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O UE Blast e Megablast se afastam do Boom 2 e Megaboom para formar uma nova família de falantes Ultimate Ears, mas com uma história semelhante para contar: trata-se de volume e portabilidade. São alto-falantes projetados para serem usados em qualquer lugar, a qualquer hora.

Eles também adotam completamente mudanças recentes nas terras dos oradores, como resultado da Amazônia. O Echo virou o mercado de alto-falantes de cabeça para baixo, adicionando controle de voz na forma de Alexa, criando uma nova categoria de dispositivo.

Quando a Amazon anunciou que o Alexa Voice Services estaria disponível para fabricantes de terceiros, o anúncio foi bastante silencioso. A implementação, no entanto, é bastante alta. E poucos alto-falantes são mais altos que o UE Megablast. Desde o lançamento, o Megablast e o Blast foram atualizados para serem ainda mais inteligentes.

Um design para a vida

  • Proteção contra água e poeira IP67
  • Design de borracha e malha
  • Gama de cores brilhantes
  • 237mm de altura, 88mm de diâmetro
  • Pesa 1185g

O controle de voz do Alexa é um ponto focal importante do Megablast. O assistente inteligente da Amazon vive dentro, o que é bastante incomum para um alto-falante conectado. O Echo Tap ofereceu similar (mas nunca foi lançado no Reino Unido, vai entender), enquanto o maior orador rival com Alexa que vimos, o Sonos One , é estritamente um assunto com fio.

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De todos os alto-falantes Bluetooth por aí, o Ultimate Ears sempre consegue se aquecer bem. É essa combinação de conveniência à prova de água, um design resistente, adequado para uma vida ativa, além de oferecer um excelente som de 360 graus, com bastante volume e graves.

Nada disso muda no Megablast. É grande, arrojado e muito parecido com uma lança, mas adere ao design cilíndrico com extremidades emborrachadas e uma tira de borracha na lateral. Grandes controles de volume quase bíblicos estão do lado - esse é o grande "+" e "-" - e se você já viu um alto-falante do UE Boom antes, saberá do que se trata. Há também dois botões superiores, o poder central iluminado que pisca quando o Alexa está sendo consultado e um botão menor que você pode pressionar para ativar o emparelhamento Bluetooth. Você também pode silenciar o Megablast pressionando este botão menor e diminuindo o volume ao mesmo tempo.

Ele vem em uma variedade de cores com nomes hilariantes: Grafite (preto), Blizzard (branco), Blue Steel (azul, é claro), Merlot (vermelho), Mojito (verde) e Limonada (amarelo).

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O Megablast possui classificação IP67, o que significa à prova de água e poeira, por isso é uma ótima opção para encher a casa da piscina de músicas ou divertir-se no convés traseiro do seu iate, sem se preocupar se ele for jogado na água, embebido em água. cerveja ou apenas chutado no chão por um folião entusiasmado. Se você só quer ouvir Phil Collins no chuveiro, também não há problema (de fato, é recomendável).

Essa proteção vem em parte graças à porta Micro-USB na parte inferior coberta por uma tampa de borracha que é mantida no lugar por um plugue de rosca com um anel D que você poderia usar para prender o Megablast ao seu barco (potencialmente) como queiras).

Mas falando sério: o que o Alexa pode fazer no UE Megablast?

  • Conectividade Bluetooth e Wi-Fi
  • Alexa Voice Service
  • Nenhuma chamada do Alexa
  • Não pode ser adicionado a grupos com várias salas

O Megablast usa o Alexa Voice Service para espelhar essencialmente a experiência que você obtém do Alexa no Amazon Echo . Funciona da mesma maneira - sempre ouvindo sua voz - para que você possa apenas falar com o alto-falante e Alexa responderá.

Como o Alexa é um serviço conectado à nuvem, o Megablast adiciona Wi-Fi à sua conectividade para se conectar a uma rede doméstica, dando ao Alexa acesso a todas as habilidades necessárias. Sem conexão, sem habilidades.

ue megablast review

A configuração do alto-falante começa com o aplicativo UE, mas depois passa para o aplicativo Alexa para concluir o processo, permitindo que você entre com suas credenciais da Amazon. Este aplicativo UE fornece alguns detalhes, como o status do alto-falante, e permite controlar a rede Wi-Fi à qual está conectado.

É através do aplicativo Alexa que você atribui habilidades ao Megablast, além de gerenciar as informações e serviços que o Alexa pode acessar. Isso abrange uma enorme variedade de itens, desde o controle doméstico inteligente - como definir o aquecimento do Nest até acender as luzes do Hue - além de poder comprar itens da Amazon, acompanhar o peso do Fitbit ou definir temporizadores e alarmes. Se você já é um usuário Alexa, o Megablast apenas pega seu perfil Alexa existente e adota todas essas habilidades e configurações.

Provavelmente é mais fácil dizer o que o Megablast não faz, em vez de listar tudo o que faz (como o conjunto de habilidades do Alexa é vasto e cresce semanalmente). Comparado ao Amazon Echo (que oferece a experiência Alexa mais abrangente), o Megablast não suporta chamadas Alexa ou o agrupamento de várias salas do Echo. Caso contrário, a experiência do Alexa é praticamente a mesma.

Há outro ponto menor na experiência do Alexa que os proprietários do Echo perceberão. Quando você fala com Alexa no Megablast, a música para completamente, enquanto nos dispositivos Echo, o nível da música diminui e continua em segundo plano. Achamos que essa diferença sutil contribui para uma experiência musical interativa um pouco melhor no Echo em comparação com o UE. O silêncio instantâneo quando você fala com Alexa usando o Megablast parece um pouco abrupto.

ue megablast review

Também sentimos que os microfones não são tão bons no Megablast quanto no Echo (talvez isso explique a falta de música?). Embora você possa aumentar o volume do Echo o suficiente para ter que gritar para obter uma resposta, temos a sensação de que você alcançou esse ponto mais cedo no alto-falante da UE - e muitas vezes precisará gritar.

E a música: o Megablast suporta o Spotify?

  • Melhor para Amazon Music
  • Suporte ao Spotify via atualização, com o Spotify Connect
  • Música Bluetooth

É claro que a maior coisa que você provavelmente fará é pedir ao Megablast para tocar música. O UE Megablast funcionará perfeitamente com o Amazon Music, como o Echo. Se você é um assinante Prime (mas não um assinante completo da Amazon Music), obtém acesso ao Prime Music, que também fornece algumas músicas. Isso também inclui músicas de reprodução automática de álbuns que você pode ter comprado na Amazon ao longo dos anos e todos os compradores da Megablast recebem uma avaliação de 3 meses do Amazon Music.

Você também poderá usar outros serviços, como o TuneIn, fornecendo todas as estações de rádio que você puder imaginar, apenas dizendo "Alexa, toque BBC Radio 4".

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O UE Megablast não suportava o Spotify no lançamento, mas graças a uma atualização de firmware da empresa que agora faz. Isso traz uma das habilidades mais populares para esse palestrante, para que você possa reproduzir essas listas de reprodução do Spotify via Alexa. A atualização também traz o Spotify Connect, para que você possa controlar o alto-falante diretamente do aplicativo Spotify - que, se você é um fã do Spotify, é um grande negócio.

Quando analisamos inicialmente esse palestrante, a falta de suporte nativo ao Spotify era uma das nossas críticas: após a atualização, essa é uma oferta mais completa e competitiva. Bom trabalho UE!

A UE também anunciou que um modo estéreo está chegando, permitindo que até oito alto-falantes Blast ou Megablast possam ser conectados para uma experiência sonora ainda maior, novamente, aprimorando a oferta.

Qualidade de som UE Megablast

  • Megablast é o alto-falante UE mais alto de todos os tempos em 98dBC
  • Qualidade mais alta e melhor do que qualquer eco

A maior crítica ao Amazon Echo sempre foi a qualidade do som. Isso é mais pertinente agora que temos o Echo 2 como uma opção mais barata, o que também parece bastante barato. Enquanto o Echo original e o Echo Plus estão ok, se você é um fã de música e quer mais do que uma performance de rádio na cozinha, provavelmente estará olhando algo como o UE Blast ou Megablast.

No que diz respeito ao volume, Ultimate Ears diz que o Megablast é cerca de 40% mais alto que o Megaboom, o que significa que é muito alto - 98dB para colocar uma figura nele.

Como mencionamos, isso pode ter algumas desvantagens, ou seja, quando o volume aumenta mais que sete, o microfone não consegue mais captar sua voz. Mas o que você está obtendo nesse nível de volume é a fidelidade que o Echo não pode oferecer. O Echo diminui visivelmente o desempenho com distorção aumentada à medida que o volume aumenta para níveis mais altos, mas o Megablast permanece livre de distorção em níveis muito mais altos.

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O perfil sonoro muda nos volumes mais altos, no entanto, com os médios e agudos soando um pouco estridentes à medida que os graves diminuem, mas ainda é muito ouvível, enchendo a sala com sua música em níveis que incomodam os vizinhos. Os alto-falantes Boom da Ultimate Ears sempre foram conhecidos por oferecer um punch de baixo carnudo - e você obtém isso do Megablast também.

Há profundidade e precisão nesse baixo quando você está ouvindo em níveis sociáveis, o que é uma das alegrias desses alto-falantes: eles não precisam ser altos demais para cantar em níveis ideais. Se você estiver usando o Megaboom burro, o Wonderboom ou o Megablast inteligente, o mesmo se aplica. Comparado com o Amazon Echo, podemos apenas dizer que ele facilmente melhora a qualidade do som em todas as dimensões.

O segmento de caixas acústicas inteligentes está esquentando recentemente com mais opções de qualidade, como Apple HomePod e GA10 da Panasonic , mas a proposta única aqui é a portabilidade graças à energia da bateria.

É tudo sobre a base Power Up ... e isso custa extra

  • Bateria de 16 horas para o Megablast
  • Wi-Fi pode ser descartado
  • A base de carregamento Power Up custa £ 34,99

Agora, o grande diferencial do Megablast - diferentemente de dispositivos como o Sonos One ou Echo - é que ele é alimentado por bateria, proporcionando 16 horas de audição com uma única carga.

Isso lhe dá portabilidade que os outros não, então sua experiência com o Alexa não se limita à sala em que você o instalou - você pode cortar o cordão e abraçar a liberdade. Se você quiser movê-lo para sua garagem enquanto estiver reparando sua Harley (sem precisar se preocupar em tocá-lo com as mãos gordurosas), ou se quiser enviá-lo para o escritório com as crianças para tirá-las do caminho , então é perfeitamente adequado para isso.

Ultimate Ears diz que o Wi-Fi é bom para cerca de 330 pés e o Bluetooth para 150 pés, mas isso dependerá muito do ambiente. Dentro da casa, não tivemos problemas, mas estamos usando o BT Whole Home WiFi , portanto, esperamos isso. Também conseguimos caminhar até o jardim, cerca de 100 pés, antes que o Megablast começasse a perder a conexão e a ficar um pouco irregular com a música. Para a maioria, isso significa que levar música para o seu pátio ou para o jardim não é problema.

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Obviamente, quando estiver no Wi-Fi, você desfrutará dessa experiência completa do Alexa, mas se você chegar à praia sem Wi-Fi, é provável que você use o Bluetooth. Se você está desesperado com o Alexa quando está móvel, pode conectar esse alto-falante a um ponto de acesso Wi-Fi no seu telefone. Testamos isso e não tivemos problemas.

Ao mesmo tempo, nas muitas horas que passamos testando o UE Megablast, descobrimos que ele desligava o Wi-Fi com mais frequência do que você imagina. Para nós, esse problema não é tão grave que realmente atrapalha a audição, mas não é tão estável quanto o Amazon Echo que normalmente usamos.

No entanto, para aqueles que desejam gastar £ 269 em um alto-falante, suspeitamos que ele será destinado a um uso mais regular do que apenas ao ar livre. É aí que a base do Power Up se torna realmente importante. Esta é uma placa de carregamento na qual o Blast e o Megablast podem se sentar. Custa 35 libras e é uma pena que você não tenha um na caixa, porque é isso que significa que você pode dar ao seu Megablast uma casa e tratá-lo como um alto-falante inteligente conectado normal - como o Echo.

A única coisa que você precisa fazer é mudar o parafuso inferior para um tipo diferente para permitir o carregamento da bateria sem fio, e pode ficar na parte superior do Power Up o tempo todo - e, na realidade, dobrar o selo de borracha para trás conectar um cabo Micro-USB ao Megablast é um pouco complicado, então isso custa R $ 35,00, não apenas em termos de ajudar o Megablast a realizar seu potencial doméstico, mas também a tornar sua vida mais fácil.

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Se você não possui a base Power Up, o Megablast entrará em modo de espera quando não estiver sendo usado, como faria qualquer alto-falante Bluetooth normal. Por padrão, isso é definido em 15 minutos; portanto, se você parar a música, se afastar e voltar um pouco mais tarde, estará gritando com um alto-falante que está desligado. O mesmo se aplica se você definir um cronômetro ou um alarme - talvez para lembrá-lo de tirar um bolo do forno ou para que você chegue a essa entrevista a tempo. Se o alto-falante estiver no modo de espera, não haverá alarmes. Você pode aumentar o tempo de suspensão automática, incluindo o desligamento do alto-falante, mas você o carregará constantemente - tornando essencial a base de energia.

Você pode ver como chegamos aqui: se você está acostumado a um dispositivo com fio doméstico, como o Amazon Echo, e a experiência completa do Alexa que o acompanha, precisará comprar o Power Up base para a melhor experiência que o Megablast pode oferecer. E essa posição prejudica a experiência, porque põe em dúvida a união prática desses mundos: Alexa é predominantemente uma experiência doméstica e os alto-falantes da UE são mais adequados para uma vida mais dura.

No entanto, enquanto a UE definiu o preço de varejo em £ 269, vimos na Amazon UK por £ 169 ( Amazon EUA ), o que significa que você pode comprá-lo com a base Power Up e ter uma experiência muito melhor do que qualquer um de seus rivais. , a um preço muito mais competitivo.

Como ele se compara ao Sonos One?

  • Sonos One custa £ 199
  • O Sonos One suporta funções multi-room do Sonos

Não vamos negar que amamos o Sonos One. O que isso tem em comum com o Megablast é que ambos melhoram os dispositivos Amazon Echo em termos de qualidade de som, especialmente quando as coisas ficam mais altas (e diríamos que, em geral, a qualidade do som entre o Sonos e a UE é comparável). O Megablast é um orador maior em geral e mais caro ( mas confira a Amazon ).

O design do Sonos é mais contemporâneo, adaptando-se aos alto-falantes Sonos existentes, além de ser compatível com o sistema mais amplo do Sonos , para que possa ser agrupado com outros alto-falantes para a experiência normal do Sonos. Ele também traz uma enorme flexibilidade para fontes de música e até o Alexa pode se esforçar para oferecer todas essas opções. No entanto, o Sonos não possui Bluetooth, que o Megablast oferece para cobrir todas as bases restantes.

O Sonos é estritamente um sistema doméstico e sempre precisa estar conectado, e é aí que o Megablast atrai um tipo diferente de usuário. Embora ambos ofereçam uma experiência Alexa semelhante, o UE oferece proteção, portabilidade e, finalmente, um ótimo alto-falante que você pode levar com você a qualquer lugar.

Veredito

Você espera o ano inteiro por uma alternativa decente ao Amazon Echo e, em seguida, dois chegam ao mesmo tempo no UE Blast e Megablast.

Ficamos super empolgados com o Megablast: ele capta um dos nossos alto-falantes favoritos e oferece um toque moderno para torná-lo relevante em um sentido conectado com as habilidades de controle de voz do Alexa.

Ao mesmo tempo, o Megablast cai em um racha: como um alto-falante resistente e à prova dágua, ele é construído para resistir a abusos e pode ser usado em movimento, mas sem o Wi-Fi quando estiver fora de casa, você perderá a conexão Alexa e qualificação. Além disso, sem que a base Power Up seja incluída na caixa - que fornece essa conexão sempre ativa em casa, para que o Alexa não caia em ouvidos surdos - o Megablast se torna um tipo de nicho direto da caixa.

Se você deseja um alto-falante Bluetooth sólido na sua entrega e ofereça um pouco mais de conectividade do que a faixa existente da UE, recomendamos o UE Megablast. Ele é economizado por descontos amplamente disponíveis, o que significa que você pode obtê-lo e sua base Power Up pelo mesmo preço que os concorrentes de qualidade.

Se você estiver propenso a acidentes, deseja volume ou tem uma piscina em casa, o Megablast pode ser o melhor alto-falante portátil. E parece muito melhor do que qualquer produto Amazon Echo.

Publicado originalmente em outubro de 2017

Alternativas a considerar

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Sonos One

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O Sonos One antecipado adicionou as habilidades de Alexa ao sistema de música já conectado do Sonos. Esse alto-falante combina esses dois universos, oferecendo o benefício do sistema de música em rede da Sonos - e trabalhando nesse sistema se você já é proprietário da Sonos - enquanto oferece as habilidades de Alexa por outro lado. Isso significa que você pode adicioná-lo a uma configuração de várias salas do Sonos para músicas que enchem a casa ou pode ser autônomo, executando comandos de voz e controlando sua casa inteligente. Não só isso, mas também parece bom.

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Amazon Echo Plus

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O Amazon Echo Plus não pode corresponder ao UE Megablast para volume ou desempenho musical, mas é uma experiência Alexa melhor. Enquanto o Megablast perde com o Alexa chamando e grupos com várias salas, o Echo Plus oferece tudo. Ele também oferece controle nativo de seus dispositivos domésticos inteligentes (para uma configuração mais fácil), além de ter um preço muito mais baixo. Se é o Alexa que você deseja mais do que portabilidade e som de festa em casa, pode achar que o Echo Plus combina com você.

  • Leia o artigo completo: Amazon Echo Plus review