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(Pocket-lint) - O espaço das caixas acústicas inteligentes realmente decolou nos últimos anos, e tendo nos dado apenas uma caixa de som de um tamanho durante boa parte desse tempo, a Apple finalmente lançou o pequeno HomePod mini redondo em 2020. Mas você deveria comprá-lo em vez de um Echo Dot?

No vídeo abaixo, examinamos algumas das principais diferenças entre eles, ou você pode continuar lendo, se preferir:

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Projeto

  • Mini HomePod: 84,3 x 97,9 mm
  • Ponto Eco: 89 x 100 mm
  • HomePod: Space Gray and White
  • Echo Dot: carvão, branco glaciar e azul crepuscular
  • Ambos: Tecido revestido

Ambos os dispositivos são pequenos, minibobos revestidos de tecido e são praticamente do mesmo tamanho. Não há muita diferença nas apostas de aparência. O que faz uma grande diferença são outros elementos do design.

Por exemplo, o Echo Dot tem quatro botões físicos, cada um com formas diferentes. Portanto, se você estiver tateando no escuro, poderá sentir qual botão é antes de pressioná-lo.

Ter quatro botões distintos também significa que você sabe o que eles fazem quase instintivamente. Aumentar e diminuir o volume é autoexplicativo, enquanto o botão mudo também é muito fácil de descobrir.

A Apple optou por uma superfície simples totalmente sensível ao toque e para funções básicas ela funciona bem o suficiente. Se houver música tocando, você pode apenas tocar para pausar e tocar novamente para reproduzir novamente, ou tocar à esquerda - ou à direita + ícones para ajustar o volume.

Na verdade, quando se trata de controlar a música, geralmente é mais fácil apenas usar um comando de voz - o que os dois podem fazer, quer você queira dizer para pular para a próxima faixa ou aumentar ou diminuir o volume.

Ambos acendem para que você saiba quando eles estão listados para um comando também. Portanto, se você disser "Ei, Siri", obterá aquele brilho nebuloso no painel superior informando que o Siri está ouvindo. Alexa oferece aquele anel de LED azul mais simples e - indiscutivelmente - visualmente mais claro ao redor da base que reflete na superfície em que está sentado.

A outra escolha de design que faz a diferença é que a Amazon optou por colocar uma porta de 3,5 mm na parte traseira. Isso significa que se você deseja adicionar a inteligência do Alexa a um sistema de som existente - mas com melhor som, pode conectá-lo a um alto-falante ou porta de amplificador que você já possui. HomePod não oferece essa funcionalidade.

Música

  • HomePod: suporte para controle de voz do Apple Music
  • Echo Dot: compatível com Spotify, Apple Music, Deezer + Amazon Music
  • HomePod: suporte para AirPlay
  • Echo Dot: Compatível com Spotify Connect e Bluetooth

Se você é assinante do Apple Music, faz sentido optar pelo HomePod. Em nossa experiência, ele tem sido mais confiável quando se trata de responder a solicitações para tocar a música da maneira que gostamos.

O que se destaca em nossos testes é quando você pede para embaralhar uma de suas listas de reprodução. Alexa simplesmente não faz isso com o Apple Music, apenas reproduz a lista de reprodução na ordem em que você adicionou as faixas, não importa se você peça para embaralhar e ela disser ok.

Da mesma forma, a Echo costuma interpretar mal a solicitação. Um exemplo particular foi quando perguntado sobre a versão orquestral Space de Biffy Clyro, o HomePod tocou a música. A Echo ouviu Orquestral e decidiu apenas tocar uma música orquestral aleatória.

Se você tem um iPhone, também é muito fácil controlar a música no HomePod. Você pode abrir o app Home e selecionar o alto-falante e controlar a música a partir dele ou colocar o telefone perto do alto-falante e tocar no widget pop-up que aparece.

Além disso, uma vez que está tocando, um controle aparece na tela de bloqueio automaticamente, permitindo que você controle-o, mesmo sem abrir o telefone.

Com o Amazon Echo, o ponto forte está na compatibilidade. Ele permite que você use sua conta do Apple Music, mas também oferece suporte a mais provedores.

Para assinantes do Spotify, não apenas permite que você use ações de voz para reproduzir suas listas de reprodução e álbuns do Spotify, mas também funciona com o serviço Spotify Connect, para que você possa controlá-lo de dentro do aplicativo Spotify assim que a música estiver tocando. Você também pode controlá-lo a partir do aplicativo Alexa.

Se a qualidade do som é a coisa mais importante para você, o HomePod a tem aqui.

Em comparação, descobrimos que o Echo Dot parecia visivelmente mais distorcido e o baixo não era tão controlado quanto o HomePod. Mas, dada a diferença de preço, isso não é surpreendente. Ambos preencherão uma pequena sala com som de forma bastante confortável, mas no aplicativo Alexa você também pode ajustar o EQ se quiser ajustar as frequências de agudos, médios e graves de acordo com sua preferência.

Ainda assim, o HomePod tinha o som mais claro e nítido dos dois, e lidava melhor com notas de baixo mais baixas. Eles não pareciam cair de um penhasco tanto quanto poderiam com o pequeno Echo.

Lar inteligente

  • HomePod: integração do HomeKit
  • Echo Dot: suporte para Alexa Skills
  • Ambos: temporizadores de suporte, lembretes, alarmes e listas de tarefas

Se você está comprando um alto-falante principalmente como um controle doméstico inteligente, não há concorrência aqui. O da Apple ainda é bastante limitado, porque você só pode controlar dispositivos compatíveis com HomeKit facilmente com ele no momento, e não há tantos deles quanto serviços compatíveis com Alexa.

Na casa onde ambos foram testados lado a lado, tínhamos vários produtos smarthome, desde iluminação a aquecimento e aspiradores de robô. Tínhamos lâmpadas LiFX, Wiz e Nanoleaf, um aspirador Roborock, termostato Tado e Ring Video Doorbell 2.

Nesta configuração, apenas os sistemas Nanoleaf e Tado eram suportados pelo HomeKit nativamente, sem nenhuma solução alternativa complexa. Alexa poderia controlar tudo isso.

Quanto a outros recursos, ambos permitem que você defina lembretes, ou transmita para outros dispositivos Echo ou HomePod na casa, ou use-os como intercomunicador. Além disso, você pode definir temporizadores, alarmes ou perguntar a eles como está o tempo ou usar seus vários ovos de Páscoa engraçados.

Uma coisa a ter em atenção no futuro é Thread . É um sistema inteligente que torna os dispositivos interoperáveis sem a necessidade de HomeKit ou suporte de habilidades Alexa. A ideia é que os dispositivos podem se comunicar entre si sem que a conta intermediária atue como intermediária.

HomePod Mini suporta Thread, potencialmente tornando-o mais à prova de futuro. Dispositivos de eco atualmente não suportam Thread.

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Conclusão

Ao escolher entre esses dois, provavelmente se resumirá a uma de duas coisas. Se você quiser economizar dinheiro, pegue o Echo. Se você quiser um controle residencial inteligente, terá o Echo. Se você deseja suporte de música multiplataforma, obtém o Echo.

Mas se o mais importante for uma música com um som melhor ou se você for assinante do Apple Music com um iPhone, o mini HomePod proporcionará a você a melhor experiência. Mas, para a maioria das pessoas, achamos que o Echo Dot é o alto-falante mais prático.

Escrito por Cam Bunton.