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(Pocket-lint) - Houve uma explosão de dispositivos domésticos inteligentes nos últimos anos. O que antes era conhecido como "automação residencial" e ainda conhecido como "Internet das coisas" agora se acomodou em uma categoria mais amigável que chamamos de casa inteligente. Temos aquecimento, iluminação, câmeras, sensores para quase tudo, bem como novos dispositivos surgindo todas as semanas para arrastar sua casa para um futuro conectado.

Nos últimos anos, mudamos de uma posição de sistemas desconectados para um mundo com hubs emergentes, com grandes dispositivos como Amazon Echo e Nest Audio atuando como hubs para unir todos os seus serviços conectados, juntamente com plataformas como o Apple HomeKit e Samsung SmartThings .

Então, que papel Zigbee tem que desempenhar neste admirável mundo novo da casa inteligente? O Pocket-lint está aqui para fornecer todas as respostas.

A casa inteligente

A ideia por trás da casa inteligente é ter tudo falando com tudo, para que você fique informado enquanto seus dispositivos também ficam informados. Pode ser que sua iluminação converse com sua câmera de segurança ou que sua máquina de café inteligente ligue quando você sair da cama. A Internet das Coisas pode ser um termo bastante inútil, mas essencialmente, é o que está acontecendo - tudo está conectado, o que significa que as informações podem ser compartilhadas e sua vida pode ser controlada sem a necessidade de visitar cada coisa individualmente.

Todos esses dispositivos conectados estão sendo controlados por sistemas automáticos em uma única rede. O resultado? Você tem uma casa inteligente, graças a aplicativos e dispositivos inteligentes. Mas há apenas um problema: muitas empresas fabricam todos esses dispositivos diferentes. Para fazê-los trabalhar juntos em uma única rede, você precisa usar uma única linguagem comum. É aí que entra Zigbee.

O que é Zigbee?

O Zigbee é baseado no padrão de rede de área pessoal 802.15.4 do IEEE. Tudo que você precisa saber é que Zigbee é uma especificação que existe há mais de uma década e é amplamente considerada uma alternativa ao Wi-Fi e Bluetooth para alguns aplicativos, incluindo dispositivos de baixa potência que não requerem muita largura de banda - como os sensores de sua casa inteligente.

Um exemplo típico é quando você tem uma lâmpada habilitada para Zigbee e um interruptor habilitado para Zigbee e deseja que o interruptor de luz controle a lâmpada. Com o Zigbee, os dois dispositivos - mesmo se forem de fabricantes diferentes - falam um idioma comum, portanto, não há barreira para a comunicação.

Pocket-lintO que é o Zigbee e por que é importante para a sua casa inteligente image 3

O Zigbee não se concentra na comunicação ponto a ponto, como Bluetooth, mas opera em uma rede mesh, e é por isso que é ótimo para casa inteligente.

Na realidade, para um cliente montando uma casa inteligente, um dispositivo que suporta o protocolo Zigbee ainda pode ser isolado, mas conforme avançamos, com mais dispositivos querendo atuar como o controlador central, tendo menos protocolos sem fio para seus dispositivos inteligentes uma vantagem distinta - especialmente se isso significar que você pode evitar ter uma grande coleção de hubs conectados ao seu roteador.

O que é rede mesh?

Uma rede em malha ocorre quando uma conexão de rede é distribuída entre nós sem fio que podem se comunicar entre si e compartilhar uma conexão de rede em uma grande área. Pense nos nós como pequenos transmissores que funcionam da mesma maneira que um roteador sem fio. A capacidade do Zigbee de oferecer suporte à rede mesh significa que ele pode aumentar o alcance da transmissão de dados e fornecer maior estabilidade (mesmo quando um único nó conectado falha e não funciona).

Com o Zigbee, você provavelmente terá um nó coordenador mestre que controla outros nós conectados - por exemplo, a versão mais recente do Amazon Echo . Se um nó falhar por algum motivo e não puder se comunicar com um segundo nó na rede em malha, o nó mestre e o segundo nó podem se comunicar ligando-se a um terceiro nó dentro do intervalo. Cada nó atua como uma espécie de repetidor, e todos os nós cooperam na distribuição de dados - daí a rede mesh.

O Zigbee suporta até 65.000 nós em uma única rede.

Quais dispositivos usam Zigbee?

Agora que você sabe o que é o Zigbee, vale a pena examinar os dispositivos que funcionam com o Zigbee. Só porque eles usam esse padrão de rede sem fio não significa imediatamente que as coisas funcionarão em harmonia, afinal, você pode não ter um aplicativo de controle que saiba o que são todos esses dispositivos.

Aqui estão alguns dos grandes usuários do Zigbee na casa inteligente:

  • Amazonas
  • Comcast
  • Honeywell
  • Huawei
  • Philips
  • SmartThings
  • Instrumentos Texas
  • Amazonas
  • Belkin
  • Ikea
  • Lutron
  • Nokia
  • Osram
  • Bosch
  • Indesit
  • Samsung
  • Velux
  • Humax
  • Panasonic
  • Miele

No entanto, só porque uma empresa usa o protocolo, não significa que ela funcionará bem instantaneamente. A Philips Hue usa Zigbee para conectar suas lâmpadas, mas isso nem sempre significa que você pode adicionar lâmpadas adicionais de um fabricante diferente.

No entanto, com dispositivos como o Amazon Echo Plus ou o último modelo Echo, há uma mudança na forma como podemos abordar os dispositivos Zigbee, porque você pode ter Alexa controlando todos esses diferentes tipos de dispositivos, sem a necessidade de hubs ou aplicativos de cada fabricante . O Echo Plus pode ser instruído a procurar dispositivos e, por exemplo, encontrar uma lâmpada Philips Hue e ser capaz de controlá-la, sem precisar de nenhuma entrada da Philips.

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Onde os dispositivos Amazon Echo são interessantes (e Google Home ou Apple HomeKit), já que são dispositivos inteligentes de IA que irão controlar muito mais. Por exemplo, o Echo Plus pode controlar dispositivos Zigbee diretamente, mas também permite que você habilite habilidades para controlar dispositivos rodando em outros padrões, como um Ring Video Doorbell, por exemplo.

A maior dúvida quando se trata de usar o Zigbee é se ele vai atender às suas necessidades, porque também existem conexões Wi-Fi e hubs específicos do fabricante, dependendo do que você deseja fazer e como deseja alcançar.

Escrito por Maggie Tillman e Chris Hall.