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Um ano é muito tempo em tecnologia. Para alguém que analisa smartphones , isso significa muitas mudanças de telefone, uma mudança na plataforma de hardware em que os telefones estão rodando, ajustes, mudanças e muito marketing para absorver, processar e ignorar.

O Pixel XL foi a nossa escolha dos telefones do Google em 2016. O tamanho atingiu um ponto ideal, dando um pouco mais de espaço para um dispositivo que achou que lidava com o uso de smartphones modernos melhor do que dispositivos menores.

Embora o Pixel tenha sido lançado como um telefone Android puro, ele oferecia algo que os telefones Nexus nunca fizeram: era como amigo do Android com benefícios, um telefone que parecia que o Google adorava um pouco mais. Foi "feito pelo Google" e isso o tornou um pouco mais especial.

E um pouco mais caro.

Um enigma da Qualcomm

No lançamento do Pixel XL, adoramos a nova plataforma Qualcomm Snapdragon 821, mesmo que tivesse vida curta como o chipset de glória da Qualcomm. Não era amplamente usado, aparecendo no LG G6, antes do Snapdragon 835 aparecer nos telefones mais poderosos de 2017.

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Através de todos os dispositivos lançados em 2017, o Pixel XL é um telefone que voltamos várias vezes. O Snapdragon 821 sobreviveu notavelmente ao ano, e mesmo que o 835 ofereça uma experiência notavelmente mais rápida - especialmente ao jogar jogos mais exigentes - o 821 não fica muito atrás no que diz respeito ao uso diário. Na verdade, não fica para trás.

Para o Pixel 2, os rumores de uma nova atualização iterativa para o Snapdragon 836 foram totalmente negados, com o 835 esperado. É uma ótima plataforma com muita energia, mas o Pixel se encontrará novamente em uma posição em que está executando hardware mais antigo do que muitos dos telefones lançados durante sua vida útil.

Um ano é muito tempo em tecnologia, e o desenvolvimento de hardware não para, com os rumores sobre o Snapdragon 845 atingindo dispositivos no início de 2018. A Apple aqui tem uma pequena vantagem: ela só está competindo consigo mesma, apenas lançando novos telefones uma vez por ano.

Assalto de carregamento rápido e bateria

Uma das coisas que gostamos no Pixel XL foi o carregamento rápido. Não é exclusivo, com praticamente todos os telefones Android, mas tem sido uma das coisas atraentes que o Android ofereceu na Apple. O iPhone 8 introduziu o carregamento rápido e, embora você precise do cabo e do carregador certos, ele iguala esse campo de jogo. Os proprietários de iPhone estão aqui para um deleite.

Mas não vamos falar sobre carregamento rápido e sobre a duração da bateria. Obviamente, o Pixel XL ofereceu uma excelente duração da bateria no lançamento e ficamos felizes por nos proporcionar dias de muito trabalho. Muitas vezes estivemos com um colega esportivo do iPhone 7 que ficou vazio. O Pixel XL teve um desempenho melhor e poderia recarregar muito mais rápido, o que sempre parecia uma vantagem distinta, embora muito seja governado pela maneira como você usa seu dispositivo.

Você também pode reiniciá-lo assim que bater no carregador - e com o Oreo, ele reinicia muito mais rápido do que com o Nougat.

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Com um ano de idade, o Pixel XL não é mais a estrela de resistência que era antes. Perdeu cerca de 4 horas de sua utilidade de um dia, o que significa que precisamos complementá-lo no final da tarde nos dias de maior movimento. É uma quantidade razoável de degradação da bateria.

É também aqui que o estoque Android tem um problema real. A economia de bateria em Nougat e Oreo parece a última tentativa de sobreviver, enquanto Samsung, Sony, LG - todas as principais marcas de fato - têm modos de economia de bateria muito melhores que você pode usar o dia todo, fazendo escolhas sobre resolução de tela, plano de fundo acesso a dados, limitação de hardware e assim por diante.

O Android poderia oferecer mais aqui e o Oreo parece não corrigir isso e não sabemos por que não é uma prioridade mais alta para o Google.

Ah, mas a câmera!

Os dispositivos Nexus eram notórios por terem câmeras ligeiramente ruins. Os telefones Nexus eram sobre dispositivos Android acessíveis nos quais os desenvolvedores podiam trabalhar - mas a câmera não era realmente o foco da atração.

Em seguida, o Pixel foi lançado e ainda classificamos isso como uma das melhores câmeras para realmente usar. Ele não é tão completo quanto alguns, não possui uma configuração de câmera dupla , mas é sempre excelente e o segredo está no pós-processamento, especialmente no HDR. Descobrimos que o Pixel é uma das melhores experiências HDR automáticas em qualquer smartphone.

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Dizemos isso porque, em muitos casos, ela tira a foto, processa esse HDR, permitindo que você olhe para o Google Fotos e veja uma imagem maravilhosa. Isso leva um pouco de tempo e suspeitamos que o Pixel 2 acelere as coisas, mas você também obtém um bom desempenho com pouca luz. Há uma ressalva nisso, que é o balanço de branco: às vezes falha completamente com a temperatura da cor com pouca luz e fornece fotos muito quentes.

Não gostamos do Pixel usando um aplicativo de câmera bastante básico no começo. Era muito próximo das experiências miseráveis do Nexus do passado, mas chegamos a abraçar essa simplicidade. Alguns aplicativos de câmera oferecem tantos recursos, configurações e menus, que são o centro da bagunça. Com o Pixel que você fotografa e sai, deixe no modo automático e você obtém fotos decentes. É isso que você quer.

Então você tem armazenamento dessas fotos. Você obtém armazenamento ilimitado de resolução total dessas fotos e vídeos através do Google Fotos. Essa é uma oferta muito atraente, porque eles apenas fazem backup e armazenam a si mesmos e é uma ótima experiência. Outros usuários do Android obtêm armazenamento ilimitado se optarem por uma resolução mais baixa, mas o G Drive é bastante generoso em comparação ao iCloud, mesmo que a situação de backup de todo o dispositivo não seja tão sofisticada quanto a Apple oferece.

O Google Fotos também faz algumas coisas divertidas com suas fotos, especialmente se você usa muito o burst, fazendo clipes que você pode compartilhar facilmente e geralmente vimos a bagunça do Picasa evoluir para uma ótima plataforma no Google Fotos.

O nascimento do Google Assistant

Do ponto de vista do Google, seu grande anúncio, além de fazer seu próprio telefone, era sua própria IA, o Google Assistant. Isso foi muito difícil no Google Now e Now on Tap (que sempre foi um pouco estranho).

O que gostamos no Google Now é como o lançador forneceu um resumo de coisas com um toque, algo que sobreviveu ao Pixel Launcher. Esse conteúdo interessante é muito mais relevante do que o Bixby Home da Samsung ou o Blinkfeed da HTC e muito mais bem apresentado, tornando-se parte da experiência de pesquisa do Google em seu telefone. Se você pesquisar muito (o que todos fazemos), essa sincronicidade entre o telefone e o navegador da área de trabalho do Chrome se tornará ainda mais brilhante.

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Quanto ao Assistente do Google. Não podemos dizer que o Assistant realmente teve algum impacto na maneira como usamos o telefone. A exceção está no Android Auto, onde usamos muito. Caso contrário, o Google Assistant é apenas um recurso que costumamos ignorar. Tentamos a ativação do hotword do Google, mas, na realidade, o Pixel XL é desbloqueado tão rápido e o Gboard é tão bom que passar uma pergunta para a pesquisa do Google é tão fácil.

Desculpe, Google, mas o Assistant ainda não se tornou parte essencial do nosso uso diário de telefones e você provavelmente não vai gostar disso.

E finalmente esse design ...

Quando o Pixel XL foi lançado, o design dividiu muitos. Era claramente o HTC, mas o painel de vidro na parte traseira ofendia muita gente. Não demorou muito para colocarmos o Pixel XL em um estojo, principalmente para manter uma placa de metal no lugar, para que pudéssemos usar a experiência Android Auto independente no carro com uma montagem magnética.

A execução automática do Android no telefone, em vez de precisar de uma unidade principal completamente nova, é simplesmente brilhante, trazendo opções de navegação e música para aqueles que não têm o kit mais recente em seu carro.

Largamos o Pixel XL, usamos na chuva, foi amplamente abusado e esse desgaste pode ser visto em todo o corpo. Embora tenha sido envolto por grande parte do ano, ainda existem arranhões na superfície anodizada onde a sujeira entrou. Mas, caso contrário, a tela permaneceu notavelmente livre de arranhões e os botões mantiveram sua ação distinta ao lado.

A grande coisa que incomoda esse telefone é a falta de uma classificação IP adequada. Claro, nós o usamos na chuva, mas ele não tem a proteção que o iPhone oferece, que a Samsung oferece ou a LG usou. Até a HTC colocou a proteção IP adequada no U11 e a Sony obviamente faz isso há vários anos.

Resumindo

Com tudo isso em mente, o Pixel XL parece um telefone com muita vida útil, o que você esperaria de um telefone de 700 libras ( agora são 400 libras por sinal, se você quiser um novo ). durou e o desempenho ainda é bastante sólido. A bateria está começando a se deteriorar, mas suspeitamos que levaria mais seis meses para que isso fosse irritante, enquanto o aumento gradual de velocidades em outros lugares não torna este telefone redundante, apenas não está no topo de seu jogo.

Enquanto isso, a vantagem do Pixel de rodar o Oreo por um tempo permanece; ir com o Google significa que você está na linha da frente e esse é o caso das atualizações de 2017. A maioria dos fabricantes agora está duplicando menos, mas onde o estoque do Android já foi bastante estéril, agora é uma ótima experiência. O UX da Samsung é ótimo no Note e no Galaxy S, mas hoje em dia somos mais compelidos pelo Pixel a oferecer um pouco menos do que ter que desmarcar ou substituir lançadores / teclados / aplicativos de mensagens alternativos que simplesmente não funcionam tão bem - o que geralmente é o caso para HTC, Sony, LG, Honor e Huawei.

Para aqueles que perguntam se os telefones Pixel valem a pena, teríamos que dizer sim. A experiência de viver com o Pixel nos dá confiança de que vale a pena pagar o preço. Esta é uma experiência premium para smartphones. Para nós, o Made by Google produziu um dos dispositivos mais atraentes do ano passado. Esperamos que o Google Pixel 2 XL atenda a essa reputação.