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(Pocket-lint) - A Amazon estreou o Alexa nos EUA em 2014 (o Reino Unido foi em 2016) e lançou a primeira versão do Alexa para crianças em 2018. A gigante do varejo estreou recentemente o Echo Dot Kids no Reino Unido e para marcar a ocasião, conversamos com algumas pessoas que trabalharam no projeto para trazer os Echo Dot Kids para o Reino Unido.

“Dizemos que Alexa fala criança”, explica Glenn Millard, chefe da Amazon Kids + UK. "Então Alexa tem um monte de sugestões adequadas à idade à disposição. Por exemplo, todas as crianças têm que dizer Alexa, estou entediado e eles poderão descobrir novos jogos, novas habilidades. Você pode pedir uma piada, uma música e muito mais.

"E como Alexa é construída na nuvem, está sempre ficando mais inteligente. Alexa continuará a aprender muitas informações diferentes todos os dias."

Josh Sherman, diretor da Amazon Kids, explica como a empresa desenvolveu Alexa para ser amiga das crianças. "Mesmo naqueles primeiros dias, sabíamos que esses seriam dispositivos que iriam parar em cozinhas e salas de estar - lugares onde a família se reunia. E assim, desde o início, pensamos em ser focado na família. sem palavrões, muitas piadas [e] ovos de aster - esse tipo de coisa para que todos na família pudessem se divertir. "

Sherman diz que demorou um pouco para o Echo Dot Kids ser lançado no Reino Unido porque a Amazon "teve muito trabalho a fazer para localizá-lo e torná-lo um produto que ficaria no Reino Unido como sendo feito para clientes do Reino Unido. Nós não fizemos não quero pegar o produto dos Estados Unidos e trazê-lo. "

Sherman nos explicou algumas das idéias que entraram no desenvolvimento de Alexa para crianças. "As crianças obviamente estão aprendendo a falar desde muito jovens, mas ainda dominam a fala mesmo aos seis, sete anos. Tenho um filho de 10 anos e você sabe que às vezes ele ainda está resolvendo as coisas e descobrindo como de como articular o que está em sua mente, então tivemos que ensinar Alexa a entender as crianças. A pronúncia pode ser uma habilidade que está se desenvolvendo e há alguns flip-flops consonantais muito comuns em que as crianças substituem uma letra por outra. Por isso, tivemos que ensine Alexa a reagir ao Awexa.

"A outra coisa é que as crianças têm uma voz mais aguda, elas ainda estão formando as ideias em suas cabeças, estão falando, o que significa que podem fazer uma pausa ou podem falar muito rapidamente por curtos períodos e depois parar e pensar sobre e comece novamente.

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"Então, tivemos que ensinar Alexa a ser paciente e realmente ouvir todas as palavras e tentar colocar tudo junto no contexto, tanto quanto possível, para que Alexa pudesse obter a melhor resposta possível para as crianças que ainda estão aprendendo a falar. "

Perguntas diferentes, respostas diferentes

O trabalho também incluiu mudar a maneira como Alexa responde às perguntas e também as respostas que dá.

"Queríamos pensar nas crianças e onde elas estão. Você não pode dar uma resposta muito complicada para uma criança de cinco anos, você tem que encontrá-las onde estão com o vocabulário que têm ou os conceitos que têm. Crianças tem essa maneira maravilhosa de fazer perguntas tão simples sobre o mundo ao seu redor. Se você não tomar cuidado, acabará entrando na toca do coelho e explicando tópicos muito complicados.

Sherman dá o exemplo de "por que o céu é azul". Você pode dar a resposta da física newtoniana ou ter uma conversa que seja mais apropriada. “Por isso, queremos sempre responder às perguntas das crianças, mas temos que encontrá-las onde estão”.

"Obviamente, esses [dispositivos] serão usados principalmente por crianças, elas precisam ter controles adequados, não podem fazer compras com as crianças da Echo Dot, não podem ligar para estranhos. Você sabe que não pode fazer esse tipo de coisas que podem preocupar os pais, então pensamos muito sobre essas questões também.

"E também sabíamos que há algumas perguntas que ... você quer que os pais respondam. Sim. E então tivemos que pensar sobre como vamos ter empatia com uma criança fazendo esse tipo de pergunta, mas depois ajudá-la a obter de volta aos pais - seja Papai Noel é real ou de onde vêm os bebês. "

Pensando em privacidade

Anne Toth, diretora da Alexa Trust, também nos explicou algumas das implicações de privacidade de ter um dispositivo que será - provavelmente - o quarto de uma criança.

"Pensamos em confiança e em privacidade, estamos pensando em você saber que está instalando um alto-falante em sua casa e reconhecemos que as pessoas podem querer desligá-lo de vez em quando." O Echo Dot Kids tem um botão físico para silenciar e você também pode pedir a Alexa para parar de ouvir, é claro.

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"Agora estamos construindo uma plataforma que já possui alguma privacidade de design bastante consciente incorporada ao produto", continua Toth.

"Agora podemos oferecer isso às crianças. Assim, quando virem a luz azul no dispositivo, a criança saberá que Alexa está ouvindo, e funciona tão bem para uma criança de cinco anos quanto para uma de 85 de idade ou para um adolescente de 15 anos.

"O histórico de voz é a peça de transparência que oferecemos aos clientes para que eles saibam que podem ver suas transcrições, podem ouvir suas gravações de voz, podem escolher por quanto tempo armazená-las, podem optar por excluí-las. Eles podem optar por nunca os armazene. E [com o] painel de controle dos pais [os pais podem] saber que seus filhos estão perguntando sobre o Papai Noel ou de onde vêm os bebês ou por que Plutão não é mais um planeta real.

"Privacidade é como adicionar um pouco de atrito a um relacionamento. Quando você inicia um relacionamento com uma pessoa, e eu não a conheço muito bem, você sabe, há coisas que você faria.

"As interações mais coloquiais e casuais que queremos que os clientes tenham no futuro só podem acontecer se eles aprenderem a confiar no dispositivo por meio dos tipos de interação que eles têm no início.

"Portanto, é basicamente um relacionamento que estamos construindo com os clientes ao longo do tempo."

Escrito por Dan Grabham. Originalmente publicado em 17 Maio 2021.