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(Pocket-lint) - As bicicletas elétricas estão desfrutando de um boom, não apenas porque o ciclismo está crescendo em popularidade, mas porque a adição de energia a bordo pode abrir uma gama de oportunidades e experiências com mais facilidade.

As bicicletas são extremamente diversificadas, muitas delas adequadas a tipos específicos de ciclismo. Isso é tão verdadeiro para as bicicletas elétricas quanto para as convencionais.

O equalizador Merida eBig Tour 400, então, se encaixa em uma categoria voltada para turnês.

Projetar e construir

Com um front-end próximo a uma mountain bike e uma hardtail mais próxima a uma city bike, o eBig Tour foi projetado para lidar com o tipo de condições que você experimentará ao andar de bicicleta.

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É uma categoria de bicicleta que se presta à eletrificação, pois com o peso adicional e as distâncias potencialmente longas a percorrer com uma bicicleta carregada, ter um pouco de assistência motora pode ser a diferença entre um trabalho árduo e um passeio agradável.

O quadro é baseado na mountain bike eBig Nine da Merida, com a versão Tour tendo um ângulo mais íngreme no tubo superior para um design mais escalonado. Isso significa que você não precisa se preocupar em balançar a perna sobre um panier traseiro carregado, o que é extremamente conveniente para pernas cansadas e é fácil escorregar para fora da sela em semáforos durante a condução na cidade.

Esta é uma bicicleta grande, pesando pouco menos de 25 kg, embora a localização da bateria no tubo inferior a coloque em direção ao centro da bicicleta, então a distribuição de peso é muito boa.

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Mas com uma distância entre eixos de 1204 mm no chassi grande e rodas de 29 polegadas, é longo também - tão longo que às vezes nos vimos dando ré como uma motocicleta para girá-lo em espaços mais estreitos. Para efeito de comparação: a nossa bicicleta de estrada com quadro grande tem uma distância entre eixos de 1030 mm e rodas mais pequenas.

Mas há uma sensação de solidez no eBig Tour. O peso do sistema para a bicicleta é de 140 kg (ou seja, o peso da bicicleta, mais o peso do piloto, mais a carga), portanto, para um piloto de peso médio, isso dá muito espaço para carregar seu equipamento noturno na estrada.

O rack MIK HD na parte traseira - no qual você também pode colocar um assento infantil se desejar - é sólido com grandes guarda-lamas de metal para reduzir o respingo nas rodas dianteiras e traseiras. O bagageiro traseiro leva até 27kg, com o descanso na roda traseira para que você tenha uma chance melhor de ficar de pé quando carregado.

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As travas de roda Abus integradas e uma luz dianteira Lezyne e luz traseira Spanninga significam que você não precisa se preocupar com a montagem das luzes. Eles também usarão a bateria da bicicleta, com o controle do controlador Shimano no guidão.

A estrutura é de alumínio e bem acabada, com cabos direcionados internamente para manter as coisas organizadas indo para a roda traseira.

Shimano Steps power

O Merida eBig Tour 400 EQ está equipado com o sistema Shimano Steps . Isso vê a bateria de 630Wh integrada no tubo inferior e coberta de forma que fique fora de vista, com um motor Shimano EP8 integrado na estrutura onde você normalmente teria o suporte inferior.

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Isso contribui para um excelente acabamento perfeito. Algumas bicicletas elétricas parecem mulas, carregando a bateria feia como um apêndice extra no quadro, mas aqui você obtém um ótimo acabamento. A vantagem que o sistema Shimano Steps oferece é que você também pode ter um conjunto completo de engrenagens.

O motor EP8 é o mais potente da Shimano, reduzindo o peso e aumentando o torque em relação aos motores anteriores, conforme instalado nesta versão 2021 do eBig Tour. Ele oferecerá torque máximo de 85 Nm e levará você até a velocidade limitada de 15,5 mph / 25 kmh (isso pode ser diferente em alguns territórios).

Depois de carregado e ligado - o carregamento completo levará cerca de 6 horas, mas 50% do carregamento leva cerca de 2,5 horas - você pode selecionar entre quatro níveis de assistência: desligado e, em seguida, três etapas. Cada passo afeta a quantidade de potência que o motor adiciona à sua pedalada e, por sua vez, isso afeta o alcance que você obterá.

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A faixa vai depender de quanto trabalho o motor está fazendo e isso vai variar de acordo com o peso do motociclista, o peso da carga, o terreno e quanto esforço você aplica com suas próprias pernas. Isso pode fazer com que você obtenha 80 milhas (129 km) de assistência na configuração mais baixa ou 30 milhas (48 km) na configuração mais alta.

Isso significa que você pode realisticamente se deslocar para os dois lados do trabalho sem pensar em carregar, e a maioria terá um dia de passeio sem ter que pensar em carregar a bicicleta.

Para controlar a assistência, o display Shimano SC-E5003 é montado no guiador. Isso integra o botão para as luzes, mas também permite mover a assistência para cima ou para baixo. O pequeno display mostrará a carga, a velocidade em que você está viajando, além de permitir que você alterne entre alcance, hodômetro e distância.

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Isso significa que é realmente fácil controlar a potência: você literalmente só precisa tocar no botão para mudar a assistência para cima ou para baixo e isso também influencia a forma como você conduz a bicicleta. Você pode andar sem qualquer força com facilidade, mas logo sentirá o peso desta bicicleta assim que sair do apartamento.

Não há conectividade adicional aqui, todas as estatísticas estão contidas na tela e não há opção de integrá-lo a um computador de bicicleta diferente ou fazer com que ele alimente um aplicativo de smartphone, o que alguns podem ver como uma oportunidade perdida.

Na estrada ou trilha

Com aquelas rodas de 29 polegadas e pneus Kenda Booster de 2,2 polegadas, o eBig Tour 400 EQ está pronto para viajar em todas as condições. O garfo Suntour XCM34-Boost oferece até 100 mm de deslocamento, com uma alavanca de travamento de fácil alcance para que você possa torná-lo mais rígido, ideal para bater em estradas suaves ou dar um pouco mais de amortecimento em superfícies quebradas.

O guiador largo proporciona uma posição confortável, com o selim Expert TK da Merida. Não somos grandes fãs desta sela, mas ela fica em trilhos convencionais, então é fácil mudar para a sela que melhor se adapta a você. A posição de pilotagem é bastante vertical, o que você vai querer para passear e geralmente tudo é bom e confortável.

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Já falamos sobre potência e a configuração da marcha no eBig Tour foi projetada para ajudá-lo a subir em praticamente qualquer coisa com uma bicicleta carregada. Por causa do motor você obtém apenas uma única coroa, uma Shimano CRE70-B com 34 dentes. Isso é muito pequeno.

É um sistema de 10 velocidades, com a traseira oferecendo 11-46 (sim, 46 dentes) o que significa alguns passos bem grandes - e aquela enorme engrenagem de vovó parece mais com algo que você encontraria em uma serra circular. A ideia, claro, é que você possa continuar pedalando, aconteça o que acontecer.

Esta é uma grande mudança para aqueles acostumados com a engrenagem sem motorização, mas é bastante típico de bicicletas elétricas e não apresenta nenhum problema real, com o Shimano Deore deraileur feliz em mudar nesta faixa. Em uma estrada normal, você se verá usando principalmente as marchas mais altas, mas isso não é problema, a menos que você realmente saiba o que acelerar em declive - ponto em que você pode descobrir que fica sem força de pedal.

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Uma das coisas interessantes sobre ter o sistema Shimano Steps é que você pode ser realmente preguiçoso e não mudar muito de marcha, ajustando o motor. Isso significa que você pode manter uma marcha alta e usar a potência do motor para ajudá-lo a voltar à velocidade depois de parar em semáforos, por exemplo, o que torna o percurso mais fácil. A coisa toda é realmente suave, com entrega quase instantânea de potência assim que você começa a pedalar e é extremamente silencioso, apenas um leve zumbido do motor - é mais provável que você perceba os sons do sistema de transmissão mecânico do que o motor.

Existem travões hidráulicos Shimano para o fazer parar rapidamente, mas o mais importante, para se certificar de que pára quando desce com uma bicicleta carregada.

Veredito

Não há como evitar o peso desta bicicleta, mas há uma sensação muito real de que você está obtendo algo que aguentará os rigores que você deseja passar. Não olhe para a frente e pense em jogá-la por trilhas em qualquer velocidade, esta é uma bicicleta de trekking no coração, projetada para uma pilotagem mais sensível.

É caro, mas você também obtém componentes de qualidade projetados para um trabalho específico. Para os viajantes da cidade, você pode achar que é um pouco grande para o trabalho, mas para aqueles que desejam pedalar pela costa durante uma série de fins de semana, esta pode ser a e-bike certa para você.

A Merida eBig Tour 400 EG é uma bicicleta grande, mas também divertida.

Escrito por Chris Hall. Edição por Mike Lowe.