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Os anos 80 foram ótimos anos para os fãs de robôs: de Terminators a Johnny 5, do Short Circuit, você não podia se mudar para robôs nas telas de cinema e na TV. Mas os robôs mais interessantes não eram de ficção.

Eles eram aqueles em laboratórios reais, no chão de fábrica e, em muitos casos, nas mesas de nossa cozinha ou em volta do chão da cozinha. De experiências emocionantes a brinquedos tecnológicos tentadores, esses são os melhores robôs reais dos anos oitenta.

Rodney Brooks with Baxter, one of his more modern bots. Rethink Robotics CC BY 2.0

Allen

Enquanto alguns pesquisadores esperavam criar robôs verdadeiramente artificialmente inteligentes, Rodney Brooks e sua equipe decidiram tentar outra coisa. Allen foi baseado na "arquitetura de subsunção", que usava sensores, incluindo o Sonar, para ajudar o robô a navegar e reagir ao ambiente. A tecnologia de Allen seria extremamente influente na robótica autônoma.

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Androbot Topo

Topo foi incrível, e pelos padrões do dia também não era muito caro. Projetado principalmente para educadores e entusiastas, o Topo era programável via Apple II e movia-se de acordo com seu programa. Tecnicamente, não era um robô, porque não conhecia o ambiente - não tinha sensores -, mas era muito divertido programar e havia até uma versão com conversão de texto em fala que você poderia usar para criar grita com seu pai.

Press pic via theoldrobots.com

Arctec Gemini

"Gêmeos pode ajudar você e seus filhos a se prepararem para o crescente campo da robótica", prometeu a sinopse. “Você pode programar o robô para orientar seus filhos em quase todos os assuntos, como ortografia, leitura, história, música ou matemática.” Isso talvez tenha sido um pouco otimista para o que parecia ser um Speak And Spell colado a uma lixeira, mas o Gemini foi um avanço na robótica pessoal, graças a não apenas um, mas três computadores de bordo: um por sua inteligência, um por controlar movimentos e evitar obstáculos e um terceiro por processamento de texto em fala, o que significava que ele poderia responder aos comandos.

Morn / Wikipedia CC BY-SA 3.0

Armatron

Esta é a primeira aparição de Tomy em nossa lista, mas não será a última: fabricou alguns de nossos brinquedos robóticos favoritos, incluindo o braço do robô Armatron. Havia duas versões, uma das quais com controle remoto com fio, e ambas foram projetadas para se parecer com os robôs industriais que estavam começando a aparecer no chão de fábrica - embora, diferentemente desses robôs, a Armatron não tivesse automação e apenas respondesse à entrada do usuário.

Wikipedia CC BY-SA 3.0

Big Trak

Tecnicamente, o Big Trak foi um produto de 1979, mas adquirimos o nosso em 1980 e foi também quando chegou o grande momento. Um caminhão-robô programável, o Big Trak lembrava até 16 comandos e era muito bom em transportar latas de Coca-Cola pelo chão da sala. Foi relançado em 2010 e você pode comprar um novo hoje por cerca de £ 33.

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Dustbot

O Dustbot era um Roomba muito antes de existir um Roomba. Outro robô Tomy, o Dustbot, era um visual alegre, com um aspirador de pó embutido - um robô primeiro - e detecção de arestas para que não caísse escadas. Pelos padrões de hoje, o Dustbot é incrivelmente primitivo, mas na época era impossivelmente futurista.

SRI International CC BY-SA 3.0

Flakey

O sucessor do brilhantemente chamado Shakey, Flakey foi um robô de pesquisa usado para experimentar e demonstrar lógica nebulosa e comportamento orientado a objetivos: graças aos seus 12 sensores de sonar, codificadores ópticos de rodas, câmera de vídeo e laser para detecção de alcance, ele pôde analisar ambiente e elaborar várias maneiras de atingir seus objetivos.

Hero JR by Marshall Astor, Wikimedia, CC BY-SA 2.0

Linha HERO

HERO, abreviação de HealthKit Educational Robot, era o nome de uma variedade de robôs educacionais que eram suportados até meados da década de 90. Você poderia comprá-los prontos ou optar por uma opção de kit muito mais divertida e consideravelmente mais barata (US $ 3.000 em comparação a US $ 4.500 em um pré-fabricado) e, embora fossem de uso prático limitado, eram muito divertidos de fazer e programa.

Morio / Wikipedia CC BY-SA 3.0

Honda E Series

A Série E foi desenvolvida nos anos 90 e, com cada modelo sucessivo, a Honda aproximava-se de criar um robô autônomo totalmente realizado, capaz de caminhar, subir escadas e matar todos os seres humanos. Talvez não seja o último. O DNA da série E ficou óbvio no adorável robô ASIMO, mais tarde, mas todo o projeto foi mantido em segredo até o início dos anos 90.

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Hubot

Como muitos robôs da época, Hubot parecia uma pequena TV presa a uma lixeira de cozinha - mas o que lhe faltava era a aparência que ele compensava em termos de programação. O Hubot conseguia se lembrar do layout das salas e navegar sem esbarrar nas paredes, a parte da TV era realmente uma TV funcionando e você podia até conseguir uma com o sistema de videogame Atari 2600 embutido.

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Maxx Steele

Poderia algum nome ter mais de 80 anos do que Maxx Steele? Steele era o líder da Robo Force, uma gama de brinquedos robóticos fabricados em meados dos anos 80 pela Ideal Toy Company. Embora claramente fosse um brinquedo, Steele era programável e expansível e, como Big Trak, ele era ótimo para movimentar as coisas pela casa.

Dark Side Sith Lord / Wikipedia CC BY-SA 3.0

Módulo

Modulus foi vendido como "o amigo do Homo sapiens", o que não parecia nada sinistro. O Modulus foi projetado para ser um companheiro útil em casa, mas seu design modular foi projetado para ser o mais flexível possível: você pode adicionar um sintetizador de voz ou reconhecimento de voz, sensores de infravermelho ou membros diferentes. Havia três versões: o modelo básico, um modelo de "serviço e segurança" e o vagamente humanóide "Moddy".

Rama / Wikimedia CC BY-SA 3.0

Omnibot

Chegou a hora de Tomy! Omnibot era uma variedade de robôs que pareciam robôs adequados. Eles possuíam decks de cassetes e relógios digitais para que você pudesse agendar a reprodução ou movimentos programados para horários específicos e carregar objetos pequenos: o Omnibot 2000 podia carregar bebidas. No entanto, o Omnibot tinha uma falha fatal: se você perdesse o controle remoto, o que era realmente fácil de fazer, toda a unidade seria inútil.

rbrobotics.com

RB5X

Você acha que a RB Robotics viu Star Wars? O RB5X cilíndrico tinha uma forma e um nome muito reminiscentes do robô fictício favorito de todos, mas havia substância em seu estilo de Guerra nas Estrelas: ele podia aprender com a experiência, por isso, se esbarrar nas coisas em uma passagem de uma sala, aprenderia a não esbarrar neles novamente. O RB5X foi um dos primeiros robôs comerciais que podiam trabalhar autonomamente em vez de exigir instruções de um operador ou programador.

Evan Amos / Wikimedia CC BY-SA 3.0

ROUBAR

O ROB da Nintendo - Robotic Operating Buddy - era um acessório para o Nintendo Entertainment System que respondia a comandos simples do console, transmitidos através de flashes na tela da sua TV. A Nintendo pareceu desistir quase imediatamente, pois só funcionava com dois jogos: como foi projetada apenas como um acessório de jogo, seria completamente inútil se você não os tivesse. Como o Virtual Boy, é outro exemplo de a Nintendo estar muito à frente de seu tempo.

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Robosaurus

Este enorme transformador que cospe fogo é basicamente um caminhão que se transforma em um dinossauro de metal, por isso não surpreende descobrir que é um visitante favorito dos shows de caminhões monstro. Ele pesa 31 toneladas, funciona com um motor a diesel de 500 hp e suas garras podem exercer 24.000 libras de força. Não apenas isso, mas ele tem dois tanques de 20 galões de propano por seus poderes de respiração de fogo. Imagine fazer a loja semanal em uma delas.

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A oficina robótica

Pouco antes das Lego Mindstorms, a Oficina Robótica permitiu que você construa e programe seus próprios robôs. Inicialmente fabricado para o Commodore 64, posteriormente foi adaptado para computadores Apple, Atari e IBM. Era um kit de ferramentas incrível para os intelectuais, com mais de 50 peças, incluindo motores, rodas e sensores.

Press shot via theoldrobots.com

Verbot

O Tomb Verbot pode ser um filho dos anos 80, mas como grande parte da era, você pode comprá-lo no eBay: vimos alguns por menos de 20 libras. Verbot poderia responder aos comandos de voz, agitando seus pequenos braços robóticos ou piscando seus pequenos olhos robóticos. Você pode até acender a boca do robô pedindo que sorria. De maneira brilhante, você pode criar suas próprias palavras de comando, um recurso que nunca foi abusado por crianças rindo em idade escolar.