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(Pocket-lint) - Nos últimos anos, houve uma explosão nos dispositivos domésticos inteligentes. O que antes era chamado de "automação doméstica" e ainda chamado de "Internet das Coisas" agora se estabeleceu em uma categoria mais amigável que chamamos de casa inteligente. Temos aquecimento, iluminação, câmeras, sensores para quase tudo, assim como novos dispositivos que aparecem toda semana para arrastar sua casa para um futuro conectado.

Nos últimos anos, passamos de uma posição de sistemas desconectados para um mundo com hubs emergentes, com grandes dispositivos como o Amazon Echo e Nest Audio agindo como hubs para amarrar todos os seus serviços conectados, juntamente com plataformas como Apple HomeKit e Samsung SmartThings.

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Então, que papel Zigbee tem a desempenhar neste novo e corajoso mundo da casa inteligente? Pocket-lint está aqui para fornecer todas as respostas.

A casa inteligente

Toda a idéia por trás da casa inteligente é ter tudo conversando com tudo, assim você se mantém informado enquanto seus dispositivos também se mantêm informados. Isso pode ser que sua iluminação fale com sua câmera de segurança ou que sua máquina de café inteligente se ligue quando você sai da cama. A Internet das Coisas pode ser um termo bastante inútil, mas essencialmente, é isso que está acontecendo - tudo está conectado, significando que a informação pode ser compartilhada e sua vida pode ser controlada sem a necessidade de visitar cada coisa individualmente.

Todos estes dispositivos conectados estão sendo tratados por sistemas automáticos através de uma única rede. O resultado? Você tem uma casa inteligente, graças a aplicações e dispositivos inteligentes. Mas há apenas um problema: muitas empresas fazem todos estes dispositivos diferentes. Para fazê-los trabalhar juntos em uma única rede, você tem que usar uma única linguagem comum. É aí que entra o Zigbee.

O que é Zigbee?

Zigbee é baseado no padrão de rede de área pessoal 802.15.4 do IEEE. Tudo que você precisa saber é que o Zigbee é uma especificação que existe há mais de uma década, e é amplamente considerado uma alternativa ao Wi-Fi e Bluetooth para algumas aplicações, incluindo dispositivos de baixa potência que não requerem muita largura de banda - como seus sensores domésticos inteligentes.

Um exemplo típico é quando você tem uma lâmpada Zigbee e um interruptor de luz Zigbee e você quer que o interruptor de luz controle a lâmpada. Com Zigbee, os dois dispositivos - mesmo que sejam de fabricantes diferentes - falam uma língua comum, portanto não há barreira à comunicação.

Pocket-lint O que é o Zigbee e por que é importante para a sua casa inteligente image 3

O Zigbee não se concentra na comunicação ponto a ponto, como o Bluetooth, mas opera em uma rede mesh, por isso é ótimo para a casa inteligente.

Na realidade, para um cliente que constrói uma casa inteligente, um dispositivo que suporta o protocolo Zigbee ainda pode ser siloado, mas à medida que avançamos, com mais dispositivos querendo atuar como o controlador central, ter menos protocolos sem fio para seus dispositivos inteligentes tem uma vantagem distinta - especialmente se isso significa que você pode evitar ter uma enorme coleção de hubs conectados ao seu roteador.

O que é rede mesh?

Uma rede mesh é quando uma conexão de rede é distribuída entre nós sem fio que podem se comunicar entre si e compartilhar uma conexão de rede em uma grande área. Pense em nós como pequenos transmissores que funcionam da mesma forma que um roteador sem fio. A capacidade do Zigbee de suportar redes mesh significa que ele pode aumentar o alcance da transmissão de dados e fornecer maior estabilidade (mesmo quando um único nó conectado falha e não funciona).

Com Zigbee, você provavelmente terá um nó coordenador mestre que controla outros nós conectados - por exemplo, a última versão do Amazon Echo. Se um nó falhar por alguma razão e não puder se comunicar com um segundo nó na rede mesh, o nó mestre e o segundo nó podem se comunicar ligando a um terceiro nó dentro do alcance. Cada nó atua como uma espécie de repetidor, e todos os nós cooperam na distribuição de dados - daí a rede mesh.

O Zigbee suporta até 65.000 nós em uma única rede.

Que dispositivos usam Zigbee?

Agora que você sabe o que é Zigbee, vale a pena correr através de dispositivos que funcionam com Zigbee. Só porque eles usam este padrão de rede sem fio não significa imediatamente que as coisas funcionarão em harmonia, afinal, você pode não ter uma aplicação controladora que saiba o que são todos estes dispositivos.

Aqui estão alguns dos grandes usuários do Zigbee na casa inteligente:

  • Amazon
  • Comcast
  • Honeywell
  • Huawei
  • Philips
  • SmartThings
  • Instrumentos do Texas
  • Amazônia
  • Belkin
  • Ikea
  • Lutron
  • Nokia
  • Osram
  • Bosch
  • Indesit
  • Samsung
  • Velux
  • Humax
  • Panasonic
  • Miele

Só porque uma empresa usa o protocolo, não significa, no entanto, que ela vai jogar bem instantaneamente. A Philips Hue usa Zigbee para conectar suas lâmpadas, mas isso nem sempre significa que você pode adicionar lâmpadas adicionais de um fabricante diferente.

Entretanto, com os dispositivos como o Amazon Echo Plus ou o último modelo Echo, há uma mudança em como podemos abordar os dispositivos Zigbee, porque você pode ter Alexa controlando todos esses diferentes tipos de dispositivos, sem precisar dos hubs ou aplicativos de cada fabricante. O Echo Plus pode ser instruído a procurar dispositivos e, por exemplo, encontraria uma lâmpada Philips Hue e seria capaz de controlá-la, sem precisar de nenhuma entrada da Philips.

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Onde os dispositivos Amazon Echo são interessantes (e Google Home ou Apple HomeKit), pois são dispositivos inteligentes de IA que irão controlar muito mais. Por exemplo, o Echo Plus pode controlar diretamente os dispositivos Zigbee, mas também permitirá que você habilite habilidades para controlar dispositivos rodando em outros padrões, como uma campainha de vídeo anelar.

A maior questão quando se trata de usar o Zigbee é se ele vai atender suas necessidades, porque também há conexões Wi-Fi e hubs específicos do fabricante, dependendo do que você quer fazer e como você quer alcançá-lo.

Qual era a Aliança Zigbee?

É aqui que as coisas ficam um pouco confusas. Desde sua criação em 2002, a Zigbee Alliance - formada por centenas de empresas diferentes que utilizam a tecnologia Zigbee, tais como Amazon, Samsung e Ikea - tinha como objetivo manter e publicar o padrão.

Entretanto, desde a formação do padrão mais unificado de casas inteligentes, Matter, em 2021, a Zigbee Alliance foi rebatizada para a Connectivity Standards Alliance (CSA).

A idéia é que a CSA fará essencialmente pela Matter o que a Zigbee Alliance fez pela Zigbee.

Os dispositivos Zigbee e a tecnologia Zigbee não desaparecerão apenas da noite para o dia, no entanto, devido a esta recente mudança. É provável que a Zigbee continue a se desenvolver ao lado da Matter e, com toda a probabilidade, criará um caminho para o novo padrão ao longo do tempo.

Escrito por Maggie Tillman e Chris Hall. Edição por Britta O'Boyle.