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(Pocket-lint) - Quando anda de bicicleta, não são apenas os olhos, mas também os ouvidos que podem ser cruciais para avaliar o que está acontecendo ao seu redor - é por isso que nunca colocamos fones de ouvido e ouvimos música enquanto estamos na estrada. Mas às vezes seus próprios sentidos limitados não são o bastante.

É aí que entra o Garmin Varia (RTL515). Não só funciona como uma luz traseira de bicicleta, mas também tem um radar embutido que pode detectar quando outro veículo ou ciclista está se aproximando e, por meio da sincronização com seu computador de ciclismo Garmin Edge ou smartphone montado (via app Varia), pode alertá-lo sobre o que está acontecendo.

O fato é que a Varia RTL515 é bastante cara. Mas, já que estou pedalando sozinho no país há alguns meses, isso já provou seu valor e nossa paz de espírito repetidas vezes. É por isso que o recomendamos.

Design e montagem

  • Sincroniza com Garmin Connect / computadores Garmin Edge / aplicativo móvel Varia (iOS e Android)
  • Montagem: montagem giratória Garmin (adaptadores incluídos)
  • Dimensões: 98,6 x 19,7 x 39,6 mm / Peso: 71g
  • ANT + e conectividade Bluetooth
  • Design resistente às intempéries IPX7

Enquanto a maioria dos faróis de bicicleta são bastante pequenos, o Varia é muito maior por conta de sua montagem, bateria interna e tecnologia de radar. Não é grande a ponto de incomodar, mas muito do produto não é a luz em si - como você pode ver pela área preta estendida no design em forma de pílula alongado.

Para montar a luz, basta colocar o suporte Garmin incluído, fixado por faixas de O-ring, no espigão do selim traseiro. Ele se encaixa perfeitamente, embora as vibrações da estrada possam, até certo ponto, fazer a luz / radar girar ligeiramente em torno do espigão do selim - e não podemos ver nenhuma maneira de torná-lo mais apertado. Ele nunca parou o funcionamento do produto para nós, portanto, não é nenhum incômodo.

Existem alguns adaptadores incluídos na caixa, que você pode achar úteis, que acolchoam a montagem. Nossa luz, uma vez montada, tem uma posição voltada para baixo, portanto, usar os adaptadores pode ajudar a obter uma posição geral melhor.

Depois de montado, há um botão liga, ao pressionar o botão, uma pequena luz azul mostra que a luz está ativa. A partir daqui, ele vai querer encontrar o seu kit Garmin relevante para sincronizar. Através do aplicativo Garmin Connect é possível sincronizar com um computador de bicicleta, como fizemos com o Edge 1030 Plus , onde a presença da luz aparece como um pequeno símbolo sempre no topo no canto superior direito. Se estiver desativado, é vermelho; se estiver em jogo, é preto. Bom e simples.

Você nem mesmo precisa se preocupar em ligar ou desligar a própria luz - no entanto, um toque longo do botão liga / desliga pode fazer isso - pois a sincronização com seu produto Garmin significa que ele só estará ativo quando seu computador de ciclismo também está ativo. Muito conveniente.

A ligação é efectuada através de ANT + ou Bluetooth no caso de utilizar uma aplicação de telefone em vez de um computador de ciclismo Garmin dedicado. Não tivemos problemas com a conexão, mas se o radar estiver bloqueado devido a excesso de lama em toda a luz, ele avisará que não está funcionando - então você pode parar e limpar enquanto necessário.

Desempenho

  • Radar: alcance de 140 m e campo de visão de 220 graus
  • Modos: Sólido, Peloton, Flash noturno, Flash diurno
  • Máximo de lúmens: 65 (no modo de flash diurno)
  • Mínimo de lúmens: 8 (no modo Peloton)
  • Bateria com duração de até 16 horas
  • Recarga Micro USB

Quando você estiver na estrada, a única presença da Varia é aquele pequeno símbolo no canto superior direito do visor Garmin Edge. No entanto, uma vez que um veículo é detectado na aproximação, o lado da tela se torna uma barra de aproximação mostrando um pequeno ponto (representando o veículo) e quão próximo ele está se aproximando. Há também um alerta sonoro do tipo "de-dah, de-dah, de-dah", que fará você olhar - e é realmente útil, pois soa mesmo quando o resto das funções do seu Garmin estão silenciadas.

Essa barra de aproximação é razoavelmente precisa, como você tenderá a notar que um veículo está esperando o momento sensato para ultrapassar. Nesse ponto, a Varia soará um alerta novamente - já que o radar pode detectar o movimento mais amplo, fornecendo efetivamente um alerta para a abordagem inicial e um segundo alerta para ultrapassagem.

Depois que um veículo passa, a barra de abordagem muda de vermelho para verde, para que você saiba que não há mais nada na abordagem. Se houver, no entanto, a barra permanecerá vermelha e mostrará o próximo veículo aguardando sua vez para passar - e você pode não receber um alerta de aproximação neste caso. Não vemos isso como um problema, mas é algo do qual devemos estar cientes.

Há um pequeno problema semelhante que encontramos ao andar com outras pessoas: ao andar de gangue de corrente, em um tipo de pelotão, a proximidade parece fazer a Varia pensar que não há nada perto de você. É assim que deve funcionar - um seguimento de velocidade consistente dentro de 30m é visto como um colega ciclista, na verdade - a fim de liberar o sistema para alertá-lo de veículos que se aproximam mais rapidamente.

O que é muito bom, mas você não pode simplesmente usar seus ouvidos? Bem, sim e não. Veja, quando morávamos em Londres, andar de bicicleta era uma experiência totalmente diferente em comparação com ciclismo em estradas secundárias. Nossa velha rota de Londres era aberta, em grande parte reta, com amplo espaço para passagem e, francamente, tráfego suficiente para que raramente fosse mais rápido do que pedalar duas vezes. Mas no campo, com curvas muitas vezes ocultas, luz manchada e rajadas de vento que podem dificultar a audição, é muito valioso.

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Como um exemplo: há duas seções em nosso passeio diário pelo país que são um pouco mais apertadas. Na verdade, é difícil ouvir qualquer coisa sobre a abordagem nessas seções, devido à rajada de vento em velocidade relativa. Dito isso, é uma estrada nacional com limite de velocidade, então um veículo que passa poderia, tecnicamente falando, ultrapassar em ritmo acelerado. O que fazemos aqui é alertar a Varia de que há um veículo atrás, então aguardar um ponto de passagem decente e sinalizar para o veículo prosseguir com segurança. Não era algo de que precisávamos em Londres, extremamente útil no país.

Quanto ao brilho da Varia, é bem forte. Um modo de flash diurno piscando tem 65 lúmens, com uma bateria de até 16 horas. Há também Solid (20 lumens, sempre ligado), Peloton (8 lumens para não distrair os olhos dos ciclistas próximos) e Night Flash (29 lumens, à vista). Também vimos que a sequência de piscadas muda quando o radar detecta um veículo para ajudá-lo a ser visto, o que é um pequeno recurso inteligente.

Quanto à duração da bateria, o tempo reivindicado de 16 horas é talvez um exagero. No entanto, provavelmente somos ruins em desligar a luz corretamente e é pelo menos fácil de carregar - embora use micro-USB mais antigo quando preferiríamos USB-C e a possibilidade de carregamento sem fio para uma solução muito mais simples sem a necessidade de portas vulneráveis e abas de fechamento para proteger.

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Em termos de sensibilidade, o Varia é muito bom em identificar uma abordagem relevante. Se sua bicicleta estiver parada e você caminhar por trás, isso contará como uma abordagem. E, como já dissemos, outros veículos - motos, carros, vans e muito mais - e ciclistas são detectados com facilidade. Portanto, se houver um T-Rex no seu encalço, a Varia o informará sobre isso.

Veredito

Seus olhos e ouvidos são uma coisa, mas adicionar radar às suas bicicletas adiciona uma camada de segurança muito útil. No caso da Varia RTL515, ela também está perfeitamente integrada à configuração da Garmin, o que a torna uma ferramenta fácil de entender para agir conforme necessário.

O único verdadeiro ponto de interrogação sobre se devemos comprar um é o simples fato de que custa muito dinheiro para o que é, na verdade, uma luz traseira chique. Mas já provou seu valor e nossa paz de espírito repetidas vezes. E por isso dizemos que vale a pena.

Escrito por Mike Lowe.