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(Pocket-lint) - O áudio pessoal pode parecer um dado absoluto no mundo moderno, quer você esteja transmitindo música do seu telefone para um par de AirPods Pro chique, ou você ainda usa um iPod Touch ou qualquer outro reprodutor autônomo.

É fácil esquecer, porém, que por algumas décadas o áudio pessoal parecia uma das mais novas fronteiras da tecnologia, onde a inovação era constante e a competição acirrada. À medida que os consumidores mudavam de fitas para CDs, com interrupções para minidiscos antes de passar para MP3s, os dispositivos estavam constantemente se atualizando e se reinventando.

E não há marca mais icônica em áudio pessoal do que a linha Walkman da Sony. É uma das marcas de áudio mais antigas, mas nos anos 80 e 90 produziu uma série de dispositivos que parecem icônicos, olhando para trás com o benefício de uma retrospectiva.

Nós vasculhamos os arquivos da Sony para dar uma olhada em alguns dos dispositivos mais belos e influentes dos Walkmans há muito desaparecidos.

Sony15 designs icônicos do Sony Walkman do passado Olhando para trás, na imagem de dispositivos clássicos 1

Sony TPS-L2 (1979)

Estamos começando onde tudo começou, com o TPS-L2, a beleza que tomou seu lugar como o primeiro toca-fitas pessoal amplamente disponível no mundo.

É um design notável. Ser tão pequeno como é, no final dos anos 70, dá trabalho e seus botões grossos são duráveis e usáveis ao extremo.

É o visual que realmente fica com você, embora, em particular, aquele tom recatado de azul e a genialidade de um contraste laranja brilhante para o botão de passagem na parte superior do case. Assustadoramente, o dispositivo tinha alguns nomes em potencial, incluindo Stowaway e Soundabout, mas felizmente os fãs da Sony optaram pelo Walkman no final.

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Sony WM-2 (1981)

O sucessor do TPS-L2 foi o WM-2, uma sequência que conseguiu diminuir ainda mais o tamanho do dispositivo e também modernizou consideravelmente sua estética de design. É apenas um pouco maior do que o cassete que você estaria inserindo nele.

Esse impulso de encolher o dispositivo e de inovar constantemente pedaços de sua engenharia mecânica torna o WM-2 um símbolo do impulso para a mudança que você verá ao longo desta lista.

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Sony WM-3 (1981)

O WM-3 seguiu rapidamente após o WM-2, mas como uma alternativa ao invés de uma substituição. Se você ficou feliz em ter um dispositivo um pouco maior para obter um melhor desempenho, este foi o dispositivo para você.

Na verdade, ele realmente apenas refinou o design original do TPS-L2, com um novo esquema de cores e componentes atualizados, para reiterar o quão excelente aquele jogador era. O visual preto e aço inoxidável do WM-3 é agora um clássico absoluto.

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Sony WM-DD (1982)

O WM-DD parece ser o culminar do trabalho da Sony em reprodutores de cassete puros - ele tem o tamanho minúsculo que era tão desejado, enquanto correções internas e mudanças melhoraram sua estabilidade e qualidade de reprodução para níveis realmente altos.

Ele tem uma aparência realmente elegante, que não grita para ser observado, mas que silenciosamente faz o trabalho com um padrão excelente. Podemos ajudar nisso, realmente.

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Sony WM-F5 (1983)

O WM-F5 é um toque de cor bem-vindo, no entanto. Se a Sony tinha quase aperfeiçoado os leitores de cassetes, então agora era a hora de adicionar mais recursos para adoçar o negócio, e este dispositivo o fez trazendo o rádio para o capaz e visando um público esportivo (no jargão da época - realmente significa "à prova de respingos").

É importante ressaltar que aqueles pequenos botões de fone de ouvido com os quais foi enviado foram inovadores para a época, mostrando que a gama Walkman avançou em uma infinidade de maneiras.

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Sony D-50 (1984)

A mudança está sempre ao virar da esquina, no entanto, como demonstrado pela chegada dos discos compactos em cena. O D-50 seguiu incrivelmente rápido depois, lançando-se como o menor CD player do mundo, sem surpresa.

É uma verdadeira maravilha técnica, chegando imediatamente em um formato familiar para aqueles que usaram leitores de disco muito posteriores, mesmo que se estenda à definição de portátil como o usamos hoje.

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Sony WM-F107 (1986)

Só porque os CDs estavam por aí, não significa que eles eram onipresentes, no entanto, e a corrida armamentista dos toca-fitas continuou mesmo assim. O WM-F107 deu um golpe realmente interessante ao trazer a energia solar para a mesa. Algumas horas ao sol podem carregar seu dispositivo para uso, enquanto o painel incluído nem mesmo torna o player muito maior.

Foi um produto único que a Sony não fez muito, mas continua sendo um dispositivo realmente impressionante que traz muitas inovações em um pequeno corpo.

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Sony WM-503 (1987)

É isso - o último toca-fitas da nossa lista (embora não seja o último fabricado pela Sony). É um dispositivo minúsculo, mas nós o escolhemos porque há algo naquele design cinza fosco que adoramos.

Tem ecos da propriedade de Barbican, e um ar refinado do qual não nos cansamos. O WM-503 era um dispositivo de última geração, mas nada poderia impedir o fato de que as fitas estavam lenta, mas seguramente, saindo.

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Sony D-150 (1988)

À medida que a Sony começou a fazer mais e mais CD players na linha Walkman, ela se aproximou do tipo de modelo que se tornou tão reconhecível nos anos 90.

O D-150 mostra isso muito bem, com uma pequena janela para que você possa ver o disco girando e uma pequena tela LCD para que você saiba o tempo e o número da trilha.

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Sony D-321 (1993)

Avance alguns anos nos anos 90, no entanto, e você pode ver a mudança nos princípios de design claramente, com bordas arredondadas de repente, e o corpo do Discman tão pequeno como sempre foi.

Além disso, a adição de controles em linha para os fones de ouvido mostra algo que estaria presente na grande maioria dos produtos Walkman nos próximos anos.

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Sony MZ-E50 (1996)

Ah, sim - minidiscos. Por um breve momento, pareceu que eles seriam a próxima grande novidade no mercado e, embora a Sony os pressionasse muito por alguns anos, eles nunca os pegaram. Seus benefícios são claros, no entanto, a partir do tamanho incrivelmente pequeno que o MZ-E50 foi capaz de suportar.

É tão compacto quanto um dispositivo ficou em meados dos anos 90, e aquele acabamento metálico prateado parece a quintessência da época também.

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Sony D-E01 (1999)

No entanto, estamos realmente começando a chegar à modernidade. O D-E01 fez com os CDs o que a Sony havia feito com as fitas uma década antes, sendo efetivamente apenas um pouquinho maior do que o que estava tocando.

Isso foi conseguido movendo os controles para a borda do reprodutor de discos e adicionando um dispositivo em linha para exibir detalhes do que você estava ouvindo por conveniência. Afinal, as opções de design inteligente economizam espaço.

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Sony NW-E3 (2000)

O novo milênio começou e os MP3s explodiram em cena, prometendo enormes coleções de música que poderiam ser carregadas sem problemas e sem ocupar qualquer espaço - o NW-E3 exemplificou os benefícios da mudança. De repente, você cabia no bolso da camisa o que antes precisava ser guardado em uma sacola.

Mesmo que dificilmente pudesse conter qualquer música pelos padrões que esperamos hoje, isso parece ser o salto quântico para a frente que foi, diminuindo maciçamente os tocadores de música e trazendo a marca Walkman para o século XXI.

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Sony D-NE10 (2003)

Isso não quer dizer que os CDs estavam desaparecendo de alguma forma - eles ainda eram a forma mais popular de comprar e ouvir música, então não é surpresa que a Sony continuasse inovando nessa área. O D-NE10 é tão pequeno quanto um CD player portátil realmente poderia ser, pouco mais grosso do que alguns discos empilhados uns sobre os outros.

Ele também tem um design limpo e coloca o novo logotipo moderno do Walkman na frente e no centro de sua caixa.

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Sony NW-E505 (2005)

Caso, em 2005, você tivesse alguma ilusão de que os tempos estavam mudando, o NW-E505 da Sony chegou para acabar com eles. Um tocador de MP3 semelhante a uma pílula, este aparelho, embora longe de ser o último Walkman fabricado pela Sony, parece um lugar natural para concluir nossa retrospectiva - é o mais longe possível de um tocador de fita cassete robusto.

Também é futurista e voltado para o futuro, e um sinal de que a linha Walkman nunca parou de buscar inovação.

Escrito por Max Freeman-Mills. Edição por Adrian Willings. Originalmente publicado em 24 Janeiro 2020.