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(Pocket-lint) - A skin do Android - aquela camada de software que os fabricantes colocam sobre o Android - sempre foi uma coisa controversa.

A pele foi o salvador do Android como plataforma móvel e a maior ruína de um fabricante; peles fizeram a experiência, destruíram a experiência e trouxeram frustração e alegria na mesma medida.

Tem sido responsabilizado por lag, duplicação, bloatware; acusado de atrasar atualizações para a versão mais recente do Android; ou o principal motivo pelo qual as pessoas escolhem uma marca em vez de outra.

Mas onde tudo isso começou?

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2008: o início bruto do Android

Volte a 2008 e ao lançamento do T-Mobile G1 - ou HTC Dream - e o Android era um sistema operacional bastante rudimentar, um primo pobre do iOS da Apple, que foi lançado no ano anterior no primeiro iPhone e carecia de algum refinamento no Os dispositivos da RIM como o poderoso BlackBerry Bold .

Mas estava fervilhando de potencial e havia algo no Android que atraía a muitos. Era de código aberto e fácil de personalizar, o que levou a hack, jacking e modding por fãs e corporações, oferecendo uma oportunidade de variedade que faltava aos rivais.

O Android foi projetado para estar em qualquer lugar e rodar tudo, e uma década depois ele conseguiu isso.

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2009: HTC Sense nos dá um herói

A HTC teve provavelmente a maior influência no Android nos primeiros dias. A empresa fez os primeiros dispositivos Android - o G1 como OEM e depois o G2 com a marca HTC. Mas foi o lançamento do HTC Hero em 2009 que fez algo muito mais importante - introduziu o HTC Sense.

O objetivo do HTC Sense era cortar a crueza do Android e trazer com ele "momentos de alegria". Não era tudo novo: muito do HTC Sense já havia sido usado no HTC TouchFlo em seus dispositivos Windows Mobile, como o HTC Diamond . O HTC Sense se caracterizou pelo uso intenso de widgets da tela inicial, várias páginas iniciais, agregação de redes sociais e obsessão com o clima.

O HTC Sense, embora forneça muito refinamento para o usuário médio, foi visto como lento e culpado por desacelerar os telefones da HTC - alimentando o desejo de muitos de fazerem suas próprias coisas. De fato, em 2011, a HTC desbloqueou bootloaders para permitir um modding mais fácil. Em 2012, a HTC estava dizendo que o HTC Sense estava se tornando muito complicado , mas conforme o HTC começou a deslizar, outros começaram a surgir.

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2009: Motorola entra em um Droid Blur

A Motorola é indiscutivelmente a maior empresa de telefonia móvel de todos os tempos. A Motorola trabalhou com o Google e a Verizon em aparelhos da marca Droid, o que fez muito pela visibilidade do Android nos Estados Unidos. Globalmente, a história foi um pouco diferente.

Motoblur - lançado no Moto Dext / Cliq em 2009 - era uma skin do Android que tentava fundir coisas como redes sociais e ajudá-lo a ficar no controle de sua vida digital. Foi um pouco complicado, pois a Motorola pretendia combinar o Palm Synergy com a Caixa de entrada universal do BlackBerry.

O Motoblur não durou muito: a Motorola dividiu sua empresa em 2011 e a Motorola Mobility se tornou parte do Google em 2012 e depois parte da Lenovo em 2014, cuspindo o Nexus 6 no processo e dando origem à família Moto G.

O Moto G de 2014 foi, sem dúvida, o telefone mais importante na história do Android da Motorola, com foco na acessibilidade, mas também sendo vendido em um estado Android padrão - o primeiro dispositivo não Nexus a realmente fazer isso. Ele também fez a pergunta - precisamos de skins Android, algo que ainda é perfeitamente válido hoje.

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2009: surge um exército mod

Quase assim que o Android foi disponibilizado, as pessoas começaram a modificá-lo. O CyanogenMod é o mais conhecido, tendo sido a compilação favorita de quem queria aumentar o desempenho de seu dispositivo ou usar recursos ainda não lançados pelo Google.

Cyanogen teve problemas com o Google em 2009 por incluir elementos na construção (como Maps e YouTube) que o Google queria manter o controle em suas próprias distribuições. Em 2013, CyanogenMod tinha seu próprio instalador no Google Play para tornar as coisas mais fáceis.

CyanogenOS - uma versão comercial do mod - estava em algumas versões do OnePlus One em 2014 antes de OnePlus lançar seu Oxygen OS em 2015. Oppo também se envolveu em oferecer Cyanogen Mod como uma alternativa instalável para ColorOS em dispositivos como o Oppo N1 e a marca britânicaA WileyFox achava que era um USP atraente para seus dispositivos malfadados.

ROMs personalizados são frequentemente vistos como uma tábua de salvação para dispositivos mais antigos, permitindo que a comunidade Android adicione recursos quando o suporte oficial do fabricante acabar. Em 2016, o Cyanogen atingiu o fim da linha - para evoluir para o LineageOS - mas muitos mods ainda estão em execução e são populares.

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2010: Surgir Samsung TouchWiz

O primeiro telefone Android da Samsung - o Galaxy i7500 - era o Android padrão , mas a Samsung encontrou forma em 2010 com o lançamento do Samsung Galaxy S. Ela introduziu o TouchWiz no Android, tendo anteriormente dado uma virada nos dispositivos Omnia Windows Mobile da Samsung , então, de muitas maneiras, o TouchWiz evoluiu como o HTC Sense, movendo-se entre plataformas.

O Samsung Galaxy S com TouchWiz foi imediatamente comparado ao iPhone, seguindo muitas das mesmas pistas de design esquemórfico, mas a Samsung continuou com TouchWiz até que o nome foi abandonado em favor de Samsung Experience UX, e mais recentemente One UI . Mas houve uma evolução clara do primeiro Galaxy S para os dispositivos mais recentes .

Quase na mesma época do crescimento do Android, a Samsung estava trabalhando em seus próprios dispositivos Bada e Tizen . Os comentaristas disseram na época - e ainda dizem - que a Samsung estava trabalhando em sua própria plataforma para reduzir o risco de se comprometer totalmente com o Android do Google. Isso pode ter diminuído um pouco com a Samsung em 2021 mais próxima do Google do que nunca.

Mas a Samsung possui a experiência. A Samsung não só tem uma enorme participação no mercado global, como também é o skin Android mais consistente e repleto de recursos, evitando algumas das decisões questionáveis de UX de (particularmente) rivais chineses. Se existe um mestre na pele do Android, temos que dizer que é a Samsung.

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2010: e quanto ao Mi?

Enquanto isso, na China, um mercado diferente estava se desenvolvendo. A Xiaomi se considera primeiro uma empresa de software e a MIUI é sua filha. Lançado pela primeira vez em 2010 - na mesma época que outras skins Android - o MIUI ROM foi disponibilizado para uma ampla gama de dispositivos de outros fabricantes - Samsung, Sony, HTC - enquanto também rodava nos próprios telefones da Xiaomi, que também incluíam serviços Mi adicionais .

Depois de uma briga entre o governo chinês e o Google em 2014, todos os serviços do Google foram proibidos na China e a Xiaomi os removeu, deixando a Xiaomi para preencher as lacunas com seus próprios produtos. Em lançamentos internacionais, no entanto, os serviços do Google funcionam bem, mas ainda é uma pele pesada com muita personalização.

A Xiaomi cedeu um pouco, lançando o Xiaomi Mi A2 com Android One , mas a MIUI é muito da escola de pensamento de "mudar tudo". Em 2017, a Xiaomi confirmou que o MIUI tinha mais de 300 milhões de usuários ativos, então não vai a lugar nenhum.

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2013: Entrando em contato com a emoção (UI)

A Huawei subiu ao palco em Londres em 2013 para lançar o Ascend P6 , junto com o Emotion UI, que surgiu pela primeira vez em 2012. Foi o início de uma expansão europeia agressiva enquanto a Huawei buscava novos mercados. Richard Yu, CEO da Huawei, afirmou que o Emotion UI tinha "centenas de melhorias" em relação ao Android padrão e rejeitou firmemente a ideia de uma "Google Edition" ou "Nexus Experience" na época. Foi alegado que o skin do software no Android acrescentava "emoção" que o software do Google não tinha.

Emotion UI tornou-se EMUI, ainda usado em telefones Huawei. Desde a proibição da Huawei nos Estados Unidos, a empresa teve que se afastar dos serviços do Google, substituindo-os por seus próprios serviços, mas ainda mantendo o EMUI rodando no Android da mesma forma que antes.

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2015: OxygenOS - uma lufada de ar fresco?

Mencionamos CyanogenOS no OnePlus One anteriormente, então vamos continuar com a história do OnePlus . Nos primeiros anos do OnePlus, lembramos de ouvir pessoas dizerem "não é Android, é OxygenOS", mas o OxygenOS é uma das skins que melhor se adaptou às habilidades de desenvolvimento do Android.

Esse é um ponto interessante de diferenciação da Oppo, a marca irmã da mesma empresa-mãe. Enquanto o OxygenOS é geralmente bem recebido pelos fãs do Android, o Oppo oferece sua própria skin ColorOS, que muda muito com pouco retorno aparente. Há uma diferença marcante na abordagem entre o Oppo e o OnePlus.

Certamente, em muitos casos, o OnePlus parece ter a vantagem, oferecendo atualizações rápidas e uma comunidade forte. Geralmente também é considerado o melhor trabalho para manter o Android funcionando rapidamente, permanecendo como uma das melhores experiências em dispositivos Android com skin.

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Ficar pelado: um futuro Android puro?

Os primeiros telefones Android não eram os melhores e não foi surpresa ver o surgimento de alternativas - HTC e Samsung particularmente puxaram isso junto (LG e Sony desempenharam seu papel entre outros, mas não em um grau tão grande), mas então nós viu o surgimento do Nexus enquanto o Google trabalhava com os mesmos fabricantes em seus próprios telefones.

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A vantagem que o Nexus e depois o Pixel ofereciam eram atualizações mais rápidas - algo que tem sido o bicho-papão do Android desde o início. Enquanto a Apple elogia o Google, mudando um grande número de usuários para o software mais recente de uma só vez, o Android cambaleia de uma atualização para outra com uma incerteza bêbada.

O surgimento de programas como o Android One deveria mudar isso. A Nokia se tornou o garoto-propaganda do Android One e, para o Android 10, lançou atualizações muito mais rápido do que empresas como a Samsung, mas para o Android 11 parece ter tropeçado um pouco, levando essas atualizações mais devagar do que grandes rivais.

Mas isso sinaliza o fim da skin do Android? Não, não faz. Empresas como Samsung e Oppo estão segurando suas próprias interfaces e, no final do dia, são duas ou as maiores empresas de smartphones do planeta.

Escrito por Chris Hall. Originalmente publicado em 13 Fevereiro 2019.