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(Pocket-lint) - Se você deseja uma rede Wi-Fi doméstica ampla e resiliente, em 2017, é tudo sobre a rede mesh. Embora a malha sem dúvida tenha se tornado mais destacada graças ao Google Wifi , existem muitas alternativas por aí

O sistema AmpliFi HD vem com uma abordagem um pouco diferente da opção atraente e cara do Google: promete desempenho e faixa de rede líderes de mercado, com unidades de malha projetadas para não ocupar espaço precioso nas prateleiras ou deixá-lo com cabos espalhados.

AmpliFi HD: Um design Cindarella

  • LCD touchscreen redondo
  • Os pontos de malha são conectados diretamente na parede
  • 4 portas Ethernet Gigabit

Embora existam várias combinações de dispositivos que você pode comprar, testamos o pacote padrão do sistema Mesh Wi-Fi - que vem com um roteador principal e dois pontos / antenas de malha.

De certa forma, a história do design é uma história de Jekyll e Hyde. Ou talvez mais Cinderela. Uma parte do trio é atraente, faz a maior parte do trabalho e tem um chinelo brilhante, as outras duas são as "irmãs feias".

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A unidade principal do roteador é um atraente cubo quadrado branco feito de plástico. É elegante e, graças à sua tela sensível ao toque colorida redonda na parte frontal, pode dobrar como um pequeno relógio digital.

Obviamente, essa tela pode fazer mais do que dizer a hora. Tocar nele repetidamente percorre os modos de exibição, que incluem a opção de ver as velocidades de download e upload em tempo real e o status das portas na parte traseira.

Debaixo da unidade, a base transparente brilha em branco quando é ligada. Não de um jeito "olhe para mim, eu sou tão brilhante", mas mais discretamente "apenas deixando você saber que eu estou e trabalhando" de maneira sutil. Se você não gostar, pode desligá-lo ou alterar o nível de brilho.

A parte de trás é onde você encontrará uma variedade generosa de portas. Existem quatro entradas Gigabit Ethernet que, além das que você já possui no roteador ISP, oferecem muita flexibilidade. Há também uma porta USB, que você pode usar para adicionar um disco rígido externo, bem como a saída Ethernet necessária para conectar-se ao seu roteador / modem principal.

Os pontos / torres de malha não são tão sutis e atraentes quanto o roteador, infelizmente. Em vez disso, elas se parecem essencialmente com as mini antenas que são.

Elas são compostas de duas partes: o adaptador de parede e a antena, que se conectam usando ímãs realmente fortes embutidos em uma junta de esfera e soquete. Diferentemente da maioria das outras soluções de rede de malha, elas são conectadas diretamente a uma tomada de parede, o que pode ser o melhor (ou pior, o pior) método para alimentar uma unidade de malha.

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Poderia ser melhor, porque a falta de cabo significa que conectá-lo o mantém fora do caminho e não ocupa espaço nas prateleiras. Pode ser o pior, no entanto, porque você pode não ter tomadas de parede em posições privilegiadas.

Em nossos testes, tivemos experiências boas e ruins. A primeira unidade foi conectada na parte de trás da casa, na despensa, na altura do cotovelo, apontando na direção da unidade principal do roteador.

A segunda unidade era uma história diferente: precisava estar do outro lado da casa, onde as tomadas do quarto ficavam muito mais perto do chão. Além do mais, eles estavam de frente para a unidade principal. O que é um problema, pois essas antenas são muito direcionais. Se você não estiver apontando para a unidade principal, a conexão entre o ponto de malha e o roteador não é tão boa e afeta visivelmente o desempenho e a velocidade. Felizmente, o uso de uma junta magnética de esfera e soquete significa que você pode girar a antena um pouco para encará-la na direção certa.

No final, nossa solução (reconhecidamente um pouco complicada) foi conectá-lo à extensão de múltiplos soquetes que estava conectada ao único soquete na parede oposta.

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Talvez o único outro aspecto negativo do projeto seja que - enquanto o roteador tem quatro portas Ethernet - as antenas não têm. Então, infelizmente, você não pode se conectar às antenas usando um cabo.

Recursos e processo de configuração

  • Login remoto
  • Pontos de malha pré-emparelhados
  • Tempo de inatividade da família

Uma das grandes vantagens do sistema de malha AmpliFi HD é a facilidade de instalação. Por padrão, as duas antenas de malha enviadas no conjunto já estão emparelhadas com o roteador principal.

Isso significa que tudo que você precisa fazer é conectar o roteador e configurá-lo usando o aplicativo móvel. Aqui você pode definir o nome e a senha da rede, em seguida, basta conectar as antenas de malha onde desejar e garantir que elas estejam voltadas para a direção do roteador.

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Eles serão conectados automaticamente ao roteador e fornecerão uma rede única e expansiva. Quando ligadas e emparelhadas, as antenas têm uma série de LEDs verdes na frente que acendem para que você saiba o quão forte é a conexão entre essa unidade e o roteador. Se estiver muito fraco, você pode tentar inclinar a antena para garantir que ela esteja voltada para a direção certa, ou simplesmente mover-se para uma tomada de parede mais próxima de onde a unidade do roteador está situada.

Após a instalação, o aplicativo fornece acesso a vários recursos extremamente úteis. A tela inicial principal fornece uma visão geral que mostra o status do seu roteador e pontos de malha e mostra como é a conexão entre eles. Também mostra quantos dispositivos estão atualmente conectados à rede e um contador de velocidade de download / upload em tempo real.

Você pode tocar na imagem de cada uma das unidades para acessar as configurações dessa peça de hardware específica. Portanto, se você quiser alterar a que horas a tela do roteador desliga, você pode fazer isso ou optar por desligar os LEDs das antenas. Você também pode optar por fazer coisas como reiniciar o ponto de malha ou ajustar o brilho da tela e / ou faixa de LEDs no roteador ou atualizar o firmware.

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O aplicativo AmpliFi também permite ativar outros recursos úteis, como executar manualmente um teste de velocidade ou ativar uma rede de convidados. Talvez o mais importante seja para os pais que desejam gerenciar o tempo de inatividade da família, você pode criar perfis de família agrupando dispositivos específicos e agendando o tempo de inatividade, para que eles não possam acessar a Internet em determinados momentos do dia. Você pode até ativar o logon remoto, permitindo controlar e gerenciar a rede de qualquer lugar em que possa obter uma conexão à Internet.

Como é o desempenho?

  • Wi-Fi 802.11ac
  • 6 rádios
  • Até 1.750 Mbps suportados

Uma vez configurado e com as antenas no lugar certo, o desempenho e a confiabilidade gerais do sistema AmpliFi HD são fantásticos. Talvez o principal aqui seja que, como você tem duas antenas no kit de malha padrão e no roteador, o alcance é realmente bastante vasto.

Conseguimos encher um bangalô inteiro bastante grande com apenas as três unidades do kit, colocando as duas antenas de cada lado da casa e a unidade do roteador no meio.

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A gama de testes deixou claro que este era um sistema mais poderoso que o Google Wifi. Como exemplo, nossa campainha de anel de vídeo do lado de fora da porta da frente nos alertaria que a conexão de rede era fraca com o Google Wifi, mas nunca teve o mesmo problema com o sistema de malha AmpliFi HD, apesar de colocar os pontos do roteador e da antena nas mesmas posições.

Os testes de velocidade revelaram que o desempenho é forte onde quer que estejamos em nossa casa, com downloads aproximando-se do máximo possível da nossa rede na maioria das vezes.

Veredito

No geral, o AmplifiHD está entre os melhores sistemas de rede mesh existentes. Seu alcance é excelente, enquanto seu desempenho é estável, confiável e rápido.

Se houver alguma melhoria necessária, é o design das antenas. Colocado no lugar errado, enfrentar uma direção não ideal afetará a velocidade e o desempenho. A vantagem aqui é que você pode ajustá-los para enfrentar da melhor maneira, então isso é um pequeno inconveniente.

Alternativas a considerar

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Google Wifi

Ficamos impressionados com a oferta do Google, principalmente pela maneira como a empresa conseguiu criar um sistema doméstico completo e rápido e confiável, que não se parece com o seu hardware bruto comum de rede. Embora seja mais caro, o design é muito mais discreto do que a maioria dos outros e funciona muito bem. Além do mais, cada unidade possui sua própria porta Ethernet.

Leia o artigo completo: Google Wifi review

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BT Casa inteira WiFi

Se você é um cliente da BT, pode fazer sentido seguir a oferta do ISP britânico, além do mais, é muito acessível em comparação com o sistema Wifi do Google e o Amplifi HD. Por £ 200, você recebe três discos para oferecer cobertura residencial inteira por menos do que custa para um sistema Google Wifi de duas unidades.

Leia o artigo completo: Revisão do BT Whole Home Wi-Fi

Escrito por Cam Bunton.