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(Pocket-lint) - Tendo estado conosco por quase seis anos, o Tesla Model S elétrico passou rapidamente de uma nave espacial rara e exótica do futuro para uma visão comum nas estradas britânicas - especialmente em e ao redor de Londres, onde os carregadores são abundantes e os £ 64.700 a £ 133.500 preço é de alguma forma mais palatável.

Mas o que acontece se você deseja esticar as pernas do Tesla um pouco? A empresa afirma que o Modelo S 100D tem um alcance de mais de 390 milhas e que, combinado com uma rede sempre em expansão de suas estações de carregamento Supercharger, o torna adequado para ir a qualquer lugar.

Para testar isso, pegamos emprestado um 100D e partimos de Londres em busca do Supercharger mais ao norte da montadora, na estação de esqui escocesa de Aviemore, a cerca de 800 quilômetros de distância. Aqui está como chegamos ...

Interior de uma nave espacial - mas onde estão os brinquedos?

Primeiro, uma rápida introdução ao carro. O Modelo S é o mais vendido da Tesla, seguido de perto pelo Modelo X mais recente . Ambos os carros estão no mesmo chassi e oferecem desempenho, tecnologia e recursos de direção quase idênticos - no entanto, o S é um carro de salão com aproximadamente o tamanho de um BMW 5-Series ou Jaguar XF , enquanto o Modelo X é um SUV de alta performance maior que um Range Rover . Ambos os modelos são largos e levam algum tempo para se acostumar nas ruas estreitas de Londres, mas ser automático e ter apenas uma marcha faz com que qualquer Tesla seja notavelmente fácil de dirigir.

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Entre na 100D e você será recebido por uma enorme tela sensível ao toque de 17 polegadas. Ele domina o painel e fornece acesso à navegação por satélite, mídia, controle climático, telefone conectado por Bluetooth, gráficos de uso de eletricidade, câmera reversa e navegador da web.

A tela é brilhante, nítida e mais rápida do que qualquer outra coisa no mercado, mas difícil de interagir durante a condução. Mesmo tocando para ajustar a temperatura da cabine ou ligar os assentos aquecidos (controles que permanecem sempre ao pé da tela) desvia sua atenção por um tempo mais do que os controles físicos de outros carros. Algumas configurações podem ser ajustadas com botões e roletes no volante, no entanto, nem tudo.

Ao volante, há uma segunda tela com widgets para velocidade, mídia, navegação por satélite, telefone e uso de eletricidade. A interface do Autopilot - que é o recurso de direção automatizada cada vez mais conhecido da Tesla - também é encontrada aqui, mas nosso carro de teste não foi equipado com este sistema de direção assistida de £ 4.700.

Alguns aspectos do interior são menos de alta tecnologia. O console central e a unidade de armazenamento parecem baratos, as portas não têm caixas de armazenamento, não há puxadores de passageiro acima das janelas e os bancos traseiros em forma de banco não têm o conforto que você esperaria de um super saloon de £ 100.000.

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De fato, o Tesla carece de muitos dos brinquedos e luxo que você esperaria em um Audi , BMW , Jaguar ou Mercedes com preço semelhante. Não há display head-up (HUD), assentos de massagem, telas de TV ou assentos reclináveis para passageiros traseiros, e a porta Lightning opcional não sincroniza um iPhone conectado ao carro.

Obviamente, com um Tesla, você paga seu dinheiro pela tecnologia que está abaixo.

Desempenho eletrizante

O nome deste 100D refere-se à bateria de 100 quilowatts-hora e D significa - como em todos os novos carros da Tesla - é tração nas quatro rodas. Apesar de pesar pouco mais de duas toneladas, ele pode acelerar de zero a 60 mph em 4,1 segundos e tem uma velocidade máxima de 155 mph.

O P100D mais rápido (P para desempenho) possui a mesma bateria e sistema de tração nas quatro rodas, mas possui o famoso modo Ludicrous da Tesla, que oferece 60 km / h em 2,5 segundos ultrajantes e atinge o mesmo V-max de 155 km / h.

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Escusado será dizer que ambos são extremamente rápidos e oferecem seu desempenho com o empurrão implacável que apenas um carro elétrico pode reunir graças a um torque mais alto do que um carro baseado em motor de combustão.

Mas alcançar o Aviemore Supercharger é uma resistência, não um sprint. Sabíamos que teríamos de deixar o pé direito em casa para concluir a jornada de Londres à Escócia sem uma ligação embaraçosa ao departamento de imprensa da AA e Tesla.

Aritmética automotiva

Dirigir um Tesla - de fato, dirigir qualquer carro elétrico - traz consigo uma grande dose de ansiedade de alcance. Os postos de gasolina estão espalhados pelo país desde John OGroats até Lands End, mas os Tesla Superchargers estão estrategicamente espalhados para ajudá-lo a completar longas viagens. Essas estações não se destinam ao carregamento diário, porque a Tesla prefere que você instale um de seus carregadores domésticos de £ 460 e use sua própria eletricidade.

O carregamento em casa aumenta a bateria com aproximadamente 80 km de alcance por hora, o que é suficiente para reabastecer durante a noite e custa confortavelmente menos que um tanque de combustível. No entanto, conecte um supercharger e a bateria está carregada a mais de 350 milhas por hora, o que na maioria das situações significa que o carro está pronto para voltar quando você terminar o café.

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Adicione isso ao conhecimento do carro sobre onde está todo Supercharger, e dirigir um longo caminho geralmente é um caso de digitar o código postal e fazer o que você manda. A navegação por satélite não apenas informa onde parar, mas por quanto tempo recarregar em cada Supercharger. Conecte o carro ao aplicativo de smartphone da Tesla e você será notificado quando a bateria estiver cheia o suficiente para chegar ao seu destino ou ao próximo Supercharger.

Planejamento antecipado

Tudo isso parece bom em teoria, mas você aprende rapidamente que o alcance de 393 milhas mencionado pela Tesla - baseado no padrão New European Driving Cycles (NEDC) - não é aplicável à condução constante em auto-estradas. Mesmo ao manter o limite de velocidade de 70 km / h com o controle de cruzeiro ativado, você percebe que não é possível confiar em números oficiais. É uma maneira útil de comparar a 100D com outros veículos elétricos - assim como o mpg é ao comprar um carro a gasolina ou a diesel - mas é isso.

O clima também desempenha um fator na condução de longas distâncias com eletricidade. As baixas temperaturas reduzem a eficiência da bateria, enquanto as fortes chuvas e uma estrada encharcada aumentam o atrito e dificultam ainda mais o progresso.

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Além disso, o carregamento dos últimos por cento de uma bateria Tesla leva muito tempo em comparação com os primeiros 80%, exatamente como em qualquer dispositivo de bateria recarregável, como um smartphone. Na verdade, nunca abastecemos nossa bateria do Modelo S a 100% em toda a viagem, mas estimamos que, em dezembro britânico, o 100D tem mais chances de percorrer 290 milhas com uma carga completa, e não o 393 citado. Isso ainda é excepcional para um carro elétrico, mas, no entanto, algo a ter em mente.

Confiando na máquina

Antes de partir em direção ao nosso objetivo escocês, anotamos onde cada local do Supercharger e em qual lado da faixa de rodagem, pois as estações de serviço nem todos oferecem acesso de ambas as direções. Também verificamos a localização de carregadores públicos rápidos, embalamos todos os tipos de adaptadores de cabo e até um cabo de extensão doméstico para emergências.

Esse nível de planejamento era realmente necessário? A resposta - mesmo ao dirigir um carro emprestado em uma rota desconhecida com um passageiro que não queria andar de caminhão de recuperação - é um não, mas isso só é confiante com a prática.

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O Modelo S tem várias maneiras de mostrar quanta carga resta. Há um número extremamente otimista de milhas restantes ao lado do velocímetro, um aplicativo na tela de toque do painel mostrando gráficos, telemetria em tempo real e muitas vezes uma estimativa terrivelmente cautelosa do que resta e uma estimativa de carga restante no seu destino.

Os primeiros marcam muito mais rapidamente do que as milhas acumuladas, então quando diz que você tem 250 milhas restantes, provavelmente é mais como 150; o segundo se ajusta a cada pressão do pedal, por isso é difícil de julgar, mas descobrimos que o terceiro e último número está no ponto. Em nossa jornada de 1.200 milhas, o percentual de estatísticas restantes na próxima parada permaneceu assustadoramente preciso o tempo todo.

Descobrimos rapidamente que isso é tudo o que você precisa para ter uma visão geral de quanta energia está sendo usada e da probabilidade de precisar de um caminhão de recuperação. Se esse número cair perigosamente baixo (cinco por cento, digamos), recuar um pouco fará com que ele suba novamente nas próximas milhas. Essencialmente, dirigindo para ajustar esse número, você controla sua própria ansiedade de alcance.

Dito isto, em toda a viagem, nunca sentimos a necessidade de diminuir o ritmo do HGV por medo de ficar sem suco. Também não usamos nenhum dos milhares de carregadores públicos de automóveis do Reino Unido, mas consumimos eletricidade durante uma parada noturna (obrigado, mãe). Alimentar um cabo de extensão através da caixa de correio pode parecer indigno, mas dormimos mais profundamente sabendo que acordaríamos a 80 milhas de alcance para alcançar o próximo Supercharger em vez de 30.

Fizemos uma parada extra em direção ao norte, no Gretna Green Supercharger, logo depois da fronteira com a Escócia, para uma recarga de ansiedade, mas com outro carregador em Abington, a 45 minutos, poderíamos ter ficado sem. Na verdade, ainda estamos nos chutando por isso, pois não era necessário - sabíamos disso e o carro também - mas quando a opção de cobrar se apresenta, mesmo por apenas cinco minutos, é difícil dizer não.

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Na viagem de volta a Londres, nossa confiança no Tesla aumentou. Trocamos as auto-estradas para evitar o tráfego e ignoramos as orientações do carro por mais ou menos uma hora, sabendo que retornaríamos a Londres com reserva suficiente. Como qualquer coisa, essa confiança em seu próprio julgamento vem com a prática. Poderíamos ter seguido as instruções do carro a cada passo do caminho, mas com 1.000 milhas acumuladas, desenvolvemos uma boa sensação do que funcionaria e do que não funcionaria - assim como todos fazemos com o botão de combustível de um carro comum.

Então está resolvido, então. Você pode dirigir um Tesla em uma viagem escocesa de 1.200 milhas sem se preocupar. A rede de navegação por satélite e a Supercharger são tudo o que você precisa, existem muitas redes de segurança para carregadores públicos, se algo der terrivelmente errado, e em nenhum momento o carregamento parecia um furo. Cobramos principalmente entre 20 e 40 minutos por vez, coincidindo frequentemente com paradas para comer e esticar as pernas, e nunca sentimos que tínhamos que desacelerar ou ajustar nossa direção para economizar energia.

Tesla e seus rivais convencionais

Mas como o Modelo S se comporta como um salão de luxo de 100.000 libras? O passeio é bom, como seria de esperar para seis dígitos, e a falta de motor o torna maravilhosamente silencioso. A direção tem três opções e há um peso pesado (embora artificial) no modo esportivo, enquanto os freios são fortes, mas com falta de sensibilidade, enquanto a sensibilidade do acelerador é excelente para um carro tão poderoso.

Como acontece com outros carros elétricos, desligar o acelerador faz com que o Tesla desacelere muito mais do que um carro comum. Chamado de frenagem regenerativa, esse é o efeito do motor usado para desacelerar o carro, coletando energia de volta na bateria e diminuindo um pouco mais o alcance. O sistema leva algum tempo para se acostumar, mas depois que você aprende a levantar o acelerador um pouco para desacelerar suavemente e muito para desacelerar mais acentuadamente, você o quebra. O pedal do freio é realmente necessário apenas quando se para uma parada completa.

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Graças aos motores compactos serem muito menores que um motor e à bateria no chão, o Modelo S tem duas botas. Dos 894 litros de espaço total, 150 litros estão embaixo da frente, onde estaria o motor.

Veredito

Seis anos depois, dirigir um Tesla ainda parece viver no futuro. Outros fabricantes acompanharam os recursos tecnológicos, como definir o clima com um aplicativo para smartphone, mas nenhum pode igualar o monstruoso desempenho linear do Modelo S, a faixa líder de mercado e o suporte à rede de carregamento Superfast. O interior ainda é onde a Tesla precisa melhorar seriamente seu jogo, mas tudo o mais é difícil de culpar.

O mais impressionante é, na verdade, o quão extraordinária é a experiência da Tesla. Sim, você precisa parar com mais frequência do que em um carro a gasolina ou a diesel, mas geralmente éramos nós que precisávamos esticar as pernas antes que o carro pedisse para ser conectado. A menos que você esteja com muita pressa, parando por 20 minutos a cada duas horas mais ou menos é um incômodo.

O Modelo S é uma conquista tecnológica notável que certamente será um ponto de virada na história do automóvel. Ele tem suas deficiências, mas você deve se lembrar de que essa é a primeira tentativa de produção em massa de Tesla e, por enquanto, pelo menos, permanece a quilômetros de distância da concorrência.

Escrito por Alistair Charlton.