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(Pocket-lint) - Desde a infame corrida espacial da década de 1960, as agências espaciais de todo o mundo vêm construindo, testando e lançando vários robôs, cada um projetado para nos ensinar mais sobre nossa atmosfera, a Lua, o sistema solar e além.

Desde o primeiro veículo lunar da URSS da década de 1970 até o próximo lançamento da missão Mars 2020, esses robôs realizam tarefas muito perigosas ou mundanas para os seres humanos e visitam os terrenos mais remotos e extremos de planetas distantes.

Para comemorar tudo o que aprendemos e o que ainda estamos para descobrir, reunimos uma lista dos melhores robôs espaciais.

NASA/GSFC/Arizona State University

Lunokhod 1

Um ano após Neil Armstrong, da NASA, dar os primeiros passos na Lua, a URSS enviou o primeiro robô lunar robótico de sucesso - Lunokhod 1. De novembro de 1970 até o verão do ano seguinte, Lunokhod 1 viajou mais de 10 km pela superfície lunar, operado remotamente pela União Soviética. Para colocar essa conquista em perspectiva, a Mars Rover Opportunity da NASA percorreu apenas 12 km em seis anos. O Lunokhod 1 funcionava com energia solar durante o dia e um aquecedor térmico de polônio à noite para sobreviver às temperaturas de -150 ° C. Ele enviou dados sobre o solo lunar e algumas das primeiras vistas em close das crateras da Lua.

NASA/David Scott - Public Domain

Apollo 15 Moon Buggy

O primeiro veículo lunar da NASA, ou buggy lunar, não pousou até o Lunokhod 1 terminar suas transmissões, em julho de 1971. Lançado como parte da missão tripulada Apollo 15, o buggy lunar Apollo 15 se tornou o primeiro veículo a ser dirigido na Lua . A beleza do veículo espacial dirigível era que ele poderia ajudar os astronautas a explorar além do local de pouso, o que significa que eles poderiam coletar amostras muito mais exóticas. E, durante a missão, esse LRV em particular percorreu um total de 27 km - ou três horas e dois minutos. Tecnologicamente, ele formou a base de todos os veículos que foram construídos e lançados desde então. Nesta foto, tirada pelo comandante Dave Scott, o piloto do módulo Jim Irwin é retratado com o veículo espacial com o Monte Hadley ao fundo.

Nasa - Public Domain

Sojourner

Em outro primeiro, Sojourner foi o robô robótico original a pousar em Marte. Nomeado em homenagem ao ativista afro-americano Sojourner Truth, o veículo explorou uma área do Planeta Vermelho em torno de seu local de aterrissagem chamado Ares Vallis. Esta área era plana, tornando seguro para o rover pousar, e foi pensado para ter sido o local de uma inundação antiga. Desde o desembarque em 4 de julho de 1997 até sua transmissão final, dois meses depois, Sojourner enviou 550 imagens de Marte, além de revelar idéias fascinantes sobre o tipo de solo, ventos e clima.

NASA/JPL - Public Domain

Opportunity Rover

Um impressionante número de 15 anos após o término da missão, o Mars Opportunity Rover fez sua transmissão final ao QG da NASA em 10 de junho de 2018. A oportunidade desembarcou na região Meridiani Planum de Marte em janeiro de 2004, 20 dias após seu irmão Spirit rover. desembarcou na Cratera Gusev, do outro lado do planeta. A Spirit percorreu quase 8 km antes de sua missão terminar em maio de 2011, enquanto o Opportunity alcançou 45 km de recorde. Durante suas viagens, ele coletou mais de 217.000 imagens. Essa selfie do Opportunity foi tirada durante a viagem pelo "Perseverance Valley" nas encostas da Endeavor Crater usando o Imager Microscópico do veículo espacial em seu 5000º dia marciano.

NASA/JPL-Caltech/MSSS

Curiosity Rover

Provavelmente o mais famoso dos rovers de Marte, e ainda em serviço, é o Curiosity. Esta selfie, na foto, mostra o veículo espacial do tamanho de um carro em Vera Rubin Ridge, na cratera Gale, em Marte. A curiosidade desembarcou em Marte em 6 de agosto de 2012 e foi inicialmente comissionada por dois anos. Apenas seis meses após o pouso, a NASA estendeu esta missão "indefinidamente". Foi construído para avaliar a "habitabilidade" de Marte e carrega o maior e mais avançado conjunto de instrumentos científicos já enviados para a superfície marciana.Estes instrumentos podem coletar amostras de rochas, analisar sua formação e estrutura e enviar os dados de volta para a Terra.

Nasa

Dextre

Um pouco mais perto de casa está o Dextre - um robô espacial de "telemanipulador" de dois braços, construído pela Agência Espacial Canadense (CSA) para ajudar na Estação Espacial Internacional (ISS). Ele completou sua primeira tarefa programada em fevereiro de 2011 e tem ajudado os astronautas a bordo na manutenção da estação. Em particular, Dextre aborda os trabalhos difíceis e rotineiros que precisam ser realizados tanto dentro como fora da estação e é retratado aqui na parte externa da ISS, substituindo uma das câmeras externas. É controlado da Terra pela CSA, que libera os astronautas a bordo para passar mais tempo em experimentos científicos. Cada um de seus braços possui sete articulações que podem se mover para cima e para baixo, de um lado para o outro, e podem girar. Cada mão contém uma chave inglesa, câmera e luzes e um conector para fornecer energia, dados e conexão de vídeo.

NASA - Public Domain

Robonaut

Em outras partes da ISS, o projeto Robonaut vem realizando pesquisas sobre a tecnologia robótica enviando um humanóide para "viver" ao lado da equipe atual da Estação. O astronauta da NASA Dan Burbank, que foi comandante durante a expedição 30, é fotografado com Robonaut 2 no Laboratório de Destino da ISS. Robonautas são robôs humanóides hábeis construídos no Johnson Space Center da NASA em Houston, Texas. O modelo original foi atualizado recentemente com duas “pernas”, processadores e sensores mais capazes, e o chamado Robonaut 2 foi encarregado de trabalhar nos exercícios de verificação necessários para manter a ISS em órbita. Essas tarefas incluem aquelas que são simples, repetitivas ou perigosas.

NASA/JPL - Public Domain

Atleta

O atleta foi construído e está sendo testado pelo Laboratório de Propulsão a Jato da NASA. Seu nome significa Explorador Extra-Terrestre de Pernas Hexagonais em Todo o Terreno e é um veículo robótico capaz de rolar e percorrer os tipos de terrenos vistos na Lua, Marte e além. Ele foi projetado para ajudar missões robóticas e tripuladas, transporte e carga útil de depósitos. Esta primeira versão pode ser acoplada a estações de reabastecimento, por exemplo, e as versões futuras poderão se conectar a ainda mais naves espaciais, além de se moverem 100 vezes mais rápido que os Mars Exploration Rovers e viajarem por quase qualquer terreno, incluindo superfícies de rochas verticais.

NASA/JPL-Caltech

Mars 2020 Perseverance rover

Todos os veículos espaciais de Marte que vieram antes foram construídos para a próxima grande missão de Marte. Em 30 de julho de 2020, o próximo veículo espacial de Marte foi lançado ao espaço, partindo para sua missão de 687 dias na superfície do planeta Vermelho.

O Perseverance se parece com o Curiosity, mas vem com um design de roda mais capaz, além de uma broca que será usada para extrair amostras de rochas e solo marcianos. Este robô tem cerca de 10 pés de comprimento, nove pés de largura e sete pés de altura. A bordo, ele possui todos os tipos de tecnologia, incluindo 23 câmeras diferentes para navegar em Marte e examinar seu ambiente.

Esta é a primeira vez que um veículo espacial de Marte contém uma broca e isso ajudará os cientistas da NASA a entender melhor o terreno, a topografia e a história de Marte.

NASA/JPL-Caltech

Ingenuity Mars Helicopter

Este é o Ingenuity Mars Helicopter , um helicóptero minúsculo que foi enviado para Marte junto com o rover Perseverance. É uma pequena máquina que pesa metade do que faz na Terra quando está em Marte. A engenhosidade é interessante, pois tecnicamente será o primeiro veículo a voar em outro planeta.

Voar em Marte também será um desafio, pois a atmosfera é 99% menos densa do que aqui na Terra. O que significa que precisa ser leve e os rotores precisam girar muito, muito mais rápido que um helicóptero na Terra. Também terá que sobreviver a climas rigorosos, com as temperaturas caindo para menos de 130 graus Fahrenheit (menos 90 graus Celsius) da noite para o dia.

O engenho só pode voar por 90 segundos por vez e usa painéis solares para recarregar durante o dia para voar novamente no dia seguinte. Ele também precisará voar de maneira autônoma, pois levaria muito tempo para os sinais de controle chegarem a Marte da Terra. Qualquer comando precisa ser enviado com antecedência e o helicóptero voará sozinho para os waypoints

Escrito por Victoria Woollaston. Edição por Adrian Willings.