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O transporte está mudando. Os limites de emissões estão apertando, possuir um carro na cidade grande é cada vez mais proibitivo, e os passageiros estão sempre atentos às opções eletrônicas ou híbridas como formas alternativas de se locomover - geralmente se mostrando mais baratas e mais rápidas.

Embora o transporte público em Grenoble, na França, já tenha uma rede eficiente de bondes elétricos - evitando as temperaturas de forno e os caminhões de gado na cara do saguão do metrô de Londres nos horários de pico -, também é o rosto de um novo, e bastante improvável, a importação japonesa: o Toyota i-Road.

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Este veículo de mobilidade pessoal futurista de três rodas se justapõe ao cenário montanhoso da França, graças aos seus esquemas de cores luminescentes e aparência nitidamente japonesa, e é uma vantagem garantida - mesmo para os locais que estão tentando se acostumar com sua introdução e Boris- esquema de aluguel de bicicletas. Deveríamos saber, enquanto dirigíamos pela cidade e nos tornamos o centro imediato das atenções (e possivelmente diversão; afinal, eram férias de meio período na escola francesa).

Ou seja, você se inscreve no programa, o que exige uma taxa de curso introdutória de € 50 e um depósito de € 150 (o último reembolsável se você se retirar do programa). Para isso, você obterá um teste de proficiência que - considerando a direção da roda traseira, fazendo com que o i-Road se sinta como uma criança em uma loja de ferragens tentando negociar um desses carrinhos de mesa - é essencial para a segurança. O i-Road não funciona como qualquer scooter antigo, na verdade é bem diferente de tudo que já pegamos na estrada.

Mas estamos nos adiantando aqui. Estamos falando da França e de um esquema que, como o acaso provavelmente terá, é improvável que você participe, muito menos consiga se inscrever no esquema apoiado pela cidade. Então, por que estamos dando atenção à i-Road? Não apenas porque é uma diversão divertida - do tipo que brilha como um garoto em um passeio em um parque temático - mas porque há uma imagem maior em jogo aqui: o futuro do transporte viável da cidade.

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Vamos ser sinceros, Londres é uma bagunça - como disse um repórter do Guardian, uma cidade que se privatizou até a morte (com edifícios que lembram brinquedos sexuais bizarros saindo do horizonte) - muito ocupada. Crossrail significa apenas que mais pessoas vêm 20 sempre. As bicicletas Boris, sim, fazem muito sentido - mas, com os veículos bêbados e os turistas que desconhecem o trânsito sem capacete, o senso e o seguro correndo perigosamente selvagens às vezes (e isso vindo de um ciclista diário), a cidade precisa de uma visão mais avançada. pensando ímpeto do viajante de bilhete mensal. O ponto é o seguinte: a i-Road poderia se traduzir com sucesso em várias cidades do Reino Unido, Europa e no mundo no futuro?

Possivelmente. Quando descemos pela estrada de meia e meia estrada, as nuvens cinzentas se abriram e quantidades bíblicas de chuva se seguiram. Aqui está, claramente, os primeiros benefícios óbvios da i-Road: mantém você seco (e, curiosamente, mais tarde passamos por um sujeito em uma bicicleta com um guarda-chuva gigante de corpo inteiro ao seu redor - ele não viu o i- Estrada?).

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Em segundo lugar é o tamanho. Com 870 mm de largura, é menos largo do que uma motocicleta, portanto, contornar o tráfego entupido não deve ser um problema. É um pouco mais largo que uma scooter, mas você fica seco (mas não aquecido, as janelas fechadas e as portas flexíveis de plástico não são exatamente as mais tranquilizadoras), não precisa usar capacete (há cinto de segurança, mas não airbag), ou se preocupe em colocar seus brogues em poças e, hum, outros enfeites. O seguro também é coberto pelo preço do aluguel (3/2/1 € por primeiro / segundo / intervalos de 15 minutos em andamento no formato de contrato anual de Grenoble).

Mas é pequeno por dentro. Tipo, muito pequeno. Um segundo assento fica atrás do do motorista, mas se for realmente útil se você tiver pernas com mais de dezessete polegadas. É claro que brincamos quando um colega jornalista espremeu seu fotógrafo pelas costas, mas achamos o espaço mais adequado para uma bolsa e uma câmera.

Como veículo elétrico, os controles automáticos são simples, compreendendo três botões montados no painel para neutro, tração e ré, com os habituais pedais de freio e acelerador, além de um freio de pé para paradas completas. Não é necessário esforço físico. Ufa.

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Há algo como Robocop ou mesmo Guerra nas Estrelas sobre o som elétrico de "woosh" ao pressionar o acelerador no chão. Mas não há excesso de esforço - o limite de velocidade de 45 km / h garante isso (teoricamente 60 km / h).

Embora tudo pareça maravilhosamente simples, o i-Road é igualmente complexo em sua operação inicial. Não é o processo real de pressionar o pedal, como qualquer motorista conseguirá, mas a configuração de rotação da roda traseira faz com que o sistema auto-endireite se incline bastante nas curvas, como uma superbike de três rodas correndo em uma pista. Mas, diferentemente de uma bicicleta, esse mecanismo pode parecer um pouco para trás. Canto tarde demais e você voltará para outra faixa; tente inverter o parque paralelo e você acabará arranhando a pintura de qualquer veículo vizinho até a morte (em vez disso, o estacionamento paralelo acontece em um movimento para frente). É rapidamente aparente por que há um curso de treinamento associado a qualquer candidato a participante.

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Mas 10 minutos acabamos de entender - e depois se tornou bastante divertido. Rápido o suficiente para negociar através do tráfego da cidade, sem realmente mais excentricidade do que um carro Smart ( você viu o último Smart ForTwo? ) E acessível para passeios rápidos. O alcance de algo entre 30-50 km antes da necessidade de recarga pode não ser incrível, mas a bateria de seis barras é claramente visível na tela principal, assim como a velocidade e outros itens essenciais.

O aluguel de um i-Road é acionado por meio do aplicativo Cité lib do Ha: mo (que é "mobilidade harmoniosa"), que lida com destinos de origem / desembarque e estações de recarga para facilitar o uso. Não resta muito suco de bateria do telefone? Há até uma porta USB a bordo para garantir que o aplicativo seja acessível, embora o desbloqueio real das estações de carregamento e de veículos seja acionado por um cartão que funciona como um cartão de crédito sem contato.

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Ok, houve alguns momentos de arrepiar os cabelos ao percorrer as ruas marcadas de Grenoble e ocasionalmente nos perguntando quando íamos patinar para os lados depois de fazer curvas muito rápido (isso nunca aconteceu, talvez sejamos muito galinhas), mas como uma nova maneira de explorar as possibilidades de transporte de passageiros é encorajador para ver o futuro se desenrolar no aqui e agora.

Quem sabe, em alguns anos a i-Road pode ser a norma. Certamente gostaríamos de ver o prefeito Boris Johnson virando uma esquina em uma (de preferência uma rosa brilhante) e, à medida que mais infra-estrutura eletrônica é necessária não apenas na Big Smoke, mas em muitas outras cidades, uma ligação com fornecedores de energia adequados e empresas faz sentido.

A cada passo da i-Road em Grenoble, existem duas estações de recarga elétricas extras para veículos particulares que buscam um local de recarga e estacionamento - é como uma grande e feliz família de veículos eletrônicos e, seja neste ou no formato hiper-Japão, marca o início de uma revolução elétrica em aceleração.