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É quase difícil de acreditar que o Mini, reinventado pela BMW, está agora em seu 15º ano. Pode chamar de aniversário, se você preferir, que o Cooper Convertible chegue este mês com sua aparência de terceira geração e mais bonita até o momento; Um pouco de gordura de cachorro, aparência fofa, bolsas de vigor adolescente e energia incansável são incorporadas neste conversível de maior idade.

Antes do lançamento oficial, chegamos ao volante dos modelos Cooper e Cooper S Convertible. Depois de apagar as velas imaginárias do aniversário, derrubamos a capota, colocamos os óculos de sol no rosto e, ao tentar o nosso melhor equivalente britânico de férias de primavera - ei, um fabricante alemão reinventou um carro britânico, para que possamos pensar também em grande - para ver se esta capota é um sucesso para dirigir.

Visualização prévia do Mini Cooper Convertible: você não cresceu?

Parafraseando a vovó: "meu, você não cresceu?". Sentar-se no conversível é como espremer no Cooper original de 1961, próximo ao nível do chão. Na verdade, este carro de 2016 é mais espaçoso na frente do que as gerações mais antigas do Ford Fiesta. Há espaço de sobra para dois, sem as pernas batendo na engrenagem ou os pés sendo contorcidos nas cavidades dos pés.

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Mas, teoricamente, o Cooper Convertible não é um carro para apenas duas pessoas. A escotilha de três portas na verdade tem quatro assentos, tornando-a, bem, um carro todo por conta própria. Porque você simplesmente não recebe outros capotas pequenas de quatro lugares; a concorrência mais próxima em nossa mente é o Fiat 500 ou Mazda MX-5, que são perspectivas diferentes.

Dizemos teoricamente também porque, além de tratar de um espaço para malas, entrar nas costas só pode ser viável para "mini-pessoas" (sim, vamos com esse trocadilho). Não que o Mini não tenha feito algum progresso aqui: os carros de terceira geração têm 4 cm mais espaço para os joelhos do que os modelos de segunda geração. Sim, quatro centímetros inteiros; o tipo de coisa que uma companhia aérea de baixo custo pode se gabar, não é? Ainda assim, é um espaço administrável para as crianças e mais espaço é melhor do que nenhum.

O que não zomba da diferença de tamanho, porque o novo Mini Cooper Convertible é o maior ainda; é 10 cm mais comprido que o seu antecessor. Isso se deve a uma nova plataforma da BMW, o que significa uma distância entre eixos mais longa - e até uma bota maior - com 160 litros de cima para baixo (215 litros de carga).

Visualização de Mini Cooper Convertible: A influência da BMW

Ao longo dos anos, observamos o progresso da interface iDrive da BMW, da tecnologia a bordo e dos recursos de mídia. Obviamente, isso influenciou o Mini, que utiliza um controlador iDrive adaptado ao console central, posicionado atrás da alavanca de câmbio. Isso significa controles do touchpad e quatro botões principais de acesso rápido para mídia, rádio, navegação e telefone.

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Agora, existe um grande potencial neste sistema, mas o controlador real está mal posicionado no manual Cooper Convertible, o mesmo para o S Convertible. É um pouco demais da posição de dobrar o pulso para trás, especialmente quando se brinca com os botões de voltar e de opção. Esse não é o caso do automático, que posiciona melhor esse controlador graças a mais espaço disponível - tornando-o muito mais confortável de usar.

Como a tela LCD central - que é cercada por uma faixa de LED circular iluminada para oferecer mais reflexos Mini - é bastante escassa nos botões de controle, você precisará acessar este painel de controle mais baixo do estilo iDrive. Como o surround central da tela não está ausente de botões, giramos frequentemente o disco de volume posicionado no centro, pensando que alternaria entre as opções, quando esse não for o caso.

Mas, como em qualquer coisa, quanto mais você se acostumar, mais fácil será usar. E logo estávamos alternando entre navegação e música sincronizada por telefone através da conexão Bluetooth. Pena que o sistema de som básico a bordo realmente não seja tão especial - ele faz o trabalho, mas não há nada para escrever.

Outras peculiaridades incluem o botão vermelho de start-stop para acionar o motor, que tem uma estética de jato de combate, ao redor dos quais são os controles de ar-condicionado padrão. Tínhamos até assentos aquecidos que, na ausência de sol super quente, brindavam nossas traseiras a níveis próximos de cozinhar ovos (melhor ir para as configurações mais baixas do que médias ou altas).

Visualização de Mini Cooper Convertible: diversão em topless

O ponto principal de um conversível é que ele pode ser conduzido com a capota para baixo, pegando a estrada aberta, o vento pegando seu rosto, bagunçando seu cabelo. Se você está pensando em comprar uma fuga de duas rodas para sua crise de meia-idade, por que não tentar uma capota de quatro rodas? Nós brincamos.

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A abertura do teto de tecido do Cooper Convertible é uma bobagem: pressione e segure o interruptor de teto prateado, posicionado na parte superior e central na frente do espelho retrovisor, e colocará o teto de volta na posição retraída (se a bota está configurado corretamente, como em qualquer soft-top) em 18 segundos. Qual é uma figura apropriada para se ter em mente: porque qualquer coisa é superior a 18 km / h e você não poderá mover o telhado quando estiver em movimento.

O movimento do topo para baixo acontece em três etapas, onde ele pode "travar" um pouco entre eles se você não mantiver o dedo pressionado com firmeza no botão. O feedback na tela garantirá que tudo esteja seguro, para que não se agite como uma vela quebrada enquanto você sai da estrada. O movimento real também é agradável e silencioso; nós o testamos várias vezes e não temíamos fazê-lo na calada da noite durante um apocalipse zumbi - ele realmente não atrairá atenção indesejada.

Mas você precisará manter sua atenção pessoal firmemente fixada na estrada. Embora o conversível de terceira geração tenha melhor visibilidade que seu antecessor, ainda não é realmente uma excelente visibilidade para a retaguarda, por qualquer meio, tornando os pontos cegos das estradas menos que o ideal. Até os pilares A são robustos, então você pode ter que balançar a cabeça para mantê-los fora de vista em cantos afiados. No entanto, dirigir carros com volante à direita em estradas com volante à direita provavelmente melhorou esse problema.

A graça salvadora da visão traseira vem na forma de estacionamento, pois todo Mini Cooper Convertible do Reino Unido vem com uma câmera de estacionamento traseira como padrão, que é exibida em tempo real no visor LCD central para ajudá-lo na marcha à ré. Existem linhas direcionais baseadas na posição das rodas e tudo mais (como qualquer outra câmera de estacionamento traseira típica; não tão chique quanto os novos sistemas de modelagem 3D encontrados na Audi ou BMW, por exemplo).

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Visualização prévia do Mini Cooper Convertible: manuseio de kart

Não vamos gastar muito tempo conversando sobre retroceder, porque - e, como em qualquer Mini que dirigimos -, é tudo sobre a diversão de kart de andar por aí, de frente (esperançosamente) e apreciar o seu arredores.

Sob o capô, dirigimos o Cooper Convertible de três cilindros e 1,5 litro e 134 cv, superado pelo Cooper S Convertible de quatro cilindros e 2,0 litros e 189 cv. Os grunhidos e escapamentos adicionados do S adicionam um sorriso ao rosto, mas custam mais (base £ 18.475 para o Cooper, vs £ 22.430 para o S).

Uma desvantagem da experiência de dirigir é uma alavanca de câmbio de longo alcance. Não há um movimento hábil entre, digamos, o quarto e o quinto desta caixa de 6 velocidades. Você estará dentro e fora da primeira marcha em cerca de meio segundo também, pois a segunda é a que realmente dá as rotações. O automóvel erradicou esse problema obviamente, mas simultaneamente extraiu parte da diversão que faz do Mini, bem, o Mini por excelência.

O Conversível é agradável, divertido, é muito fácil fazer curvas - mas certamente nem sempre é o passeio mais confortável que você já experimentou. Talvez tenham sido todas as ruas de paralelepípedos que encontramos, ou as escorregadias nas tampas dos drenos, enquanto nos esquivamos em curvas apertadas, mas há uma rigidez nesse Mini Conversível que você sentirá nas rodas. Bom trabalho, os assentos de couro são confortáveis.

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Também existem vários modos de direção: o esporte, que aumenta bastante a resposta do acelerador, ruge ainda mais quando você não reduz a marcha adequadamente e cospe em grande velocidade na terceira marcha; Mid, que, apesar de seu nome um tanto chato e não-Mini, dá um passeio mais casual; e Verde, que tem tudo a ver com economia, com menos estrondo que as outras configurações. O empurrão entre os três é acionado através de uma roda de alternância em torno do manípulo - o tipo de lugar onde a mão cai naturalmente (ao contrário do controlador no estilo iDrive).

Primeiras impressões

O Mini Conversível já é o conversível mais vendido no Reino Unido. E é fácil perceber por que, na aparência de terceira geração: esses olhares peculiares atendem às mudanças de humor de um adolescente quando se trata de dirigir manuseio, encurralamento e conforto. Mantém você alerta.

A falta de uma tela sensível ao toque, a condução às vezes rígida, alguns problemas com a alavanca de câmbio e o posicionamento do controle da interface não aumentam a perfeição totalmente amadurecida. Mas então estamos procurando mais uma festa na piscina, não um jantar. E é exatamente isso que o Mini acerta: o fator divertido.