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"Sim, é um Astra" proclama a campanha publicitária da Vauxhall para o seu novíssimo carro da família, um dos sempre-vendidos da Grã-Bretanha. O Astra é um favorito firme nessas ilhas. Foi construído em Ellesmere Port, tem uma linhagem de 30 anos e mais de 3 milhões encontraram casas no Reino Unido.

Mas o Astra tem um pouco de um problema de imagem. A Vauxhall não admitirá isso diretamente para você, mas a linha direta "sim, é um Astra" serve para destacar que o carro que você vê no topo da página é mais bonito, mais dinâmico e tem uma qualidade de design premium que vai muito além de qualquer Astra que seja foi antes. Pena então, que o que testamos foi pintado de marrom ...

Mais curto e mais baixo do que antes, o novo Astra adota algumas das linguagens gráficas e de design que a Vauxhall aplicou recentemente aos seus carros menores Corsa e Adam. A forma da grade é alterada, a forma da lâmina é usada como tema ao redor do carro, e a equipe de design separou graficamente o teto no pilar C para fazê-lo parecer flutuante. Não é uma abordagem particularmente autêntica, mas acrescenta um elemento distinto ao que, em nossa opinião, ainda é uma peça de design bastante genérica.

Vauxhall Astra 2016 primeiro carro: Biggie Smalls

Apesar de tornar o carro fisicamente menor, por dentro o Astra é maior. Um dos pontos de foco da equipe de desenvolvimento do carro foi a eficiência - que significava tornar o carro maior por dentro, ainda mais compacto, mais leve e mais aerodinâmico, mas com melhor desempenho e mais econômico. O resultado líquido é que o Astra deve ser mais fácil de estacionar, usa menos combustível do que antes e você terá mais espaço para as pernas e ombros na frente e atrás. A bota também é maior que um Focus.

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E é na cabine onde você notará a maior diferença em relação ao último carro. O ajuste e o acabamento tiveram uma grande recuperação. A parte superior do painel de instrumentos é moldada a jato (suave ao toque), o finalizador preto piano na face do console e do painel, envolve as aberturas externas e é suportado por um acabamento cromado robusto. É tudo muito elegante.

Mais notável ainda, o último carro foi criticado por apresentar uma floresta de botões em seu painel. A Vauxhall limpou isso conscientemente, minimizando a contagem de botões e a confusão. No entanto, estamos conscientes de que esse tipo de conversa muitas vezes leva a recursos importantes que você usa no dia-a-dia em um carro sendo enterrado em uma tela sensível ao toque, o que prejudica a usabilidade.

No caso do Astra, há boas e más notícias a esse respeito. Bom é que parece muito mais limpo, mas a Vauxhall manteve os controles climáticos hápticos e colocou botões de atalho físico para diferentes funções abaixo da tela sensível ao toque. Nós gostamos dessa abordagem - na estrada, torna realmente mais fácil e seguro dirigir o carro. Pena que o botão de volume do rádio ainda esteja configurado para os mercados de volante à esquerda.

Vauxhall Astra 2016 primeira unidade: Touchy feely

A própria tela sensível ao toque funciona em conjunto com uma exibição maior de informações no painel de medidores - onde você pode alternar entre funções e mudar de estação através dos controles do volante. Da mesma forma, porque, apesar de enfatizar como o Astra vende para todos - compradores jovens, velhos, grandes, pequenos, homens e mulheres -, nossa estrutura masculina distintamente média de 12 pés e 6 pés descobriu que quando a posição de dirigir era definida apenas para que não pudéssemos alcançar a tela sensível ao toque sem levantar os ombros e afastar as costas do assento. Um ponto de som inócuo que provavelmente lhe dará RSI ao longo do tempo.

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A tela sensível ao toque também é bastante média. Não é notavelmente lento e ainda assim seus gráficos parecem antiquados; apesar de ser um novo sistema Intellilink 4.0 (que é o Vauxhall), os gráficos e ícones dos mapas são exatamente os mesmos que vimos em um Vauxhall há 3 anos. Os ícones também não são particularmente claros; a estrutura do menu ocasionalmente confunde; e as instruções de navegação por satélite podem ser difíceis de seguir. Ainda assim, a tela de 8 polegadas e a navegação são melhores do que as do rival da Astra, Ford Focus.

As grandes novidades em tecnologia do Astra são o OnStar. A GM (controladora da Vauxhall) emprega esse sistema telemático em seus carros nos EUA há algum tempo. Ele encaixa alguns botões no console do teto: um, SOS que você pode acionar se quebrar ou sofrer um acidente (eles também ligam para você se os airbags dispararem, para verificar se você está bem - e envie serviços de emergência se você não responder); o outro onde você pode falar com alguém em uma central de atendimento para ajudá-lo com orientações etc.

O carro também é equipado com um sistema 4G LTE, permitindo conectar até sete dispositivos ao mesmo tempo. Esses sistemas não são novos, mas são notáveis por estarem disponíveis nessa classe de carro e a um preço relativamente baixo. Você também pode ter luzes LED Matrix, avisos de saída da pista, cruzeiro adaptável, pontos cegos e sistemas de freios autônomos.

Primeiro Vauxhall Astra 2016: na estrada

Tentamos um Astra de gasolina de 150 cv, 1.4l e meio de especificação, para o nosso carro (o diesel 1.6 provavelmente é um grande vendedor, mas não estava disponível no momento em que dirigíamos o carro). No geral, o que impressionou o carro na estrada foi seu refinamento.

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Vauxhall parece não ter apresentado o Astra como um concorrente final no Focus. Em vez disso, ele está focado em criar algo muito refinado e fácil. A condução geralmente é compatível, o motor é muito silencioso e o ruído do vento é impressionantemente baixo. Apenas as disquetes e vagas mudanças de velocidade estragam as coisas. O Astra será um bom companheiro de longa distância, se não exatamente colocar seu coração em chamas em uma estrada B sinuosa.

O carro a gasolina também devolveu 44mpg em nossas mãos, por uma mistura de rodovias e estradas A e B, pelas quais ficamos relativamente impressionados (lembre-se de que nossas rotas de teste tendem a ser conduzidas com uma certa quantidade de vigor que você não empregará todos os dias ... bem, talvez).

Primeiras impressões

Então você deve comprar um novo Astra? Vale a pena considerar se você está no mercado para este tipo de carro. Com um preço inicial de £ 15.995 (nosso modelo Elite na foto com Nav, OnStar, couro e pacote de iluminação começa em £ 19.315 - e sim, a tinta marrom também está incluída), o preço é competitivo em relação ao Ford Focus e VW Golf.

Acreditamos que o Golf ainda é um carro versátil melhor, mas, no final das contas, você deve julgar as coisas com base no equipamento que você deseja (o Astra tende a oferecer mais como padrão por menos dinheiro) e o mecanismo que você acha que atenderá às suas necessidades. Mas não há muito o que escolher entre os três grandes nomes.

O Astra 2016 é sem dúvida o melhor até agora. É um britânico clássico: nunca parece assumir a posição de pódio, mas é o oprimido - mas simpático - e uma figura sempre presente e confiável nesta classe. Dizendo isso, é apenas um pouco esquecível, porque não possui uma qualidade única.