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A energia sem fio é frequentemente vista como o santo graal para dispositivos móveis, permitindo o carregamento sem estar conectado a uma fonte de energia - ou, em alguns casos, sem a necessidade de uma bateria interna.

Os pesquisadores fizeram um grande avanço ao tornar isso realidade - publicando resultados na Nature - demonstrando avanços na captação de energia de sinais Wi-Fi e no desenvolvimento de uma retena (antena de captação de ondas de rádio) que é fina e flexível - com apenas alguns átomos de espessura.

O importante é a aplicação desta retena. Por ser tão fina e flexível, pode ser aplicada a uma ampla gama de tecnologias - pílulas inteligentes, dispositivos móveis, dispositivos vestíveis - permitindo a coleta de energia sem design volumoso.

As ondas eletromagnéticas contêm energia e existem vários métodos usados para captar essa energia, desde os rádios de cristal há um século, que usavam seu poder para operar a partir das ondas de rádio que recebiam.

A energia Wi-Fi é coletada como CA, coletada pelo semicondutor criado a partir do dissulfeto de molibdênio combinado com uma antena de banda Wi-Fi e convertida em energia CC utilizável. A equipe relata que 40µW de energia podem ser extraídos de um sinal Wi-Fi normal de 150µW, uma eficiência de quase 30%.

Existem sistemas rígidos existentes que farão o mesmo - com maior eficiência em torno de 50% -, mas a novidade aqui é a flexibilidade do novo sistema.

Falando sobre as possíveis aplicações para a nova tecnologia, Jesús Grajal, Universidade Técnica de Madri e parte da equipe de pesquisa, destaca o uso de comprimidos médicos conectados, dizendo: "Idealmente, você não deseja usar baterias para alimentar esses sistemas, porque se vazarem lítio, o paciente poderá morrer ... É muito melhor coletar energia do ambiente para alimentar esses pequenos laboratórios dentro do corpo e comunicar dados a computadores externos ".

A pesquisa continuará sobre como tornar o sistema mais eficiente e permitir que ele seja implantado em sistemas mais complicados, mas, na realidade, provavelmente levará algum tempo até que se torne uma realidade do consumidor.