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O sol está brilhando e estamos sentados no Rayvolt Cruzer, na beira de um dos parques de Londres. Não há como esconder a atenção: cabeças giram, conversas abafadas entre transeuntes, crianças apontando.

Para quem quer um pouco de atenção, o Rayvolt Cruzer é para você. É o tipo de bicicleta que verá os motoristas desacelerando para espiar pela janela. É o tipo de bicicleta que impede os pedestres em suas trilhas. "Essa é uma bicicleta legal", dizem dois corredores.

Design retro exuberante

Atenção é o par para o curso. Esta bicicleta elétrica de tamanho grande e baixa está pingando em charme retrô, desde sua longa base de roda até a guarnição de couro e acessórios. É o tipo de bicicleta em que os dias ensolarados eram feitos.

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Rolar sobre pneus gordos - com um grande farol central (opcional, £ 130) - é muito mais parecido com uma moto em seu design. O segredo é que o Cruzer vem com pedais e uma corrente - que também é muito longa -, mas você seria perdoado por pensar que estava olhando para algum tipo de moto vintage.

Com um motor traseiro montado no cubo e uma bateria revestida de couro no centro da estrutura, tudo o que parece estar faltando são os tubos de escape. Mas neste mundo ecológico, os tubos de escape não são mais o epítome do legal - a energia elétrica é.

A Rayvolt, então, é uma bicicleta elétrica exclusiva. É grande, é exuberante e, embora não seja para todos os gostos, aqueles que mostramos foram tomados por seus encantos. Sentado neste Cruzer, você se sente como uma estrela; as ruas suburbanas são despojadas, como se você estivesse andando por uma estrada californiana, uma das pessoas bonitas, um extra de Sons of Anarchy.

Mas esse design tem suas desvantagens. Esta bicicleta é tremendamente pesada. Ele vem em dois tamanhos e várias configurações, mas o tamanho maior com rodas de 26 polegadas é 34 kg. A maior parte do peso é voltada para a traseira, graças à bateria e ao motor, e você sentirá isso quando tentar levantar a bicicleta. É desajeitadamente complicado.

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Esse tamanho também terá um impacto em como é prático viver com a bicicleta. O comprimento significa que é difícil atravessar espaços apertados e onde você pode levantar uma bicicleta comum em sua roda traseira para caminhar pela casa, isso não é possível com o Rayvolt - porque seria alto demais para caber em uma moldura de porta padrão.

Isso deixa o Cruzer como uma reserva daqueles que têm um lugar bem acessível para armazená-lo, como uma garagem.

Vida na estrada

A geometria da estrutura do Cruzer significa que é uma posição de pilotagem relaxada, muito mais como um piloto baixo do que uma bicicleta convencional. Isso significa que é fácil sentar-se montado nesta bicicleta com os dois pés no chão, mas os pedais estão para a frente, o que significa que você precisa segurar o guidão de maneira agradável e firme para colocar força através deles.

Isso nos lembrou de um pedalinho na praia, o que, de certa forma, significa excesso de função: é difícil ver que alguém realmente pensou que você teria que pedalar esta bicicleta com seriedade. Isso ocorre porque é elétrico, com o controlador na manivela detectando quando você está pedalando e depois balançando para oferecer assistência do motor.

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O resultado é que o Rayvolt Cruzer se eleva aos limites legais com apenas uma rotação dos pedais. Percorrendo os subúrbios de Londres, subindo e descendo a colina ímpar, nossa frequência cardíaca nunca excedeu as 100bpm. Essencialmente, isso significa que não estávamos realmente fazendo nenhum esforço.

Filosoficamente, isso dita o que é o Cruzer: não parece uma bicicleta porque você realmente não a usa como uma bicicleta. E, dado o seu peso, seria exaustivo percorrer qualquer distância sem essa assistência elétrica.

Estacionando isso de um lado, a configuração do Rayvolt - apesar de sua aparência retrô - é muito sofisticada. Primeiro, há os sensores na manivela que detectam e ativam a assistência do motor, depois há o motor aplicando essa potência sem problemas. É o poder que você realmente sente no Cruzer - não é como o Brompton Electric ou o Gocycle que oferecem assistência sutil - como você sentirá que está pilotando o motor.

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É aí que entra a segunda parte do pacote. O motor é fornecido em dois tamanhos (nós tínhamos o maior, que custa £ 100 a mais) e detectará e adaptará a energia que fornece para mantê-lo no limite de velocidade legal para obter assistência com energia . Graças a um giroscópio e monitoramento constante, ele pode se adaptar para significar que você sobe as colinas com quase nenhuma queda de velocidade - e muito pouco aumento no trabalho que o piloto tem que fazer.

Então esse sistema funciona?

Na maioria das vezes funciona muito bem. Um pouco de rotação nos pedais e você sente a moto decolar embaixo de você. Você pode rodar lentamente nos pedais no limite de velocidade permitido no país (para o Reino Unido, esse limite é de 15,5 mph / 25 km / h). Às vezes, você pode escorregar e se encontrar pedalando um pouco mais forte, mas recuar e fazer menos geralmente resulta no mesmo resultado - dependendo de quão forte você ajusta a assistência do pedal, é claro.

Onde as coisas surgem um pouco está se afastando das luzes ou longe de uma rotatória. Você precisa girar os pedais antes que o motor ligue: você não pode fugir das luzes como em uma bicicleta convencional - simplesmente não é a posição certa para fazer isso. Isso significa que parar de pedalar não é especialmente suave, então essa não é uma ótima bicicleta para Londres.

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Mas quando você está em andamento, você é quase um passageiro, durante o passeio, muito ansioso para um cruzeiro de lazer. Com um alcance de 25 milhas para a bateria padrão ou 50 milhas para a bateria estendida (com um aumento de preço de 500 libras), esta é uma bicicleta que leva você à maioria dos lugares que você deseja visitar.

Também há carregamento rápido. A Rayvolt não usa baterias baratas - elas vêm da Panasonic e da Samsung -, o que é parte do motivo pelo qual o preço pedido é tão alto.

Há outro truque interessante que Rayvolt oferece: frenagem regenerativa. Ao apertar os freios, você sentirá o início da regeneração, usando o motor para recarregar a bateria antes que os freios hidráulicos apertem. Isso significa que parte da frenagem recarrega as baterias, em vez de perder essa energia por atrito. Também pode significar que suas pastilhas de freio duram mais.

Ocasionalmente, descobrimos que parecíamos estar diminuindo a velocidade e que a regeneração parecia ter começado por conta própria. Um pouco dos freios liberou isso, vendo um retorno à condução suave novamente.

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A outra coisa que você não encontrará neste quadro é a suspensão. Embora os garfos dianteiros pareçam choques, não são, então nas estradas irregulares do Reino Unido, é um pouco difícil. Inicialmente, tínhamos a bolsa acessória frontal no guidão, mas ela girava tanto que a removíamos. O comprimento da corrente também não é bom para estradas irregulares, pois salta em torno de uma quantidade razoável de ruído - o que é uma desvantagem se você se aventurar fora da estrada.

Um pouco melhor conectado

Mencionamos o lado offroad das coisas, porque há um aplicativo que acompanha o Rayvolt que pode alterar o controle da bicicleta. Ele usa Bluetooth de baixa energia (BTLE) para conectar-se e, graças a sensores na bicicleta, o aplicativo sabe o que está acontecendo. Sabe, por exemplo, quando você puxa o freio.

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Uma das principais funções do aplicativo - além de fornecer relatórios sobre a velocidade - é controlar o modo de pilotagem do Cruzer. Isso fica em uma área ligeiramente cinza, com Rayvolt sugerindo que os limites legais de estrada do Reino Unido não precisam ser aplicados se você estiver fora da estrada ou em terra privada - para que você possa alterar as configurações. Também imaginamos que isso permite que o Rayvolt seja vendido em diferentes regiões e apenas altere a configuração.

O offroad remove os limites, fornecendo a potência total do motor. E se você escolheu o motor mais potente, isso lhe dará muito mais velocidade. Como dissemos anteriormente, isso foi projetado principalmente para ajudar a manter a velocidade subida, mas você também pode implantá-la no apartamento - observando as restrições legais, é claro.

O aplicativo é um pouco pouco convencional em seu design e não é muito claro - ter "salvar" e "enviar", pois as opções de confirmação não ajudam muito e, com o Android, lutamos para manter uma conexão (embora já o tenhamos visto funcionando) mais suavemente no iPhone).

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Há também a opção de ter um carregador de telefone, para que você possa carregar o telefone da bicicleta enquanto anda de bicicleta. E enquanto falamos sobre extras opcionais, há uma variedade para você escolher. Como o Rayvolt é único em seu design, alguns acessórios convencionais podem não se encaixar - mas existem cestos, espelhos, guarda-lamas e, para ciclistas mais altos, há uma extensão de selim para elevar um pouco o assento.

Veredito

Você provavelmente sabe se deseja ou não um Rayvolt Cruzer assim que o vê. É diferente de outras motos elétricas, é uma declaração de individualidade e, para algumas pessoas, não fará o que elas querem - é mais elétrica e menos bicicleta quando comparada a muitos rivais convencionais.

Do ponto de vista da praticidade, também existem limitações. Você não será capaz de carregar isso pelas escadas do seu apartamento ou mantê-lo no corredor da sua casa compartilhada em Londres - é grande demais - e também é um animal caro.

Mas, apesar de toda a aparência retrô e design peculiar do Cruzer, é surpreendentemente sofisticado do ponto de vista da tecnologia. Pode não ser uma bicicleta elétrica para as massas, mas conquistará os corações de poucos.

Alternativas a considerar

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Gocycle G3

O Gocycle também é embalado com tecnologia e oferece um design sofisticado. Ser capaz de dizer que o Gocycle é bastante mais convencional do que o Rayvolt em seu design é algo, considerando que é um monocoque personalizado. Embora ambos ofereçam assistência de energia, o Gocycle oferece praticidade compacta para o viajante com seu sistema CleanDrive e hubs de liberação rápida.

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Brompton Electric

O pai das bicicletas dobráveis artesanais, o Brompton Electric coloca a energia no pacote, tornando a vida dos passageiros ainda mais fácil. Este Brommie fica com a bateria na frente; portanto, se você não quiser essa energia, basta removê-la e andar de bicicleta normalmente.