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(Pocket-lint) - Uma tendência se desenvolveu ao longo do ano passado ou assim, antes da pandemia COVID-19, de capas de smartphones e protetores de tela adicionando “revestimentos antimicrobianos” a suas listas crescentes de recursos.

Novas caixas de grandes nomes como Gear4 , Tech21 , Speck e OtterBox adicionaram os revestimentos na esperança de ganhar a corrida para as compras das pessoas.

Aparentemente, a proteção contra quedas e o buffer de arranhões não são suficientes para deixar as pessoas entusiasmadas com as novas remessas de casos ano após ano - bastante justo. Na verdade, não há nenhuma desvantagem em um revestimento antimicrobiano, apenas seu principal benefício: pode ajudar a inibir o crescimento de micróbios na capa ou na tela do seu telefone.

Dito isso, a pandemia mencionada trouxe um grande relevo às questões de higiene nas últimas semanas, e estávamos interessados em investigar o que você pode realmente esperar de um caso antimicrobiano, quando se trata daquela categoria mais assustadora de nojento persistente - o vírus.

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Antimicrobiano está longe de ser antiviral

Sem rodeios, a resposta é simples: muito pouco. Conversamos com um médico do NHS, bem como com um microbiologista, e ambos foram claros ao deixar claro que, embora aqueles de nós sem formação científica possam não apreciar isso, existem diferenças entre produtos com propriedades antimicrobianas e antivirais.

Como nos disse Chris Micklem, pesquisador da Universidade de Cambridge, “é importante entender as diferenças entre bactérias, fungos e vírus e perceber que o que pode funcionar para uma dessas coisas não funciona necessariamente para as outras. ”

Como explica Micklem, "embora existam materiais que comprovadamente diminuem a longevidade de certas partículas de vírus em sua superfície, ainda não está claro se as tecnologias de revestimento antimicrobiano comumente anunciadas, conforme vendidas em sua forma atual, terão esse efeito antiviral" .

Claro, COVID-19 é uma doença causada por um vírus, o SARS-CoV-2 , e embora possa parecer óbvio, é importante que as pessoas percebam que um revestimento antimicrobiano não vai fazer muito para combatê-lo. Isso ocorre principalmente porque um vírus não é um micróbio - eles são categorias de entidades totalmente diferentes.

Para combater um vírus, então, como tantos serviços de saúde em todo o mundo estão reiterando, as pessoas deveriam se concentrar na lavagem das mãos e no distanciamento social, não dependendo de revestimentos potencialmente envelhecidos em capas de telefone.

O que um médico pensa disso?

Falando anonimamente, um médico na linha de frente do NHS do Reino Unido reiterou isso. Quando pedimos a eles que analisassem os materiais de marketing detalhando revestimentos antimicrobianos em caixas de telefone, eles responderam: “As alegações parecem estar relacionadas à colonização bacteriana e, portanto, seriam inadequadas para proteção contra COVID. As medidas recomendadas pela Public Health England continuam a ser as mais sensatas, e o público deve ser cético em relação ao marketing menos escrupuloso nestes tempos de incerteza. ”

Para ser claro, nenhum dos casos que encontramos afirmou que seus revestimentos fariam qualquer coisa para combater um vírus. No entanto, também é verdade que o próprio entendimento dos clientes de termos como “antimicrobiano” e “antibacteriano” pode levar a alguma ambigüidade nessa frente.

Na verdade, um dos maiores fabricantes mundiais de revestimentos antimicrobianos foi rápido em garantir que as pessoas também entendessem isso. A Microban emitiu uma declaração para esclarecer que suas “tecnologias antimicrobianas integradas são eficazes contra uma infinidade de micróbios que prejudicam os produtos, mas atualmente não foi comprovado que tenham quaisquer propriedades antivirais quando integradas aos produtos”.

A tecnologia da Microban é realmente usada por gabinetes Speck , para deixar claro que seus revestimentos são representativos daqueles em questão, e o fato de estar recebendo perguntas nesta frente demonstra que algumas pessoas não têm certeza.

Isso deve deixar bem claro, então, que embora esses casos possam representar avanços em termos de limpeza e gerenciamento de sujeira, você não deve ter ilusões sobre o poder deles de ajudar a evitar um vírus.

Escrito por Max Freeman-Mills. Originalmente publicado em 25 Março 2020.