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(Pocket-lint) - Houve uma explosão em dispositivos domésticos inteligentes nos últimos anos. O que antes era chamado de "automação residencial" e ainda conhecido como "Internet das Coisas" agora se estabeleceu em uma categoria mais amigável que chamamos de casa inteligente. Temos aquecimento, iluminação, câmeras, sensores para quase tudo, além de novos dispositivos surgindo toda semana para arrastar sua casa para um futuro conectado.

Nos últimos anos, passamos de uma posição de sistemas desconectados para um mundo com hubs emergentes, com grandes dispositivos como o Amazon Echo e o Google Home atuando como hubs para amarrar todos os seus serviços conectados, além de plataformas emergentes como a Apple HomeKit e Samsung SmartThings.

Então, qual o papel do Zigbee neste admirável mundo novo da casa inteligente? O Pocket-lint está aqui para fornecer todas as respostas.

A casa inteligente

Toda a idéia por trás da casa inteligente é ter tudo conversando com tudo, para que você fique informado enquanto seus dispositivos também ficam informados. Pode ser que sua iluminação fale com sua câmera de segurança ou que sua cafeteira inteligente acenda quando você sair da cama. A Internet das Coisas pode ser um termo bastante inútil, mas essencialmente é isso que está acontecendo - tudo está conectado, o que significa que as informações podem ser compartilhadas e sua vida pode ser controlada sem a necessidade de visitar cada coisa individualmente.

Todos esses dispositivos conectados estão sendo manipulados por sistemas automáticos em uma única rede. O resultado? Você tem uma casa inteligente, graças a aplicativos e dispositivos inteligentes. Mas há apenas um problema: muitas empresas fabricam esses dispositivos diferentes. Para que eles funcionem juntos em uma única rede, é necessário usar um único idioma comum. É aí que entra o Zigbee.

O que é o Zigbee?

O Zigbee é baseado no padrão de rede de área pessoal 802.15.4 do IEEE. Tudo o que você precisa saber é que o Zigbee é uma especificação que existe há mais de uma década e é amplamente considerada uma alternativa ao Wi-Fi e Bluetooth para alguns aplicativos, incluindo dispositivos de baixa potência que não exigem muita largura de banda - como seus sensores domésticos inteligentes.

Um exemplo típico é quando você tem uma lâmpada habilitada para Zigbee e um interruptor de luz habilitado para Zigbee e deseja que o interruptor de luz controle a lâmpada. Com o Zigbee, os dois dispositivos - mesmo que sejam de fabricantes diferentes - falam um idioma comum, portanto não há barreira à comunicação.

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O Zigbee não se concentra na comunicação ponto a ponto, como Bluetooth, onde um dispositivo de alta potência envia dados para outro dispositivo de alta potência em um curto alcance, e opera em uma rede mesh, e é por isso que é ótimo para o lar inteligente.

Na realidade, para um cliente que monta uma casa inteligente, um dispositivo que suporta o protocolo Zigbee ainda pode ser silenciado, mas à medida que avançamos, com mais dispositivos querendo atuar como controlador central, ter menos protocolos sem fio para seus dispositivos inteligentes tem uma vantagem distinta - especialmente se isso significa que você pode evitar ter uma enorme coleção de hubs conectados ao seu roteador.

O que é rede em malha?

Uma rede mesh é quando uma conexão de rede é espalhada entre nós sem fio que podem se comunicar entre si e compartilhar uma conexão de rede em uma grande área. Pense nos nós como pequenos transmissores que funcionam da mesma maneira que um roteador sem fio. A capacidade do Zigbee de suportar redes em malha significa que ele pode aumentar o alcance da transmissão de dados e fornecer maior estabilidade (mesmo quando um único nó conectado falha e não funciona).

Com o Zigbee, você provavelmente terá um nó coordenador mestre que controla outros nós conectados - por exemplo, o Amazon Echo Plus . Se um nó falhar por algum motivo e não puder se comunicar com um segundo nó na rede mesh, o nó principal e o segundo nó poderão se comunicar vinculando-se a um terceiro nó dentro do intervalo. Cada nó atua como um repetidor das sortes e todos os nós cooperam na distribuição dos dados - daí a malha da rede.

O Zigbee suporta até 65.000 nós em uma única rede.

Quais dispositivos usam o Zigbee?

Portanto, agora que você sabe o que é o Zigbee, vale a pena percorrer dispositivos que funcionam com o Zigbee. Só porque eles usam esse padrão de rede sem fio não significa imediatamente que as coisas vão funcionar em harmonia, afinal, você pode não ter um aplicativo de controle que saiba o que são todos esses dispositivos.

Aqui estão alguns dos grandes usuários do Zigbee na casa inteligente:

  • Amazonas
  • Comcast
  • Honeywell
  • Huawei
  • Philips
  • SmartThings
  • Instrumentos Texas
  • Amazonas
  • Belkin
  • Ikea
  • Lutron
  • Nokia
  • Osram
  • Bosch
  • Indesit
  • Samsung
  • Velux
  • Humax
  • Panasonic
  • Miele

Só porque uma empresa usa o protocolo, no entanto, não significa que ele será instantaneamente agradável. A Philips Hue usa o Zigbee para conectar suas lâmpadas, mas isso nem sempre significa que você pode adicionar lâmpadas adicionais de um fabricante diferente.

No entanto, com o anúncio do Amazon Echo Plus , há uma grande mudança em como podemos abordar os dispositivos Zigbee, porque você pode ter o Alexa controlando todos esses diferentes tipos de dispositivos, sem precisar dos hubs ou aplicativos de cada fabricante. O Echo Plus pode ser instruído a procurar dispositivos e, por exemplo, encontraria uma lâmpada Philips Hue e poderia controlá-la, sem a necessidade de nenhuma entrada da Philips.

Onde os dispositivos Amazon Echo são interessantes (e o Google Home ou o Apple HomeKit), pois são dispositivos inteligentes de IA que controlam muito mais. Por exemplo, o Echo Plus pode controlar dispositivos Zigbee diretamente, mas também permitirá que você habilite habilidades para controlar dispositivos em execução em outros padrões, como uma campainha de vídeo em anel, por exemplo.

Escrito por Maggie Tillman e Chris Hall.