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(Pocket-lint) - A Bowers & Wilkins lançou seu primeiro alto-falante Zeppelin em 2007. Originalmente um dock para iPod instalado em um enorme sistema de alto-falantes oval, ele se tornou um produto icônico para os fãs de dispositivos da Apple.

Seguimentos subsequentes surgiram em 2011 e 2015 - na forma do Zeppelin Air e do Zeppelin Wireless , respectivamente - cada um adotando um conjunto de recursos dependendo das tendências de audição de música da época. Mas as coisas ficaram quietas desde então, tanto figurativa quanto literalmente.

Agora está de volta para 2021, reiniciado e atualizado como o Bowers & Wilkins Zeppelin novamente. Ele dispensa os últimos resquícios de conectividade com fio ou tipo dock, passando mais sem fio até mesmo do que o modelo sem fio jamais foi, e mais uma vez traz um conjunto de recursos de modernização para a mesa.

Como seus antepassados, é uma solução premium de alto-falante estéreo de uma caixa e tem um preço compatível, mas considerando que o cenário de áudio agora está tão saturado com alternativas mais baratas do mercado de massa, ele oferece o suficiente para causar um impacto significativo?

Design e facilidade de uso

  • Dimensões: 210 mm (A) x 650 mm (L) x 194 mm (P) / Peso: 6,5 kg
  • Conexões: sem portas, USB-C apenas para serviço
  • Configuração por meio do aplicativo Music by Bowers & Wilkins
  • Acabamentos: cinza meia-noite, cinza pérola

Certamente parece que sim. Aquela forma verdadeiramente icônica está de volta - elíptica e com o mesmo nome de zepelim - mas desta vez colocada em um suporte que faz com que pareça que está flutuando.

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É feito de materiais premium, com iluminação LED embutida no suporte para que você obtenha um efeito de iluminação de halo quando em operação. Também é regulável, incluindo a capacidade de desligá-lo completamente, mas gostamos da estética.

Existem controles na parte superior traseira do alto-falante, embora sejam propositalmente simples. Volume, play / pause e um botão de controle de voz Alexa são colocados ao lado de um botão multifuncional que pode ser usado para emparelhar e ligar.

A conectividade também é esparsa, com uma porta USB-C para fins de serviço, alimentação (um cabo em forma de oito) e um botão de reinicialização.

Tudo sobre o novo Zeppelin foi projetado em torno da facilidade de uso. A ideia é que, após a configuração inicial, você quase não precise tocá-lo novamente. Tudo é controlado através do aplicativo Music by Bowers & Wilkins dedicado, uma conexão direta Bluetooth / AirPlay 2 ou voz usando o assistente Alexa da Amazon que está integrado. Você não pode conectar uma fonte com fio, o que tem suas desvantagens, mas esse é o ponto.

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Em algum momento de 2022, este Zeppelin também ganhará compatibilidade com os alto-falantes da Bowers & Wilkins Formation para reprodução em várias salas, mas é um produto autônomo no momento da escrita.

Hardware e alto-falantes

  • Alto-falantes: 2 tweeters de cúpula de 25 mm, 2 drivers de médio alcance de 90 mm, 1 woofer de 150 mm
  • Resposta de frequência: 35 a 24.000 Hz, Potência total de saída: 240W
  • Bluetooth 5.0 (aptX Adaptive, AAC, codecs SBC), Wi-Fi
  • Microfones de campo distante para assistente de voz Alexa

Embaixo da grade do alto-falante, há alguns mimos de verdade.

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Enquanto estéreo, o sistema efetivamente possui uma configuração 2.1. Existem dois tweeters de cúpula dupla desacoplados de 1 polegada - como encontrados na excelente gama 600 de estante de livros e piso da B&W. Eles são isolados em cada uma das bordas mais distantes do Zeppelin para reduzir a distorção criada pelas outras unidades de alto-falante.

Eles controlam as altas frequências, enquanto um par de drivers de 3,5 polegadas com tecnologia de transdutor de suspensão fixa (FST) proprietária da empresa manuseia os médios. Mais uma vez, esses alto-falantes vazaram de outras caixas de som B&W, incluindo a linha 800 Series Diamond.

Por último, mas não menos importante, há um subwoofer dedicado de 6 polegadas na frente e no centro do array. Ele naturalmente lida com o limite inferior do espectro de frequência e, em nossos testes, muito habilmente para inicializar. Enquanto muitos alto-falantes e soundbars clamam sub, o Zeppelin não está brincando: sua saída de frequência mínima de 35 Hz está firme nessa área.

Em termos de tecnologias wireless, o Zeppelin suporta Bluetooth 5.0 e Wi-Fi gratuito. Ele também é certificado para aptX Adaptive para que possa lidar com música de alta resolução transmitida por meio de um telefone Android compatível. Disseram-nos que isso ocorre principalmente no lado do aptX HD, portanto, pode receber e reproduzir faixas transmitidas em até 24 bits / 48kHz (embora com um pouco de perda, pois essa geração do codec não é perfeita). O formato mais recente da Qualcomm, aptX Lossless, não é compatível - mas não se espera que produtos compatíveis para isso comecem a chegar ao mercado até o final de 2022.

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O suporte de voz do Amazon Alexa está integrado no próprio sistema de alto-falantes. Não há necessidade de um dispositivo Echo separado, por exemplo, pois há vários microfones de campo distante colocados no Zeppelin.

Você tem que configurá-lo no aplicativo da B&W, mas uma vez conectado à sua conta Amazon, ele pode fazer qualquer coisa que um Echo faria - incluindo tocar música de diferentes serviços de streaming, até mesmo fornecer boletins meteorológicos e atualizações de notícias. Estranhamente, ele começou em inglês dos EUA por padrão para nós, com um sotaque para combinar, mas você pode mudar isso no próprio aplicativo Alexa da Amazon. Claro, tudo bem se você já estiver nos Estados Unidos.

No que diz respeito à operabilidade, ele funciona tão bem como qualquer dispositivo original da Amazon que usamos e melhor do que muitas alternativas. Cada comando "Alexa" foi entendido na primeira vez, todas as vezes. E a resposta sempre foi rápida e clara. É ainda acompanhado por uma luz azul brilhante na frente do Zeppelin que avisa quando o assistente está acordado e pensando.

Para um produto audiófilo de ponta, tudo isso é "bom ter" e não uma necessidade, mas funciona muito bem e pelo menos você tem a opção de ligá-lo ou não.

App e serviços

  • Aplicativo Bowers & Wilkins Music (iOS e Android)
    • Serviços: Tidal, Qobuz, Deezer, TuneIn, Last.fm, Soundcloud
  • Apple Airplay 2, Spotify Connect

O principal método de controle é através do aplicativo Music by Bowers & Wilkins para Apple iOS e Google Android.

Você precisa usá-lo para se conectar ao dispositivo em primeiro lugar e, em seguida, configurar seus recursos de rede (o que é feito de forma relativamente autônoma). Você também pode vincular vários serviços de música para fazer streaming.

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Qobuz, Tidal, Deezer e TuneIn estão entre os disponíveis e, quando vinculados, eles preenchem o aplicativo com todas as listas de reprodução, álbuns e faixas pesquisáveis que você poderia desejar. Você não precisa sair do aplicativo para reproduzir qualquer música de um serviço vinculado e obter recomendações e barras de conteúdo "reproduzidas recentemente" para tornar as coisas mais fáceis.

Com folga, também existem algumas listas de reprodução em preto-e-branco que farão um bom teste com seu novo alto-falante.

O aplicativo funciona como um hub, então você seleciona as músicas nele, mas o alto-falante transmite diretamente do serviço em vez de seu telefone. No momento, o áudio de alta resolução está disponível apenas por meio do Qobuz dessa forma (atualmente não oferece suporte às faixas MQA do Tidal, por exemplo), mas você sempre pode usar outros métodos de streaming direto também.

O streaming do Apple AirPlay 2 está disponível para usuários de iPhone, iPad e Mac, assim como o Spotify Connect. E, como dissemos acima, aptX Adaptive da Qualcomm (que cobre aptX HD) é compatível com dispositivos Android compatíveis.

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Isso significa essencialmente que você pode alimentar áudio sem perdas ou quase sem perdas de outros serviços de streaming, apenas por meios alternativos. Uma conexão com fio teria sido boa para uma conexão verdadeiramente sem perdas, mas a qualidade suprema da saída de áudio até mesmo nas trilhas com mais perdas significa que é improvável que você ouça melhorias fracionárias - ou, pelo menos, se importe.

É importante ressaltar que a Bowers & Wilkins torna tão fácil quanto possível alimentar o Zeppelin com sua música, estações de rádio, podcasts e qualquer outro áudio (sem fio) que você deseja ouvir.

atuação

  • EQ dinâmico no aplicativo
  • Reprodução de áudio em alta resolução

Exceto por uma pequena coisinha ou duas, incluindo um pouco mais de trabalho braçal durante a configuração do que esperávamos, este ótimo renascido é tudo o que esperávamos.

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A Bowers & Wilkins é uma empresa audiófila infalível. Dá ótimos fones de ouvido, mas os alto-falantes são o seu pão com manteiga; sua herança. Este Zeppelin, como os modelos anteriores, continua o legado de fornecer o máximo de potência sem a necessidade de separações. Portanto, é ideal para aqueles que desejam um design elegante e simplicidade estética, mas sem comprometer a qualidade sonora.

O sistema possui uma saída de potência amplificada total combinada de 240W e, na realidade, você nunca vai alcançá-la. Tocamos todas as nossas faixas de teste em uma pequena fração do volume máximo - entre 10 e 20 por cento - e mesmo assim estávamos nos preocupando com o que os vizinhos iriam pensar.

Sentados em cima de um suporte AV, experimentamos um baixo gutural que ressoou em nosso peito - um barulho apropriado de baixas frequências que colocaram uma carne significativa nos ossos de Come Together dos Beatles. E a bolsa de papel marrom de Roni Size enchia o ar com batidas tangíveis da selva que você quase podia tocar. Tudo sem confundir a música eletrônica que o acompanha.

O espaçamento também é ótimo. Não espere transmissão de ondas como uma barra de som - isso sem nenhuma vergonha fornece uma experiência frontal, como é esperado de uma saída estéreo - mas você obtém um amplo palco sonoro que oferece cada nota, cada puxada de uma corda de guitarra, tudo sem compromisso.

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Isso é amplamente evidenciado em Started Out With Nothin , de Seasick Steve, com a habilidade de escolher cada falha de gravação e os sons únicos de seu estilo de dedilhar e percussão caseira. Os gorjeios estilo ASMR de Billie Eilish em No Time To Die também raramente soaram melhor.

Resumindo, esta é a potência de um sistema de alto-falantes, mas com controle preciso. Também soa excelente em qualquer volume.

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Veredito

A Bowers & Wilkins sem dúvida ficou nervosa ao reintroduzir um de seus produtos mais icônicos, especialmente porque existem tantas alternativas disponíveis agora em todos os níveis de preço. Existem até concorrentes diretos, como o Sonos Five, que o farão menos.

No entanto, você pode contar em um dedo a quantidade de alto-falantes que combinam a simplicidade do streaming com tal habilidade audiofílica. O 2021 Zeppelin é uma solução de música sem fio magnífica, com o visual que combina com ela.

Sim, existem alguns problemas menores, como a falta de uma conexão de fonte com fio, mas é fácil ignorá-los quando a Caxemira do homônimo Led Zeppelin está envolvendo você completamente.

Este é um retorno triunfante de um favorito muito amado e vale a pena considerar se você quiser manter a vida simples.

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A qualidade do som desta caixa industrial é inigualável, embora seu estilo seja menos atraente do que o Bowers & Wilkins. É um pedaço de dinheiro mais caro também.

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Escrito por Rik Henderson. Originalmente publicado em 23 Outubro 2021.