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A LG entrou na arena da música multiroom não com um mergulho exploratório do dedo do pé, mas com uma explosão: uma linha completa de produtos de áudio, projetada para atender praticamente qualquer situação.

À sua vista está o Sonos , o sistema que não apenas estabeleceu o padrão, mas dominou o espaço multiroom por vários anos. Há muitos pretendentes à coroa de Sonos, mas muitos ficam aquém.

Vivemos com vários dispositivos Music Flow da LG, incluindo a barra de som e subwoofer HS6, os alto-falantes H7, H5 e H3 há seis meses. Então, como o sistema da LG se empilha?

Design do alto-falante

A LG adotou uma abordagem de qualidade para sua família de alto-falantes Music Flow. Os corpos de alumínio anodizado de ótima aparência oferecem um design minimalista: não há problemas com detalhes que não importam e uma linguagem coesa que faz com que esses alto-falantes pareçam uma família.

Como tal, o H7 e o H5 oferecem o mesmo tipo de aparência em escala, com corpos de metal abrangendo grades à frente. É um design sem complicações, poupado de qualquer marca extravagante; o acabamento prateado também é contemporâneo, cabendo em praticamente qualquer sala em que você queira colocá-los.

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A colocação de LEDs, controles e a marcação sutil de itens como pontos de contato NFC significa que você sabe onde está com esses alto-falantes. Um recurso de design comum é o espaço na parte inferior, dando espaço para o alto-falante respirar e dando uma certa elegância à aparência.

A outra tendência de design da família é a frente angular. É aplicado ao subwoofer da barra de som HS7, bem como aos alto-falantes H4, H5 e H7, dando uma aparência distinta e escapando dos looks grandes, planos e quadrados que alguns alto-falantes desse tipo exibem.

A barra de som HS6 combina com o design da grade do restante da família Music Flow, mas passa para um corpo de plástico que combina com a cor dos aparelhos de TV da LG. Isso ajuda a preencher a lacuna em termos de design entre as duas áreas diferentes de áudio e TV nas quais o Music Flow está localizado.

Também existem as barras de som HS7 e HS9, ambas aumentando a saída do HS6, para que haja uma variedade adequada ao seu gosto em home theater.

Configuração e conectividade do sistema

Uma das coisas atraentes sobre o sistema Music Flow é que a LG o equipou com uma ampla variedade de conexões. Cada alto-falante oferece NFC, Bluetooth, Wi-Fi e também uma conexão Ethernet com fio.

O Bluetooth geralmente é um sistema separado da rota de rede Wi-Fi, que pode ser confusa no início. A NFC que todos os alto-falantes oferecem aciona uma conexão Bluetooth, como é típico para NFC, e o Bluetooth funciona ponto a ponto por alto-falante, e não em todo o sistema - algo para lembrar quando você toca no telefone.

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Mas o Bluetooth também pode ser usado para mover automaticamente músicas de um alto-falante para outro, com o recurso "siga-me". Se você habilitar isso, quando você mudar para uma nova sala, o alto-falante mais próximo começará a tocar. Isso usa o Bluetooth LE como uma espécie de detecção de proximidade, mas mantém a reprodução Wi-Fi. Em propriedades menores, você pode achar que está constantemente tentando alternar e descobrimos que preferimos formar um grupo maior do que alternar entre alto-falantes com música o tempo todo.

A LG realmente lança o sistema Music Flow como um sistema de rede Wi-Fi. Você pode misturar e combinar as conexões Wi-Fi e Ethernet. Por exemplo, até agora, você pode ter a barra de som conectada e os alto-falantes periféricos conectados via Wi-Fi, o que não é problema.

A configuração do Music Flow é bastante simples e gerenciada pelo aplicativo para smartphone, mas, como em outros sistemas em que você tem vários componentes em rede, é provável que você perca o controle do que é o local às vezes.

As atualizações de software tornaram a configuração mais suave durante os meses em que usamos o Music Flow, mas ainda é um sistema propenso a erros: se não funcionar, muitas vezes não há motivo, e você pode tentar desativar tudo e começando de novo.

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O Music Flow é controlado através do aplicativo para smartphone e você precisará disso para conectar seus alto-falantes. O sistema requer um pressionamento de botão para conectar um novo alto-falante, com o aplicativo fazendo o resto. O aplicativo controla não apenas a configuração dos seus alto-falantes, mas também a música que eles tocam na maioria das circunstâncias.

Este é um ponto importante: se você deseja tocar música, precisará de um telefone ou tablet para controlá-lo. Você não pode tocar pelos alto-falantes, não há telas de navegação, nem sintonizadores de rádio FM ou DAB. Este é um sistema conectado inteligente - além de conexões diretas, como HDMI ou óptica na barra de som.

Software: Recursos e loucuras

Sendo este um sistema multiroom conectado, muito do que o Music Flow faz depende do software. Já apontamos que praticamente tudo precisa de um aplicativo para funcionar.

Compatibilidade de música

O aplicativo LG Music Flow atua como um hub para vários serviços, oferecendo várias fontes de música.

Ele manipulará as músicas da sua rede doméstica, como as de um servidor de mídia DLNA, as músicas locais no dispositivo, além de serviços como o TuneIn Radio, o Deezer, o Napster e o Spotify Connect.

Também há suporte (adicionado recentemente por meio de uma atualização de software) ao Google Cast, que habilita o Google Play Music, o TuneIn (novamente) e o NPR One diretamente de seus aplicativos nativos, portanto, há uma variedade de opções para streaming de música.

Vale lembrar que, na maioria das situações de streaming, o Music Flow não depende do dispositivo de controle. A menos que esteja tocando no telefone ou via Bluetooth, você pode sair do alcance com segurança e as coisas continuam tocando. Configure um stream do Spotify e ele será reproduzido com prazer até que as vacas cheguem em casa, mesmo que você precise ir até as lojas para comprar mais Prosecco.

Spotify Connect

O Spotify está se esforçando para ser independente e, com o Music Flow, não é diferente. O ícone do Spotify no Music Flow é apenas um link para o aplicativo Spotify adequado; portanto, todo o controle vem daí.

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A vantagem é que essa é uma experiência nativa do Spotify, portanto tudo funciona normalmente no Spotify. Isso significa que você pode abrir o Spotify no seu computador e controlar os alto-falantes do Music Flow através do Spotify Connect também no seu telefone.

Para usar os recursos sofisticados do Music Flow, como o agrupamento, você precisará voltar ao aplicativo Music Flow, mas se você fez um emparelhamento, esse grupo de alto-falantes aparecerá como uma opção para o Spotify Connect, ambos tocando normalmente.

Agrupamento e som surround

O agrupamento é um dos recursos atraentes de um sistema de alto-falante multiroom. Não apenas você pode enviar a música para onde quiser - em vez de apenas aumentar o volume - como também pode criar grupos de alto-falantes para tocar a mesma música em uma área mais ampla.

É perfeito para festas, nas quais você pode querer controlar a música em um só lugar, mas reproduzi-la em toda a casa. Você não pode criar e nomear grupos no Music Flow, é necessário abrir os alto-falantes e marcar as caixas, o que é um pouco desajeitado.

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Às vezes, a música é interrompida brevemente quando você cria ou altera um grupo, o que não é ótimo quando se diverte. Parece que precisa ser um pouco mais fácil, permitindo adicionar alto-falantes rapidamente quando você os desejar ou quando desejar estender a música para uma área mais ampla.

Se você possui uma barra de som, tem a opção de criar um sistema de som surround. Essa é uma opção para quem deseja uma experiência sonora maior em frente à TV, pois você pode atribuir alto-falantes esquerdo e direito e agrupar seus alto-falantes do Music Flow.

No entanto, nem tudo é tranquilo. Em nossa configuração, ele apresentou problemas de sincronização, com um pequeno atraso no áudio. Há uma configuração de sincronização AV no aplicativo para tentar combater isso, embora não tenhamos tido grande sucesso e descobrimos que, se um dos alto-falantes decidisse deixar a rede, seu grupo de som surround desapareceria. Em resumo: se você é um grande fã de cinema, talvez essa não seja a melhor opção para você.

Problemas a longo prazo

E se há uma coisa que nos atormenta, foram os alto-falantes que saem da rede. Isso foi um problema menor para a barra de som HS6, embora sua utilidade seja diferente das caixas de som dos satélites: ela está tocando através de HDMI, em vez de depender da conexão em rede. No entanto, às vezes descobrimos que não podia ser visto em sua conexão Ethernet, o que meio que desafia a lógica.

O resultado do alto-falante é que você deseja tocar alguma música em sua cozinha, por exemplo, e o aplicativo não consegue ver o alto-falante. Ou, você abre o Spotify para usar o Spotify Connect, e o alto-falante que você deseja não é uma opção na lista.

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Também descobrimos que, às vezes, o orador relatado não estava tocando. Novamente, isso parece algum tipo de problema de rede, mas você pode ver a faixa que está sendo reproduzida no aplicativo, o temporizador passando, mas não há música saindo do alto-falante. Ocorreram falhas na reprodução com música em rede, mas qualquer pessoa que tenha um sistema de armazenamento em rede saberá que às vezes isso também desaparece.

Também descobrimos que os alto-falantes em movimento podem causar todos os tipos de problemas. Às vezes, ao conectar os alto-falantes, eles são reconhecidos como parte do Music Flow sem problemas, conectados e integrados instantaneamente. Outras vezes, desaparecemos metade dos alto-falantes, precisando ser adicionados ao sistema novamente, executando todo o processo de instalação.

Uma coisa é clara: quanto mais forte sua conexão Wi-Fi, melhor tudo é tocado juntos. Se você estiver no limite do seu Wi-Fi, considere um extensor ou experimente um adaptador PowerLine conectado à Ethernet.

Revisão da barra de som LG HS6

A barra de som HS6 possui entrada e saída HDMI, o que significa que você pode conectá-lo facilmente ao seu sistema de cinema em casa. Há também uma entrada óptica para o retorno da sua TV se você estiver usando outras entradas HDMI diretas ou o sintonizador de TV interno.

Ele vem com o kit de montagem na parede na caixa e facilita a instalação usando o modelo fornecido para fazer os furos na parede dos suportes.

Achamos o desempenho da barra de som £ 350 320W excelente. Oferece bastante volume para a sala de estar comum, embora barras de som com especificações mais altas proporcionem um áudio mais rico. O palco sonoro é bastante amplo, com notável separação da esquerda e da direita, por isso não parece que tudo está sendo empurrado pelo centro.

Descobrimos que o subwoofer que o acompanha é mais bem posicionado no centro da barra de som; caso contrário, ocasionalmente cai brevemente. Oferece bom desempenho, agregando riqueza ao diálogo, perfurando as trilhas sonoras e gravitas a efeitos especiais.

Há um controle remoto para o HS6, cujas funções são duplicadas no aplicativo Music Flow, mas são muito profundas para serem úteis. Aqui você pode executar ações como desligar a tela frontal e o LED de status frontal, além de alterar o modo de som.

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Você pode alterar o nível do subwoofer, bem como alterar os efeitos sonoros, com a opção de cinema - que é melhor para filmes - música, padrão e assim por diante, cada um fazendo uma diferença notável. Acabamos seguindo o padrão, que parecia o mais consistente e equilibrado.

Como parte do sistema Music Flow, ele também suporta todas as outras funções, além de Bluetooth, além das funções dedicadas de suporte da sua televisão. No entanto, descobrimos que mudar para um modo de entrada diferente pode causar um bug estranho no HS6. Depois de usá-lo para reprodução de música, algumas vezes ele se desliga a cada 20 minutos quando você assiste TV, sem motivo aparente.

O longo e curto disso é que o LG HS6 é uma boa barra de som, esteja você usando os recursos adicionais conectados ou não, embora seja bastante caro se você não estiver.

LG H7 e H5 avaliação

A carne do sistema Music Flow vem do H5 e do H7, ao preço de £ 229 e £ 329 respectivamente. Eles são o equivalente do Sonos Play: 3 e Play: 5, ocupando o mesmo tipo de tamanho e preço. O H7 é avaliado em 70W em comparação com os 40W do H5.

São alto-falantes projetados para encher uma sala com som. Ambos oferecem o mesmo design e recursos com uma reunião frontal ligeiramente angulada no meio. A qualidade da construção é excelente, mais adequada ao preço.

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Há muito pouco controle sobre os alto-falantes, exceto para que o mostrador superior altere o volume. Isso também pode alterar a entrada para Bluetooth com um clique, o que pode ser útil ao mudar para um dispositivo diferente que não esteja executando o aplicativo Music Flow, como o iPhone de um visitante.

Há uma grande porta na parte traseira dos dois alto-falantes que ajuda a dar mais profundidade aos graves (e também funciona como uma alça de mão ao mover os alto-falantes). Caso contrário, ambos têm dois drivers principais e dois tweeters, com esse ligeiro ângulo no design, ajudando a ampliar sua entrega para um melhor som de preenchimento de ambiente.

Dos dois alto-falantes, o desempenho do H7 é melhor que o do H5, embora isoladamente, os dois soem ótimos. Lado a lado, o H5 é mais silencioso e menos capaz em toda a faixa. Mas os dois alto-falantes permanecem livres de distorção na faixa de volume; portanto, se você quiser aumentá-los, ainda assim obterá um som nítido.

O som é rico, talvez um pouco atrevido para alguns, mas isso o torna ótimo para ouvir em geral. Há um equalizador personalizado para alterar as configurações conforme sua preferência no aplicativo Music Flow, para que os graves possam ser diminuídos, se você desejar.

O H7 é o melhor alto-falante, mas o H5 entra em uma sala mais confortavelmente e custa 100 libras esterlinas mais barato que seu parceiro maior, portanto, poderia ser a opção mais popular na construção de um sistema.

Avaliação do LG H3

No extremo menor do sistema Music Flow está o H3. Isso é equivalente ao Sonos Play: 1 , sendo do mesmo tipo de tamanho e custa £ 129. É mais como um alto-falante de sala pequeno, mas com um único driver e tweeter, por isso é obviamente mais limitado em termos de entrega do que os H7 e H5.

Ele tem a mesma qualidade de construção e toda a conectividade, portanto, se encaixa perfeitamente na família. Há uma diferença na parte superior, no entanto, oferecer uma discagem por toque em vez da discagem física dos alto-falantes maiores. Funciona bem o suficiente, mas preferimos muito a sensação tátil do mostrador físico.

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Se você estiver procurando por alto-falantes adicionais para sua sala de estar em parceria com a barra de som HS6, HS7 ou HS9, o H3 é uma boa opção para criar essa extensão de som surround ou melhorar a música na sala de festas, sem ocupar muito o espaço. muito espaço.

Nós o usamos como uma unidade de cabeceira, mas a limitação de não ter controle real sem o uso do telefone é muito sentida nesse tipo de configuração. O som do H3 é um pouco quadrado e distorce à medida que o volume aumenta além de suas capacidades, sentindo-se um pouco tenso, mas por outro lado é um pequeno alto-falante de 30W que é surpreendentemente alto para seu tamanho.

Existem também alto-falantes portáteis H4 e P7 menores. Eles possuem uma bateria interna e foram projetados para serem os únicos a levar uma bolsa para levar com você, além de fazer parte de um sistema mais amplo. Não tivemos a chance de analisá-los, mas atualizaremos no futuro, se o fizermos.

Avaliação do aplicativo LG Music Flow

Falamos sobre o sistema Music Flow e muitos de seus componentes, mas vale a pena falar sobre o próprio aplicativo. É a interface para a coisa toda e, na sua forma atual, é um pouco fraca.

Em um mundo ideal, você usará o aplicativo LG Music Flow como seu aplicativo de música. Se for esse o caso, você poderá entrar em sua casa e alternar de fones de ouvido para o sistema Music Flow doméstico sem problemas. (Indiscutivelmente, você pode fazer o mesmo usando o Spotify com esses alto-falantes.)

O aplicativo Music Flow fica um pouco desconectado. É um aplicativo de tudo: é um reprodutor de música para todas as fontes de música que podem ser integradas, mas também tem a tarefa de gerenciar todos os seus alto-falantes o tempo todo. Nesse sentido, é um pouco diferente do aplicativo de controle remoto Sonos, que realmente é voltado apenas para uso doméstico.

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A abertura do aplicativo leva você a uma seção Inicial, na qual são apresentadas sugestões do que você gostaria de ouvir, além de serviços de streaming, favoritos, listas de reprodução etc., que são integrados em seus hábitos de escuta.

Muito do que o Music Flow quer fazer só funciona se você tiver uma coleção de músicas. Se você é um milênio e transmite apenas música, esta seção é efetivamente um terreno árido. Mas, para as músicas que você possui (tanto na rede quanto no dispositivo local), elas serão categorizadas para você e distribuídas livremente em grupos, com base no humor.

Pressione Gloomy e você será perguntado se deseja ouvir música triste ou música edificante. Apresentou Fake Plastic Trees do Radiohead quando ficamos tristes. Vá para Agressivo e selecione música vibrante, e temos Pretty Fly by The Offspring. Sentindo-se calmo? Aí vem o amor não é uma competição do Paramore. Então, algo está funcionando direito.

Você também pode pesquisar, encontrar um artista, tocar todas essas músicas e assim por diante. Da sua coleção de músicas, tudo funciona muito bem, mas - e como mencionamos antes - você pode mudar algo, como o artista, e descobrir que tudo acaba; o aplicativo mostra um círculo giratório, como ele pensa sem parar, e você mergulha no silêncio.

Virar para outras áreas do aplicativo Music Flow parece um pouco estranho. Chegar em casa de novo geralmente é um caso de voltar atrás pelas camadas de menu em que você mergulhou, o que é frustrante e precisa de um botão Início para voltar à frente, onde está a música.

Mas o maior problema são aqueles momentos de silêncio, quando algo dá errado. Então você não tem idéia do que vai acontecer quando tudo acordar. Estávamos sentados no jantar, quando o palestrante se entusiasmou com o Take That - algo que foi solicitado para tocar algumas horas antes. É o suficiente para tirar você do macarrão.

Veredito

Quando está funcionando corretamente, o LG Music Flow canta. Passamos muitos dias ouvindo o Spotify Connect pelos alto-falantes sem problemas. Nós desfrutamos meses de uso da barra de som sem problemas. Tudo isso enquanto desfruta completamente da qualidade do som.

No entanto, nem sempre funciona corretamente. O aplicativo Music Flow lida com tudo, mas isso não parece estável o suficiente em todo o sistema. Você pode emparelhar dois alto-falantes e obter sua música de outro lugar, e os alto-falantes caem da rede e você se sente perdido no silêncio.

O LG Music Flow é muito melhor do que era há seis meses quando foi lançado silenciosamente, mas esse lançamento suave sugeriu que algo não estava certo. Portanto, tente superar os pontos fracos do sistema durante o tempo de teste e, mesmo após atualizações de software que melhoraram as coisas, os problemas de rede podem ser frustrantes. O sistema se tornou algo que é medido em suas frustrações, e não em seus sucessos.

No entanto, o Music Flow não é um sistema ruim. Os alto-falantes são de ótima qualidade, tanto na construção quanto no desempenho que oferecem: isso é algo que a LG está absolutamente certa. Tendo vivido com a configuração completa por meses, sentimos que precisa de mais estabilidade e refinamento para ser o desafiante do Sonos.