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O Projeto Ara era a visão do Google para criar smartphones verdadeiramente personalizáveis. Infelizmente, não é mais. Um relatório da Reuters em setembro de 2016 afirmou que - embora as unidades de desenvolvimento devessem estar disponíveis este ano - o Google suspendeu o produto.

É uma pena, porque se há algo que sabemos no mercado atual de smartphones, é que não existe um "tamanho único", mas ter um dispositivo com bits que você pode trocar e substituir nos leva um passo mais perto naquela.

Por um tempo, pareceu o grupo Google Advanced Technology and Projects (ATAP) do Google. negligenciaram o projeto, mas ele voltou no início de 2016 com uma demonstração ao vivo completa e estava quase pronto para ser lançado ao público. Desde que foi anunciado pela primeira vez, houve algumas mudanças bastante importantes, mas o espírito original permaneceu até o fim.

Projeto Ara: Estrutura

O que começou como um conceito para permitir que os usuários alterassem qualquer parte do dispositivo que pudessem pensar se transformou em algo um pouco mais realista. Infelizmente, para os nerds de tecnologia entre vocês, o Google mudou de idéia quanto a permitir que você alterasse qualquer um dos principais elementos internos.

Em vez de comprar um exoesqueleto quase completamente vazio e depois comprar vários modelos, o "exoesqueleto" ou quadro teria uma bateria, processador, antena, rádios e componentes de memória embutidos, além de uma tela não removível. Não era exatamente o projeto à prova de futuro que pretendia ser, mas era uma necessidade para torná-lo real.

O próprio quadro foi construído com travas e conectores de longa duração para garantir que os módulos permanecessem seguros. De fato, o Google disse que os conectores eram capazes de durar 10.000 ciclos de troca / troca sem morrer.

No lado do software, a equipe ATAP do Google desenvolveu o Greybus para oferecer suporte a conexões instantâneas de módulos com baixo consumo de energia e velocidades de dados de até 11,9 Gbps. Isso basicamente significa que qualquer informação transferida entre um módulo e o cérebro do telefone seria muito rápida, deixando você com uma experiência ágil e fluida, como se eles estivessem lá.

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Projeto Ara: Módulos

O que começou com o sonho de ter um telefone que pudesse durar para sempre se transformou em um telefone modular mais alinhado com o LG G5 e o Moto Z, mas muito mais adaptável do que os dois.

Embora os componentes internos principais não sejam intercambiáveis, o Project Ara ainda permite que vários módulos de hardware importantes sejam removíveis. Você pode escolher entre diferentes módulos de câmera, adicionar vários alto-falantes, armazenamento expansível e até encaixar uma bateria mais potente.

Em seu vídeo promocional "Whats next", o Google mostrou a capacidade de personalizar o dispositivo para torná-lo mais otimizado para músicos, trocando vários alto-falantes e um microfone mais potente, além da opção de adicionar módulos projetados especificamente para saúde e rastreamento de fitness.

Opções mais triviais incluem um suporte, um monitor secundário monocromático para mostrar informações úteis (como o clima), um pequeno compartimento para armazenar o TicTac ou tablet ímpar e módulos de cores diferentes feitos de vários materiais para combinar exatamente com o que você está vestindo ou fazer parece diferente.

Se você deseja um toque de cor, um painel de madeira real ou algum concreto; personalização é a chave.

Resumindo: o Ara queria ser o telefone que melhor combina com você, onde quer que você esteja e no que quer que esteja.

Embora possa não parecer, possivelmente a característica mais importante dos módulos é que eles são "trocáveis a quente". Isso significa que os usuários conseguiram removê-los e trocar por novos sem precisar reiniciar o telefone. Os usuários nem precisariam procurar drivers para baixar, para que um novo módulo funcionasse. Era verdade plug-and-play.

Ainda mais impressionante foi que os módulos podiam ejetar automaticamente com um simples comando de voz. "OK Google, ejete o alto-falante".

O último plano talvez não fosse tão ambicioso quanto o projeto original, mas parecia divertido e era realmente viável. Infelizmente, isso não vai mais acontecer, a menos que o Google ATAP o tire da estase.

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Projeto Ara: Potencial

Como em muitos produtos excelentes, o potencial do Project Ara poderia ter sido enorme, principalmente em empresas e hospitais, onde os desenvolvedores poderiam criar módulos sob medida para o dispositivo. O Google tinha uma lista de parceiros de hardware prontos para o lançamento, incluindo Samsung, Sony Pictures, E-Ink, Toshiba, Harman e Panasonic, entre outros.

Em um hospital, por exemplo, os profissionais de saúde podem ser equipados com telefones com sensores altamente sensíveis embutidos para monitoramento de freqüência cardíaca em tempo real, ou mesmo um sensor de nível de açúcar no sangue para evitar que os portadores de diabetes precisem carregar seus aparelhos de monitoramento .

O Google queria que os fabricantes de módulos construíssem tecnologias que nunca vimos em um smartphone. Sejam essas marcas conhecidas, ou desenvolvedores ambiciosos, com ótimas idéias.

A última versão do Project Ara, que foi recentemente demonstrada na conferência de E / S do Google em San Francisco, tinha seis espaços para módulos. Todos os slots eram genéricos e qualquer módulo cabia em qualquer um dos espaços. Algumas delas, como a tela secundária da E-Ink, eram quadradas e ocupavam dois espaços. Outros, como a câmera e o alto-falante, ocupavam apenas um espaço.

Talvez o mais importante seja o fato de o Projeto Ara ainda estar potencialmente à prova de futuro, até certo ponto. Os módulos foram projetados para se adequar a projetos e produtos futuros de quadros, e futuros módulos se adequariam à estrutura original.

Sendo assim, fica claro que o Google não estava planejando restringir o Ara apenas a smartphones. Ele queria criar uma "plataforma de computação verdadeiramente modular", para quem sabe o que mais a equipe da divisão ATAP do Google estava investigando.

Contexto: Phonebloks e início da Motorola

O Projeto Ara estava originalmente enraizado na Motorola, quando pertencia ao Google, no grupo Motorola Advanced Technology and Projects. Quando o Google vendeu a Motorola para a Lenovo no início de 2014, o Google conseguiu manter o grupo sob seu grupo ATAP.

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O Projeto Ara foi inspirado pela iniciativa Phonebloks, um projeto semelhante que deseja tornar "um telefone que vale a pena manter". A equipe do Project Ara afirmou que fará parceria com a Phonebloks em alguns aspectos para construir o Project Ara, mas não parece uma parceria completa.

Projeto Ara Software

Por ser um projeto do Google, o software se parecia com o Android puro e conservado em estoque, mas com alguns ajustes ocultos para otimizá-lo para o hardware modular. O líder da equipe do projeto. Paul Eremenko prometeu que a equipe do Android estava trabalhando para garantir que o telefone Ara seja uma prioridade e recebesse as atualizações mais recentes.