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A aparência do Android - a camada de software que os fabricantes colocam sobre o topo do Android - sempre foi uma coisa controversa.

A aparência foi a salvadora do Android como plataforma móvel e a maior queda de um fabricante; peles fizeram a experiência, destruíram a experiência e trouxeram frustração e alegria em igual medida.

Ele foi responsabilizado pelo atraso, duplicação, bloatware e acusado de atrasar as atualizações da versão mais recente do Android.

Mas onde tudo isso começou?

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Início bruto do Android

Volte para 2008 e o lançamento do T-Mobile G1 - ou HTC Dream - e o Android eram um sistema operacional bastante bruto, um primo pobre do iOS da Apple, lançado no ano anterior no primeiro iPhone e sem o refinamento necessário. Os dispositivos da RIM, como o poderoso BlackBerry Bold .

Mas estava borbulhando com potencial e havia algo no Android que atraía muitos. Era de código aberto e fácil de personalizar, o que levou a hackers, jacking e modding por fãs e corporações, oferecendo uma oportunidade para a variedade que faltava aos rivais.

O Android foi projetado para estar em qualquer lugar e executar tudo, e uma década depois conseguiu isso.

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HTC Sense nos dá um herói

A HTC teve provavelmente a maior influência no Android nos primeiros dias. A empresa criou os primeiros dispositivos Android - o G1 como OEM e o G2 com a marca HTC. Mas foi o lançamento do HTC Hero em 2009 que fez algo muito mais importante - ele introduziu o HTC Sense.

O objetivo do HTC Sense era cortar a crueza do Android e trazer "momentos de alegria". Não era tudo novo: muito HTC Sense já havia sido usado no HTC TouchFlo em seus dispositivos Windows Mobile, como o HTC Diamond . O HTC Sense se caracterizou pelo uso intenso de widgets da tela inicial, várias páginas iniciais, agregação de redes sociais e clima obsessivo.

O HTC Sense, apesar de oferecer muito refinamento ao usuário médio, era visto como lento e culpado por abrandar os telefones da HTC - alimentando o desejo de muitos de fazerem suas próprias coisas. De fato, em 2011, a HTC desbloqueou gerenciadores de inicialização para permitir modificações mais fáceis. Em 2012, a HTC estava dizendo que o HTC Sense estava se tornando muito complicado , mas quando o HTC começou a deslizar, outros começaram a subir.

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Um exército mod

Assim que o Android ficou disponível, as pessoas começaram a modificá-lo. O CyanogenMod é o mais conhecido, tendo sido uma compilação favorita daqueles que queriam melhorar o desempenho de seus dispositivos ou usar recursos ainda não lançados pelo Google.

A Cyanogen teve problemas com o Google em 2009 por incluir elementos na compilação (como Maps e YouTube) dos quais o Google queria manter o controle em suas próprias distribuições. Em 2013, o CyanogenMod tinha seu próprio instalador no Google Play para facilitar as coisas.

O CyanogenOS - uma versão comercial do mod - estava em algumas versões do OnePlus One em 2014 antes do OnePlus lançar seu Oxygen OS em 2015. A Oppo também se interessou em oferecer o Cyanogen Mod como uma alternativa instalável ao ColorOS em dispositivos como o Oppo N1 e British A marca WileyFox achou que era uma USP atraente para seus dispositivos malfadados.

As ROMs personalizadas são frequentemente vistas como uma tábua de salvação para dispositivos mais antigos, permitindo que a comunidade Android adicione recursos quando o suporte oficial do fabricante acabar. Em 2016, a Cyanogen chegou ao fim da linha - para evoluir para o LineageOS - mas muitos mods ainda estão em execução e são populares.

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Surgir Samsung TouchWiz

O primeiro telefone Android da Samsung - o Galaxy i7500 - foi o Android, mas a Samsung encontrou forma em 2010 com o lançamento do Samsung Galaxy S. Ele introduziu o TouchWiz no Android, tendo anteriormente mexido nos dispositivos Omnia Windows Mobile da Samsung ; portanto, de muitas maneiras, o TouchWiz evoluiu como o HTC Sense, movendo-se entre plataformas.

O Samsung Galaxy S com TouchWiz foi imediatamente comparado ao iPhone, seguindo muitas das mesmas indicações de design cefalomórfico, mas a Samsung continuou com o TouchWiz até que o nome foi deixado em favor do Samsung Experience UX e, mais recentemente, de uma interface do usuário . Mas houve uma clara evolução desde o primeiro Galaxy S até os dispositivos mais recentes .

Na mesma época do crescimento do Android, a Samsung estava trabalhando em seus próprios dispositivos Bada e Tizen . Os comentaristas disseram na época - e ainda o fazem - que a Samsung estava trabalhando em sua própria plataforma para reduzir o risco de se comprometer totalmente com o Android do Google. Isso ainda é evidente hoje: a Samsung pressionando o Bixby como uma alternativa ao Google Assistant e continuando a modificar o Android de todo coração em cada dispositivo lançado é um sinal claro de como a Samsung deseja possuir a experiência, em vez de apenas ser outro fabricante.

E a Samsung é dona da experiência. A Samsung não apenas possui uma participação de mercado global massiva, como também é a pele do Android mais consistente e com todos os recursos, evitando algumas das decisões questionáveis de UX de (particularmente) rivais chineses. Se existe um mestre na aparência do Android, temos que dizer que é a Samsung.

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E o Mi?

Enquanto isso, na China, um mercado diferente estava se desenvolvendo. A Xiaomi se considera uma empresa de software primeiro e o MIUI é filho dele. Lançada em 2010 - ao mesmo tempo que outras skins do Android - a ROM do MIUI foi disponibilizada para uma ampla gama de dispositivos de outros fabricantes - Samsung, Sony, HTC - enquanto também era executada nos telefones da Xiaomi, que também incluíam serviços Mi adicionais .

Depois de uma briga entre o governo chinês e o Google em 2014, todos os serviços do Google foram banidos na China e a Xiaomi os removeu, deixando a Xiaomi preencher as lacunas com seus próprios produtos. Em lançamentos internacionais, no entanto, os serviços do Google funcionam muito bem, mas ainda é uma capa pesada com muita personalização.

A Xiaomi cedeu um pouco, lançando o Xiaomi Mi A2 com o Android One , mas o MIUI é muito da escola de pensamento "mudar tudo". Em 2017, a Xiaomi confirmou que o MIUI tinha mais de 300 milhões de usuários ativos, por isso não vai a lugar nenhum.

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Entrando em contato com o Emotion (UI)

A Huawei subiu ao palco em Londres em 2013 para lançar o Ascend P6 , juntamente com o Emotion UI, que apareceu pela primeira vez em 2012. Foi o início de uma agressiva expansão européia, à medida que a Huawei procurava novos mercados. Richard Yu, CEO da Huawei, afirmou que a Emotion UI tinha "centenas de melhorias" em relação ao Android e rejeitou firmemente a ideia de uma "Google Edition" ou "Nexus Experience" na época. Alegou-se que a aparência do software no Android acrescentou "emoção" que o software do Google não possuía.

O Emotion UI tornou-se EMUI, que ainda é usado hoje em dispositivos Huawei e Honor. Como a Samsung, a Huawei quer possuir a experiência. A Huawei vem adotando lentamente recursos mais próximos do Android nas iterações recentes, mas persegue obstinadamente a EMUI como plataforma. Exceto pelo Nexus 6P , é claro, que talvez fosse o telefone da maioridade da Huawei.

A Huawei agora é um participante global dominante em smartphones, então a EMUI provavelmente continuará lutando.

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OxygenOS - uma lufada de ar fresco?

Já mencionamos o CyanogenOS no OnePlus One anteriormente, então vamos continuar com a história do OnePlus . Nos primeiros anos do OnePlus, lembramos de ouvir as pessoas dizerem "não é Android, é OxygenOS", mas o OxygenOS é uma das skins que melhor acomodaram as habilidades de desenvolvimento do Android.

Esse é um ponto interessante de diferenciação da Oppo, a marca irmã da mesma empresa-mãe. Embora o OxygenOS seja geralmente bem recebido pelos fãs do Android, o Oppo oferece sua própria pele ColorOS, que muda muito para pouco retorno aparente. Há uma diferença marcante na abordagem entre o Oppo e o OnePlus.

Certamente, em muitos casos, o OnePlus parece ter vantagem, oferecendo atualizações rápidas e uma comunidade forte. Também é geralmente considerado um trabalho melhor para manter o Android funcionando rápido, permanecendo uma das melhores experiências em dispositivos Android com pele.

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Motorola entra em um Droid Blur

A Motorola é sem dúvida a maior empresa de telefonia móvel de todos os tempos. A Motorola trabalhou com o Google e a Verizon em aparelhos da marca Droid, o que fez uma enorme quantia pela visibilidade do Android nos EUA. Globalmente, a história foi um pouco diferente.

Motoblur - lançado no Moto Dext / Cliq em 2009 - esse skin do Android tentou fundir coisas como redes sociais e ajudá-lo a manter o controle de sua vida digital. Foi um pouco confuso, pois a Motorola pretendia combinar o Palm Synergy com a Universal Inbox do BlackBerry.

Motoblur não durou muito: a Motorola dividiu sua empresa em 2011 e a Motorola Mobility tornou-se parte do Google em 2012 e depois parte da Lenovo em 2014, cuspindo o Nexus 6 no processo e dando à luz a família Moto G.

O Moto G de 2014 foi, sem dúvida, o telefone mais significativo da história do Android da Motorola, com foco na acessibilidade, mas também sendo vendido praticamente em um estado padrão do Android - o primeiro dispositivo não-Nexus a realmente fazê-lo. Ele também fez a pergunta - precisamos de skins para Android?

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Ficar nu: um futuro Android puro?

Os primeiros telefones Android não eram os melhores e não foi surpresa ver o surgimento de alternativas - a HTC e a Samsung levaram isso adiante particularmente (LG e Sony fizeram sua parte entre outras, mas não em um grau tão grande), mas então nós viu o surgimento do Nexus, enquanto o Google trabalhava com esses mesmos fabricantes em telefones próprios.

A vantagem que o Nexus e o Pixel ofereceram foram atualizações mais rápidas - algo que tem sido o principal problema do Android desde o início. Enquanto a Apple elogia o Google, transferindo um grande número de usuários para o software mais recente de uma só vez, o Android cambaleia de atualização para atualização com uma incerteza bêbada.

Mas o surgimento de programas como o Android One muda isso. Com o Android agora muito polido e sofisticado, os aplicativos do Google se dividem e atualizam regularmente (independentemente da versão principal do sistema operacional), há uma sensação de que as skins não estão adicionando muito - exceto atrasos. A Nokia tornou-se o principal exemplo do Android One, promovendo atualizações muito mais rapidamente do que empresas como a Samsung e fornecendo uma avenida para telefones Android puros e acessíveis.

Mas isso sinaliza o fim da aparência do Android? Não, não faz. Samsung e Huawei mantêm suas próprias interfaces e, no final das contas, são as duas maiores empresas de smartphones do planeta.