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(Pocket-lint) - A North Face, normalmente conhecida por fabricar roupas e equipamentos de aventura para o exterior, desenvolveu um novo tecido que espera não apenas transformar seu próprio negócio, mas abrir o potencial de mudar a maneira como usamos materiais em uma variedade de indústrias, de bolsas a roupas e carros .

Chamada Futurelight, a idéia do novo material respirável à prova dágua foi pensada por Scott Mellin, o homem encarregado dos esportes de montanha em The North Face enquanto fazia uma escalada na cordilheira de Sneffels, no Colorado.

"No momento, a expectativa de um produto à prova dágua é algo alto, crocante, abafado e descompactável. Com o Futurelight, podemos teoricamente usar a tecnologia para tornar qualquer coisa respirável, impermeável e, pela primeira vez, confortável", explica Mellin.

A Pocket-fenda alcançou o chefe da The North Face na CES 2019 para descobrir o que a empresa preparou e como o novo material substituirá rapidamente a Gore-Tex para se tornar o material defacto usado pela empresa no futuro.

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Criando um novo material

A jornada começa em 2017. Como muitos alpinistas, caminhantes e corredores apreciarão, permanecer quente e seco é um dos aspectos principais não apenas para se exercitar, mas também para se manter seguro - especialmente em grandes altitudes.

O problema - de acordo com Mellin - era que, nessa escalada movimentada, ele e seu parceiro de escalada precisavam continuar decolando e colocando o kit enquanto o sol entrava e saía e os níveis de suor aumentavam e diminuíam. Isso o levou a questionar se The North Face poderia criar um tecido capaz de lidar com a mudança de temperamento, tanto do usuário quanto do exterior também?

Inicialmente, a empresa procurou a Gore-Tex para ajudar a criar um material que os ajudaria a resolver o problema, mas com apenas um homem na divisão de materiais da Gore-Tex em comparação com 52 na The North Face, rapidamente ficou claro que Mellin e sua equipe teria que fazer isso eles mesmos.

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Como é feito

Dois anos depois, um novo material foi criado. Desenvolvido usando a tecnologia inovadora de nanospinning e práticas sustentáveis, o Futurelight é o material de vestuário impermeável respirável e mais avançado disponível atualmente, de acordo com a The North Face.

Esse processo de nanospinning efetivamente cria minúsculos orifícios no tecido que permitem que o ar flua através do material, mas ainda mantém a impermeabilidade total.

O tecido resultante é tão respirável, que significa que se você tivesse uma bolsa feita de Futurelight, as roupas molhadas ainda poderiam secar, mesmo que essa bolsa fosse deixada na chuva. Algo que não é realmente possível atualmente.

"Imagine uma camiseta impermeável, blusa ou jeans que você realmente queira usar. Hoje começamos com jaquetas, tendas e luvas, mas as possibilidades podem ser infinitas."

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Vestuário para diferentes disciplinas

Na carne e na jaqueta que tentamos não é apenas mais leve, mas também mais suave. Longe está a crise cerosa associada a equipamentos para clima úmido, e é quase uma sensação de Lycra que é ao mesmo tempo elástica e macia ao toque.

A porosidade do material também tem efeitos colaterais positivos, não há necessidade de furos ou zíperes debaixo dos braços, enquanto a jaqueta que vimos pode ser dobrada firmemente, tornando-a ainda melhor para a embalagem.

A North Face diz que o processo de fabricação oferece aos seus designers outros benefícios em relação à Gore-Tex mais tradicional.

"A nanospinning oferece aos projetistas a capacidade de ajustar peso, alongamento, respirabilidade, durabilidade, construção (malha ou tecido) e textura para combinar com a atividade ou ambiente de atletas e consumidores".

Isso também significa que a empresa é capaz de criar versões diferentes para diferentes casos de uso, como roupas de desempenho, jaquetas de caminhada ou simplesmente tops de corrida para se adequar à atividade em questão, seja escalando o Monte Everest ou simplesmente fazendo algumas corridas.

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A gama Futurelight da North Face

No outono / outono de 2019, o Futurelight começará a aparecer em três faixas distintas, antes de ser lançado em todo o catálogo em 2020, substituindo completamente a Gore-Tex.

Para começar, estará disponível em três estilos diferentes de jaqueta, incluindo as séries Summit, Steep e Flight.

Como o nome sugere, a série Summit será voltada para escaladores e exploradores de desempenho. Os alpinistas da série Steep, grandes esquiadores e snowboarders e a série Flight, corredores.

Mas The North Face não para por aí, diz Mellin. A empresa planeja lançar calças, luvas, bolsas e tendas, além de procurar outras soluções em potencial para o material.

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Juntando-se ao Designworks

Parece que as roupas são apenas o começo. A empresa acredita que o material será incrivelmente eficaz em outros lugares também, em parceria com a Designworks, uma empresa do BMW Group, para criar um conceito de campista baseado na estrutura de barraca de cúpula geodésica criada por Buckminster Fuller em 1975.

Inspirado em um carro-conceito de 2008 chamado BMW Gina Light Visionary Model , o Futurelight Camper é feito de uma concha externa de tecido, consistindo de um material flexível esticado sobre uma cúpula geodésica icônica para demonstrar o uso potencial do novo tecido.

Poderíamos ver o tecido em carros esportivos conversíveis no futuro? Mellin espera que sim.

Escrito por Stuart Miles.