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A Estação Espacial Internacional não é apenas um dos maiores feitos da humanidade em termos de engenharia e cooperação intercontinental, mas nos ajuda a observar nosso planeta de maneiras que não seriam possíveis sem sua constante órbita.

Desde que seus primeiros habitantes entraram na estação em novembro de 2000, 230 pessoas de 18 países visitaram. A qualquer momento, uma equipe internacional de seis pessoas vive e trabalha a bordo enquanto viaja a uma velocidade de oito quilômetros por segundo, orbitando a Terra a cada 90 minutos.

Nos últimos 19 anos, essas equipes, assim como as câmeras instaladas na estação, capturaram tudo, desde trilhas de estrelas a descargas elétricas, auroras brilhantes e pontos de referência não visíveis do solo. Aqui está uma seleção das imagens mais impressionantes.

NasaImagem 2 da ISS

Via Láctea e relâmpagos sobre o Pacífico

Esta fotografia de lente curta das luzes noturnas da Terra foi tirada em agosto de 2015, quando a estação sobrevoou o Oceano Pacífico e a ilha de Kiribati, ao sul do Havaí. O padrão de estrelas na foto faz parte da galáxia da Via Láctea, olhando para o centro, e é mostrado ao lado de nuvens de poeira escuras e densas. As cores emoldurando a curvatura da Terra apresentam uma mistura de camadas de verde, laranja e vermelho de airglow. A luz brilhante na região inferior direita da foto é um relâmpago dentro de uma massa iluminada de nuvens.

NasaImagem 3 da ISS

SpaceX Crew Dragon em silhueta contra o horizonte da Terra

No início deste ano, a SpaceX realizou seu primeiro voo de teste Demo-1 do Programa de Tripulação Comercial da NASA para a Estação Espacial Internacional. Em 2 de março de 2019, uma espaçonave SpaceX Crew Dragon carregando um boneco de teste - nomeado Ripley em homenagem ao personagem de Sigourney Weaver no Alien - foi transportada para a ISS. A embarcação atracou com o módulo Harmony da estação, um dia depois, fornecendo suprimentos e equipamentos antes de desacoplar e pousar de volta à Terra em 8 de março, com Ripley intacto. Esta imagem mostra a nave em silhueta contra o horizonte da Terra. A Demo-1 abre caminho para os primeiros vôos tripulados, com lançamento previsto para novembro. A SpaceX tentou imitar as condições a bordo a tal ponto que Ripley estava equipado com um traje espacial completo.

NasaImagem 4 da ISS

Terra e ISS capturadas em “selfie espacial”

Durante uma caminhada espacial de seis horas e meia em abril de 2019, o astronauta canadense David Saint-Jacques levou essa “selfie espacial” em seu capacete, conseguindo capturar a curvatura da Terra, bem como parte da Estação Espacial Internacional. A imagem é refletida em uma fina camada de ouro usada em capacetes de astronautas para proteger os usuários dos raios UV do Sol e temperaturas extremas. Durante essa caminhada, Saint-Jacques e a astronauta da NASA Anne McClain consertaram parte do braço robótico construído no Canadá, conhecido como Canadarm2, e instalaram cabos para aumentar a força da cobertura de comunicações sem fio a bordo da estação.

Nasa (CC BY-NC-SA 2.0)Imagem 5 da ISS

Trilhas estelares capturadas sobre a Terra na ISS

De novembro de 2011 a julho de 2012, o engenheiro de vôo Don Pettit tirou imagens incríveis de trilhas estelares enquanto vivia na Estação Espacial Internacional. Cada uma de suas imagens de trilhas de estrelas consistia em exposições de tempo entre dez e 15 minutos, compostas de pilhas de fotos de 30 segundos. Isso ocorre porque 30 segundos era a maior exposição possível das câmeras digitais modernas na época. O Pettit tiraria várias fotos e usaria o software para criar esses compostos. É possível capturar trilhas de estrelas na Terra, deixando o obturador da câmera aberto enquanto o planeta gira, mas os astronautas são expostos (desculpe o trocadilho) a vistas de evolução mais rápida, dada a órbita de 90 minutos da estação, para que os resultados sejam mais impressionantes.

NasaImagem 6 da ISS

Caminhada espacial na Nova Zelândia

Cenário de nuvens sobre partes da Nova Zelândia, os astronautas Robert Curbeam Jr. (à esquerda) e a astronauta da Agência Espacial Europeia Christer Fuglesang são mostrados fazendo ajustes no exterior da Estação Espacial Internacional durante uma missão de atividade extraveicular (EVA) em dezembro de 2006. Durante este na caminhada espacial, que foi a primeira das cinco caminhadas espaciais de Fuglesang, o par substituiu uma câmera de vídeo nas treliças da estação. A caminhada espacial durou seis horas e meia.

NasaImagem 7 da ISS

Luzes das cidades do norte da Europa

Esta foto noturna, tomada como a Estação Espacial Internacional, orbitando 258 milhas acima do Canal da Mancha, mostra as luzes das cidades do norte da Europa. Retratados no sentido horário, do canto superior direito para o canto inferior esquerdo, as luzes mais brilhantes são as de Londres, Amsterdã, Haia, Roterdã, Antuérpia e Bruxelas.

NasaImagem 8 da ISS

Escandinávia e as luzes do norte à noite

Outra imagem impressionante, tirada em abril de 2015, mostra o sul da Escandinávia pouco antes da meia-noite sob a lua cheia, com a curvatura da Terra iluminada por uma aurora verde. Os trechos escuros no canto inferior direito são o Mar Báltico e as luzes esculpem a costa das vias marítimas de Skagerrak e Kattegat. Os maiores aglomerados de luz nessa passagem marítima são de Oslo e Copenhague.

NasaImagem 9 da ISS

Luzes do sul capturadas acima do sudoeste da Austrália

Os astronautas a bordo da Estação Espacial Internacional são tratados com uma média de 16 nascer e pôr do sol a cada 24 horas, bem como espetáculos de luzes deslumbrantes de auroras causadas quando partículas de tempestades solares interagem com o campo magnético nos pólos norte e sul. Partículas diferentes criam cores diferentes, com telas verdes e vermelhas produtoras de oxigênio e nitrogênio produzindo luzes roxas e azuis. Nesta imagem, as partículas de oxigênio brilham em verde brilhante enquanto a ISS orbita 269 milhas acima do Oceano Índico, a sudoeste da Austrália. Essa tela é conhecida como Aurora Australis, ou "Southern Lights" e serviu de cenário para o navio da tripulação russa Soyuz MS-12 e a missão de reabastecimento Progress 72 em junho de 2018.

Nasa (CC BY-NC-ND 2.0)Imagem 10 da ISS

Lua cheia sobre Guam

Da Terra, sempre vemos o mesmo lado da Lua por causa de sua rotação síncrona com o nosso planeta e nossa visão dele - se a vemos como meia ou lua cheia - depende de sua posição em órbita. Nesta imagem, os astronautas a bordo da Estação Espacial Internacional capturaram uma imagem da lua cheia enquanto a estação orbitava 254 milhas acima do Oceano Pacífico, a nordeste de Guam, em junho de 2019.

NasaImagem 11 da ISS

O brilho do sol irradia do mar de Celebes

Parte do painel solar da Estação Espacial Internacional é mostrado à medida que se eleva 255 milhas acima da Indonésia e captura o brilho do sol que brilha no mar de Celebes, no sudeste da Ásia. As matrizes solares, conectadas à estação por sua estrutura de treliça, transformam energia solar em eletricidade através de milhares de células feitas de pedaços de silício purificados. Quando a estação está sob luz solar, aproximadamente 60% da eletricidade gerada pelos painéis solares é desviada para o carregamento das baterias da estação. Então, quando a estação está na sombra, essas baterias fornecem energia suficiente para alimentar.

NasaImagem 12 da ISS

Membro da Terra em uma noite estrelada

O membro da Terra, o nome dado à atmosfera ao criar um "halo" ao longo da curva do planeta, é visto nesta imagem tirada por um membro da tripulação da Expedição 47 em março de 2016 em uma noite estrelada. Uma das matrizes solares da Estação Espacial Internacional é vista em primeiro plano quando a tripulação voou 258 milhas acima do Oceano Índico entre a Indonésia e a Austrália.

NasaImagem 13 da ISS

As cores de Great Salt Lake, em Utah, capturadas pela ISS

Além de mostrar como a Terra se parece de longe, a Estação Espacial Internacional também revelou como as características geológicas mais impressionantes do nosso planeta aparecem do espaço. Por exemplo, o Great Salt Lake de Utah é visto aqui, capturado como a estação orbitando 255 milhas acima do sudoeste dos Estados Unidos em junho de 2019. Como o próprio nome sugere, o lago é fortemente salinado e os níveis de concentração de sal em diferentes partes do lago suas cores distintas. Em particular, a linha que divide o norte do sul é o Lucin Cutoff, uma série de cavaletes que foram construídos como atalhos de ferrovias no início do século antes de serem fechados na década de 1950 e substituídos por uma calçada de pedras e terra. Essa calçada impede o fluxo de água entre os dois lados do lago e os únicos micróbios que podem sobreviver nos níveis mais altos de sal do lado norte são vermelhos e rosa, resultando na cor brilhante da água.

NasaImagem 14 da ISS

Olho do Saara

Nesta imagem, tirada a uma altitude de 255 km como a Estação Espacial Internacional orbita acima do noroeste da Mauritânia, um membro da tripulação da Expedição 59 fotografou a Estrutura Richat, também conhecida como Olho do Saara ou Olho da África. Esses anéis, esculpidos no deserto do Saara, não são visíveis da Terra porque se estendem por 40 quilômetros de diâmetro. De fato, os cientistas não sabiam a escala completa de sua existência até as primeiras missões espaciais na década de 1960 e ainda há debate sobre o que causou a estrutura.

NasaImagem 15 da ISS

Delta do Rio Nilo, no Egito, retratado sob a missão de reabastecimento SpaceX Dragon

Como a estação espacial voou 260 milhas acima do Delta do Rio Nilo, no Egito, em agosto de 2019, suas câmeras externas capturaram o navio SpaceX Dragon atracando com o módulo Harmony da Estação Espacial Internacional, como parte da missão de reabastecimento CRS-18. Essa missão forneceu mais de 5.000 libras de equipamentos científicos e de pesquisa, suprimentos para tripulação e hardware de veículos. Ele coletou e retornou vários sistemas que não são mais necessários a bordo, como um monitor de qualidade do ar que precisa ser reformado.