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A maior tendência do áudio recentemente foi a conectividade. Passando da noção de ter um sistema Hi-Fi em um cômodo da sua casa, o consumidor de música moderna quer poder acessar qualquer música que quiser, onde quer que queira.

Os tradicionalistas podem zombar dessa abordagem moderna do consumo de conteúdo, mas a Bowers & Wilkins está ciente de que não está atuando nesse segmento - enquanto atende a outros segmentos com os melhores alto-falantes passivos que o dinheiro pode comprar.

Embora o advento de fones de ouvido acessíveis e alto - falantes Bluetooth tenha levado a Bowers & Wilkins à atenção de uma gama maior de consumidores, ele não conseguiu oferecer um sistema multiroom completo. Até agora.

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Por que demorou tanto tempo para chegar a esse ponto?

Andy Kerr, gerente sênior de marketing de produtos da Bowers & Wilkins, explicou na demonstração do Reino Unido da série Formation que a barreira eram os protocolos sem fio existentes até o momento.

Embora esses formatos multiroom funcionem para muitos dos sistemas disponíveis até agora, eles não ofereceriam a qualidade que a Bowers & Wilkins precisaria para seus alto-falantes de alta qualidade, por isso a B&W teve que fazer algo diferente.

O lançamento da série Formação vê cinco produtos, mas está claro desde o início e ainda há muito por vir. No entanto, este é um sistema fechado - portanto, não funcionará com outros alto-falantes de outros fabricantes.

Como esse sistema sem fio funciona?

A Bowers & Wilkins desenvolveu um sistema sem fio proprietário que visa oferecer a melhor sincronização possível entre seus alto-falantes, o que significa que há uma transferência de música de 1 ms ou menos entre partes do sistema. Isso significa que não há problemas detectáveis de sincronização entre esquerda e direita, o subwoofer ou outras partes em outras salas.

O sistema usa uma rede de malha sob medida que transmite áudio de 24 bits / 96kHz e o conjunto de produtos da Formação possui três rádios diferentes - um a 2,4 GHz para conectar ao seu ponto de acesso sem fio (sua rede Wi-Fi) e 5 GHz em alta e baixa canais que se conectam a outros produtos na sala e outros produtos pela casa, respectivamente.

O uso de rádios diferentes significa que não depende de ninguém fazer toda a comunicação - cada um tem seu próprio trabalho de comunicação dentro do sistema - e isso contribui para uma rede de maior desempenho.

Obviamente, isso não significa que não será acessível a todos - será compatível com Bluetooth - e também com formatos de conveniência como AirPlay 2 e Spotify Connect . Eles também estão prontos para Roon . As conversas para dar suporte a outros formatos nativamente estão em andamento - e certamente não são descartadas - e, embora o objetivo seja alto desempenho, a facilidade de uso não foi sacrificada.

O ponto importante a ser observado é que todas as partes funcionarão com todas as outras partes na Formação, permitindo que você toque sem interrupções nos dispositivos da sua casa ou mova instantaneamente a música de um alto-falante para o próximo.

Bowers promete que a instalação leva menos de um minuto na maioria dos casos, com um aplicativo para smartphone para guiá-lo através do processo. Há também recursos inteligentes - por exemplo, uma vez que um dispositivo está conectado à sua rede Wi-Fi doméstica, ele pode passar as credenciais com segurança a outros dispositivos de formação, para que você não precise digitar sua senha constantemente.

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Cunha de Formação

  • £ 899,99

A Wedge foi descrita por Bowers como o "sucessor espiritual do Zeppelin", um alto-falante estéreo independente que preencherá de maneira elegante e eficiente uma sala com excelente áudio. É um alto-falante projetado para funcionar por conta própria (você não pode emparelhá-lo estéreo, pois ele já contém alto-falantes estéreo), mas você pode combiná-lo com o Baixo de formação, se desejar - e usá-lo como parte do sistema multiroom, é claro.

O Wedge foi projetado para projetar sua música, posicionando o subwoofer de 6 polegadas no centro e posicionando os principais drivers de 3,5 polegadas para a esquerda e para a direita, com os tweeters de 1 polegada acima. Ele foi projetado para oferecer um amplo palco estéreo com muita altura, como o design sugere. Existem controles de toque na parte superior.

Estes não são apenas alto-falantes embutidos em um gabinete; no entanto, todos são dissociados e projetados para a excelência acústica. Ouvimos algumas faixas de teste, a pureza da Laura de Bat for Lashes realmente aparecendo com os vocais fantasmagóricos e o acompanhamento limpo de piano.

Suntoucher da Groove Armada deu à cunha a chance de mostrar suas habilidades de baixo. Esse baixo era nítido e distinto, mas não é apenas um baque, é gerenciado dinamicamente com base no volume do alto-falante. Parece excelente.

Com preço de £ 899,99, é um ponto de entrada aspiracional para a Bowers & Wilkins com a conveniência de fácil conectividade, tanto uma declaração de design quanto um alto-falante capaz. Ele vem em preto ou prata e há um suporte de parede para montagem, se você quiser - mas lembre-se de que ainda precisará lidar com o cabo de alimentação.

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Duo de Formação

  • £ 3.499,99

Em contraste com o Wedge, o Duo é talvez o que você normalmente esperaria da Bowers & Wilkins - junto com o alto preço. Trata-se de um par de alto-falantes estéreo, com um driver médio de cone contínuo Continuum de 6 polegadas e um tweeter de domo de carbono de 1 polegada inspirado nos alto-falantes da série 800 da Bowers & Wilkins, localizados na parte superior do alto-falante.

O gabinete aqui é UPM, um material de polímero, pois é melhor para recepção sem fio do que a madeira pela qual a Bowers & Wilkins é conhecida em seus alto-falantes avançados. É um design de campainha rachada, a linha na parte traseira projetada para garantir que os gabinetes não ressoem.

Ao contrário do Wedge, que é uma unidade única, o Duo é um par de alto-falantes estéreo, novamente completamente sem fio. O Duo pode ser parceiro do Formation Bass para aumentar a entrega de graves, mas suspeitamos que isso não seja necessário para muitos. Novamente, esses são alto-falantes totalmente ativos com dois amplificadores internos de 125W.

Ouvimos várias faixas de teste de artistas como o Death Row de Chris Stapleton, mas também experimentamos o Take Me To The Alley de Gregory Porter em vinil, tocando através do Áudio de formação - mais sobre isso abaixo. A qualidade do som é espetacular, mas o Duo é um investimento substancial em comparação com as outras partes do pacote Formação.

Os suportes são substanciais, mas opcionais, mas contêm canalização para o cabo de alimentação para uma instalação organizada. Um alto-falante Duo mede 395 x 197 x 305 mm e existem alguns botões discretos na frente para controle direto, se necessário.

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Barra de formação

  • £ 999,99

A Barra de formação pode ser vista como a carne do sanduíche, com a Bowers & Wilkins indo diretamente para o mercado de TV com uma barra de som. Ele foi projetado para TVs de 55 polegadas ou mais, com 1240 mm de largura. Ele possui apenas uma entrada óptica - não há HDMI - com a Bowers justificando isso, dizendo que é o formato mais amplamente usado em seus mercados-alvo. Isso significa que não há transmissão HDMI ou qualquer outra coisa.

O Bar de formação abriga três tweeters de 1 polegada e seis drivers de 2,6 polegadas, organizados para fornecer um canal central e à esquerda e à direita. Ele pode ser emparelhado com o Sub de formação, mas a Bowers & Wilkins diz que isso não é totalmente necessário e o Bar fornecerá graves amplos como uma unidade independente.

E os canais traseiros para som surround? Assista a este espaço basicamente - embora não haja alto-falantes que façam esse trabalho na linha de lançamento, a Bowers & Wilkins estará lançando mais - e esperamos que algum tipo de alto-falante satélite seja anunciado no final de 2019.

Naturalmente, ele suporta todos os recursos de conveniência como parte da família Formação, para que você possa enviar música diretamente para o Bar, projetado tanto para filmes quanto para música. Vimos algumas das missões de missão impossível e o Bar oferece um excelente áudio imersivo, bem como os loucos Cymatics de Nigel Stanford.

O que talvez seja mais surpreendente na Barra de formação é o preço de £ 999. Sim, é caro, mas esse é o mesmo tipo de preço que você pagaria pelas melhores barras de som da Sony ou Samsung. Aqui, é claro, o subwoofer é separado e é uma peça bastante cara.

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Baixo de formação

  • £ 899,99

O melhor do Formation Bass é que ele funciona em toda a suíte Formation - não se limita apenas a ser emparelhado com o Bar - o que é o caso de muitos pacotes de barra de som. Nesse sentido, é mais parecido com o Sonos Sub , capaz de agir em toda a família.

O baixo de formação possui dois woofers opostos de 6,5 polegadas, situados em cada extremidade do baixo semelhante a um barril. Isso foi projetado para garantir que a distorção seja reduzida. O baixo em si mede 254 x 281 x 260 mm, por isso não é enorme.

Ele tem um design elegante, para que você não se importe com este submarino sentado em seu salão.

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Áudio de formação

  • £ 599.99

A parte final do quebra-cabeça é áudio de formação. Isso realmente fornece uma ponte para o sistema, o que significa que você pode conectar dispositivos legados ou analógicos e adicioná-los ao seu sistema sem fio multiroom.

Por exemplo, se você possui um toca-discos, pode conectá-lo ao áudio (você precisará de um estágio fonográfico / pré-amplificador) para poder enviar seu vinil para os alto-falantes sem fio. Como mencionamos acima, testemunhamos esse trabalho com os alto-falantes Duo com grande efeito.

O Áudio de formação oferece entradas ópticas e analógicas, para que seus dispositivos mais antigos não se tornem obsoletos - mas se você é totalmente digital, isso não é essencial.

Uma palavra sobre controle de voz

Fora do streaming multiroom, o controle de voz abalou completamente os alto-falantes nos últimos anos, desde o humilde Amazon Echo até o suporte de muitos outros fabricantes. O conjunto de formação não suporta controle de voz no lançamento, mas a Bowers & Wilkins não está descartando isso em algum momento.

Andy Kerr, respondendo à questão do controle de voz, disse que havia várias considerações, primeiro sobre qual plataforma você teria que suportar e, em segundo lugar, considerando a pressão sonora que os alto-falantes da Formação produzirão - você realmente não quer ser gritando sobre eles para poder usar o controle de voz.

No entanto, Kerr continuou dizendo que poderia ser suportado por um dispositivo separado, e não integrado. O importante é que os dispositivos de formação tenham o poder de processamento para poder evoluir para suportar funções mais amplas no futuro.