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(Pocket-lint) - O Apple HomePod é um alto-falante de £ 279 com Siri integrado. Ele assume não apenas o Amazon Echo e o Google Home, muito mais baratos, mas também sistemas como o Sonos .

A Apple quer fornecer não apenas um alto-falante inteligente conectado, mas também abordar um dos maiores pontos fracos entre o pacote de alto-falantes inteligentes atual: qualidade de som.

Com opções de melhor qualidade agora aparecendo em outros lugares com o Sonos One de £ 199 e o Google Home Max de £ 399 e muitos alto-falantes de empresas de alto-falantes tradicionais como a Bose vindo com Alexa ou Google Assistant integrado, a Apple tem o que é preciso para desafiar um mercado já lotado com o HomePod?

Um design elegante e simples

  • 172 x 143 mm, em forma de barril, 2,5 kg
  • Malha coberta para som de 360 graus
  • Parte superior achatada com controles de toque e forma de onda Siri

O alto-falante cilíndrico coberto por um tecido de malha - que a Apple criou especificamente para o HomePod - promete colocar a música na vanguarda da experiência. O alto-falante de 7 polegadas de altura vem em branco ou cinza espacial (foto) e possui uma variedade de alto-falantes dentro de seu shell para criar um equilíbrio perfeito de agudos e graves, independentemente de onde você o coloque na sala.

Um único cabo de alimentação destacável (embora não recomendamos que você tente desconectá-lo ) sai logo acima da base, enquanto um painel de tela sensível ao toque na parte superior mostra os controles de volume quando necessário, bem como um arco-íris brilhante de luzes quando O Siri está respondendo aos seus comandos ou perguntas - chamados de "forma de onda Siri".

Infelizmente, essas luzes Siri nem sempre são claras o suficiente para serem vistas de várias posições ao redor da sala. A Amazon resolveu esse problema com um anel de luz limpo ao redor do topo do Echo e do Echo Plus , enquanto o Google angulava o topo doGoogle Home . A abordagem da Apple? Você pode ter um bipe audível, muito parecido com Alexa, para garantir que sabe que deve dar um comando, mas no tempo em que o usamos, a resposta de voz do Siri é tão boa não poder ver quando está ouvindo provavelmente não é tão importante quanto outros alto-falantes inteligentes.

Existem semelhanças com o computador Mac Pro cilíndrico da empresa, embora não seja tão grande ou tão brilhante. Como o Google Home e o Amazon Echo, este é um alto-falante projetado para sentar em qualquer ambiente, seja no quarto ou na cozinha, e é um projeto que funciona em todos os ângulos quando se trata de desempenho de som - mas mais nisso num momento.

HomePod é um alto-falante autoajustável

  • O som se adapta com base no posicionamento do alto-falante
  • 6 microfones

Ligue o alto-falante e ele se ajustará automaticamente para maximizar o desempenho com base em sua posição na sala.

Ao contrário do Sonos, que exige que você mova seu telefone para criar uma "paisagem sonora" melhor usando sua tecnologia TruePlay , a Apple diz que o alto-falante envia uma série de sons e, em seguida, usa os seis microfones embutidos para ouvir como esses sons reverberam ao redor a sala.

Quando está independente em uma sala, o HomePod transmite áudio consistente de 360 graus por toda a sala. Quando contra uma parede ou estante de livros, o chip Apple A8 incluído (o mesmo chip que alimenta o iPhone 6 ) analisa a música e transmite energia direta e vocais centrais de maneira adequada para o meio da sala, enquanto reflete a reverberação ambiente e os vocais de backup contra a parede para dispersão na sala.

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Isso significa que você deve ter o alto-falante com "som perfeito", seja qual for o cômodo em que estiver usando, e não fará diferença se você colocá-lo em uma mesa no centro da sala ou em um canto. O som será adaptado para garantir que você obtenha os melhores resultados.

Durante nossos testes, nós o ouvimos em vários cômodos diferentes da casa e parece ótimo onde quer que o tenhamos colocado. Encostados à parede, em um canto, no meio da sala, todos produzem a mesma performance. Da mesma forma, salas com bastante carpete e tecido são equipadas tão bem quanto salas com muitas superfícies duras e até mesmo um pátio no jardim. Fascinantemente, o alto-falante possui um acelerômetro que, ao detectar que foi captado, passará pelo mesmo processo de reajuste novamente.

A única vez que o desempenho do som mudou foi quando foi colocado na base para tentar impedir as marcas brancas que mencionamos acima. Isso causou uma queda na qualidade, provavelmente porque não ressoou com a mesma eficácia.

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Adicionar um segundo HomePod para criar um par estéreo é igualmente fácil. Ligue-o, encontre o par através da aplicação Home e a Apple faz o resto. O par estéreo funciona muito bem e não se trata apenas de tornar as coisas “mais altas”. Nós o testamos em uma série de músicas que tocam com um canal esquerdo e direito e ele mergulha e envolve você no som. É glorioso.

Como você configura o Apple HomePod?

Como outros produtos recentes da Apple, tudo que você precisa fazer para configurar o HomePod é ligá-lo e colocar o iPhone perto dele. Uma tela de configuração aparecerá, você responderá sim a algumas perguntas e, momentos depois, estará pronto para adicionar o HomePod ao seu Wi-Fi, adicionar todos os acessórios HomeKit e fazer o login no Apple Music. Não poderia ser mais fácil.

O resultado final é que leva menos de 2 minutos, o que é um ótimo começo.

Apple Music no centro da experiência

  • Suporta apenas Apple Music
  • O rádio está disponível, mas é limitado e ainda não inclui a BBC
  • Suporta apenas AirPlay 2

Como está, o HomePod pode se conectar diretamente com o Apple Music ou reproduzir faixas que você "combinou com o iTunes".

Embora o iTunes Match seja uma opção (£ 21,99 no Reino Unido), assim como o AirPlay 2, sem uma assinatura do Apple Music, o HomePod é muito limitado quando se trata de reproduzir música.

Não há suporte para Bluetooth.

Você pode acessar uma série de estações de rádio através do iTunes, como Capital FM ou o próprio Beats 1 da Apple e, ainda este ano, com o lançamento do iOS 13, a Apple está adicionando suporte a rádio TuneIn.

No momento, dizer “Hey Siri, play me Radio 1” simplesmente não é possível, mas estará disponível no outono.

Sim, você pode AirPlay o rádio ou Spotify do seu iPhone ou iPad, mas isso vai contra o ponto, especialmente para um alto-falante inteligente com o qual você deseja apenas falar.

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Se você é assinante do Apple Music , então tudo é bom no mundo da Apple e do HomePod. Você pode chamar alegremente qualquer uma das faixas de mais de 40m do serviço para tocar instantaneamente ou fazer com que o Siri crie uma estação de rádio banda apenas para você.

Depois, há as inúmeras listas de reprodução baseadas em editoriais, estações baseadas em gênero, estações baseadas em humor ou ofertas baseadas em atividades. Você pode ir ainda mais longe, com comandos como "Ei Siri, toque um pouco de R&B otimista" ou "Ei Siri, toque os indicados ao Grammy deste ano", embora esse tipo de coisa não seja exclusivo da Apple Music. Nos mais de 6 meses em que usamos o HomePod, nos encontramos simplesmente dizendo “Ei, Siri, toque um pouco de música” e, com certeza, uma coleção de músicas variadas voltando. Se, como às vezes é o caso, você não estiver de acordo com o que o Siri sugeriu, você pode simplesmente dizer “Ei, Siri, toque outra coisa” e o andamento e o estilo mudam rapidamente.

O Apple Music tem a maioria das faixas que você deseja reproduzir, a menos que seus gostos musicais sejam incrivelmente específicos e, na maioria das vezes, as listas de reprodução e as estações de rádio sejam muito boas. No pior caso, você sempre pode dizer "Ei Siri, pule" ou, se quiser melhorar as coisas, diga ativamente ao Siri que gosta do que está ouvindo - "Ei Siri, gosto dessa faixa" e o serviço aprende conforme você ouço. Felizmente, você pode desativar "Usar histórico de escuta" se suspeitar que seus filhos vão destruir seu gosto musical refinado com Disney ou The Greatest Showman ”, mas você perde esse recurso de personalização para você - novamente algo que está sendo abordado no iOS 13 .

Controlar a música sem sua voz no início parecerá um tanto desajeitado. O problema parece ocorrer porque o Siri no seu iPhone também quer tocar música para você, em vez de ser apenas um controle remoto para o seu HomePod. Ao fundir o controle de dois dispositivos, parte da clareza parece ter se perdido.

Para usar seu iPhone como um controle remoto para o HomePod - ou mesmo para ver o que está tocando - você precisa ir fundo no aplicativo Apple Music, não selecionar o botão que parece ser a escolha mais óbvia, mas selecionar outro botão quase oculto (você pode também acessá-lo através do Centro de Controle por meio de outro botão oculto). É a partir daqui que você pode controlar a música em seu HomePod a partir de seu iPhone ou iPad. A experiência ficou mais fácil graças à introdução do AirPlay 2, o que significa que você pode transmitir música para o seu HomePod e ainda assistir a vídeos do YouTube ao mesmo tempo, sem perder o brilho da casa.

AirPlay 2 também introduziu o multiroom e isso é incrivelmente fácil. No aplicativo, basta marcar a caixa para adicionar ou remover mais quartos. Você também pode fazer isso por meio de um comando de voz.

Ouvindo você de todos os cantos da sala

Uma das principais vantagens do Apple HomePod é que ele pode ouvi-lo praticamente independentemente de onde você esteja na sala ou em qualquer volume. Diga "Ei, Siri" e o alto-falante ganhará vida. Ainda não sabemos onde o alto-falante não está pronto para ouvir nosso comando, mesmo quando dissemos "Ei, Siri" baixinho. Isso é algo que não pode ser dito sobre o Sonos One ou Echo.

Ele pode não dar a resposta certa ou dar a você a resposta que você deseja, mas aqueles seis microfones internos certamente fazem um ótimo trabalho para ouvir o que você tem a dizer.

Desempenho de som do Apple HomePod

  • Woofer central de 4 polegadas
  • 7 tweeters
  • Software adaptativo para reduzir a distorção

Testamos o HomePod junto com rivais da família Echo e Google Home, bem como alto-falantes Sonos e diríamos que o HomePod supera todos eles em termos de desempenho de som, tornando-o o melhor alto-falante de seu tipo.

Ele lidou admiravelmente com todas as faixas que lançamos, de Daft Punk a Cyndi Lauper, de Hans Zimmer a Drake. Caramba, até fez o álbum de Bruce Willis de 1987, The Return of Bruno, soar ótimo. Não é uma tarefa fácil.

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Onde o HomePod se destaca é não só em entregar habilmente uma linha de baixo potente quando necessário, mas também em produzir tons médios e agudos de qualidade. Artistas como Gregory Porter e Norah Jones soam sublimes, enquanto faixas pop de Ed Sheeran ou Demi Lovato chegam de uma forma que está muito longe da experiência sonora do Beats. Devido ao design, não existe um "ponto ideal": a música simplesmente o envolve onde quer que esteja de pé ou sentado na sala. É muito inteligente e muito aparente, especialmente em faixas acústicas ao vivo.

Embora seja claro que o HomePod gosta de ser tocado alto, sem distorção conforme você o aumenta, ele ainda faz um bom trabalho em níveis baixos sem perder a definição do que está tocando. Adicione um segundo e o par estéreo será igualmente maior do que a soma de suas partes. Pode ter custado 700 libras, mas certamente parece que deveria custar mais.

Não são apenas os alto-falantes inteligentes menores que o HomePod supera em termos de desempenho, mas também os mais caros. É certamente comparável ao Sonos Play não inteligente: 5, um alto-falante de £ 500. Simplificando, é improvável que você se decepcione com o som do HomePod e este é um ponto forte.

HomePod como um alto-falante inteligente além da música

  • Siri é capaz de lidar com pesquisas contextuais
  • Integração completa do HomeKit
  • Mensagens, ligações e lembretes

Além de ser um grande alto-falante, a Apple usou um processador A8 para gerenciar grande parte do trabalho pesado e da potência do Siri. Isso significa que, assim como o Echo e o Google Home, o HomePod oferece um assistente pessoal: o Siri. Como outros dispositivos Apple, você pode fazer perguntas ao Siri, emitir comandos de casa inteligente e assim por diante.

Além dos controles básicos de música, o Siri também pode lidar com pesquisas avançadas na biblioteca de música, para que os usuários possam fazer perguntas como "Ei, Siri, que música é essa?" para "Ei Siri, quem é o baterista nisso?"

Mas a barra de alto-falante inteligente foi elevada e nomes como Alexa e Google Assistant estão lentamente assumindo todas as formas de dispositivos conectados e se integrando a muitos serviços, então a oferta além da música é muito mais importante do que poderia ter sido antes .

Isso também significa que a Apple pode enviar atualizações para o alto-falante. Para atualizar seu HomePod para o iOS 12 e se beneficiar dos novos recursos de par de salas múltiplas e estéreo que vêm com o Airplay 2, bem como fazer e receber chamadas, vários temporizadores e descobrir as letras das músicas, você deve acessar o aplicativo Home em seu iPhone ou iPad. Para verificar se você tem a atualização mais recente depois que seu iPhone ou iPad foi atualizado, vá para o app Home e toque na seta de Localização no canto superior direito. A partir daí, selecione Atualização de software se quiser ter certeza de que está usando a versão mais recente.

HomePod e HomeKit

Quando você não está perguntando sobre música, você pode controlar todos os dispositivos habilitados para HomeKit em sua casa, acendendo as luzes, criando cenas, e o HomePod instantaneamente tem acesso a todos os seus dispositivos, rotinas e cenas habilitados para HomeKit existentes.

Em 3 minutos, tínhamos o Siri controlando nossas luzes Philips Hue e desligando um plugue inteligente Elgato Eve . Como a Apple TV , o HomePod pode atuar como um hub doméstico, fornecendo acesso remoto e automação residencial por meio do aplicativo Home no iPhone ou iPad, o que significa que você pode controlar seus dispositivos fora de casa.

As habilidades do HomeKit do HomePod refletem a experiência em um iPhone ou iPad, mas às vezes parece anos-luz atrás da oferta da Amazon e do Google. Enquanto a Amazon está ocupada adicionando habilidades diariamente e fazendo com que outros façam o mesmo (há 30.000 e contando), a Apple praticamente não oferece suporte de terceiros além de aplicativos de mensagens.

Surpreendentemente, não há suporte atualmente no HomeKit para fazer o HomePod tocar um som ou música em uma determinada instrução. Existem muitos motivos pelos quais a Apple deveria adicionar isso, por exemplo, deixar o HomePod tocar um som quando um alarme habilitado para HomeKit disparar, ou alguém pressionando uma campainha habilitada para HomeKit para tocar um som, ou até mesmo uma cena habilitada para HomeKit que toca uma melodia como você entra pela porta da frente como em Back To The Future 2. Também não há suporte para isso no Echo - um para a lista de desejos do desenvolvedor.

O HomePod corrigiu pelo menos um problema desde o lançamento - vários temporizadores. A partir do iOS 12, agora é compatível.

Você pode ver uma análise completa de como os três sistemas se comparam em nosso abrangente Apple HomePod vs Google Home vs Amazon Echo: Qual é a diferença? característica.

Fazer chamadas, enviar mensagens de texto e criar lembretes

O HomePod está vinculado a uma única conta do Apple iCloud e permite que você envie mensagens de texto, adicione ou crie lembretes, listas ou notas e entregue uma chamada que você iniciou em seu iPhone para o alto-falante. Você não pode ter vários usuários.

Na área de mensagens, a Apple oferece suporte para iMessage, mensagens SMS, bem como aplicativos de terceiros como WhatsApp, WeChat, Viber, Skype, Linked In e textPlus. Na frente de Lembretes / Listas, o HomePod suporta Evernote, Things 3, Remember The Milk, Picniic, Streaks e OmniFocus 2.

A integração é perfeita na área de mensagens. Embora inicialmente você não pudesse fazer chamadas via HomePod, com o iOS 12 agora você pode. A experiência é simples e fácil, embora tenhamos descoberto que o som só será emitido por um alto-falante, mesmo se você estiver usando um par estéreo. Por causa do excelente microfone, a qualidade do som na outra extremidade funciona perfeitamente, embora você tenha que se acostumar emocionalmente a falar com algo do outro lado da sala. Só você saberá se isso é algo que você pode fazer.

Se dar a alguém com voz a capacidade de enviar mensagens ou adicionar coisas às suas listas de lembretes parece um pouco perigoso em sua casa ou escritório, você pode desativar o recurso. As configurações estão enterradas no app Home.

Ei, Siri, você pode realmente ser o problema aqui

Vamos direto ao assunto: dissemos que a fasquia foi definida para alto-falantes inteligentes por empresas como Amazon e Google. A Apple teve tempo para aperfeiçoar a experiência Siri e HomePod, mas, infelizmente, isso não parece ter acontecido.

Siri, embora soe bem no iPhone, não soa como um falante nativo de inglês no HomePod. Comparado com Alexa, Siri parece horrível. As palavras são cortadas juntas, as coisas não são pronunciadas corretamente e tudo parece abrupto. Não há fluidez ou talento para conversação. É um computador falante sem personalidade.

Não é que o Siri não consiga apagar as luzes, tocar uma música ou responder a uma pergunta simples, só que não parece haver a mesma magia, os mesmos momentos de exibição. Peça a Alexa para cantar parabéns para você e ele vai direto ao ponto, trazendo um sorriso ao seu rosto, peça ao Siri e você arranja a desculpa de que é apenas um alto-falante. Oh, talvez seja apenas um alto-falante?

É essa falta de inteligência que faz com que tudo pareça um pouco desarticulado se você olhar para o HomePod como algo mais do que um alto-falante de streaming de música. É como se o HomePod existisse como uma entidade única dentro do ecossistema da Apple, em vez de ser o conduíte para todos os dispositivos da Apple. Parece que deve pertencer ao seu iPhone, da mesma forma que você faria com um par de AirPods, em vez de ser o coração da sua casa e da música que você tanto esperava. E isso é um pouco decepcionante. Isso é muito diferente da experiência que a Amazon ou o Google estão vendendo.

Suspeitamos que muito do que não gostamos será consertado e refinado nos próximos meses, se não anos. Cerca de 18 meses depois e vimos algumas atualizações; ligações, vários timers, suporte para letras, mas sem grandes saltos no desempenho do Siri.

iOS 13 e HomePod

O HomePod deve ficar melhor com os novos recursos adicionados quando a Apple lançar o iOS 13 .

Um dos grandes recursos que irão aprimorar a experiência é o suporte para vários usuários. O HomePod será capaz de detectar vozes diferentes e, portanto, acessar as listas de reprodução, lembretes e compromissos do calendário dos usuários.

O iOS 13 para HomePod também traz handoff, permitindo que você "passe" rapidamente a música reproduzida no seu iPhone para o alto-falante, simplesmente colando o telefone próximo à parte superior do HomePod. Ao fazer isso, o áudio passará do telefone para o HomePod para que os usuários possam continuar ouvindo no alto-falante. Da mesma forma, os usuários serão capazes de transferir a música do HomePod, incluindo chamadas telefônicas, para o iPhone quando saírem.

Haverá também uma maior integração com os atalhos, embora a Apple ainda não tenha detalhes sobre quais atalhos e funcionalidades funcionarão. Espera-se / espera-se que você seja capaz de criar uma lista de reprodução de música em um determinado comando.

Veredito

Se estivéssemos classificando o HomePod apenas com sua performance sonora, seria um slam dunk. A Apple produziu um pequeno alto-falante que produz um som muito acima de sua estatura, de uma maneira agradável de ouvir qualquer música em que você esteja. É um som natural bem equilibrado, e não muito pesado ou muito baixo, e quanto mais o ouvimos, mais percebemos o quão bom soa, devido ao seu tamanho.

Mas não estamos avaliando apenas a qualidade do som, nem ninguém mais - e é aí que tudo começa a decepcionar. O HomePod não é inteligente o suficiente quando comparado com o pequeno Amazon Echo ou o Google Home, o Siri não é refinado o suficiente e até a experiência entre o iPhone e o HomePod parece confusa.

Sabemos que isso vai mudar e sabemos que a Apple é ótima em criar e refinar as experiências do usuário. A Apple já baixou o preço de £ 319 para £ 279 e isso o torna um pouco mais acessível. Assim como as atualizações do iOS 13.

Se você mora no ecossistema da Apple na maior parte do tempo, ficará bem, mas mesmo assim poderá ficar querendo mais. Por enquanto, é apenas um alto-falante que parece ótimo, que não é muito inteligente.

Nota de precaução: Marcas brancas em algumas superfícies

O alto-falante Apple HomePod fica plano em qualquer superfície, criando um ajuste confortável, presumivelmente para ajudar a ressoar e amplificar os graves. É esse ajuste confortável que pode causar problemas no entanto. Para nossos testes, colocamos o alto-falante em uma bancada de cozinha de carvalho maciço tratada com óleo dinamarquês.

Em 20 minutos, o HomePod fez com que um anel descolorido branco aparecesse na madeira que alguns dias depois desapareceu, embora ainda não tenha desaparecido completamente.

Posteriormente, testamos o HomePod em outros materiais: a mesma madeira que não havia sido tratada com óleo dinamarquês e uma mesa lacada regular e não apresentamos os mesmos problemas.

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Quando questionada, a Apple nos disse que "não era incomum" um alto-falante com base de silicone deixar uma "marca suave" quando colocado em certas superfícies de madeira ou cera, sugerindo que as marcas são causadas pela difusão de óleo entre a base de silicone e a superfície da mesa.

A empresa sugeriu que pode melhorar vários dias após a remoção do alto-falante da superfície da madeira e, se não for corrigida automaticamente, tente limpar a superfície com o método de lubrificação sugerido pelo fabricante.

Para nós, a marca não desapareceu e tivemos que lixar e re-lubrificar nossa bancada. Certamente é algo para se ter cuidado, especialmente se você está prestes a colocá-lo na bancada ou na peça de mobiliário de qualidade. Agora também é reconhecido como um problema singular com outros revisores e usuários que relatam o mesmo problema.

Esta revisão foi publicada pela primeira vez em março de 2018 e foi atualizada para refletir as atualizações de software.

Alternativas a considerar

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Amazon Echo Plus com Echo Sub

O Echo da Amazon domina o segmento de alto-falantes inteligentes e, se você está considerando uma alternativa para o HomePod, ele não fica mais inteligente que o Echo Plus. O melhor do Echo Plus é que você pode comprar um par estéreo com o Echo Sub por menos do que o preço de um HomePod, oferecendo um sistema mais inteligente com uma configuração 2.1. A desvantagem é que ele não toca o Apple Music de forma nativa (você precisaria usar o Bluetooth para isso) e não há suporte ao AirPlay 2.

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Sonos One

O Sonos One tem a vantagem de não apenas ser inteligente, mas também ser uma porta de entrada para um sistema Sonos mais amplo. Como tal, além de oferecer controle de voz Alexa e excelente som Sonos, também pode ser compatível com AirPlay 2 e reproduzir Apple Music - por isso é um dispositivo que cobre todas as bases. Ele não tem o impacto do HomePod, mas é metade do preço.

Escrito por Stuart Miles. Originalmente publicado em 6 Junho 2017.