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(Pocket-lint) - Dependendo de onde você é Mirai, significa "futuro" ou "milagre". No entanto, o Toyota Mirai, um dos primeiros veículos de célula a combustível de hidrogênio de produção, não está no futuro: está disponível aqui e agora. No entanto, seria um pequeno milagre encontrar um nas estradas do Reino Unido, pois apenas 50 dos carros chegarão ao Blighty quando estiverem disponíveis, tornando-o um carro tão raro quanto muitos supercarros.

Apenas o Mirai não podia ser acusado de parecer um supercarro. Mais como Darth Vader depois de um soco, seu capacete está um pouco apertado. É muito o efeito japonês; o design do Mirai tem a estética de design da Toyota 2015 escrita por toda parte, aparecendo como uma aparência não muito amiga do euro.

Mas a aparência não é realmente a maior das preocupações dos Mirai. Não, para isso temos que olhar para o fornecimento de combustível de hidrogênio. Atualmente, no Reino Unido, existem apenas quatro estações públicas que podem fornecer combustível pressurizado de 700 bar: em Swindon, Heathrow, Hendon e Teddington. Porém, não é mais caro que gasolina ou diesel e, com uma carga de três minutos, é muito, muito mais rápido que um carro elétrico para carregar também.

Se você tiver uma viagem de ida e volta nessa parte do M25, o Mirai de £ 66.000 poderá apelar para o seu eu interior livre de emissões. Pode ser ainda menos dinheiro se o governo adotar um generoso programa de subsídios (para veículos elétricos custa até R $ 5.000, por exemplo), mas ainda não há nada definido.

Tendo dirigido o Hyundai ix35 e o conceito BMW 5-Series GT Fuel Cell , ainda estávamos empolgados em chegar ao volante do Toyota Mirai, que é o tipo de carro para sentar no meio desses dois outros. . Mas este Toyota é um mero experimento caro que precisará de um milagre para ter um futuro genuíno no Reino Unido?

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Nossa experiência inicial do Mirai está alinhada no asfalto do Fuji Speedway, que parece fora de contexto: este é um carro de corrida, não um piloto. Ok, sabemos que o Mirai é tão raro quanto alguns supercarros, mas levá-lo para a pista parece estranho, especialmente sem poder testá-lo ao máximo.

É uma unidade danada fácil embora. Pense nisso como uma versão a hidrogênio do Prius, talvez, e você não está muito errado; é fácil e tranquilo e não requer muita reflexão. A direção é um pouco leve, no entanto.

O fato de o Mirai ser movido a combustível de hidrogênio é quase inconseqüente: ele funciona e, exceto por alguns barulhos parecidos com naves espaciais (que parecem um pouco com ailerons de avião se movendo) quando você realmente acelera, ele dirige como um carro normal. O que é uma coisa boa, pois não queremos sentir que estamos dirigindo uma nave espacial - a menos que ela também possa voar.

Esses barulhos se resumem a como a energia é fornecida pela tecnologia de bateria híbrida. Embora o Mirai não seja elétrico como os veículos plug-in de hoje, ele gera eletricidade misturando combustível de hidrogênio com oxigênio, que então aciona e motor elétrico. A energia regenerada é armazenada em uma bateria, essa última parte é praticamente o mesmo conceito de um veículo elétrico ou híbrido. No entanto, é uma experiência um pouco diferente a combinação de que a potência está disponível com um torque maior (aqui é o máximo de 153 cv, com 247 lb / ft de 0rpm, atingindo 0-62 mph em 9,6 segundos), empurrando o carro para a frente sem problemas e com amplo impulso.

Um trio de modos de acionamento - eco, normal e energia - é selecionável através dos botões individuais de economia e energia no painel inferior, que fazem exatamente o que você esperaria: a energia dá um pouco de vitalidade extra, enquanto a eco tenta economizar consumo. E com 300 milhas disponíveis a partir de um tanque cheio, você precisará ficar de olho no quanto resta de combustível se estiver um pouco distante de Swindon.

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Nós chamamos isso de um traço mais baixo, pois realmente é baixo. O botão do câmbio automático fica acima da tela que exibe os controles de temperatura e ar-condicionado no carro. O painel também é bastante largo e um pouco atrapalhado, em parte porque um dos dois tanques de combustível ocupa um espaço em algum lugar abaixo, o que descobrimos que fazia nossa perna esquerda pressionar a borda do painel na maior parte do tempo. Não é particularmente confortável como resultado.

Mais acima, apenas na linha de visão, é onde existe o traço mais futurista e divertido. Este display digital apresenta velocidade e outras condições no carro, da temperatura ao combustível restante. Está escuro e oculto quando o motor está desligado, e gostamos da sutileza dessa tela - não é de todo perturbador durante a condução. Para complementar, existe uma grande tela central para controles por satélite e áudio - não estávamos autorizados a jogar com eles, sob instruções estritas - o que está se tornando uma aparência tecnológica mais comum nos carros atualmente.

Há outro botão maior, marcado com "H20", escondido em direção ao volante que, como sabem os químicos, significa água. E a água é o único produto residual da mistura de hidrogênio e oxigênio, e é isso que você obtém aqui - ejetado por trás. É quase como deixar o carro se aliviar, mas, ao contrário de fazer xixi em público, isso é totalmente limpo; o Mirai é livre de emissões e esse subproduto da água é limpo o suficiente para beber, como nos dizem.

Primeiras impressões

Como o primeiro carro de célula a combustível de hidrogênio de produção a chegar ao Reino Unido, o Mirai parece futurista. Mas, sem a infraestrutura do posto de combustível, ainda parece futurista a ponto de estar à frente da curva. E com aparência assim, suspeitamos que a maioria desconsidere a idéia.

O Toyota Mirai representa progresso, mas por enquanto é progresso antes da praticidade.

Escrito por Mike Lowe.