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Por mais que gostemos de smartphones premium, estamos menos interessados em seus inevitáveis preços e na resultante situação de carteira vazia. Mas, no momento, há uma batalha entre o mercado de smartphones abaixo de £ 150 - e está realmente esquentando. O EE Kestrel entra na briga com uma mensagem clara: oferecendo tecnologia 4G super rápida por £ 100. Tarefa concluída.

Já vimos outros aparelhos capazes, como o Motorola Moto G e, mais recentemente, o modelo Moto E, que arrasta ainda mais esse preço baixo. É o último modelo - entre uma mistura dos modelos Alcatel One Touch Idol S, Lumia 520 e outros - que dá ao EE Kestrel algo para mastigar.

Se você está precisando de dinheiro, pegue o telefone gratuitamente com um contrato de £ 13,99 por mês. Não é ruim. A grande questão é se um smartphone de 100 libras pode ser tão genuinamente emocionante quanto é cobrado. Estamos morando com o EE Kestrel há algumas semanas para descobrir se tudo se encaixa.

Acessível, não premium

"O Kestrel apresenta um design elegante e premium", lê a página da EE. Não vamos nos enganar aqui: este é um telefone de 100 libras, então algo tinha que dar. E que algo é a qualidade da construção, que é plástica e sem inspiração. O acabamento cinza de nossa amostra de revisão também parece sem graça.

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Ao contrário de uma ave de rapina gigante, o EE Kestrel mede 7,9 mm de espessura e pesa apenas 145g, por isso é fino e leve no bolso, a ponto de ser quase imperceptível. Sem escrúpulos nessa frente.

Existem algumas opções de design estranhas, como um fone de ouvido de 3,5 mm que fica ao lado do corpo. Isso torna quase impossível conectar fones de ouvido normais e colocar o telefone no bolso por causa da saliência lateral adicional. Não faço ideia por que os designers pensaram que era uma boa ideia, embora os fones de ouvido consomem bastante espaço dentro de um telefone, então poderia ter sido para a concessão da altura física.

Em outros lugares, o design parece familiar e faz mais sentido. Não é surpresa, na verdade, como o corpo é o mesmo que o Huawei G6. Em parte, este é um exercício de branding: a EE será mais familiar para os consumidores do Reino Unido do que o nome chinês e, com a marca específica da rede, há um forte argumento a ser adotado no conceito 4G. No contexto, o Kestrel é um telefone bastante decente e até coloca um logotipo de EE proeminente na parte traseira (que começou a esfregar nos bolsos ao longo da revisão).

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À frente, a tela de 4,5 polegadas do telefone ocupa a maior parte da altura de 133 mm do dispositivo, com apenas alguns milímetros de moldura nos lados esquerdo e direito e espaçamento do tamanho dos dedos acima e abaixo da tela. Abaixo da tela, há o trio habitual de teclas programáveis do Android, mas elas residem fora da tela em vez de consumir o espaço visual - o que achamos ótimo.

Tela

A tela de 4,5 polegadas do Kestrel é uma resolução "qHD". Agora, qualquer coisa com "HD" em sua terminologia pode soar como um ás, mas a parte "q" significa "quarto". O resultado é um painel de 540 x 960 pixels que está bem atrás do padrão de especificação superior. Porém, é uma resolução viável e, geralmente, não é a densidade de pixels que importa tanto quanto alguns outros elementos.

Tome o brilho da tela como um desses elementos. Por padrão, o brilho automático do Kestrel lida bem com várias condições de iluminação e oferece uma paleta de cores neutras. Mas a parte mais impressionante é o tipo de tela: é uma tela IPS, o que significa excelentes ângulos de visão. Na verdade, você pode inclinar o telefone com praticamente qualquer ângulo e ainda assim ter uma imagem com tanta cor e contraste quanto quando estiver diretamente voltada para ele - e por £ 100,00 é uma performance épica.

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Nos menus, o brilho da tela pode ser ajustado para baixo, meio e cheio, ou usando um controle deslizante, como é típico das configurações dos telefones Android. O Kestrel oferece até perfis - normal, externo, reunião, suspensão - para fornecer brilho e volume predefinidos, de acordo com as condições especificadas.

4G especial

Com a compatibilidade 4G LTE Cat 4, o EE Kestrel pode, teoricamente, atender a velocidades de 150 Mbps. Em outras palavras, ele tem uma conexão rápida e rápida. No entanto, você não receberá essa taxa em todas as partes do Reino Unido de nenhuma maneira, nem o 4G se expandirá por todo o Reino Unido ainda. No entanto, a EE está na vanguarda da expansão de sua rede de alta velocidade e o 4G foi ativado em mais cidades do Reino Unido do que qualquer outra operadora.

Quando a conexão é clicada durante o uso, a velocidade 4G é uma ótima coisa, é claro, acelerar dados de e para o telefone. Streaming, navegação, compartilhamento - tudo o que você joga no EE Kestrel é rápido.

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A interface, criada em torno do Android 4.3 (Jelly Bean), mas executando o Emotion UI 2.0 da Huawei, aprimora a abordagem padrão do Android. É rápido navegar ao deslizar entre telas e aplicativos, mas achamos a escolha de ícones de aplicativos um pouco desagradável. Depois de tudo isso, é a v2.0, não a v2.3 mais recente, como encontrada no Huawei Ascend P7. A interface geral do Emotion simplesmente não possui a classe da nova versão do Android da Sony, nem a simplicidade de corte e o caráter do iOS da Apple. Uma coisa pequena, mas depois de ter usado dezenas de telefones ultimamente.

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Mas ícones são apenas ícones, e o que o Kestrel acerta é fornecer um amplo número de blocos de configurações de um toque para baixo. Mergulhe no Wi-Fi, no modo Avião e similares com o mínimo de esforço. Assim como gostamos.

Poder do núcleo

O Kestrel está emparelhado com um processador Qualcomm Snapdragon S400 de quad-core 1.2Ghz. Dado o preço, é um ás na manga do Kestrel. De fato, alguns tablets e smartphones atuais três vezes o preço oferecem a mesma configuração. A única desvantagem é que o Kestrel tem 1 GB de RAM em vez de 2 GB, mas isso ainda é suficiente para carregar uma variedade de aplicativos a qualquer momento.

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A bateria interna tem uma capacidade de 2.000mAh que dura bem. Não encontramos problemas em obter um dia inteiro de uso do telefone, mesmo com uma conexão 4G, que consome mais o suco do que o 3G. Parte de seu desempenho volta à interface do usuário da Huawei novamente, pois existem três modos de bateria para ajudar a prolongar a vida útil por carga.

"Normal" está lá para tirar o máximo proveito da CPU, o que é melhor para jogos e similares - embora tenhamos achado o emparelhamento com o processador Snapdragon confiável o suficiente para que este seja nosso modo constante de escolha. "Resistência" limita o uso da CPU e da rede para economizar energia, mas isso significa que não há mensagens push e, portanto, é fácil sentir-se desconectado do correio, redes sociais e afins por algumas horas de duração da bateria. "Inteligente" é a opção final, oferecendo um aparente equilíbrio entre os dois modos anteriores.

Tudo o que realmente importa é, mesmo usando configurações normais, o EE Kestrel pode se manter contra seu concorrente mais próximo: o Moto G.

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Máquinas fotográficas

Atualmente, qualquer telefone que se preze precisa de uma câmera decente. Embora o Kestrel seja um telefone de compromisso: ele é capaz, mas não um dispositivo que se destaca no departamento de fotografia, nem um que combine com as habilidades do Moto G.

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Na parte traseira, há uma câmera de 5 megapixels para atender fotos e captura de vídeo 720p, enquanto na frente uma oferta de 1 megapixel pode atender às chamadas do Skype e similares. A interface da câmera é direta e fácil de usar, com o controle de toque para foco natural. Existem vários modos de disparo, incluindo HDR (alto alcance dinâmico) e Panorama para capturar cenas panorâmicas por meio da rotação da câmera em tempo real - é uma pena que a costura dos quadros seja muitas vezes danificada, de modo que os resultados geralmente não são alcançados.

Há um flash LED para injetar um pouco de luz quando necessário, e você precisará dele se fotografar com pouca luz. Os resultados do Kestrel não são muito bons se a fonte de luz não for boa. Mas quando o sol se põe, sempre capturamos fotos decentes de apontar e disparar - o que é realmente tudo o que muitos querem de uma câmera telefônica.

Veredito

O EE Kestrel faz o que diz na caixa: oferece conectividade 4G a um preço acessível. Seu design de plástico pode não nos emocionar, e o fone de ouvido está em uma posição estúpida, mas pelo preço pedido de £ 100, o Kestrel é digno de uma saudação por reduzir o custo e as expectativas da conectividade 4G. Se você está precisando de dinheiro, pode pegar o telefone gratuitamente com um contrato de £ 13,99 por mês .

Entre algumas especificações razoavelmente médias - a construção plástica, a resolução da tela e o mero armazenamento de 8GB (há expansão microSD), são três exemplos - o Kestrel também consegue usar algumas gemas. A tela IPS oferece um ótimo ângulo de visão e o brilho da tela é mais do que suficiente, enquanto a presença de um processador Qualcomm Snapdragon S400 de quatro núcleos não é apenas uma nota acima do preço pedido, mas também é agradável e suave.

O único problema real que o EE Kestrel enfrentará é a competição. O 4G Moto G pode custar um pouco mais de dinheiro, mas é um telefone melhor construído e que, para muitos, será o que o vende. Mesmo assim, precisamos tirar o chapéu para o Kestrel para abrir a porta 4G e, se você estiver indo para um festival e precisar de um orçamento sem um aparelho básico, esta é uma solução adequada. O EE Kestrel pode ser de plástico, mas ainda consegue ser fantástico.