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(Pocket-lint) - O Amazon Echo passou por algumas mudanças ao longo do tempo. Depois do cilindro alto original, veio o cilindro de tecido de segunda geração, depois o cilindro de tecido mais bonito para a terceira geração e agora para a quarta geração ... é uma bola. Sim, o retrabalho do Amazon Echo em 2020 assume uma forma um tanto surpreendente, até porque o cilindro parecia apenas parte da razão de ser do Echo.

No entanto, o novo Echo não é apenas um retrabalho de design, é uma atualização de tecnologia interna também - e, como tal, deve ser visto como uma melhoria válida. O Echo Plus agora desapareceu da gama - o que era inevitável dado o power-up do Echo padrão em 2019 - deixando o Echo esférico ocupar um lugar de destaque na gama de alto-falantes inteligentes.

Projeto

  • Dimensões: 144 x 144 x 133 mm / Peso: 970g
  • Acabamentos: Carvão, Azul Crepúsculo, Branco Glaciar
  • Botões: Ação, ligar / desligar o microfone, aumentar / diminuir o volume
  • Entrada: entrada / saída de linha de 3,5 mm

A esfera é o novo cilindro, não apenas para este Echo, mas também como você verá em outras partes da linha: os novos Echo Dot e Echo Dot com Clock também foram atualizados para se adequar a essa nova linguagem de design.

Embora a 4ª Geração Echo seja semelhante em altura ao modelo anterior, agora ele ocupa uma área mais ampla. O que não é necessariamente bom. Esses dispositivos são freqüentemente colocados em estantes de livros, peitoris de janelas ou cantos de bancadas - onde o espaço não é exatamente abundante.

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Mas então o Echo cresceu para a posição Echo Plus na faixa, o que, embora não seja nem de perto tão preenchido quanto o Echo Studio , significa que provavelmente será o alto-falante principal em uma sala - como tal, há um argumento de que provavelmente não ficará escondido.

Coincidentemente, também é significativamente mais pesado do que o dispositivo que substitui - por quase 200g a mais - o que lhe dá uma dica quanto ao áudio atualizado. Coincidentemente, a Amazon agora diz que a Echo é feita de plástico 50% reciclado, enquanto o tecido e o alumínio usados são 100% reciclados.

Ele também marca um passo à frente do tradicional Echo top, apresentando um anel de luz ao redor de quatro botões principais - microfone mudo, ação e aumentar / diminuir o volume. Esses botões ainda estão lá, mas estão integrados ao tecido - sim, a cobertura de tecido permanece, disponível em preto, um leve tom de azul ou branco. Os botões funcionam bem e têm um bom clique.

O pequeno painel recuado na parte traseira permite que você conecte energia, enquanto há uma entrada ou saída de áudio de 3,5 mm - você pode controlar qual deseja no aplicativo Alexa.

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Na 4ª Geração Echo, entretanto, o anel de luz está agora na parte inferior. E nós temos um problema com isso: se você está perto do Echo e ele está em uma bancada (a nossa vive em uma bancada de cozinha padrão geralmente) e você não é uma pessoa baixa, você não pode realmente ver o anel de luz é ativado, a menos que seja do reflexo do anel de luz na superfície. Crucialmente, é mais difícil ver com o canto do olho.

Claro, a maioria das pessoas não espera que o anel de luz seja ativado antes de emitir um comando para Alexa, mas pode ser mais difícil dizer que Alexa está atendendo ao seu pedido e isso não é bom.

Nós entendemos, um novo design refresca a linha Echo. Mas com alguns outros dispositivos esféricos por aí - e com o Apple HomePod mini de aparência semelhante a ser lançado em breve - não podemos deixar de pensar que o Echo perdeu um pouco do que o tornava tão distinto.

Configuração e Alexa

  • Suporte doméstico inteligente: Zigbee, Amazon Sidewalk, Bluetooth Low Engergy Mesh
  • Aplicativo Alexa para iOS e Android
  • Suporte no navegador também

A Amazon tem trabalhado para melhorar a configuração dos dispositivos Echo recentemente. E o esforço está claramente pagando dividendos - se você já tem um dispositivo Echo configurado no aplicativo Alexa, então adicionar um dispositivo extra é fácil. Você não precisa fazer login ou inserir a senha do Wi-Fi, pois ela é obtida de um dispositivo existente. A presença do novo dispositivo também é detectada automaticamente.

Alexa em si não tem nenhuma habilidade específica que funcione com este Echo em particular, e temos o assistente de voz da Amazon coberto em detalhes em outro lugar - você pode definir temporizadores, obter as notícias, acessar habilidades, controlar dispositivos inteligentes e falar ou transmitido para outros dispositivos Echo.

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Mas este novo Echo também tem muito potencial futuro. Porque os smarts de casa inteligente do Echo também foram melhorados bastante significativamente - embora houvesse um controlador Zigbee no Echo Plus antes, agora ele chega ao Echo também. Isso permite que você controle e configure vários outros dispositivos de casa inteligente.

O dispositivo não oferece suporte ao protocolo doméstico inteligente Thread de entrada que está nos dispositivos Google Nest e no Apple HomePod mini. Basicamente, ambos são projetados para criar redes de baixo consumo de energia para dispositivos inteligentes em sua casa, mas ainda estão em sua infância.

Mas há suporte dentro do novo Echo para ainda mais protocolos - Bluetooth Low Energy Mesh mais o próprio Sidewalk da Amazon . O Sidewalk também é uma aposta no futuro da tecnologia doméstica inteligente. Como os outros, ele foi projetado para conectar dispositivos domésticos inteligentes em um padrão sem fio de baixa potência - mas, crucialmente, foi projetado para funcionar em um alcance mais longo. Talvez veremos dispositivos que não terão Wi-Fi e usarão apenas o Sidewalk para se comunicar com um hub em sua casa, como o Echo.

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É claro que a Amazon possui a Ring e a Blink, duas empresas com dispositivos domésticos inteligentes, e estamos vendo alguns dispositivos Ring já recebendo suporte. O alarme de entrada do Ring Car é um exemplo chave de onde o Sidewalk será útil - seu carro provavelmente não está ao alcance de seu Wi-Fi enquanto ele está estacionado. Estamos ansiosos para testá-lo quando estiver disponível. A Ring também apresentará em breve Smart Lighting compatível.

Som e performance

  • Plataforma: Dual-core MediaTek MT8515 com CPU de 2 GHz
  • Bluetooth 5.0, Wi-Fi 5 e anterior (2,4 e 5 GHz)
  • 1 woofer de neodímio de 3 polegadas, 2 tweeters de 0,8 polegadas

Os internos do Echo tiveram uma melhora significativa desta vez também. Há um novo chip MediaTek interno (assim como o Echo Show 10 e o Echo Dot), Bluetooth 5.0 e Wi-Fi 5 (não Wi-Fi 6, mas é o começo dessa tecnologia). Este é um hardware sob medida projetado com a Amazon e a plataforma integra o novo processador Amazon AZ1 Neural Edge. Não é apenas um chip que foi inserido - ele está totalmente integrado ao lado do silício MediaTek.

O principal aspecto disso é tornar o reconhecimento de voz melhor - especialmente o reconhecimento de wake words e palavras-chave - e, portanto, tornar Alexa mais precisa e responsiva. É claramente um pouco mais rápido para responder às solicitações - é uma pequena quantidade de tempo no grande esquema das coisas, mas é bem-vindo mesmo assim.

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A melhoria do desempenho é evidente a partir de uma tarefa simples - inicialização. Iniciamos o novo Echo junto com a versão mais antiga do frio e o novo dispositivo fica pronto em segundos, enquanto a versão antiga leva cerca de 20-30 segundos.

O som também aumentou. Não que o modelo anterior faltasse nessa área - o Echo Plus de segunda geração e o Echo de terceira geração compartilhavam basicamente o mesmo hardware de áudio, e ambos eram muito bons em termos da qualidade que ofereciam. A carne do som da 4ª Geração Echo vem de um woofer de 3 polegadas, assim como no modelo mais antigo.

Mas há uma mudança importante: enquanto os dispositivos mais antigos foram projetados para ter áudio 360 - como o Echo Studio faz - o novo Echo adiciona dois tweeters de 0,8 polegadas que o tornam mais direcionais (o dispositivo anterior tinha um único tweeter), que a Amazon diz agora fornece separação estéreo sem a necessidade de emparelhar um segundo dispositivo com ele.

Amazon

As faixas de Bassier são onde você encontrará o limite da capacidade do Echo no volume máximo. Ele faz um trabalho admirável, a menos que seja maximizado. Mas realmente a marca da qualidade do áudio é que você não precisa aumentar o volume para obter um som nítido durante a audição diária de rádio, audiolivros, podcasts ou música.

Mais uma vez, você pode conectar-se multiroom facilmente com outros dispositivos Echo. Isso funciona especialmente bem com o Spotify Connect , embora todos os grandes serviços de streaming sejam suportados. Você também pode emparelhar o Echo com um dispositivo Amazon Fire TV, se desejar. Além disso, você também pode, como sempre, transmitir de um dispositivo Bluetooth.

Veredito

Dispositivos de eco sempre foram de grande valor. Mas o modelo de 4ª geração se baseia nisso com nova tecnologia que torna Alexa mais rápida, o som melhor, enquanto há muito potencial para suporte de tecnologia de casa inteligente do futuro.

Não estamos totalmente convencidos do novo design, mas ele dá à linha Echo uma boa atualização e a torna ainda mais distinta. O que precisa ser. Afinal, o Nest Audio do Google é um concorrente natural igualmente forte - e qual dos dois você escolher provavelmente dependerá de quanto você já investiu no ecossistema de casa inteligente de cada empresa.

Em termos de atualização para um Echo existente, só recomendamos a quarta geração se você estiver vindo de um dispositivo de primeira ou segunda geração ou, é claro, de um Echo Dot. Mas este novo Eco esférico não precisa ser uma troca completa - é uma bola de maravilha que se destaca por seu próprio mérito.

Considere também

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Amazon Echo Studio

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Embora não seja exatamente um visual, o Echo Studio é um alto-falante que enche a sala e usamos todos os dias. Com suporte a Dolby Atmos e áudio sem perdas por meio do Amazon Music HD, há muitos motivos para gastar um pouco mais e obter isso se você quiser algo mais poderoso. Novamente, muitas vezes é descontado.

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Áudio Google Nest

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Uma criança nova no quarteirão, o Nest Audio é um rival importante do Echo com a alternativa do Google Assistant e substitui o Google Home original. Ele não tem um controlador Zigbee, então é mais um alto-falante inteligente direto do que um controlador doméstico inteligente.

Escrito por Dan Grabham. Edição por Mike Lowe.