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(Pocket-lint) - Assista a qualquer filme sobre surtos de doenças infecciosas e você verá um cenário comum de enredo: cientistas e especialistas em saúde pública correndo contra o tempo para encontrar cada pessoa doente, incluindo com quem eles estiveram em contato mais recentemente. Isso é chamado de rastreamento de contato e continua até que cada pessoa que possa ter sido exposta seja encontrada. É como você ajuda a impedir a transmissão de um vírus.

O que é rastreamento de contato?

Tradicionalmente, quando uma pessoa fica doente, ela é entrevistada porfuncionários da saúde pública e questionada sobre suas recentes interações para saber quem foi exposto ao vírus, como o novo coronavírus. As autoridades então entram em contato com essas pessoas para saber como elas estão se sentindo atualmente e para mandá-las entrar em quarentena. Eles também ficam sabendo com quem entraram em contato e, em seguida, essas pessoas receberão um telefonema.

É um processo meticuloso que, em escala global, geralmente significa que não há recursos suficientes para rastrear os contatos de cada nova infecção. Em muitos lugares, os especialistas simplesmente pararam de tentar rastrear todos. É aí que os telefones são úteis.

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Como funciona o rastreamento de contatos em smartphones?

Todos os smartphones usam rádios sem fio para trocar dados em longo alcance por meio de torres de celular ou roteadores Wi-Fi, mas telefones com chips Bluetooth podem suportar transmissões de curto alcance a até 30 pés de distância. Portanto, em termos de COVID-19, o proprietário de um telefone Bluetooth pode ser alertado em segundos se estiver perto de outro proprietário de telefone Bluetooth que tenha sido diagnosticado com COVID-19.

Ambos os proprietários de telefones Bluetooth simplesmente precisariam usar um aplicativo ou dispositivo envolvido com algum tipo de iniciativa de rastreamento de contatos e, então, eles seriam capazes de relatar seus sintomas ou diagnóstico a esse sistema. Suas informações poderiam ser rastreadas instantaneamente, possivelmente mapeadas por calor e retransmitidas anonimamente entre os proprietários de telefones próximos por Bluetooth. Fácil.

A Universidade de Oxford estimou que 60 por cento da população precisa usar telefones para rastreamento de contatos para interromper completamente uma pandemia.

Como o Google e a Apple estão ajudando nos esforços de rastreamento de contatos?

O Google e a Apple anunciaram que estão desenvolvendo um sistema que permitirá que os telefones iPhone e Android usem dados Bluetooth para rastrear se você esteve perto de outras pessoas com diagnóstico de COVID-19, a doença que causa o novo coronavírus. Basicamente, se alguém der positivo para o vírus, será capaz de identificar um aplicativo compatível com o sistema, que notifica os telefones de todas as pessoas próximas.

Em outras palavras, o rastreamento de contatos é uma técnica comprovada e os smartphones podem ajudar a tornar isso possível em escala global. Pode até ser uma forma realmente eficaz de rastreamento de contatos. Pense nisso: você só pode nomear as pessoas que expôs se as conhecer pessoalmente. Mas, com o sistema do Google e da Apple, o estranho que você expôs na semana passada pode ser alertado imediatamente, se vocês dois o usarem.

O sistema do Google e da Apple, sobre o qual você pode ler mais aqui, será construído em seus próprios telefones e ajudará as agências de saúde pública - como o NHSX - a aproveitar esses recursos para construir seus próprios aplicativos de rastreamento de contatos. De qualquer forma, será totalmente voluntário. Apenas as informações necessárias serão coletadas e suas informações de identificação pessoal nunca serão fornecidas a terceiros.

A Apple e o Google dominam o mercado mundial de telefonia móvel e têm o potencial de oferecer a plataforma mais ampla para rastreamento de contatos. Eles estão planejando oferecer uma API para agências de saúde em maio e esperam expandir seu sistema.

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Quem mais está usando smartphones para rastreamento de contatos?

Vários países - Reino Unido, Cingapura, Israel, Austrália e outros na Europa - criaram aplicativos de rastreamento de contatos ou os estão em desenvolvimento. No Reino Unido, por exemplo, o NHSX está trabalhando em um aplicativo de rastreamento de contatos que também funcionará com o sistema de entrada da Apple e do Google.

Há alguma preocupação com a privacidade do rastreamento de contatos?

O sistema da Apple e do Google, e até mesmo uma proposta de pesquisadores do Massachusetts Institute of Technology , gera IDs aleatoriamente em dispositivos que enviam sinais Bluetooth para outros dispositivos com um aplicativo instalado. Se as pessoas se identificarem como COVID-19 positivo e derem consentimento para compartilhar essas informações, cada dispositivo que interage com esses IDs no tempo definido receberá uma notificação.

Os IDs coletados serão excluídos a cada 14 dias e são completamente separados de quaisquer informações pessoais. Eles também podem ser usados apenas para rastreamento. O Google e a Apple lançaram white papers sobre as especificações de criptografia e Bluetooth por trás de seu sistema de rastreamento de contatos.

Mas, sejamos honestos: o sistema de rastreamento de contatos do Google e da Apple parece vigilância em massa. Ele irá falhar se eles não conseguirem convencer pessoas suficientes a experimentá-lo. Devido ao longo histórico de escândalos de dados da indústria de tecnologia, para não mencionar as preocupações dos vigilantes da privacidade, não culpamos as pessoas se elas desconfiam do sistema do Google e da Apple. Ambas as empresas precisarão encorajar as pessoas a confiar em seu sistema.

Os governos também não podem tornar seu sistema de rastreamento de contatos obrigatório. A Apple e o Google disseram que isso violaria suas condições. A ACLU também propôs diretrizes para garantir a privacidade e a transparência dos sistemas de rastreamento de contatos e recomenda que os sistemas sejam opt-in. Eles dizem que ninguém deve forçar você a usar um sistema de rastreamento de contatos, seja uma agência governamental ou uma escola.

A Pew descobriu que 60 por cento dos americanos acreditam que o rastreamento de localização não fará diferença na limitação da disseminação da propagação do COVID-19, mas 45 por cento acham que é normal rastrear pessoas que tiveram contato com uma pessoa infectada.

Melhores smartphones avaliados em 2021: os melhores telefones celulares disponíveis para compra hoje

Escrito por Maggie Tillman. Originalmente publicado em 22 Abril 2020.