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O Amazon Echo Plus apareceu pela primeira vez em 2017, usando o mesmo invólucro de plástico alto do Echo original, mas com um áudio maior.

Avanço rápido para 2018 e existe o Echo Plus de segunda geração, que agora é mais curto, mais amplo e embrulhado em material. É muito mais contemporâneo, fazendo alguns ajustes essenciais no principal dispositivo de eco da Amazon.

Amazon Echo ou Echo Plus?

Antes de mergulharmos na revisão, vale a pena dedicar algum tempo para descrever as diferenças entre esses dois modelos. O eco regular de segunda geração foi anunciado em 2017 e continua sendo o eco acessível. É uma ótima relação custo / benefício por £ 90 ou $ 100, enquanto o Echo Plus oferece um pouco mais pelo preço pedido de £ 140 ou $ 150.

Qual é o melhor som? Isso é fácil: é o Echo Plus. Além disso, você está recebendo um controlador Zigbee que pode agradar àqueles que constroem uma casa inteligente (falaremos sobre isso mais tarde, mas basicamente significa que você pode controlar diretamente os dispositivos sem a necessidade de hubs em sua casa ou Alexa Skills adicionais) e o Echo Plus também contém um sensor de temperatura.

Temos uma análise completa de todos os dispositivos Echo e como eles se comparam, mas antes de escolher o Echo mais barato, continue lendo para descobrir por que o Echo Plus é uma oferta melhor.

O design atualizado torna-o mais contemporâneo

  • Cores: carvão, cinza urze, arenito
  • Todos os controles de botão, sem discagem
  • 148 x 99mm, 780g

O novo design do Echo Plus combina com o mais recente Echo Dot , o Echo de segunda geração e o Echo Sub . Pode ser visto como um movimento para seguir o Google Home , mas o Plus parece um pouco mais contemporâneo em comparação com os reservatórios de plástico dos Echos originais (ao contrário do Echo, eles não podem ser alterados - você precisa se comprometer com o carvão, a urze cinza ou arenito).

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A construção do Plus também é geralmente muito melhor do que os dispositivos mais antigos: há uma base emborrachada para evitar derrapagens e a parte superior é muito mais sólida do que antes. Não há colar rotativo; portanto, você não tem mais o anel físico para girar para alterar o volume, deixando-o com botões para apertar. É uma pena, mas ao mesmo tempo, nossos dispositivos de primeira geração estão um pouco frouxos, então suspeitamos que o objetivo era remover um possível ponto de falha.

A parte superior é um pouco mais movimentada com esses quatro botões - volume para cima / baixo, Alexa mudo, botão Alexa - intercalados com sete orifícios para microfone. Mas, de um modo geral, a mudança de design é para melhor e com um centro de gravidade mais baixo, o Plus é mais estável.

Melhor desempenho sonoro

  • Sintonização Dolby
  • Woofer de 3,0 polegadas, tweeter de 0,8 polegadas
  • Som de 360 graus
  • Emparelhamento estéreo

Quando a Amazon anunciou os novos dispositivos Echo, ficou claro que o desempenho do som era uma das coisas que queria resolver. Apropriadamente, o novo Echo Plus possui um woofer de 3,0 polegadas e um tweeter de 0,8 polegadas em seu núcleo, proporcionando um som de 360 graus.

A mudança aqui é que o antigo Echo Plus possuía um woofer de 2,5 polegadas; portanto, como um alto-falante independente, há mais impacto nesse novo Plus, auxiliado ainda mais pela câmara em que esses alto-falantes estão instalados. Lado a lado, o novo Echo Plus soa melhor do que o anterior Echo Plus, colocando-o em um local muito bom.

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Nós criticamos alguns dispositivos Echo no passado, principalmente o Echo de segunda geração, porque está no limite do que queremos em termos de qualidade de som. Este novo Echo Plus, no entanto, é uma proposta melhor, mais próxima de alguns dos alto-falantes Alexa de terceiros que vimos desde então.

Há graves melhores, proporcionando um som mais rico e arredondado. Esse som fica um pouco tenso em volumes mais altos e, nesse sentido, não é tão forte quanto o Apple HomePod isoladamente - mas é quase um terço do preço e não deve ser desprezado.

O interessante é que a solução da Amazon para manter todos os tipos de clientes satisfeitos é oferecer o Echo Sub, um subwoofer de £ 119 que trabalha exclusivamente com o seu Echo (não nos modelos de primeira geração, que apressamos em acrescentar). Nós testamos isso com o Echo Plus e é um resultado maravilhoso, por isso, se a música é o foco principal para você, vale a pena investir - e ainda assim será agregado por menos do que o preço de um HomePod.

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A outra coisa é que o Echo Plus (e o eco de segunda geração) agora suporta emparelhamento estéreo, o que é muito mais emocionante para os fãs de música. A música de ponto único (mono) é conveniente e organizada, mas dois alto-falantes em estéreo verdadeiro são muito melhores.

A desvantagem é que você precisa criar pares entre o mesmo modelo do Echo, mas o emparelhamento estéreo no Echo Plus resulta em um ótimo resultado - ele realmente dá vida à música, espalhando-a para obter um desempenho melhor na sala. Emparelhado com o Sub em um sistema 2.1 e você tem uma ótima configuração.

Como antes, seu Echo pode ser incluído em um grupo multiroom com outros dispositivos Alexa e tudo isso é fácil de controlar por meio do aplicativo Alexa.

O Echo Plus oferece Bluetooth e uma conexão física de 3,5 mm e eles podem funcionar nos dois sentidos, ou seja, para transmitir ou receber. Isso significa que você pode conectar seu Echo Plus a outros dispositivos, como um sistema de som maior, ou conectar dispositivos ao Echo para usar o alto-falante (como um iPod antigo) - embora seja necessário usar o aplicativo Alexa para definir como isso será possível. trabalhos.

Usando esse sistema, você pode, com um simples toque, conectar sua TV à configuração do Echo para aumentar o áudio da TV, se você realmente quiser.

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Os microfones na parte superior do Echo Plus fazem um bom trabalho ao ouvir o que você está dizendo. Quando há música alta, isso fica um pouco mais difícil e, é claro, se muitas pessoas estão falando ao mesmo tempo, pode não responder. Aceitando que esses dois parâmetros sejam uma fraqueza de todos os sistemas de controle de voz, descobrimos que o Alexa responde como e quando esperávamos - de perto, longe ou quando gritando de outra sala.

O coração de uma casa inteligente

  • Ampla compatibilidade
  • Controlador Zigbee
  • Muitas habilidades do Alexa

Embora o Echo Plus ofereça muito mais estética e sonoridade do que o Echo padrão, sua posição principal é como um alto-falante inteligente, onde o Alexa enfrenta o Google Assistant pelo domínio do futuro conectado. Vamos acenar para o HomeKit da Apple aqui, mas uma das grandes coisas do Alexa e do Echo é que ela é independente da plataforma e facilmente acessível.

O novo Echo Plus não muda muito essa posição, mas adiciona um novo sensor à sua matriz de hardware - um termômetro. É potencialmente um recurso realmente útil, dependendo da configuração da sua casa. Isso permitirá que o Echo relate temperaturas e você pode configurar rotinas em torno disso, por exemplo, para ligar um plugue conectado a um aquecedor ou ventilador dependendo da mudança de temperatura - ótimo se você tiver um escritório de jardim ou uma sala não conectada à central aquecimento.

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A outra peça de hardware que o Echo Plus oferece é um controlador Zigbee. Isso é potencialmente um pouco mais complicado, mas permitirá que o Echo Plus configure e controle diretamente dispositivos domésticos inteligentes executados no protocolo Zigbee sem a necessidade do aplicativo ou hub do respectivo fabricante.

Por exemplo, se você possui uma lâmpada Philips Hue , normalmente precisa conectar o hub ao seu roteador, instalar o aplicativo Hue, conectar seu telefone ao hub (e configurar um perfil de usuário) e então ligar a lâmpada, procure-o no aplicativo e obtenha o controle. Com um controlador Zigbee no Echo Plus, tudo o que você precisa fazer é ligar a lâmpada e pedir ao Alexa para procurar novos dispositivos. Parece ótimo, mas não é a imagem completa de uma casa inteligente.

Como você provavelmente já deve saber, o Alexa oferece muitas "habilidades". São um pouco como aplicativos, permitindo que o Alexa fale com outras plataformas. Para encurtar a história, a Philips Hue tem uma habilidade; portanto, se você deseja integrar o controle Hue, pode fazê-lo sem o controlador Zigbee.

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Veja, dissemos que era complicado.

Então, por que você gostaria de usar a habilidade Alexa e uma abordagem de configuração mais complexa? Porque o Philips Hue, através de seu próprio aplicativo de controlador, oferece mais funções - e é aqui que chegamos ao ponto.

O controlador Zigbee fornece um atalho para a criação de um sistema em que o Echo Plus é o controlador nativo - mas, em muitos casos, ele pode atuar como um controlador de terceiros de qualquer maneira. Se você o usa ou não, depende do que você já configurou, do que deseja fazer e do quanto gosta de jogar com redes de dispositivos domésticos inteligentes.

Em termos de dispositivos que você pode controlar (via Zigbee ou através de habilidades), o Alexa lidera o caminho. O Google é um rival próximo e oferece muita paridade, mas "trabalha com Alexa" tem muito ímpeto e a Amazon tornou muito fácil encontrar e comprar esses dispositivos através do site.

Ainda é tudo sobre Alexa

  • Excelente reconhecimento de linguagem natural
  • Conjunto de recursos de expansão
  • Tão fácil de usar para todos

Quer seu interesse seja em casa inteligente ou não, o Echo Plus ainda tem muito a oferecer. Como mencionamos, a música é aprimorada e a possibilidade de solicitar o que você deseja - sejam as estações de rádio ou as vastas bibliotecas do Spotify da Amazon Music (são necessárias assinaturas) - há muita música à sua disposição.

Além da música, o Alexa é uma fonte constante de entretenimento. É um assistente de IA que aprende o tempo todo, não apenas capaz de lhe fornecer informações úteis como o tempo ou o tempo, a troca de moeda ou os temporizadores de cozimento, mas também pode fornecer fatos e informações.

Também sabemos que é aprendizado, porque anteriormente perguntamos a Alexa o que era um particípio oscilante e que ele não sabia, e agora sim.

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Se comparados com outros sistemas, diríamos que o Google Assistant é provavelmente um pouco mais inteligente. O trabalho do Google sobre conhecimento contextual parece fazer a diferença e, muitas vezes, o Google Assistant pode chegar a respostas que o Alexa não consegue, mas ainda há uma diferença de personalidade nesses sistemas de IA - conversar com Alexa parece mais natural do que conversar com o Google.

Temos o Echo sob várias formas em uma casa de família há algum tempo e o Alexa se tornou indispensável: é música sem as mãos, temporizadores para toda a família, um sistema de intercomunicação e sem fim para o entretenimento. Existem jogos interativos, todos rodando por voz, além de todo esse controle doméstico inteligente - é muito mais do que apenas um alto-falante.

Mas nem tudo é perfeito. À medida que o ecossistema (ahem) cresce, aparecem rachaduras. Ao abrir o aplicativo Alexa, por exemplo, a temperatura é relatada inicialmente em Fahrenheit em vez de em Celcuis, mesmo quando você selecionou a métrica nas configurações. Depois, há a maneira um tanto grosseira como o Alexa pode responder aos comandos: você pede para tocar algo diferente, a música diminui enquanto você faz a solicitação e, em seguida, explode novamente por um segundo antes de a nova música ser iniciada. Definitivamente, há espaço para polir e à medida que o Alexa cresce.

Veredito

O Amazon Echo Plus é um alto-falante inteligente fácil de recomendar. Agora parte de um sistema aprimorado com a opção de emparelhamento estéreo e o Echo Sub, ele realmente pode ser o coração de um sistema de música.

Como dispositivo independente, é inteligente, bonito e mais acessível do que a maioria de seus rivais; é um controlador doméstico inteligente incomparável e um companheiro doméstico de IA. O Alexa continua a crescer e muitas novas marcas e dispositivos querem encontrar uma maneira de se envolver com o que o Echo está fazendo.

Existem muitos rivais no Echo, mas o Echo Plus parece o alto-falante inteligente que está liderando o caminho.

Publicado originalmente em outubro de 2018

Alternativas a considerar

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Sonos One

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Reunindo a plataforma da Sonos com acesso ao Amazon Alexa e ao Google Assistant, o Sonos One é uma ótima alternativa para quem deseja construir um sistema de entretenimento maior. É mais caro e não possui um controlador Zigbee, por isso é uma proposta um pouco diferente - mas ser capaz de escolher o sistema inteligente de IA com o qual ele trabalhará adiciona apelo.

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Amazon Echo Show

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O Echo Show oferece uma alternativa ao Echo Plus. Ele adiciona uma grande exibição aos procedimentos, dando um ângulo visual ao Alexa, mantendo as mesmas habilidades domésticas inteligentes - e esse controlador Zigbee. Ter uma tela significa que você pode reproduzir vídeo, ter letras de músicas e controles de toque, em vez de apenas voz.