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(Pocket-lint) - O UE Blast e o Megablast se afastam do Boom 2 e do Megaboom para formar uma nova família de alto-falantes Ultimate Ears, mas com uma história semelhante para contar: é tudo sobre volume e portabilidade. São caixas de som projetadas para serem usadas em qualquer lugar, a qualquer hora.

Eles também abraçam totalmente as recentes mudanças nas terras dos falantes, como resultado da Amazon. A Echo virou o mercado de alto-falantes de ponta-cabeça, ao adicionar controle de voz no formato de Alexa, criando uma nova categoria de dispositivo.

Quando a Amazon anunciou que o Alexa Voice Services estaria disponível para fabricantes terceirizados, o anúncio foi bastante silencioso. A implementação, no entanto, é bastante ruidosa. E poucos alto-falantes são mais altos do que o UE Megablast. Desde o lançamento, o Megablast e o Blast foram atualizados para ficarem ainda mais inteligentes.

Um projeto para a vida

  • Proteção IP67 de água e poeira
  • Design de borracha e malha
  • Gama de cores brilhantes
  • 237 mm de altura, 88 mm de diâmetro
  • Pesa 1185g

O controle de voz Alexa é um ponto focal chave do Megablast. O assistente inteligente da Amazon mora lá dentro, o que é bastante incomum para um alto-falante conectado. O Echo Tap oferecia algo semelhante (mas nunca foi lançado no Reino Unido, vai entender), enquanto o maior alto-falante com Alexa que vimos, o Sonos One , é estritamente com fio.

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De todos os alto-falantes Bluetooth que existem, Ultimate Ears sempre consegue se portar bem. É aquela combinação de conveniência à prova dágua, um design resistente, por isso é adequado para uma vida ativa, ao mesmo tempo em que oferece um ótimo som de 360 graus, com bastante volume e graves.

Nada disso muda no Megablast. É grande, arrojado e muito parecido com um Boom, mas adere ao design cilíndrico com extremidades emborrachadas e uma tira de borracha nas laterais. Os controles de volume grandes, quase bíblicos, ficam na lateral - esses são os grandes "+" e "-" - e se você já viu um alto-falante UE Boom, você sabe do que se trata. Existem também dois botões superiores, a central de energia iluminada que pisca quando Alexa está sendo consultada e um botão menor que você pode pressionar para ativar o emparelhamento Bluetooth. Você também pode silenciar o Megablast pressionando este botão menor e diminuir o volume ao mesmo tempo.

Ele vem em uma variedade de cores com nomes divertidos: Grafite (preto), Blizzard (branco), Blue Steel (azul, claro), Merlot (vermelho), Mojito (verde) e Limonada (amarelo).

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O Megablast é classificado como IP67, o que significa à prova de água e poeira, por isso é uma ótima opção para encher sua casa da piscina com músicas ou para se divertir no convés traseiro do seu iate, sem nenhuma preocupação se ele for jogado na água, mergulhado cerveja ou apenas chutada no chão por um folião entusiasmado. Se você quer apenas ouvir Phil Collins no chuveiro, também não há problema (na verdade, é recomendado).

Essa proteção vem parcialmente graças à porta Micro-USB na parte inferior sendo coberta com uma rolha de borracha que é mantida no lugar por um plugue aparafusado com um anel D que você poderia, potencialmente, usar para prender o Megablast ao seu barco ( como queiras).

Mas falando sério: O que Alexa pode fazer no UE Megablast?

  • Conectividade Bluetooth e Wi-Fi
  • Alexa Voice Service
  • Sem Alexa ligando
  • Não pode ser adicionado a grupos de várias divisões

O Megablast usa o Alexa Voice Service para espelhar essencialmente a experiência que você obtém do Alexa no Amazon Echo . Funciona da mesma forma - sempre ouvindo sua voz - então você pode apenas falar com o locutor e Alexa responderá.

Alexa é um serviço conectado à nuvem, então o Megablast adiciona Wi-Fi à sua conectividade para se conectar a uma rede doméstica, dando a Alexa acesso a todas as habilidades de que precisa. Sem conexão, sem habilidades.

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A configuração do alto-falante começa com o aplicativo UE, mas depois muda para o aplicativo Alexa para concluir o processo, permitindo que você faça login com suas credenciais da Amazon. Este aplicativo UE fornece alguns detalhes, como o status do alto-falante, e permite controlar a rede Wi-Fi à qual ele está conectado.

É por meio do aplicativo Alexa que você atribuirá habilidades ao Megablast, além de gerenciar as informações e serviços que Alexa pode acessar. Isso abrange uma grande variedade de coisas, desde controle residencial inteligente - como configurar o aquecimento Nest até ligar as luzes Hue - e também poder comprar coisas na Amazon, rastrear o peso do Fitbit ou definir temporizadores e alarmes. Se você já é um usuário Alexa, então o Megablast apenas pega seu perfil Alexa existente e adota todas essas habilidades e configurações.

Provavelmente é mais fácil dizer o que o Megablast não faz do que listar tudo o que ele faz (já que o conjunto de habilidades de Alexa é vasto e cresce semanalmente). Comparado com o Amazon Echo (que oferece a experiência Alexa mais abrangente), o Megablast não oferece suporte a chamadas de Alexa ou ao agrupamento de várias salas do Echo. Caso contrário, a experiência de Alexa é praticamente a mesma.

Há outro ponto menor na experiência do Alexa que os proprietários do Echo notarão. Quando você fala com Alexa no Megablast, a música para completamente, enquanto nos dispositivos Echo, o nível da música cai e continua em segundo plano. Achamos que a diferença sutil contribui para uma experiência musical interativa um pouco melhor no Echo em comparação com o UE. O silêncio instantâneo quando você fala com Alexa usando o Megablast parece um pouco abrupto.

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Também sentimos que os microfones não são tão bons no Megablast como no Echo (talvez isso explique a queda de música?). Embora você possa aumentar o volume do Echo o suficiente para ter que gritar para obter uma resposta, temos a sensação de que você atingiu esse ponto mais cedo no alto-falante UE - e muitas vezes você terá que gritar com ele.

E a música: o Megablast suporta o Spotify?

  • Melhor para Amazon Music
  • Suporte Spotify via atualização, com Spotify Connect
  • Música bluetooth

É claro que a maior coisa que você provavelmente fará é pedir ao Megablast para tocar música. O UE Megablast funcionará perfeitamente com a Amazon Music, assim como o Echo. Se você for um assinante Prime (mas não um assinante pleno da Amazon Music), terá acesso ao Prime Music, que também oferece algumas músicas. Isso também incluirá a cópia automática de músicas de álbuns que você possa ter comprado da Amazon ao longo dos anos e todos os compradores do Megablast terão um período de avaliação de 3 meses do Amazon Music.

Você também poderá usar outros serviços, como o TuneIn, fornecendo todas as estações de rádio que você imaginar, apenas dizendo "Alexa, toque a BBC Radio 4".

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O UE Megablast não era compatível com o Spotify no lançamento, mas graças a uma atualização de firmware da empresa, agora ele oferece. Isso traz uma das habilidades mais populares para este alto-falante, para que você possa tocar aquelas listas de reprodução do Spotify via Alexa. A atualização também traz o Spotify Connect, para que você possa controlar o alto-falante diretamente do aplicativo Spotify - o que, se você é um fã do Spotify, é um grande negócio.

Quando inicialmente analisamos este alto-falante, a falta de suporte nativo do Spotify foi uma de nossas críticas: após a atualização, esta é uma oferta mais completa e competitiva. Bom trabalho UE!

A UE também anunciou que um modo estéreo está chegando, permitindo que até oito alto-falantes Blast ou Megablast possam ser conectados para uma experiência de som ainda maior, novamente, aprimorando a oferta.

Qualidade de som UE Megablast

  • Megablast é o alto-falante UE mais alto de todos os tempos em 98dBC
  • Mais alto e de melhor qualidade do que qualquer Echo

A maior crítica ao Amazon Echo sempre foi a qualidade do som. Isso é algo mais pertinente agora que temos o Echo 2 como uma opção mais barata, o que também parece muito barato. Embora o Echo original e o Echo Plus estejam ok, se você é um fã de música e quer mais do que uma performance de rádio de cozinha, provavelmente estará olhando para algo como o UE Blast ou Megablast.

Quando se trata de volume, Ultimate Ears diz que o Megablast é cerca de 40 por cento mais alto do que o Megaboom, o que significa que é muito alto - 98dB para dar um resultado.

Como mencionamos, isso pode vir com algumas desvantagens, ou seja, quando o volume é aumentado para mais de sete, o microfone não consegue mais captar sua voz. Mas o que você está obtendo nesse nível de volume é a fidelidade que o Echo não pode oferecer. O Echo cai visivelmente no desempenho com o aumento da distorção conforme o volume sobe para níveis mais altos, mas o Megablast permanece sem distorção em níveis muito mais altos.

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O perfil do som muda nos volumes superiores, no entanto, com os médios e altos soando um pouco estridentes conforme o baixo diminui, mas ainda é muito audível, enchendo muito a sala com sua música em níveis que incomodam os vizinhos. Os alto-falantes Boom da Ultimate Ears sempre foram conhecidos por oferecer um forte impacto de graves - e você também consegue isso com o Megablast.

Há profundidade e precisão neste baixo quando você está ouvindo em níveis sociáveis, o que é uma das alegrias dessas caixas de som: elas não precisam estar muito altas para cantar em níveis ideais. Quer você esteja usando o megaboom idiota, o Wonderboom ou o megablast inteligente, o mesmo ainda se aplica. Comparado ao Amazon Echo, só podemos dizer que ele melhora facilmente a qualidade do som em todas as dimensões.

O segmento de alto-falantes inteligentes tem esquentado recentemente com mais opções de qualidade, de nomes como o Apple HomePod ao GA10 da Panasonic , mas a proposta única aqui é a portabilidade graças à energia da bateria.

É tudo sobre a base Power Up ... e isso tem um custo extra

  • Bateria de 16 horas para o Megablast
  • O Wi-Fi pode ser interrompido
  • A base de carregamento do Power Up custa £ 34,99

Agora, a grande diferença do Megablast - separando-o de dispositivos como o Sonos One ou Echo - é que ele é alimentado por bateria, proporcionando 16 horas de audição com uma única carga.

Isso dá a você uma portabilidade que outras pessoas não têm, então sua experiência Alexa não se limita ao único cômodo em que você a configurou - você pode cortar o cabo e abraçar a liberdade. Se você quiser movê-lo para sua garagem enquanto estiver fazendo manutenção em sua Harley (sem se preocupar em tocá-lo com as mãos engorduradas), ou se quiser mandá-lo para a sala com as crianças para tirá-los do caminho , então é perfeitamente adequado para isso.

Ultimate Ears diz que o Wi-Fi é bom para cerca de 330 pés e o Bluetooth para 150 pés, mas isso vai depender muito do ambiente ao seu redor. Não tivemos nenhum problema em casa, mas estamos usando BT Whole Home WiFi , então era de se esperar. Também conseguimos caminhar até o jardim, cerca de 30 metros, antes que o Megablast começasse a perder a conexão e ficar um pouco irregular com a música. Para a maioria, isso significa que levar música para o seu pátio ou jardim não é problema algum.

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Claro, quando estiver no Wi-Fi, você desfrutará da experiência completa do Alexa, mas se chegar à praia sem Wi-Fi, é provável que use o Bluetooth. Se você está desesperado por Alexa quando estiver móvel, pode conectar este alto-falante a um ponto de acesso Wi-Fi em seu telefone. Nós testamos isso e não tivemos problemas.

Ao mesmo tempo, nas muitas horas que passamos testando o UE Megablast, descobrimos que ele desligava o Wi-Fi com mais frequência do que você esperava. Para nós, isso não foi um problema a ponto de atrapalhar a audição, mas não foi tão estável quanto o Amazon Echo que normalmente usamos.

Para aqueles que procuram gastar £ 269 em um alto-falante, no entanto, suspeitamos que ele será destinado a um uso mais regular do que apenas ao ar livre. É aí que a base Power Up se torna realmente importante. Esta é uma placa de carregamento na qual o Blast e o Megablast podem se sentar. Custa £ 35 e é uma pena que você não tenha um na caixa, porque isso significa que você pode dar uma casa ao seu Megablast e tratá-lo como um alto-falante inteligente conectado normal - exatamente como o Echo.

A única coisa que você precisa fazer é mudar o parafuso inferior para um tipo diferente para permitir o carregamento da bateria sem fio, então ele pode simplesmente sentar na parte superior do Power Up o tempo todo - e na realidade, dobrando o selo de borracha para trás conectar um cabo Micro-USB ao Megablast é meio chato, então são £ 35 bem gastos, não apenas em termos de ajudar o Megablast a perceber seu potencial doméstico, mas também para tornar sua vida mais fácil.

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Se você não tiver a base Power Up, o Megablast entrará em espera quando não estiver sendo usado, como qualquer alto-falante Bluetooth normal faria. Por padrão, isso é definido para 15 minutos, então se você parar a música, sair e voltar um pouco mais tarde, você estará gritando com um alto-falante que está desligado. O mesmo se aplica se você definir um cronômetro ou alarme - talvez para lembrá-lo de tirar um bolo do forno ou para chegar à entrevista de emprego a tempo. Se o seu alto-falante estiver em espera, não há alarmes. Você pode aumentar o tempo de hibernação automática, incluindo o alto-falante nunca desligado, mas você o carregará constantemente - tornando a base de inicialização essencial.

Você pode ver o que estamos obtendo aqui: se você está acostumado com um dispositivo com fio doméstico como o Amazon Echo e a experiência completa do Alexa que o acompanha, então você precisa comprar o Power Up base para a melhor experiência que o Megablast pode oferecer. E essa posição meio que prejudica a experiência, porque põe em dúvida a união prática desses mundos: Alexa é predominantemente uma experiência doméstica e os alto-falantes da UE são os mais adequados para uma vida difícil.

No entanto, enquanto a UE definiu o preço de varejo em £ 269, vimos isso na Amazon UK por £ 169 ( Amazon EUA ), o que significa que você pode comprá-lo com a base Power Up e ter uma experiência muito melhor do que qualquer um de seus rivais , a um preço muito mais competitivo.

Como ele se compara ao Sonos One?

  • Sonos One custa £ 199
  • Sonos One suporta funções multi-room Sonos

Não vamos negar que amamos o Sonos One. O que tem em comum com o Megablast é que ambos melhoram os dispositivos Amazon Echo em termos de qualidade de som, especialmente à medida que as coisas ficam mais altas (e diríamos que no geral a qualidade de som entre Sonos e UE é comparável). O Megablast é um alto-falante maior e mais caro ( mas dê uma olhada na Amazon ).

O Sonos tem um design mais contemporâneo, encaixando-se nos alto-falantes Sonos existentes, além de ser compatível com o sistema mais amplo da Sonos , portanto, pode ser agrupado com outros alto-falantes para a experiência Sonos normal. Ele também traz uma grande flexibilidade para fontes de música e até mesmo Alexa pode ter dificuldade para lhe dar todas essas opções. No entanto, o Sonos carece de Bluetooth, que o Megablast oferece para cobrir todas as bases restantes.

O Sonos é um sistema estritamente doméstico e sempre precisa estar conectado, que é onde o Megablast atrairá um tipo diferente de usuário. Embora ambos ofereçam uma experiência Alexa semelhante, o UE oferece proteção, portabilidade e, em última análise, um ótimo alto-falante que você pode levar para qualquer lugar.

Veredito

Você espera o ano todo por uma alternativa decente ao Amazon Echo e depois dois chegam ao mesmo tempo no UE Blast e Megablast.

Estávamos originalmente superexcitados com o Megablast: ele pega um de nossos alto-falantes favoritos e dá um toque moderno para torná-lo relevante em um sentido conectado com as habilidades de controle de voz de Alexa.

Ao mesmo tempo, o Megablast cai em uma rachadura: como um alto-falante resistente e à prova dágua é construído para resistir a abusos e ser usado em movimento, mas sem Wi-Fi quando estiver fora de casa, você perderá a conexão Alexa e conjunto de habilidades. Além disso, sem a base Power Up incluída na caixa - o que fornece aquela conexão sempre ativa em casa, para que Alexa não caia em ouvidos moucos - o Megablast se torna uma espécie de nicho logo que sai da caixa.

Se você deseja um alto-falante Bluetooth sólido em sua entrega e oferece um pouco mais de conectividade do que a gama existente da UE, temos o prazer de recomendar o UE Megablast. É economizado por descontos amplamente disponíveis, o que significa que você pode obtê-lo e sua base Power Up pelo mesmo preço que seus rivais de qualidade.

Se você é propenso a acidentes, deseja volume ou tem uma piscina em casa, o Megablast pode ser o alto-falante portátil definitivo. E soa muito melhor do que qualquer produto Amazon Echo.

Publicado originalmente em outubro de 2017

Alternativas a considerar

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Sonos One

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O antecipado Sonos One adicionou as habilidades de Alexa ao sistema de música já conectado da Sonos. Este alto-falante combina esses dois universos, dando a você o benefício do sistema de música em rede Sonos - e trabalhando dentro desse sistema se você já for um proprietário de Sonos - ao mesmo tempo que oferece as habilidades de Alexa por outro lado. Isso significa que você pode adicioná-lo a uma configuração de várias divisões da Sonos para música que enche a casa ou pode deixá-lo sozinho, recebendo comandos de voz e controlando sua casa inteligente. Não só isso, mas também parece bom.

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Amazon Echo Plus

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O Amazon Echo Plus não pode corresponder ao UE Megablast em volume ou desempenho musical, mas é uma experiência Alexa melhor. Enquanto o Megablast perde nas ligações de Alexa e em grupos com várias salas, o Echo Plus oferece tudo isso. Ele também oferece controle nativo de seus dispositivos domésticos inteligentes (para uma configuração mais fácil), além de ter um preço muito mais barato. Se é a Alexa que você deseja mais do que portabilidade e som de festa em casa, então você pode descobrir que o Echo Plus vai servir para você.

Escrito por Chris Hall.