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(Pocket-lint) - Pode parecer pouco crível, mas em 2017 o Toyota Prius comemora seu 20º aniversário. Para marcar esta ocasião importante, aproveitamos a oportunidade para apagar as velas e revisar a quarta geração do carro híbrido mais famoso da Toyota.

Vinte anos é muito tempo. Em 1997, poucos acreditavam que o primeiro carro híbrido do mundo se transformasse em quatro gerações, da preservação estrita do eco-hippie ao transporte de tapete vermelho do Oscar, antes de se tornar um favorito da celebridade de Hollywood e chegar na quarta geração de hoje - o carro provavelmente levará você para casa depois de uma noite no West End de Londres. E no início deste ano, a Toyota ultrapassou um marco - vendeu mais de 10 milhões de híbridos em todo o mundo, naquele período de 20 anos.

Mas as coisas seguem em frente. Estamos sentados escrevendo isso com um carro totalmente elétrico conectado à unidade (um BMW i3, FYI). A própria Toyota prometeu recentemente lançar mais de 10 veículos elétricos (EVs) em meados da década de 2020. Os carros estão se tornando mais eletrificados, com baterias muito maiores e faixas mais elétricas.

Então, onde isso deixa o Prius? Ainda é uma compra sábia, ou leis deixadas de fora no frio enquanto o mundo muda à sua volta?

Sem ficha. Boon ou busto?

Quando o Prius foi lançado, seu maior apelo foi a falta de um plugue. O acordo era e continua sendo simples: é um híbrido - um carro com motor a gasolina comum e bateria - mas você não conecta a bateria para carregá-la, pois o carro colhe energia de maneira inteligente em movimento para recarregar a bateria em um sistema de circuito fechado.

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Você simplesmente enche a bomba normalmente, exceto que colhe as recompensas de 55mpg fáceis em nossas mãos (o que significa 70mpg se você for cuidadoso, obtém 94mpg oficialmente - mas isso é demais) e você pode andar por algumas de milhas sem o motor funcionando. Você nunca precisa se preocupar em arrastar um cabo elétrico pela janela ou ficar sem carga da bateria e ficar preso ao lado da estrada. O Prius pede que você não faça alterações comportamentais específicas em comparação com qualquer carro que você já possuiu.

Essa é a sua maior vantagem. Se você está em Londres, por exemplo, não tem uma entrada para carros e nem sempre pode estacionar do lado de fora de sua casa, um carro que você precisa conectar será uma grande dor. Então, como você obtém uma economia de combustível estelar e passa períodos - como em engarrafamentos - sem um motor de combustão interna funcionando e poluindo? A unidade de sinergia híbrida Prius é a melhor resposta que a indústria automobilística já encontrou nessa circunstância. E é difícil argumentar com os números: 70g / km de CO2 e até 94mpg. Esse é um grande salto em relação ao último modelo e significa que o Prius é atraente como carro de empresa.

No entanto, graças às alterações nos impostos do governo, agora você pagará R $ 15 de imposto rodoviário no primeiro ano e R $ 130 todos os anos depois disso. Costumava ser livre.

Ontem, a idéia do futuro?

No entanto, se você realmente deseja rodar sem emissões por muitos quilômetros e tem uma entrada para estacionar em casa para cobrar, então você quer um carro elétrico ou pelo menos algum tipo de carro híbrido plug-in.

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Sim, existem argumentos sobre a "limpeza geral" desses - porque depende de quão limpa é a sua fonte de eletricidade em casa. Mas se você tiver painéis solares, turbinas eólicas ou outra energia limpa que possa colher (da sua casa ou de um fornecedor de energia limpa), suspeitamos que você sentirá que um EV é a resposta ecológica.

Em termos subjetivos, dirigimos muitos EVs e híbridos de plug-in recentemente, e depois de conduzi-los, o trem de força Prius não parece muito com o futuro. Por quê? O problema é que o mecanismo está frequentemente funcionando. E, como escrevemos muitas vezes antes do sistema híbrido Toyota, a caixa de velocidades - que é um sistema CVT - faz com que o motor trabalhe sempre que você pressiona o acelerador mais de uma polegada.

Não é tão ruim assim. O Prius é fabuloso no trânsito, o passeio nas rodas pequenas é bom e, depois que você pega o jeito de algumas lógicas de controle estranhas, é fácil dirigir. Mas quando o tráfego acelera ou a estrada se abre, as idéias ficam rapidamente esgotadas ou o cansa com o seu zangão induzido por CVT. Para aqueles convertidos de maneira totalmente elétrica, às vezes parece a idéia de futuro de ontem.

Algo suspeito acontecendo

Uma das razões para o sucesso do Prius ao longo do tempo é seu design e imagem. Sempre parecia distinto - e este modelo mais recente é o mais estiloso de todos os tempos. A questão é se a Toyota foi longe demais. O Prius parece intencionalmente estranho - como pouco mais na estrada, com um perfil incomum, pequenas rodas inúteis, proporções desajeitadas e encimadas na frente e atrás por alguns dos designs de lâmpadas mais incomuns que já vimos.

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Não é tão ruim assim. É altamente distinto, e a assinatura noturna dessas luzes traseiras que correm ao longo da borda do carro é fantástica. E se você é uma daquelas pessoas que geme que todos os carros têm a mesma aparência nos dias de hoje, então o Prius explode seu argumento fora da água.

Mas não é exatamente bonito, nem compramos que ele tenha essa aparência apenas por razões aerodinâmicas. O Prius mais recente possui um coeficiente de arrasto de 0,24cd, o que o torna um dos melhores da estrada. É o mesmo que um Mercedes C-Class e Tesla Model S, e pode surpreender você descobrir que o atual Audi A4 (a 0,23cd) é mais escorregadio.

No geral, admiramos a Toyota por buscar algo tão ousado - isso certamente mantém o fator de distinção do Prius elevado. Mas o projetista de carros em nós vê falhas, e não podemos deixar de sentir que a aparência geral é obrigada a afastar algumas, possivelmente muitas pessoas - o que é uma pena.

Entre no Tardis

Pule no banco do motorista e a imagem é melhor. O Prius é diferente; é incomum, mas não de uma maneira ruim.

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A primeira coisa que você provavelmente notará é uma sensação de espaço. O ângulo do para-brisa, com a base empurrada para a frente, faz com que a cabine pareça arejada, ajudada ainda mais pelo arco da linha do teto. O Prius não é um carro enorme, com 4,5 m de comprimento, mas é espaçoso - e você não está comprometido com o espaço por causa de uma grande bateria ou equipamento de motor elétrico. Há um banco traseiro normal de 3 pol. E uma bota relativamente rasa, porém profunda e bem formada. No geral, o novo Prius é na verdade um pouco tardis.

O carro possui assentos de aparência plana, mas altamente confortáveis e uma ótima posição de direção. A partir daquela cadeira do motorista, você olha para um painel muito incomum, dividido em várias seções principais, com um hub principal com tela sensível ao toque para o entretenimento e navegação usuais, ao lado de um painel de controle e clima do disco de mudança de marchas - todos os quais são empurrados para dentro alcance de mãos do motorista e do passageiro.

Além disso, há um painel de tela fino que atravessa o carro, embaixo do para-brisa, que fornece as informações principais do veículo e um painel de interação secundário, que dobra parte do que você pode fazer na tela de toque principal - e também mostrando o importante indicador de acionamento híbrido para informá-lo se a bateria, o motor a gasolina, ambos ou nenhum deles estão impulsionando o carro para a frente.

Um festival de tecnologia da Toyota

Nosso carro de teste de acabamento Excel, com as melhores especificações, apresenta um HUD (Head-Up Display) do projetor com recursos completos, fornecendo exibições de velocidade, navegação e limite de velocidade diretamente no seu olho - o que é muito claro e funciona bem.

O interior, no primeiro contato, pode parecer um pouco assustador - mas você se acostuma rapidamente. Como qualquer automóvel, coloque um pé no freio, aperte o botão liga / desliga e o painel acenda, há alguns bipes e zunidos e, em seguida, ele diz "pronto" e você fica em silêncio (nota: se estiver frio, o motor ligará em vez disso).

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Selecionar uma marcha é a única parte realmente estranha. Mantenha o pé no freio, pegue o pequeno disco azul abaixo da tela e puxe-o em sua direção, depois puxe-o para baixo no tapete para selecionar a direção. A tela na tela fina, embaixo do para-brisa, mostra em qual equipamento você está. Depois, clique no freio de estacionamento da velha escola, no estilo americano, no espaço para os pés, para fugir.

O novo Prius dirige como qualquer automático, exceto pelo fato de que vale a pena soltar os freios mais cedo, para que o carro possa travar de maneira regenerativa - para que, quando diminui a velocidade, você possa coletar energia perdida na bateria.

Além da seleção de marchas na tela fina, há também a velocidade, os limites de velocidade e outras telas disponíveis para visualização - uma das quais permite que você veja como o sistema híbrido está funcionando e que mantivemos ativos a maior parte do tempo. Mas você pode percorrer e selecionar estações de rádio, funções de controle climático e outros recursos da cabine por meio de controles no volante. Um pouco confuso, você também pode fazer isso na tela principal.

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A tela de toque - um sistema Toyota Touch 2 com Go de 8 polegadas - é a mesma configuração que analisamos recentemente no crossover C-HR da empresa . Ele faz o trabalho e algumas das funcionalidades de mapeamento, como previsão de tráfego atrasado, são realmente muito impressionantes. Mas é um pouco desajeitado de usar, com muita terminologia confusa e alguns gráficos muito antiquados. Achamos uma pena que a Toyota não tenha aproveitado a oportunidade para relembrar isso, fazer com que pareça e pareça tão futurista quanto todo o resto do interior do novo Prius.

Excel-ling para o topo da gama

Outros recursos técnicos destacados neste modelo Excel de especificação superior incluem uma bateria completa de kit de aviso de segurança ou o Toyota Safety Sense. Isso inclui alerta de ponto cego, prevenção de colisão direta, alerta traseiro de tráfego cruzado e câmera de ré, além de assistência na faixa de rodagem.

Há também uma configuração de controle de cruzeiro adaptável, que achamos fácil de ligar e desligar através dos controles do volante, mas como muitos desses sistemas, ele fica um pouco nervoso com os freios se outro carro cruzar sua pista na estrada em uma situação dinâmica .

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Também gostamos do tapete de carregamento sem fio Qi bem colocado, que mantinha o iPhone 6S (com caixa de carregamento sem fio) no lugar, apesar de algumas manobras de condução bastante completas.

Uma grande vantagem é o sistema estéreo da JBL, que é realmente um dos melhores que aplaudimos em um carro desse tamanho ou a esse preço. O som é genuinamente de primeira classe e é o padrão que você obtém em alguns sistemas de marcas premium que podem custar muitos milhares de libras. Agrupá-lo no Prius neste nível de acabamento superior funciona como um motivo para selecioná-lo e pagar o extra.

Qual modelo comprar?

Todos os modelos Prius são fornecidos com a mesma combinação híbrida de motor / caixa de velocidades de sinergia de um motor de 1,8 gasolina, caixa de velocidades CVT e bateria de hidreto de níquel-metal (não de lítio). Portanto, a sua escolha de seleção se resume a aparar ou avaliar.

O carro sai de £ 24.115 para o modelo Active, que vem com o sistema de mídia Toyota Touch 2 (mas sem navegação) e o pacote Safety Sense.

A atualização para a Business Edition parece um acéfalo, pois você obtém entrada sem chave, assentos aquecidos, monitor de ponto cego e exibição de head-up por apenas £ 900 extras. O Business Edition Plus (£ 26.890) inclui ligas de 17 polegadas, sensores de estacionamento, estacionamento automático e navegação.

Nosso Excel inclui todos os recursos acima, além do incrível sistema de som JBL, assentos de couro, limpadores de carro e reconhecimento de voz para o sistema multimídia. É de £ 28.345 - ou £ 28.890, conforme testado aqui.

Veredito

São 20 anos e o Toyota Prius ainda está forte. De fato, o mundo tem muito a agradecer, ajudando-nos a chegar onde estamos agora - à beira de uma revolução da eletrificação. Como a Toyota consegue espremer uma economia de combustível tão fantástica e baixas emissões, com apenas não mais do que adicionar gasolina, é um grande mistério, mas eficiente: retornar 55mpg + em nossas mãos, quando conduzido com pouca simpatia e geralmente em condições onde não foi projetado para se destacar (estradas rurais).

Se você quer ficar verde, é muito difícil argumentar que qualquer carro a diesel tem credenciais melhores que o Prius. E se você estiver preso em um apartamento ou casa sem estacionamento fora da estrada, poderá achar sua vida mais fácil por um Prius do que procurar algo com um plugue. Mas para aqueles que realmente querem ir para o próximo nível, dirigir o carro do futuro, o Prius perdeu o brilho. Os plug-ins e os EVs oferecem outra coisa - a noção convincente de dirigir sem emissões, pagar menos impostos e ir mais rápido, com maior refinamento e melhor conectividade a bordo e fora.

O Prius joga um jogo diferente. Agora é um produto altamente desenvolvido e bem refinado, que para muitas pessoas fornecerá um trampolim útil para um futuro que não é alimentado por hidrocarbonetos. Agora é um carro genuinamente bom por si só que deve ser considerado em vez de um hatchback comum a gasolina ou diesel, porque não pede que você mude seu comportamento. Mas é um carro que muitos vão ignorar, porque a aparência simplesmente os afasta. Nós desejamos que a Toyota não tenha feito isso parecer tão intencionalmente estranho.

Alternativas a considerar

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Hyundai Ioniq

O Ioniq empresta cuidadosamente o manual do Prius. O que é uma maneira educada de dizer que é basicamente uma cópia do que o Prius ... era. Sua principal vantagem sobre o Prius é que ele parece muito mais convencional e também mais barato. O Ioniq oferece algumas variantes - há uma versão híbrida como o Prius, um híbrido plug-in e um EV completo.

Leia o artigo completo: Revisão Hyundai Ionic

Escrito por Joe Simpson.