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(Pocket-lint) - Seis anos atrás, a Apple decidiu que entraria no negócio de alto-falantes pela segunda vez. A primeira tentativa, o iPod Hi-Fi , foi lançado em 2006 para críticas mistas.

Embora a vida do iPod Hi-Fi tenha sido curta, a Apple diz que foi bem-sucedida. E vamos ser sinceros, 2006 foi um momento diferente para a música. Era um tempo de encaixe dos alto-falantes do iPod. Um mundo de streaming pré-iPhone e pré-música, onde ficamos felizes em armazenar nossas músicas localmente, e não na nuvem.

Avanço rápido de 12 anos e a Apple está novamente lançando um alto-falante, o Apple HomePod .

Desta vez, embora as coisas sejam diferentes; a empresa está preparada: a empresa sediada em Cupertino reuniu uma enorme equipe de engenheiros e audiófilos para garantir que o HomePod seja um orador a ser considerado.

Liderado por Kate Bergeron, vice-presidente de Engenharia de Hardware e Gary Geaves, diretor sênior de Design e Engenharia de Áudio, o laboratório de áudio da Apple está localizado fora de sua nova e brilhante sede do Apple Park. Fomos convidados a dar uma olhada.

"Preocupamo-nos profundamente com a música na Apple", diz Phil Schiller, vice-presidente sênior de marketing mundial da Apple, que se juntou a nós em nossa turnê pelo laboratório de áudio da Apple para ver onde o HomePod iniciou sua jornada.

"A partir do iPod, a iTunes , a Apple Music , com o iPad, ao Siri remoto no Apple TV , para HomePod e, claro, AirPods . O trabalho para todos que a partir de uma perspectiva de áudio vem por aqui.

Ao longo dos anos, construímos uma equipe de engenharia de áudio bastante incrível para poder criar produtos dos quais não apenas nos orgulhamos, mas forçar os limites do que poderia ser feito na classe de produtos que estamos fabricando. Parte disso é um recurso como esse para que eles possam entender esses produtos e como ajustá-los ".

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Esse recurso envolve uma variedade de câmaras anecóicas de tamanhos diferentes - pelo menos 12 que contamos - para permitir que a Apple "remova a sala" dos testes, para que Geaves e sua equipe possam testar de maneira limpa o alto-falante sem interferência.

Alguns são apenas caixas grandes o suficiente para caber no produto, enquanto outros são cavernosos, enterrados no chão e flutuando em fontes para impedir que todo o som penetre.

"Se você mede um alto-falante em uma sala comum, muitas das medidas ficam contaminadas", explica Geaves, ex-Bowers & Wilkins. "Você não pode realmente ver o que está acontecendo com o alto-falante, então essas salas são essenciais para permitir que nossos engenheiros vejam realmente o que está acontecendo".

Nos encontramos de pé em um piso transparente de malha de metal em uma das câmaras da Apple. É grande, cheio de enormes pedaços de espuma por todos os lados, inclusive por baixo de nós.

"As cunhas de espuma devem absorver todo o som, para que não haja reflexos sonoros da parede. É como estar em uma caverna infinita."

É efetivamente um cômodo dentro de um cômodo isolado em fontes para amortecer ainda mais o movimento. Até os cabos que entram na sala são suspensos para que possam ser completamente isolados do lado de fora.

Ficar em um é uma experiência surreal; você quase consegue ouvir o sangue correndo pelas veias.

A casa do HomePod

"Construímos esta câmara especificamente para o HomePod ", continua Geaves. "Essas câmaras são essenciais para ver exatamente o que está acontecendo. Muitas empresas usam câmaras anecóicas, talvez não com as mesmas especificações.

"Mas, no nosso caso, era muito importante criar o nosso próprio, devido ao controle rígido que desejávamos sobre o comportamento direcional do HomePod e sua capacidade de detectar e se adaptar ao ambiente. Estamos realmente preocupados com o que está acontecendo em todas as direções. e os microfones também. "

Mas não é apenas a câmara; como Geaves admite, muitas empresas têm isso e, ao longo dos anos, o Pocket-lint foi mais do que um punhado.

Para Geaves, a "mágica" especial aqui é a variedade de microfones que eles adicionaram para testar o HomePod e o software personalizado que a Apple criou para testar os recursos do HomePod.

Apple

"Desenvolvemos tudo do zero. Há um arco de microfones, um alto-falante e uma plataforma giratória para serviços pesados que gira o HomePod. Tudo é cuidadosamente projetado por simulação em computador para garantir que a sonda esteja fazendo exatamente o que queríamos. E o que isso faz é permitir que entremos em uma esfera completa ao redor do alto-falante para obter uma compreensão completa do que está acontecendo primeiro com o próprio alto-falante, mas também com os microfones ".

Como o HomePod ajusta seu próprio som

O teste, constante desde o início do projeto, permitiu à Apple ajustar o alto-falante para funcionar em qualquer ambiente e garantir que ele não faça nenhum zumbido ou vibração ao tocar, mesmo em volume alto.

O processador A8, que também é encontrado no iPhone 6 , é usado para detectar automaticamente a localização do HomePod em uma sala e, em seguida, analisar e ajustar o áudio, dependendo da localização.

O conjunto de microfones do HomePod escuta o reflexo da música nas superfícies vizinhas e percebe se está encostado a uma parede, em uma estante de livros ou em uma sala independente.

Quando autônomo em uma sala, o HomePod transmite áudio consistente em 360 graus por toda a sala. Quando encostado em uma parede ou em uma estante de livros, o chip A8 analisa a música e envia energia direta e centralmente os vocais para o meio da sala, enquanto reflete o reverb do ambiente e os vocais de backup contra a parede para dispersão na sala.

O resultado final é um palco sonoro incrivelmente amplo, com uma sensação de espaço e profundidade. Todo o processo acontece automaticamente e leva apenas alguns segundos. Cada vez que você move o HomePod, mesmo que ligeiramente, ele usa o acelerômetro embutido para detectar uma mudança na sua localização e se readapta ao ambiente.

Testando o Siri com o HomePod

É essa tecnologia que foi refinada na segunda grande câmara em que entramos em nossa turnê pelo laboratório de áudio. Este, em vez de cunhas de espuma, apresenta um piso duro e painéis de parede que podem ser trocados para alterar o valor acústico deles. É mais parecido com uma cozinha do que o cenário de um filme de ficção científica.

"Essa é uma das salas em que começamos a realizar muitos testes da Siri e, especificamente, da Siri no HomePod", diz Geaves.

"A reverberação é um problema para o reconhecimento de fala. Esta sala possui uma acústica típica. O modo como fizemos foi ir às casas de centenas de funcionários da Apple e medir [as] diferentes salas.

"Em cada sala, realizamos milhares de medições, para que pudéssemos caracterizar o comportamento e, em particular, como ecoam o espaço. Descobrimos a média dessas salas e ajustamos a acústica dessa sala para combinar".

É claro que esse teste valeu a pena. A principal conclusão de nossa revisão do HomePod é que o alto-falante do HomePod soa incrível, enquanto os recursos do microfone e sua capacidade de ouvir comandos de voz são igualmente impressionantes, independentemente do ruído que o rodeia.

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Não se trata apenas do som que o dispositivo faz para você apreciar a música, mas do som que o dispositivo faz quando faz essa música. Idealmente, você não quer barulho. Isso pode estar tentando silenciar um zumbido do disco rígido ou um barulho de ventilador em um laptop.

A tarefa de Geaves e Bergeron não era apenas fazer um alto-falante que soasse bem, mas um que não emitisse nenhum ruído enquanto o emitisse.

Teste a -2 decibéis

A câmara final em que entramos é projetada especificamente para testar zumbidos e ruídos indesejados do próprio alto-falante. É semelhante às câmaras anteriores em que estivemos, mas as especificações aumentaram consideravelmente.

"A câmara é construída sobre uma laje de 28 toneladas de cimento com cerca de 1 pé de espessura. A própria câmara é feita de painéis de metal com uma espessura de 1 pé e pesando cerca de 28 toneladas. Entre a laje e a câmara, existem 80 suportes isolantes muito robustos para garantir que os caminhões que circulam não contaminem as medições. O que resulta em um espaço quase silencioso ".

Como guia, um estúdio de gravação bem projetado teria uma acústica medida em cerca de 20 decibéis. O limiar da audição humana é de 0 decibéis e a câmara criada pela Apple mede -2 decibéis.

"Existem muitos componentes únicos e personalizados no HomePod", explica Bergeron. Eles variam de tweeters especialmente projetados que levam em consideração tudo, desde a redução do burburinho dos componentes até a criação de um novo tecido para cobrir o alto-falante, são um resultado direto do trabalho da equipe de áudio e acústica da Geaves, já que os dois departamentos colaboram juntos para criar o "perfeito som".

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Esse teste constante significou que a Apple não precisou resolver problemas depois de descobri-los, mas poderia fatorá-los no processo de design antes que eles acontecessem.

Nossa turnê chega ao fim, mas temos tempo para uma última pergunta. Estamos ansiosos para saber quanto o trabalho do Geaves influenciou o design e o desempenho do HomePod.

"Trata-se de equilibrar um monte de recursos e tecnologias diferentes. Obviamente, o áudio e a acústica são essenciais para o HomePod, e essa é uma das coisas em que nos concentramos e fomos inflexíveis que precisam ser ótimos. Um dos desafios do desenvolvimento de produtos, certamente em relação ao fim é que todo mundo quer manter a linha de sua tecnologia.

"Uma das coisas únicas da Apple é que as equipes mantêm suas linhas e nós encontramos a solução certa no final".

É claro ao ouvir o HomePod que Greaves e sua equipe não se mexeram nem um centímetro.

Consulte a nossa análise completa do HomePod , bem como as melhores alternativas para o HomePod .

Escrito por Stuart Miles.