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(Pocket-lint) - Com preocupações crescentes dos efeitos das emissões na poluição do ar e maior conscientização sobre o que estamos bombeando na traseira de nossos carros, os híbridos costumam ser sustentados como parte da solução. A promessa de redução de emissões, a ausência de ansiedade de alcance e benefícios fiscais para os usuários da empresa viram cabeças e corações se afastando do diesel.

Lexus usa um sistema de auto-carregamento ; uma configuração híbrida que foi introduzida pelo Toyota Prius há mais de 20 anos . Mas esse sistema no Lexus RX L cumpre as promessas de um motor mais limpo para um futuro mais ecológico?

Design SUV de sete lugares

Pegue o Lexus RX - o maior do trio Lexus SUV - e estenda-o, dando espaço para uma fila extra de assentos na traseira. É isso que o Lexus RX L é: um de sete lugares, voltado diretamente para aqueles que podem querer dividir as crianças de dois e três para impedir que briguem na segunda fila, ou querendo uma flexibilidade extra para transportar outras crianças da escola para casa.

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É aqui que reside grande parte do apelo. A lista de híbridos de sete lugares vai do Volvo XC90 e é isso. Outros sete lugares notáveis - o Discovery Sport , Kia Sorento , por exemplo - não são híbridos e o Tesla Model X elétrico puro é consideravelmente mais caro (ao mesmo tempo em que introduz outras questões, como ansiedade de alcance e complexidade de cobrança de certos moradores urbanos). Mas vamos manter esse pensamento nessas alternativas por um momento.

Do lado de fora, o Lexus RX L consegue executar sua raça específica de automobilismo futurista. Parece interessante, diferente o número crescente de modelos Skoda , Seat, VW , Audi para torná-lo distinto. É também uma raça mais rara, com a qualidade Lexus, algo um pouco mais premium que os rivais comuns.

Mas essa terceira fila não faz desta uma escolha super Uber XL. A terceira fila é compacta, apenas realmente salva pela capacidade de deslizar a segunda fila para frente para dar espaço para as pernas dos passageiros traseiros, o que significa que a segunda fila também será menor. Também é um pouco apertado entrar na fileira de trás dos assentos. Mas existem controles climáticos, suportes para copos e assentos de alta qualidade - não há muito espaço para joelhos.

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Sim, trata-se de um compromisso com a terceira fila, provavelmente o melhor para acomodar algumas crianças de 12 anos - qualquer cadeira para criança e jovem adicionaria muito peso, qualquer idade e espaço para a cabeça se tornar um problema. Ok, então isso pode ser um pouco falso: para o transporte temporário, tudo bem, mas não pode competir com a terceira linha do Land Rover Discovery de tamanho completo, por exemplo.

Dobre esses assentos e você terá uma bota espaçosa, com a capacidade exclusiva de ocultar a prateleira móvel sob o piso para facilitar o armazenamento. Não há lábio, portanto, o carregamento é fácil, mesmo que você tenha a sensação de que os bancos traseiros (não utilizados) estão consumindo espaço, caso contrário, você poderia estar enchendo de bagagem.

Grandes utilitários esportivos

Com seu posicionamento premium, são usados materiais de toque suave e há detalhes como um volante de madeira e couro e acabamentos de madeira para destacar o RX. Não é só plástico preto, embora o marrom de dois tons, como mostrado aqui, possa não ser para todos os gostos.

Aqueles nos assentos dianteiros, naturalmente, obtêm o melhor que a Lexus tem a oferecer. Há muito espaço na cabine, com pequenos toques, como um porta-copos de profundidade ajustável no console central e caixotes da porta que você pode dobrar para levar mais, tornando-os realmente flexíveis. Pequenos detalhes aumentam os encantos, ao lado de uma lixeira central que abriga uma variedade de fontes de energia - USB e 12V - mas também é grande o suficiente para armazenar, como descobrimos, uma câmera DLSR com lente acoplada.

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Os assentos também oferecem refrigeração e aquecimento - estendendo também o aquecimento para a segunda fila - para que haja um nível considerável de luxo aqui. É ideal para viagens longas e, após muitas horas e cerca de 800 quilômetros em uma viagem pela Europa, esse conforto ainda era evidente. Simplificando, o Lexus RX L é um ótimo lugar para se estar.

Também não há túnel de transmissão no chão na segunda fila. Isso ocorre por causa da configuração híbrida com as rodas traseiras acionadas pelo motor elétrico, quando necessário. Isso aumenta a sensação de espaço interior, oferecendo um assento do meio mais viável ou um lugar extra para guardar uma mala.

A verdade sobre o híbrido de carregamento automático

A maior coisa que você precisa aceitar sobre os híbridos de carregamento automático é o que faz o carregamento. Nesse caso, é o motor a gasolina de 3,5 litros. Enquanto a regeneração da frenagem aumenta a bateria (como acontece em todos os EVs e PHEVs), na maioria das vezes você estará usando o mecanismo para recarregar a energia da bateria. É isso que significa auto-carregamento.

Como resultado, a bateria do Lexus RX L não é tão grande quanto você encontrará em modelos híbridos plug-in (PHEV) como o Mitsubishi Outlander . Embora os SUVs da PHEV ofereçam cerca de 48 km de alcance, o Lexus nem sequer consegue isso. A configuração híbrida do Lexus, como ocorre com muitos carros da Toyota, foi projetada para permitir o desligamento do motor em condições específicas. Isso costuma acontecer quando parado no trânsito ou em engarrafamentos lentos, ao dar ré ou estacionar ou quando manobrar o veículo lentamente.

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Isso faz algum sentido. Não há nada como entrar no seu carro e se afastar silenciosamente logo pela manhã. Você pode dirigir em um estacionamento subterrâneo ou fazer essa coleta na escola sem o motor principal ligado. Você pode forçar o RX para o modo EV com o pressionar de um botão, mas é limitado - e assim que você atinge os 40 km / h, o motor entra em ação e assume o controle - e o desempenho apenas da bateria não é tão entusiasmado quanto a energia elétrica dedicada carros, oferecendo apenas alguns quilômetros de bateria.

Portanto, o Lexus RX L é realmente um SUV movido a gasolina com alguns benefícios da bateria, sem exceder o nível máximo e dando a você a liberdade de fazer a sua emissão diária de automóvel livre. A Lexus certamente se beneficiaria de oferecer uma opção de plug-in, especialmente porque a Toyota agora oferece um plug-in Prius, não parece uma opção tão absurda.

Quanto ao desempenho no mundo real, a verdade desconfortável é que o RX L totalmente carregado (quatro passageiros mais bagagem) na rodovia terá uma média de 32mpg. Isso não é ótimo e certamente não combina com muitos motores diesel em termos de economia de combustível (aceitando que as emissões sejam um argumento separado), enquanto um Lexus RX L totalmente abastecido oferece apenas cerca de 350 milhas de alcance. Nesse sentido, quando se trata de cruzeiros em rodovias, essa configuração híbrida não é competitiva.

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Também dissemos que temos em mente essas alternativas, porque o alcance de 350 milhas é o mesmo que você obtém de um Tesla Model X. Sim, há uma enorme diferença de preço de compra e, embora você possa preencher sem chumbo em alguns minutos e estar no seu caminho, quando se trata de alcance, não é tão diferente. Faça isso o suficiente e a economia de custos de combustível será considerável.

Em ambientes urbanos, o Lexus RX L se destaca melhor. A direção de parada / partida aumenta a bateria e em viagens curtas você tem uma vantagem óbvia sobre o diesel - os motores a diesel frios em viagens curtas são o pior de todos os mundos e aqui a configuração do Lexus é suave e fácil e você verá a média aumentar para mais perto de 40mpg - mas é de curta duração e as médias de longo prazo para essas 450h ficam mais próximas de 30mpg.

No banco do condutor

Ao volante do Lexus RX L é um lugar muito agradável para se estar. Conforto e um ótimo nível de acabamento contribuem para a ocasião e esses momentos de automobilismo silencioso aumentam a sofisticação da experiência. A entrada sem chave e a enorme tela central aumentam a sensação de sofisticação técnica, embora ainda exista muito o que melhorar para a Lexus, da qual abordaremos daqui a pouco.

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O passeio é suave, mas não afundando, absorvendo superfícies irregulares para uma condução refinada, evitando a suspensão esportiva estridente que muitos SUVs agora parecem ter. Há também um ótimo amortecimento de som, trazendo calma interior, com apenas um pouco de ruído do vento vindo dos espelhos quando você está a 80 km / h.

O motor a gasolina de 3,5 litros fornece 259 cv, impulsionado para 308 cv a partir do sistema híbrido completo. A bateria e os motores elétricos podem girar para fornecer mais potência sob demanda durante a aceleração, além de acionar a tração dinâmica com torque nas quatro rodas, colocando as rodas traseiras em jogo quando é necessário mais aderência. Ligar estradas nevadas nos Alpes coloca isso à prova, fornecendo segurança em condições difíceis, mas a Lexus não posiciona o RX L como um offroader - não há modo 4x4, por exemplo.

Coloque o pé no chão e o Lexus se lançará em direção ao horizonte, embora tenha uma caixa de câmbio CVT com transmissão continuamente variável que não seja tão esportiva e satisfatória quanto a que você obteria de algo como a caixa de câmbio tiptronic do Audi Q7 (notavelmente, atualmente não há mais uma versão e-tron dos sete lugares da Audi). O Lexus é maravilhosamente suave em velocidades mais lentas, tão adequado para a condução urbana, mas entre na rodovia alemã e coloque o pé no chão e a sofisticação diminui, acompanhada pelos tons tensos daquele motor a gasolina às 5000rpm.

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Não há suporte para Android Auto ou Apple CarPlay , mas você obtém suporte para áudio e chamadas depois de conectado via Bluetooth ou suporte para media player com cabo. Nesse sentido, a Lexus está seguindo seu próprio caminho. E não é ótimo.

Enquanto a tela fica bem com um grande espaço para mapeamento e navegação, é obviamente muito longe para tocar, então o controle é feito através de um nubbin no centro. Isso funciona como um mouse de computador, permitindo que você se mova e clique, mas não tem a conveniência de sistemas como o MMI da Audi ou o BMW iDrive - é muito fácil perder o que você deseja selecionar. Todo o tempo que você está tentando fazer essas coisas, não está assistindo a estrada.

O satnav também não é muito sofisticado e, embora encontre locais e ofereça uma visão ampla ao dirigir, não é tão fácil ou dinâmico quanto algo como o Waze para entender rapidamente.

No geral, a interface do usuário parece pronta para ser atualizada - assim como dissemos sobre uma série recente de carros Lexus, incluindo o LC500 de ponta . Além disso, com o controle de voz não sendo preciso o suficiente para ser natural - o Alexa e o Google Assistant mudaram o padrão aqui - o suporte a sistemas baseados em smartphones não pode chegar em breve. Eles foram discutidos pela Lexus, mas não há cronograma para saber quando eles podem aparecer.

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Um destaque na tecnologia, no entanto, é o sistema de câmera de 360 graus. Não é único, mas ser capaz de pressionar o botão para ver se você está em uma vaga de estacionamento ou a uma distância de uma esquina, realmente facilita as manobras detalhadas. Há também vários sistemas de segurança, além do reconhecimento de sinais de trânsito. Ao atravessar as fronteiras, achamos o reconhecimento de sinal de estrada realmente útil para controlar a velocidade, mesmo que o HUD (heads-up display) não mude automaticamente de quilômetros para quilômetros quando você estiver no continente.

O HUD também é realmente útil para gerenciar o controle de cruzeiro adaptativo - algo de que a condução na Autoroute francesa realmente se beneficia para evitar multas - e o assistente de manutenção da faixa de rodagem, que irá guiar as curvas do carro e mantê-lo na pista, com um botão do volante para engatar e desengatar. Juntos, eles tornam a condução de longa distância um pouco mais relaxante e ambos funcionam muito bem.

Veredito

Não há como evitar o problema de que os carros estão em uma bifurcação na estrada, tanto em termos do que as pessoas querem - SUVs - quanto de como elas querem que elas sejam movidas - de maneira limpa.

A Lexus ofereceu híbrido muito antes de alguém sequer ter pensado na tecnologia e, junto com as reduções de impostos, esse tipo de híbrido de cobrança automática pode ter algum apelo se você não tiver nenhum lugar para conectá-lo e quiser um SUV luxuoso e espaçoso.

Mas, apesar de toda a sofisticação e conforto que o Lexus RX L oferece em longas viagens, falta a economia de alcance para realmente fazer sentido assim. Ótimo para a escola, um pouco mais caro para as férias escolares, onde um diesel convencional seria mais barato no bolso, mas não no meio ambiente.

Por fim, o Lexus RX L faz jus aos níveis de luxo que você espera. É um ótimo lugar para se estar, uma maneira sumptuosa de viajar, oferecendo um ótimo passeio na maioria das condições. Mas essa bifurcação está cada vez mais próxima - com o Audi e-tron iminente, por exemplo - e não podemos deixar de sentir que agora um RX de plug-in faria muito mais sentido.

Escrito por Chris Hall.