na nuvem.

A ideia inicial era sólida; um serviço de jogos na nuvem que oferece uma maneira de jogar jogos PlayStation em vários dispositivos. Mas, embora estivesse disponível pela primeira vez nas TVs inteligentes da Sony e Samsung, PS3, PS Vita e em alguns aparelhos Blu-ray da Sony, foi retirado de todos eles em 2017.

Agora está disponível apenas nos PCs PS4 e Windows 10. Também é limitado ao streaming de 720p.

A grande maioria dos seus quase 600 jogos em oferta ainda é baseada em nuvem (todos no caso do aplicativo Windows 10), mas os proprietários do PS4 reclamaram de problemas de latência e latência no passado, o que levou a PlayStation a adicionar muitos downloads de jogos ao ajudar a aumentar a taxa de inscrição. Alguns acreditam que, eventualmente, abandonará completamente os jogos na nuvem, a fim de oferecer um serviço completo de download de jogos como o Xbox Game Pass .

Nvidia GeForce Now

A plataforma de jogos em nuvem da Nvidia está disponível em suas caixas Shield TV , PC e Mac. Foi recentemente alterado para abranger todos os dispositivos, pois a versão anterior oferecia serviços diferentes para plataformas diferentes.

Por esse motivo, agora está de volta aos testes beta em todos os dispositivos. E é gratuito para participar, com muitos jogos no Shield sendo especificamente gratuitos no momento.

Diferentemente do serviço pago anterior do GeForce Now , a nova versão está vinculada às contas Steam e UPlay dos usuários, para que os jogos comprados através deles possam ser jogados pela Internet e suas contas vinculadas. Eles rodam em 1080p e 120fps, dependendo do jogo e da sua conexão à Internet, embora ainda exista alguma latência natural em comparação com a reprodução direta em um PC.

Onde a Nvidia espera que seu serviço seja superior aos outros, ela usa as melhores placas gráficas para rodar em PCs remotos que a maioria não tem acesso em casa. E é dinâmico, pois as especificações melhorarão quando novas placas e hardware estiverem disponíveis.

Mas é revelador que o novo beta da Nvidia GeForce Now representa cerca do terceiro ou quarto lançamento do serviço, sugerindo que os jogadores ainda estão longe de adotá-lo.

O futuro

Considerando que nenhuma das principais plataformas de nuvem atuais causou grande impacto nos jogos convencionais, ela pode contar com alguns novos jogadores no campo para encontrar a solução. Tanto o Xbox quanto o Google planejam lançar suas próprias plataformas de jogos em nuvem em 2019 - eles podem causar mais impacto? Até a Apple está supostamente interessada em fornecer o "Netflix de jogos", embora em um formato diferente.

Google Stadia

O Google anunciou sua plataforma de jogos em nuvem, Stadia , em um discurso exclusivo durante a GDC 2019. Ele estará disponível no Reino Unido, EUA, Canadá e Europa Central no final de 2019 e é executado em software (e hardware) semelhante ao testado para a versão beta. versão do que chamou de fluxo de projeto no final de 2018 .

Isso foi baseado no navegador, funcionando no navegador Chrome do Google . O Stadia também fará o lançamento, além de dispositivos Chrome OS, Chromecast e Android. Ainda não se sabe se você poderá acessar a plataforma através de um dispositivo iOS.

Assim como no Project Stream, o Google demonstrou o Assassins Creed: Odyssey da Ubisoft, rodando em servidores Stadia, a 1080p 30fps, embora afirme que o sistema poderá transmitir vídeo HDR 4K no lançamento e a 120fps.

Os testes do Project Stream exigiram um mínimo de conexão de banda larga de 25 Mbps, mas ainda não sabemos quais opções de velocidade do Stadia estarão disponíveis ainda. É provável que o fluxo de vídeo seja adaptável para que sua experiência seja diferente dependendo das velocidades de banda larga doméstica ou móvel.

Ainda há muito a descobrir sobre o Stadia, mas parece promissor no que diz respeito à latência e atraso. Como explicamos acima, o PlayStation Now foi criticado por seus problemas de latência, mas o Google já mostrou algumas soluções para resolver isso.

Para iniciantes, ele hospedará jogos em uma ampla seleção de servidores dedicados ao redor do mundo, cada um com seu próprio hardware personalizado baseado em Linux. Quanto mais próximo o servidor estiver, maior o potencial de menos problemas de latência.

Além disso, o Google lançará seu próprio controlador Stadia, habilitado para Wi-Fi, independente, que não se conecta à sua TV, tablet ou laptop, mas diretamente à Internet e, portanto, ao servidor. Normalmente, um controlador Bluetooth ou Wi-Fi precisa se conectar ao seu dispositivo inteligente, que por sua vez se conecta à Internet. Cortando o intermediário, o Google pode reduzir a latência.

Projeto Xbox xCloud

A Microsoft sugeriu sua própria plataforma de jogos na nuvem durante a E3 2018 em junho e, desde então, revelou que há planos de lançar uma versão beta em 2019.

Atualmente, os planos são de que o Project xCloud (título de trabalho) ofereça um enorme catálogo de jogos antigos e novos disponíveis para transmissão na Internet, como PlayStation Now e GeForce Now, como acima. No entanto, a Microsoft diz que disponibilizará bibliotecas de jogos muito maiores de seus consoles Xbox desde o início - incluindo o Xbox One .

Ele também afirma que, como o Google, fez avanços tecnológicos no combate à latência - o principal problema que impede que os jogos em nuvem pareçam alternativas jogadas localmente.

A empresa usará sua rede em nuvem do Azure para fornecer mais pontos de acesso ao servidor em todo o mundo do que qualquer plataforma rival, o que poderia reduzir a latência a níveis aceitáveis, pois, em vez de sinais viajando pelos continentes, eles poderiam estar chegando muito mais perto do usuário final.

No entanto, ainda não o vimos na prática. Pode ser algo que veremos durante o Microsoft Build 2019 em maio ou no próximo E3 em junho.

É promissor que os planos do Xbox sejam ambiciosos e que deseje estender o uso a todos os dispositivos conectados, não apenas aos consoles e, potencialmente, a uma seleção mais ampla do que o Google tem como alvo a Stadia.

Portanto, você poderá jogar jogos do Xbox em seu smartphone, tablet, smart TV ou qualquer outro kit que tenha acesso à Internet. Tudo por uma taxa de assinatura mensal.

Pocket-lintStreaming de jogos Xbox e Google podem ser os salvadores dos jogos na nuvem image 3

Serviço de assinatura da Apple

O mais recente grande concorrente do boato de estar interessado em entrar no setor de jogos sob demanda é a Apple . No entanto, os detalhes são adequadamente incompletos por enquanto, considerando que são apenas especulações.

O site americano Cheddar afirmou que soube dos planos da Apple de criar um serviço de assinatura de jogos de "pessoas familiarizadas com o assunto". A grande diferença para os outros acima, no entanto, é que não se pensa que gire em torno do streaming de jogos.

Isso pode estar nos cartões, mas é mais provável que os usuários do iOS paguem uma taxa fixa pelo acesso a uma grande biblioteca de jogos para baixar, assim como o Xbox Game Pass mencionado anteriormente.

Dizem que a Apple poderia fazer com que os desenvolvedores criassem jogos exclusivos para a plataforma, mas você os hospedaria em seu próprio dispositivo e não os transmitiria ao vivo a partir de um servidor remoto.

Poderemos descobrir mais em um evento dedicado à imprensa de serviços da Apple em 25 de março de 2019 , onde também é sugerido anunciar sua própria plataforma de streaming de vídeo para rivalizar com os gostos do Netflix e do Amazon Prime Video.

Conclusão

O maior problema que as plataformas existentes enfrentaram - o que provavelmente é o motivo pelo qual ainda não se registraram como plataformas de jogos sérios - é a latência. Esse é o tempo de atraso entre pressionar um botão em um controlador e a ação de resposta ocorre na tela.

Deve ser quase instantâneo, como acontece quando um jogo é jogado diretamente no console ou no próprio PC. Mas assim que você joga a Internet na mistura, é aí que as coisas podem ficar frustrantes - especialmente com jogos que exigem tempos de resposta mais rápidos.

Atualmente, no PlayStation Now e no GeForce Now beta, você pressiona um botão, esse código de comando é transferido para o dispositivo conectado à rede (via Bluetooth no caso do Shield, adicionando ainda mais latência no processo), e então é transmitido on-line para um servidor. O servidor reconhece o comando, informa ao jogo a ação a ser executada e envia o vídeo codificado do jogo de volta ao seu dispositivo. Por sua vez, envia as informações de vídeo para sua TV ou monitor.

Cada passo introduz uma latência extra e, como está, não é suficiente para alguns.

Há coisas que podem ser feitas para reduzi-lo, no entanto, e algumas delas são propostas pelo Xbox e pelo Google. Ter mais servidores locais é um deles, o que reduz pelo menos a quantidade de junções e a distância necessária para enviar e receber sinais.

Outro melhor hardware do controlador sem fio é outro, seja para jogos móveis ou domésticos.

Ao resolver isso, os dois podem tornar os jogos em nuvem uma alternativa muito atraente à configuração tradicional do console / PC.

A capacidade de jogar os melhores jogos do passado, presente e futuro sem precisar comprar nenhum hardware novo é atraente. Eles apenas precisam torná-lo tão bom quanto o que já temos, caso contrário, manteremos nossos consoles e computadores para sempre e o "Netflix de jogos" terá mais uma vez uma moda passageira.