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(Pocket-lint) - A Ilha de Wight é a primeira beneficiária de um novo serviço de entrega de drones que pode levar suprimentos médicos urgentes para seu hospital principal mais rápido do que uma balsa.

Onde a tradicional travessia de balsa leva cerca de 30 minutos, sem incluir carga e descompactação, o drone pode voar em um terço do tempo.

Construído pela Universidade de Southampton para a startup Windracers e financiado pelo Departamento de Transporte, o Veículo Aéreo Não Tripulado (UAV) de grande escala é capaz de fazer até 10 voos de e para a ilha por dia.

Inicialmente, foi necessária uma remessa de casos de amostra de patologia, mas é capaz de fornecer muitos suprimentos mais urgentes, especialmente enquanto o NHS está lutando contra a atual pandemia.

"Gosto de pensar nele como uma espécie de Land Rover do céu, um tipo de nicho semelhante em que é muito robusto, muito resistente, muito fácil de consertar ... muito confiável", disse o professor de design aeroespacial da universidade, Jim Scanlan, à Reuters.

Seu potencial para uso em todo o Reino Unido em um futuro próximo também pode ser grande.

"Uma plataforma realmente barata como esta pode entregar coisas de forma confiável e pode voar à noite, pode voar na neblina, pode voar em mau tempo", acrescentou.

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Anteriormente, falar sobre entregas de drones geralmente ficava restrito a esquemas de desenvolvimento do Google e da Amazon . No entanto, esta operação em menor escala mostra que é possível, para uso específico, construir UAVs de forma privada para serem rapidamente colocados em serviço útil também.

Escrito por Rik Henderson. Originalmente publicado em 13 Maio 2020.