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Após alguns anos de CD, a música parece ter retrocedido, pelo menos em termos de qualidade. Se você comprou muitos CDs, provavelmente já ouviu o quão bom eles soam, e o MP3 pode ser um pouco decepcionante como resultado. Obviamente, na maioria das vezes, os MP3s fazem um bom trabalho ao nos dar acesso a grandes volumes de música, que é o seu valor.

Mas, a maré está mudando. No momento, estamos apenas começando a ver músicas sem perdas e até faixas de qualidade "master master" sendo vendidas on-line. Se você gosta de áudio de alta qualidade, isso provavelmente o atrairá - e você precisará de alguma maneira de ouvir essa música. Seu computador pode reproduzir áudio com alta taxa de bits, mas talvez o seu Hi-Fi não.

Quaisquer que sejam as suas necessidades, o Asus Xonar Essence STU foi projetado para oferecer música de ótima qualidade. Como ele aguenta?

O que é isso?

Para usuários de computadores que desejam uma qualidade de som muito aprimorada, incluindo suporte a taxas de bits mais altas que oferecem som melhor que a qualidade de CD, o Asus Xonar Essence STU oferece seus serviços como uma placa de som para laptop ou desktop. Nas fontes USB, é mais do que feliz em aceitar entradas de 24 bits / 192 KHz.

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Conecte seu PC ou Mac via USB e ele será exibido como um dispositivo de áudio. A partir daí, você pode usá-lo como usaria qualquer outra placa de som. Seu PC pode enviar música para ele, mas você também pode conectar entradas de outros dispositivos que usam conectores RCA digitais ou ópticos, ou até mesmo um smartphone ou tablet que pode ser simplesmente usado através da entrada de 3,5 mm.

Você pode optar por ouvir através de fones de ouvido - isso é ideal se você tiver um par decente - ou passar o som para um amplificador para ouvir através de alto-falantes. Não há amplificação embutida no Asus, o que aumenta o custo de transformá-lo em um sistema em uma quantidade significativa.

Nos círculos audiófilos, o conversor digital para analógico (DAC) é uma tradição antiga. Quando o CD chegava, os puristas - quando terminavam de dizer que preferiam o vinil - compravam o "transporte" do CD separado para o DAC. Isso significava que seu aparelho de som se tornava muitas caixas. O transporte de CD seria conectado via cabo digital ao DAC, que decodificaria os dígitos e os passaria, através de tomadas RCA analógicas ou similares, ao amplificador. Muitos de nós apenas utilizamos micro-sistemas e acabamos com isso.

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A verdade é que a melhor solução está em algum lugar entre como a maioria das pessoas fez as coisas e como os usuários de última geração fizeram. Certamente, a decodificação do digital para o analógico precisa ser feita corretamente, e é isso que a Asus pretende fazer.

Para que o Xonar Essence STU funcione em um PC, é necessário instalar um driver simples, que leva alguns minutos. Você pode obtê-lo no site da Asus, mas, sem ele, o dispositivo não funcionará como uma placa de som, embora você possa enviar música para ele por meio de uma conexão digital.

Projeto

O Xonar Essence STU é realmente pequeno. Grande o suficiente para o painel frontal apresentar um par de controles de volume - um para saída de fone de ouvido e outro para a saída do seu amplificador. Há um pequeno botão liga / desliga e um seletor de entrada. Existem também algumas luzes de status para que você saiba qual entrada está usando.

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Além dos controles de volume, tudo é pequeno. Porém, nenhum dos botões é especialmente difícil de pressionar, e há um pequeno clique de dentro da máquina que indica que está sendo ligado. Há um conector de fone de ouvido que também usa o conector maior de 3/4 de polegada; portanto, qualquer fone de ouvido que você queira usar não é problema.

Interferência

Um problema que notamos depois de usar a essência Xonar por algum tempo foi um pouco de interferência que se repetiria em um ciclo. Era um tipo de som estático, mas repetia regularmente. Substituímos nossa amostra de revisão por uma nova unidade e o problema desapareceu um pouco. Em seguida, colocamos um telefone residencial DECT perto do Xonar e a coisa toda explodiu com barulho.

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Então, o que podemos concluir? Bem, as coisas que enviam ondas de rádio são más. Em sua casa, existem coisas como tomadas domésticas, microondas, roteadores Wi-Fi e outros que detonam interferências. Mas também é uma parte inevitável da vida moderna. Se você pudesse ver ondas de rádio, veria que o mundo está cheio delas. Por isso, estamos um pouco decepcionados por o Xonar não ter sido capaz de lidar melhor com essa interferência em particular.

Depois que removemos essa fonte de ruído, o Xonar voltou a ser brilhante, sem problemas de ruído.

Qualidade de som

Problemas com interferências à parte, rapidamente nos apaixonamos pela qualidade do som do Xonar Essence STU. Usamos todos os nossos melhores fones de ouvido, desde os sofisticados Denons, até as latas de estúdio da Sol Republic e alguns Focal Classics da Calvin Harris. Os resultados são realmente muito agradáveis. A qualidade do som produzido aqui não pode ser contestada, e você teria que gastar muito dinheiro para obtê-lo em um componente hi-fi.

Através dos fones de ouvido, você ouvirá o som mais limpo possível. Somente a maneira como seus fones de ouvido são projetados e sintonizados altera o som que você ouve.

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A saída para um amplificador é uma coisa muito mais complicada. Usamos dois amplificadores diferentes durante nosso teste. O primeiro foi um sistema de som muito plano que, novamente, não adicionou tom próprio e deixou o som como foi gravado. O segundo que tínhamos era um sistema menos direcionado a audiófilos e nos dava um pouco mais de controle sobre a saída.

Nós gostamos dessa abordagem neutra porque o Asus oferece a melhor qualidade possível, que você pode ajustar ao seu ouvido com o restante do seu equipamento. Curiosamente, você também obtém controles de volume duplos, para poder ajustar o nível de saída através dos conectores RCA montados na parte traseira, bem como dos fones de ouvido.

Geralmente, preferimos que a saída RCA seja apenas um nível de "linha", sem opção para aumentar ou diminuir, mas você obtém esse controle extra aqui. Pode ser útil para alguns que desejam aumentar os níveis ou reduzi-los para combinar com outros equipamentos. O único problema é que os mostradores são iguais, então às vezes você pode ficar confuso e ajustar a coisa errada.

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Na parte de trás, você também pode pressionar um botão que permite aumentar a saída dos fones de ouvido. Isso é realmente útil se você tiver latas que precisam de muita energia para conduzi-las, como é o caso de fones de ouvido domésticos maiores às vezes. É um recurso interessante, mas tome cuidado para não usá-lo com fones de ouvido menores.

Veredito

Os problemas de ruído na essência Xonar nos incomodaram a princípio, mas depois que descobrimos a fonte de interferência, tudo estava bem. Esperamos isso em equipamentos de áudio? Não, na verdade não. O problema é que a Asus optou por um dispositivo pequeno, o que é ótimo, mas com isso você perde um pouco da proteção que torna os equipamentos de áudio de ponta muito menos suscetíveis a essas coisas. Também não há como aterrar o dispositivo, portanto, se o zumbido da rede elétrica fosse um problema - não deveria ser, pois é alimentado por corrente contínua através de um transformador -, você também estaria preso a ele. Mas, quando se trata disso, o material sem fio pode interferir em muitas outras coisas, portanto, mantê-los longe do Asus é uma obrigação.

Quando você faz, a qualidade do som do Xonar Essence é fabulosa. Ouvimos um kit que custa muito mais e realmente não soa melhor. O que você recebe nos fones de ouvido é um som claro e maravilhosamente plano. Combinamos com três dos nossos fones de ouvido favoritos e tudo parecia brilhante. Desde nossos monitores limpos até nossas latas diárias mais pesadas.

Para usuários de computador - e é realmente para quem esse produto se destina - este é um bom caminho para obter áudio de qualidade fantástica. Atualmente, existem alguns serviços de streaming de música que oferecem músicas que fazem valer a pena comprar um bom hardware de áudio como este Asus. E o mais importante, quando você emparelha o Asus com um amplificador e alto-falantes de alta qualidade, o som obtido é fantástico.

Não é sem alguns problemas, mas no geral adoramos usar o Asus Xonar Essence STU. Tornou-se uma parte essencial do nosso sistema de áudio doméstico, que gira em torno do PC.