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Desde que Yuri Gagarin percorreu a atmosfera superior da Terra em 1961 como parte do primeiro vôo tripulado ao espaço, o mundo ficou obcecado com o nosso universo próximo e distante.

Os avanços tecnológicos de uma missão ajudaram a influenciar a próxima, ajudando-nos a ir mais e mais fundo em nosso sistema solar e além.

  • Os melhores robôs espaciais de todos os tempos, presente e futuro

Desde a nave Vostok 1 de Gagarin até a Parker Solar Probe a caminho de sobrevoar o Sol, reunimos a melhor espaçonave já voada.

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1. Vostok 1

A missão creditada como o pontapé inicial de tudo, Vostok 1 foi a nave que levou os primeiros humanos ao espaço. O lançamento ocorreu em 12 de abril de 1961 e a cápsula Vostok 3KA transportou o cosmonauta soviético Yuri Gagarin em uma única órbita ao redor da Terra. Gagarin passou 108 minutos em voo antes de cair de paraquedas no chão, aterrissando a cerca de 280 km da plataforma de lançamento em Baikonur. O lançamento bem-sucedido foi transmitido pela rádio soviética antes mesmo de Gagarin pousar e foi um grande avanço na corrida espacial entre os EUA e a URSS.

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2. Apollo

Nenhum round-up da sonda superior estaria completo sem fazer referência à missão Apollo, e em particular à Apollo 11. O vôo infame e o módulo lunar igualmente icônico comemoram seu 50º aniversário em 2019 e todas as outras espaçonaves nesta lista devem uma dívida a ambos os avanços tecnológicos e culturais do sucesso da Apollo. A aterrissagem foi tão importante que foi exibida ao vivo na TV para milhões, numa época em que a televisão era relativamente nova e terminou efetivamente a Corrida Espacial, levando ao fim da Guerra Fria entre os EUA e a URSS.

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3. Estação Espacial Internacional (ISS)

Uma das naves espaciais mais icônicas e impressionantes que já saiu da atmosfera da Terra é a Estação Espacial Internacional, ou ISS. Por duas décadas, abriga astronautas dos EUA, Europa, Japão e Rússia e atua como um laboratório de ciências em órbita, onde sua equipe pode testar várias tarefas na microgravidade e nos ambientes hostis do espaço. Isso não apenas mostra o que pode ser alcançado quando as agências espaciais trabalham em colaboração, como também nos ensinou uma riqueza de conhecimentos de que precisamos para explorar outros planetas e nos ajudou a ver a Terra de maneiras nunca imaginadas. Além disso, sua engenharia de 20 anos resistiu ao teste do tempo. Espera-se que permaneça em operação até 2030.

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4. SpaceX Dragon

O Dragon da SpaceX está em operação há quase uma década e fez história em 2012 ao se tornar a primeira espaçonave comercial a atracar na Estação Espacial Internacional. A SpaceX fez um acordo com a NASA sob os Serviços de Ressarcimento Comercial da agência espacial para transportar carga de e para a estação tripulada. A SpaceX construiu o Dragão com o objetivo de um dia transportar astronautas ao lado de sua carga, mas os testes recentes do Crew Dragon falharam devido a uma "anomalia", sendo necessários mais testes.

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5. Mars Express

Cerca de 30 anos depois que a NASA pousou sua nave Viking no Planeta Vermelho em 1971, a Agência Espacial Européia lançou sua própria missão a Marte. Em dezembro de 2003, o Mars Express entrou em órbita com sucesso em todo o planeta e iniciou seus estudos científicos no início de 2004. Infelizmente, perdeu o contato com seu módulo de aterrissagem, Beagle-2, em homenagem ao navio em que Charles Darwin partiu para explorar a Terra. em 1831, logo após sua aproximação a Marte. O Mars Express está equipado com sete instrumentos projetados para estudar a atmosfera e o clima do planeta, além da mineralogia e geologia da superfície.

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6. telescópio Hubble

Como a ISS, o Telescópio Espacial Hubble da Nasa é uma espaçonave icônica, que capturou a imaginação dos amantes do espaço por décadas. Tornou-se o primeiro observatório astronômico a ser colocado em órbita ao redor da Terra após o lançamento em 24 de abril de 1990 a bordo do ônibus espacial Discovery e passa seus dias orbitando o planeta capturando fotos incríveis do espaço. O Hubble completa 15 órbitas por dia, 340 milhas acima da superfície da Terra. Nos seus 29 anos de serviço, ajudou a desvendar segredos de asteróides, capturou as imagens mais fantásticas de nebulosas, retocou o tom azul de Urano e ajudou milhares de astrônomos em seus estudos científicos. Você pode até ver o que o Hubble está vendo agora no site do Space Telescope Live.

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7. Parker Solar Probe

Embora tenha havido alguns "primeiros" incríveis em nossa exploração do universo, um que está empolgando até os astrônomos mais cínicos é a missão da Parker Solar Probe. É a primeira tentativa da humanidade de visitar uma estrela e foi projetada para se aproximar e se aproximar do Sol. Na sua aproximação mais próxima ao Sol, a Parker Solar Probe alcançará velocidades de 430.000 mph e temperaturas de 1.377 C na tentativa de resolver os mistérios de 60 anos de como a energia e o calor se movem através da coroa solar. Também nos ajudará a aprender mais sobre a ciência por trás do vento solar e das partículas energéticas solares. Foi lançado em agosto de 2018 e deve concluir sua missão até 2026.

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8 e 9. Rosetta e Philae

Em 2014, a ESA alcançou o que muitos consideravam impossível. Ele pousou uma minúscula espaçonave chamada Philae na superfície de um cometa, que foi lançada no espaço a velocidades de até 84.000 km / h. A sonda foi transportada e liberada por uma espaçonave chamada Rosetta, lançada de um local na Guiana Francesa em 2004. Demorou dez anos para chegar ao seu destino, o cometa 67P / Churyumov – Gerasimenko, passando e capturando vastas faixas de dados sobre o cinturão de asteróides , antes de concluir sua missão em 2016.

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10 e 11. Voyager 1 e 2

Apesar do nome, a Voyager 2 foi na verdade a primeira das naves espaciais Voyager da Nasa a ser lançada no espaço no verão de 1977, 16 dias antes da Voyager 1. Seu apelido deriva do fato de que chegaria aos destinos da missão de Saturno e Júpiter após a Voyager 1 Depois de tirar algumas das primeiras fotos da Terra e da Lua juntas, a missão Voyager chegou a Júpiter em 1979, seguida por Saturno no ano seguinte e a Urano e Netuno. No Dia dos Namorados de 1990, as últimas imagens da missão foram capturadas pela Voyager 1, que orbitava 22 bilhões de quilômetros do Sol. As fotos tiradas compõem a única coleção que mostra Vênus, Terra, Saturno, Júpiter e Netuno juntos.

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12. Galileu

Depois de aprender várias lições sobre Júpiter, e como chegar lá, a partir da missão Voyager, a Nasa enviou uma sonda dedicada chamada Galileo (em homenagem ao astrônomo italiano) à gigante do gás no final de 1989. Demorou seis anos para chegar e gastar mais de oito anos orbitando o planeta. Ele sofreu danos na antena durante essa órbita, mas ainda conseguiu capturar imagens de um cometa colidindo com Júpiter, além de descobrir a primeira lua de asteróide. A Nasa deliberadamente encerrou a missão levando Galileu à atmosfera joviana em 2003.

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13. Juno

Uma vez que Galileu estava fora de órbita, a Nasa voltou sua atenção para sua missão Juno. Nomeada em homenagem à deusa Juno, a sonda desenvolveu as tecnologias retiradas de seu antecessor para lançar uma segunda sonda para Júpiter em 2011. Entrou na órbita de Júpiter cinco anos após o lançamento, em 5 de julho de 2016. Apenas um mês depois, capturou imagens do norte do planeta poste pela primeira vez. Desde então, Juno fotografou vistas deslumbrantes, desde tempestades no sul até um close da Grande Mancha Vermelha do planeta. Seus instrumentos de bordo são projetados para medir a composição de Júpiter, o campo de gravidade, o campo magnético e a magnetosfera polar. Também está procurando pistas sobre como o planeta se formou.

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14. Cassini-Hyugens

Sua missão deveria durar apenas quatro anos, mas em 2017 a sonda Cassini-Hyugens mergulhou na atmosfera de Saturno, depois de 13 anos estudando o planeta e seu sistema e um total de 20 anos no espaço. A sonda robótica carregava a sonda Cassini da NASA e a sonda Huygens da ESA, que aterrissou na maior lua de Saturno, Titã, em janeiro de 2005. Cassini foi a quarta sonda a visitar Saturno e a primeira a entrar em sua órbita.

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15. Impacto Profundo

Quase uma década antes de Rosetta e Philae chegarem à 67P, a sonda Deep Impact da Nasa colidiu com um cometa chamado Tempel 1. No Dia da Independência de 2005, o Impactor colidiu com o núcleo do cometa. Fotos tiradas pela sonda mostraram o impacto gerando uma nuvem de poeira grande e brilhante que bloqueou a visão das crateras de impacto que os cientistas esperavam estudar. Isso não fez da missão um fracasso, no entanto. Os astrônomos foram capazes de determinar que o cometa veio da região das nuvens de Urano e Netuno Oort do sistema solar e isso lhes deu uma visão fascinante que ajudou na missão de Rosetta.