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O corredor de maratona mais rápido do mundo, Eliud Kipchoge, espera que um novo tênis de corrida projetado e desenvolvido pela Nike em apenas 4 meses o leve à vitória na Maratona de Londres 2018 nesta semana.

O novo sapato é, na verdade, uma variante do tênis que ele usava para o evento Breaking2, que o viu percorrer as 42 km em 2:00:25. Mas apresenta um novo design superior, que foi impresso em 3D em vez de tecido, usando a popular tecnologia Flyknit da Nike.

"Sempre usamos a impressão 3D para refinar o design, mas um de nossos designers viu que havia um enorme potencial com o processo de material e design além da prototipagem", explica Bret Schoolmeester, designer de calçados global da Nike Running, à Pocket-lint, como ele exibiu o sapato novo a ser usado por Kipchoge e Sir Mo Farah para a corrida.

A decisão de tentar melhorar o Nike Zoom Vaporfly Elite veio após uma corrida de Kipchoge na maratona de Berlim em 2017.

Em condições de umidade, o material Flyknit do sapato absorveu a água e a água não foi capaz de evaporar, aumentando o peso. Kipchoge procurou a Schoolmeester e sua equipe de design para melhorar algo a tempo de Londres.

"Imprimimos um sapato e, em seguida, pensei: vou correr nisto e ver o que acontece. Ele se encaixou incrível e me senti muito bem, mas rapidamente se desfez no final da corrida. Sabíamos que ainda havia trabalho a ser feito. , mas todos nós, coletivamente, na equipe, afirmamos que havia um enorme potencial aqui, vamos continuar avançando e uma das grandes vantagens foi reverter rapidamente as iterações e corrigir os problemas à medida que avançávamos. "

Usando uma fase de prototipagem de tiro rápido, a equipe de design da Nike Running passou por milhares de possibilidades superiores antes de clicar em "imprimir" em várias variações para cada protótipo.

"Colocamos uma equipe muito pequena de cerca de três a quatro pessoas no projeto e dissemos a elas para criar algo o mais rápido possível para criar um sapato em abril que estivesse pronto para a maratona de Boston e Londres".

A abordagem significou que a equipe de design conseguiu criar a versão final em uma fração do tempo que normalmente levaria.

Nike

"Os designers fizeram atualizações no sapato em horas, com a Kipchoge solicitando pequenas alterações nos detalhes sobre o aperto em áreas específicas à medida que o sapato foi desenvolvido", acrescentou o Schoolmeester.

O resultado final é o Nike Zoom Vaporfly Elite Flyprint, um tênis que pesa 169g e é 11g mais leve que seu antecessor Flyknit Breaking2.

Para tornar tudo isso possível, a Nike usou a impressão 3D para criar um novo tecido, chamado Nike Flyprint: o primeiro tecido têxtil impresso em 3D em calçados de alta performance.

No nível mais básico, as partes superiores do Nike Flyprint são produzidas usando um processo semelhante ao de quantas impressoras 3D em casa funcionam, construindo camadas para criar uma forma tridimensional.

A parte superior sem costura é então unida termicamente aos elementos Flyknit, como a área de renda para maior conforto, antes de ser unida à sola para criar o sapato.

Flyprint e Flyknit são o que a Nike chama de "tecnologias aditivas". Isso é imprimir o sapato por meio de uma impressora 3D ou tecer o fio em um nível detalhado, como no Flyknit.

É adotando essas tecnologias que o Schoolmeester da Nike diz que conseguiu criar o novo tênis:

"O design da computação é fantástico porque nos permite ultrapassar os limites do que nossos designers normalmente pensam. Mas é apenas bom o que você fará com ele no final. Se você pode projetar uma estrutura que não poderia Imagine, mas você não pode construí-lo, ele permanece na tela do computador. Este [o Nike Zoom Vaporfly Elite Flyprint] é o nosso melhor exemplo até hoje de design e fabricação de computadores para amplificar o que é possível. "

Nike

Em termos de design, a vantagem do Flyprint parece óbvia. O sapato 3D pode ser criado especificamente para o atleta antes de ser impresso localmente, e não em uma fábrica no mundo todo, mas o mais importante para a Nike nesta fase é que a iteração rápida significa que os tempos de ciclo de teste e revisão são reduzidos significativamente.

"Descobrimos que trabalhar com a forma do atleta é incrivelmente importante. Pode ser que Eliud [Kipchoge] esteja nos pedindo para apertar uma parte do sapato para nos sentirmos mais seguros, podemos fazer isso agora!" Schoolmeester nos diz animadamente. "O Flyknit está todo conectado, os fios estão conectados em um fio longo, onde o Flyprint nos permite fazer uma alteração em uma parte específica do sapato e fazer com que ele seja sentido apenas em um ponto definido. Melhor ainda, podemos criá-lo, imprima-o nesse dia e faça o teste em poucas horas e, se não funcionar, tente outra coisa imediatamente ".

Com a possibilidade de criar sapatos em menos de 45 minutos, você pode ver o apelo.

1/8Pocket-lint

É esse apelo que significa que, diz Schoolmeester, é a maneira como a Nike fará todos os seus tênis de corrida para seu programa de corredores de elite daqui para frente.

Mas não são apenas os atletas de elite que terão acesso ao novo sapato e à nova tecnologia. O Nike Zoom Vaporfly Elite Flyprint estará disponível em uma edição muito limitada para que outras pessoas comprem antes da maratona de Londres.

"Este não é um sapato único. Usamos esse projeto para descobrir como usar o Flyprint e, agora que o temos, procuraremos ver como podemos torná-lo comercialmente viável em um sentido mais amplo".

Uma versão de treinamento para consumidores do tênis, a Nike diz ao Pocket-lint, estará disponível antes do final de 2018.

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