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(Pocket-lint) - Para entender corretamente o moderno Alpine A110, é necessário voltar ao relógio para 1955, quando o entusiasta e talentoso engenheiro Jean Rédélé decidiu transformar sua paixão por ajustar os antigos CVs Renault 4 em um negócio legítimo.

Rédélé escolheu o nome alpino em homenagem ao rali Coupe des Alpes, mas a rota apertada e contorcida de seu amado palco também serviria como princípios técnicos fundamentais nos quais sua empresa foi construída. Como resultado, seus produtos conquistaram status lendário entre a fraternidade de corrida.

O A110 Berlinette de 1962 é sem dúvida o modelo mais bonito da história relativamente curta da Alpine - e é frequentemente considerado o carro que realmente deu início à carreira de Rédélé, passando a ganhar o esgotante Rallye Monte Carlo e conquistando várias vitórias de alto nível .

Infelizmente, a Alpine interrompeu a produção em 1995, mas a Renault, dona da marca Alpine desde 1973, anunciou que relançaria o emblema em 2012 com um emocionante novo carro esportivo A110.

No entanto, esse não é o seu truque típico de marketing retro-moderno, pois o novo A110 foi construído desde o início por uma equipe de designers e engenheiros apaixonados, que não apenas se basearam na fábrica original da Alpine em Dieppe, mas também também aplicamos os princípios básicos do prazer de dirigir compacto, leve e não adulterado a esta máquina moderna.

O design

A Alpine contraria bem e verdadeiramente a tendência atual de embalar cada vez mais cavalos sob o capô dos carros esportivos de hoje.

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Este é um carro que pesa apenas 1.080 kg na sua forma mais pura (os níveis de acabamento ligeiramente mais extravagantes dobrarão a balança em 1.103 kg) graças a uma construção leve em alumínio, que fica a 1.252 mm do chão.

Suas proporções ultracompactas são projetadas para imitar o veículo original e oferecer ao motorista a sensação de estar no centro de algo pequeno, mas ardente - ou atrás do volante de uma "bola de energia", como o chefe de engenharia do A110 David Twohig descreveu para nós.

Essa busca por uma pegada condensada e uma redução maciça de peso apresentou numerosos desafios para a equipe de engenharia, inclusive o ponto difícil do que realmente seria o principal fator.

Muitos arranhões na cabeça resultaram em um motor de quatro cilindros turbo de 252 cv e 1,8 litro sendo alojado no meio do veículo (sim, um Porsche).

Esse número de potência pode não parecer muito no papel, mas uma relação potência / peso de 228 cv por tonelada não é nada para ser analisado. Na verdade, ele apenas supera o rival Porsche Cayman, de nível básico, e resulta em um tempo de sprint de 0 a 62 mph, de 4,5 segundos. Sim, você adivinhou. Isso é quase meio segundo mais rápido que o mencionado Porker.

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Em termos de estilo, o designer-chefe Anthony Villan manteve-se fiel ao veículo original, mantendo a gloriosa silhueta traseira em queda (que permanece organizada por qualquer forma de spoiler), o vidro traseiro tridimensional e os brilhantes faróis dianteiros quad retrô.

Existe até uma "espinha" do capô semelhante à frente do carro, enquanto o interior apresenta inúmeras bandeiras francesas, o logotipo original dos Alpes e toques de couro acolchoado que remetem à bela Berlinette dos anos 60.

A engenharia

É possível falar longamente sobre os investimentos em engenharia feitos durante o processo de desenvolvimento de cinco anos do Alpine A110. Em vez de arriscar enviá-lo para a terra do aceno, gostaríamos de agradá-lo com alguns cortes que destacam perfeitamente o processo de pensamento por trás da máquina.

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Para começar, os cabos que seguram o freio de mão no lugar são montados em suportes de alumínio prensados inovadores, em vez de aborrecer versões antigas de aço, apenas para economizar um pouco de peso.

O sistema de limpeza de pára-brisas é emprestado da Mercedes-Benz S-Class e vê a água forçada para cima e para fora das pás para uma experiência de limpeza mais econômica.

Os proprietários não apenas obtêm os níveis da classe S de clareza do pára-brisas, mas também os engenheiros podem colocar um minúsculo tanque de líquido de lavagem de 1,5 litro sob a carroceria para economizar peso.

Os freios Brembo (inéditos no mundo) apresentam apenas um conjunto de pastilhas de freio, em oposição ao conjunto duplo visto na maioria dos carros com um freio de mão eletrônico. Isso significa que um atuador elétrico teve que ser projetado e desenvolvido para pressionar as almofadas quando o carro está estacionado para ... você adivinhou, economize peso.

Todos esses exemplos são antes de chegarmos ao fato de que o engenheiro-chefe David Twohig estabeleceu um limite de peso e largura no início do processo, o que significa que sua equipe tinha uma pequena quantidade de espaço para a instalação de um motor.

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A caixa de câmbio é minúscula, os radiadores são montados em lugares estranhos e a decisão de instalar uma suspensão robusta de dois ângulos nos quatro cantos significa que há muito pouco espaço para bagagem.

Mas esses são compromissos que a equipe estava disposta a fazer em busca da excelência na condução. E valeu a pena.

A unidade

Apanhar-se em números de deslocamento e tempos de volta é perder completamente o objetivo do novo Alpine A110: este é um carro com o único objetivo de dar um sorriso no rosto de um entusiasta do motorista.

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Não há suspensão ajustada eletronicamente, apenas um chassi muito bem avaliado e uma suspensão inovadora que vai agradar um dia de pista, enquanto se mostra confortável na cidade ou em viagens mais longas.

O motor é deliberadamente colocado no meio do carro, o que significa que há uma distribuição de peso 44:56 que lhe confere uma característica brilhantemente garantida quando levada ao limite. É divertido, mas não parece que vai te matar.

Produza o grande botão de partida vermelho no console central "contraforte voador" e o motor de 1,8 litro ganha vida com uma nota surpreendentemente potente.

Existem dois grandes shifters de alumínio localizados atrás do volante que cuidam da transmissão de dupla embreagem de 7 velocidades (não há opção manual no momento, temos medo) e três botões no console central que alternam entre dirigir, estacionar e reverter . Irritantemente, o botão de ponto morto deve ser pressionado para acessar o "estacionamento", enquanto uma pressão igualmente longa no botão de acionamento muda o veículo para o modo de caixa de câmbio de mudança manual.

Há também um pequeno botão redondo no volante que altera a dinâmica do veículo, aprimora a resposta do acelerador e aumenta o peso da direção. Uma única pressão para o modo esportivo abre as válvulas no sistema de escape e bombeia mais do glorioso ruído para a cabine, enquanto uma pressão longa (há um padrão em desenvolvimento aqui) a coloca no modo de esteira, o que libera o sistema de controle de tração para a cabine. algumas bobagens baseadas em circuito e vê o A110 em sua face mais agressiva.

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As mudanças de marcha no modo de pista são viscerais e batem o motorista e o passageiro nos rins a cada mudança de marcha, além de um longo aperto no câmbio de marchas, ele pula rapidamente as engrenagens para mudanças rápidas.

Os chassis e os sistemas de suspensão em alumínio são os primeiros da aliança Renault-Nissan. Muitas horas caras foram gastas testando, aprimorando e aperfeiçoando um difusor exclusivo no piso, para que os projetistas pudessem manter a parte traseira icônica livre de spoilers.

"Queríamos que pessoas normais pudessem comprar e desfrutar deste carro", explica o engenheiro-chefe David Twohig. "Queríamos pegar o dinheiro do cliente e colocá-lo nas áreas que realmente contam - bons freios, ótima suspensão e direção precisa. Para fazer isso, tivemos que fazer alguns compromissos", acrescenta.

Como resultado, há áreas em que as economias precisam ser feitas e, felizmente, todas são completamente perdoáveis após alguns minutos de condução. Parece surpreendentemente rápido e ágil, com esse motor a gasolina turbo fazendo um ótimo trabalho em disparar o peso pena Alpine pela estrada.

A primeira esquina que encontramos durante nossa execução de teste destaca a classificação do chassi. Os engenheiros alpinos afirmam que mantiveram um pouco de flexibilidade na suspensão, trabalhando com um pouco de rotação da carroceria, e não contra ela. Em suma, o Alpine A110 faz curvas como um demônio absoluto, com sacos de aderência no limite, mas continua sendo uma proposta bastante confortável para andar pela cidade. Tudo sem a necessidade de amortecedores eletrônicos sofisticados (e pesados).

A direção também é perfeitamente ponderada, com muita conexão e feedback da estrada embaixo, o que permite ao motorista se sentir confiante com o material sinuoso e prova uma piada absoluta na pista.

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Coloque o carro no modo de pista ou desligue completamente o ESP, empurre-o com força sobre uma superfície escorregadia e o back-end se contorce e se contorce. Seja suave e atencioso ao dirigir e o Alpine A110 aborda rotas alpinas desafiadoras com tranqüilidade.

Leve-o para o circuito e ele revela um lado ainda mais inspirador da confiança, nunca ameaçando empurrar sua carga para uma barreira de choque, mas proporcionando emoções suficientes para que os níveis de adrenalina subam.

Em um mundo em que os fabricantes estão perseguindo enormes números de deslocamento e tempos de volta em Nürburgring praticamente inúteis, ou ignorando completamente o prazer de dirigir, o Alpine A110 parece uma revelação.

Veredito

A Alpine conseguiu amontoar o melhor de tantos ótimos carros em um único pacote. É um lugar mágico, onde o compacto hot hatch do Fiesta ST encontra o equilíbrio da tração traseira de um Mazda MX-5 e a dinâmica de chassi de um Toyota GT86 .

O interior premium, o design exterior inconfundivelmente marcante e os potentes números de desempenho elevam-no a níveis quase desejáveis da Porsche e o gênio da engenharia leve fará com que os fãs da Lotus fiquem salivando.

É verdade que existem algumas áreas em que o compromisso é claro (os caules dos indicadores e os controles de volume do volante são claramente retirados de Renaults mais baratos e alguns plásticos internos são arranhados), mas a equipe da Alpine sabe disso e lembra gentilmente os opositores de que é um submarino £ 50.000 carro.

Se os clientes puderem superar qualquer esnobismo de crachá e se comprometerem a gastar cerca de 50 mil libras em uma sofisticada Renault, eles serão os orgulhosos proprietários de algo verdadeiramente único.

O A110 parece apenas o começo de um futuro muito emocionante para a marca Alpine ressuscitada.

Escrito por Leon Poultney.