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A Bowers & Wilkins anunciou pela primeira vez os alto-falantes sem fio da série Formação em abril, com uma coleção que inclui uma barra de som, subwoofer, par estéreo de alta tecnologia e o "sucessor espiritual do Zeppelin" na forma de Wedge.

No entanto, um notável ausente na época era um alto-falante autônomo e com preços razoáveis que poderia funcionar como uma unidade de satélite ou solo para uma reprodução de qualidade na sala. Algo para rivalizar com o Sonos One, basicamente.

É aí que entra a nova adição. O Bowers & Wilkins Formation Flex é chamado por ser flexível.

Por si só, ele fornece uma experiência de áudio muito decente, capaz de encher uma sala (sabemos, porque a ouvimos em um espaço bastante amplo no Teatro Nacional de Londres). Mas também pode emparelhar com outros alto-falantes da série Formação, incluindo um segundo Flex, para oferecer combinações adicionais.

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Por exemplo, conecte dois alto-falantes Flex e você obtém um excelente par estéreo - com os cabos de alimentação os únicos fios ao redor. Ou adicione dois em uma sala que inclui um subwoofer de Barra de formação e baixo e você tem duas partes perfeitas para concluir uma configuração de som surround 5.1 sem fio muito eficaz.

Isso funciona porque a latência de streaming é tão baixa nos alto-falantes Flex e que acompanham a Formação que qualquer atraso é imperceptível. Isso também significa que a unidade única também se ajustará a uma configuração multiroom, reproduzindo músicas completamente sincronizadas com outras pessoas em casa.

Ouvimos isso em ação, com uma sessão de demonstração começando primeiro com um alto-falante, depois dois como um par estéreo, terminando com vários espalhados pela sala grande. Todos estavam perfeitamente alinhados, pois não conseguimos ouvir nenhum atraso ou sobreposição.

A B&W deseja enfatizar que sua série de formação não deve ser considerada uma rival direta da Sonos, embora tenha algumas semelhanças funcionais.

O tweeter de dome duplo desacoplado dentro do Flex, por exemplo, é derivado da mesma tecnologia encontrada nos alto-falantes da série 600. Também é capaz de produzir 100W de saída. Além disso, o alto-falante é capaz de reproduzir áudio de 96/24 bits de alta resolução pela conexão Wi-Fi.

Em termos de aparência, a parte externa do Flex possui estilo semelhante aos membros de sua família - o Wedge and Bar, pelo menos. Possui o mesmo tipo de material externo e similar padronizado que cobre a unidade de alto-falante.

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Os controles por toque podem ser encontrados na parte superior, à la Sonos e em muitos outros alto-falantes sem fio atualmente, embora também seja totalmente controlável por meio de um aplicativo dedicado para iOS e Android.

Cada alto-falante da Formação usa um sistema de rede de malha proprietário para conexão e o Flex é um truque para adicionar a uma instalação nova ou existente. Onde o sistema difere do Sonos, por exemplo, é que você precisa enviar áudio para ele através do seu smartphone, em vez de um controlador semelhante a uma jukebox. No entanto, ele suporta Spotify Connect, AirPlay 2 e Roon, para que você não tenha problemas para enviar suas músicas favoritas para ele.

Além disso, como não está arrastando o áudio da própria Internet, você também poderá garantir que está reproduzindo as faixas no melhor formato possível - algo que, dos nossos breves testes de audição até agora, é mais do que capaz. De fato, mesmo sem o subwoofer Bass como parte da equação, o Flex tem um grunhido mais do que suficiente para acompanhar seu som limpo e preciso.

Estamos aguardando para testar um (ou um par) nos laboratórios de teste Pocket-lint para obter uma opinião mais completa, mas os sinais são bons até agora.

Primeiras impressões

A Bowers & Wilkins pode não ser a primeira a comercializar novas tecnologias, mas geralmente aproveita bem seu tempo, combinando sua experiência em áudio com tecnologias de streaming que amadureceram o suficiente para receber seu distintivo.

Pelo que ouvimos sobre o Formação Flex, parece ter se beneficiado dessa estratégia novamente.

Esperamos fazer um teste adequado nas próximas semanas.