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(Pocket-lint) - Já dissemos isso há algum tempo: Lexus está em alta. LF-LC, LF-CC, LFA, IS e RC são todos impressionantes (se você ignorar os nomes de sigla chatos).

O próximo na lista de atualizações e a adoção da linguagem de design L-Finesse é o carro-chefe da LS, o LF-FC (“Lexus Future Fuel Cell”) - um carro-conceito (por enquanto) que desafia a Merc S-Class e BMW 7-Series.

Em nossas análises, geralmente sugerimos que, se você está entediado com o padrão alemão, deve realmente experimentar algo do Japão. E tendo visto o LF-FC apresentado no Salão Automóvel de Tóquio, é fácil ver o apelo.

Vamos chegar à tecnologia do trem de força em um minuto, mas primeiro vamos falar sobre o design exterior. Se você estiver em um salão enorme, provavelmente dirigido pelos CEOs e capitães da indústria do mundo (bem, talvez eles não estejam dirigindo), as regras sugerem que você precisa ser sóbrio e sombrio em estilo.

Carros como o BMW Série 7 e o Mercedes S-Class são razoavelmente elegantes, mas são genéricos e grandes sedãs. Eles certamente não gritam. Mas ninguém disse a Lexus. Portanto, o LF-LC sugere que a Lexus tem toda a intenção de seguir sua linguagem de design push-the-boat-out para o novo LS, como e quando ele chegar.

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O que isso significa é que o LF-FC que vimos tem a maior versão da grade "spindle" da empresa (é enorme, mas parece brilhante), juntamente com a interpretação mais dramática dos tiques da Nike (desculpe, luzes Lexus) ainda .

Observe as luzes de perto e, de cima, as formas dos carrapatos formam uma ponte onde as asas dianteiras se desprendem do lado do corpo. É tudo muito dramático, e tudo em nome da aerodinâmica. Portanto, se você quiser um estilo arrojado, o próximo grande Lexus provavelmente estará na sua rua.

Na parte traseira também, algumas das luzes traseiras mais imponentes que já vimos definir os cantos de um carro estão pingando em bordas cromadas brilhantes. Nenhum tubo de luz BMW delicado e recatado aqui. Você obtém tubos de luz com Lexus - apenas cerca de 10 deles.

Infelizmente, o que você não vê nas nossas fotos (clique na galeria completa acima para aproveitar ao máximo) é que, ao ficar animado com os detalhes malucos, a loucura das grades e luzes, Lexus esqueceu alguns princípios básicos de design de carros: as asas a forma que varre a grade realmente não funciona, pois eles se afastam demais; e a superfície lateral da carroceria se dobra desajeitadamente à frente da roda traseira - lembrando o Toyota Mirai.

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Ah, e o pilar C do LF-FC está muito preso. A cabine superior do carro nunca se encaixa, então tudo parece um pouco rígido e desajeitado de alguns ângulos. Sim - sabemos que você estará dizendo "Eu não ligo para as minúcias do design do carro" - mas se você for comprar um carro como esse, deseja que ele seja impecável, imaculado e elegante; uma representação de você e sua empresa.

O que parece particularmente impressionante, no entanto, é o interior. Com cadeiras opulentas, couro acolchoado, camadas finas de madeira com acabamento fosco e um display digital que percorre todo o painel do carro, definindo uma nova arquitetura de cabine. Aparentemente, isso é pouco sensível - é controlado por gestos -, mas não conseguimos entrar no LF-FC para ter uma jogada adequada. Portanto, não podemos realmente dizer o que fez ou como foi, pois não podíamos cutucar nossas câmeras - muito menos nossas cabeças - por dentro. Vergonha, pois isso sugere ser o melhor interior da Lexus até agora.

O observador entre vocês terá cronometrado que o nome do FC significa Fuel Cell, marcando um pouco de partida para a Lexus - uma empresa que se tornou uma marca totalmente híbrida no Reino Unido. Então o próximo LS será impulsionado por uma célula a combustível de hidrogênio? A realidade é que a tecnologia híbrida gasolina-elétrica da Lexus está mais bem desenvolvida e amadurecida do que qualquer outra pessoa. E, na sequência da Volkswagen Dieselgate, o híbrido fará sentido e atrairá muitos compradores.

Portanto, não esperamos que o bit de hidrogênio da tecnologia apareça no mainstream no próximo LS por enquanto. Marca-mãe Toyota acredita claramente que o material é o futuro a longo prazo - o Mirai é uma evidência de seu compromisso com a tecnologia e o governo japonês está incentivando fortemente e empurrando seus marcadores de carro em direção ao material. Mas na Europa a infraestrutura está a anos de distância e as pilhas de células de combustível de hidrogênio ainda são caras.

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Com os tempos de recarga da bateria de EV configurados para serem cortados rapidamente nos próximos anos, não podemos ver o hidrogênio se tornar grande no futuro próximo. Portanto, espere que o LF-FC, quando amadurecer em uma produção, permaneça um híbrido gasolina-elétrico. Espere que seja o Lexus mais autônomo ainda - o LF-FC tem um "nível elevado de reconhecimento do ambiente de tráfego", de acordo com o Lexus. Ele prevê o que os outros farão antes de você e deve ser capaz de praticamente eliminar os acidentes.

Por fim, para todos esses ifs e buts, é difícil não admirar o LF-FC e o que ele pode representar sobre o futuro da Lexus. No momento, a marca parece ser a única que realmente luta contra a BMW, Mercedes e Audi em termos de apelo premium, design diferenciado e tecnologia de ponta.

Como parece ser o caso das marcas japonesas de carros, acreditamos que o LF-FC seja uma vitrine de um trabalho em andamento. Esperamos que, quando chegarmos à LS de produção, o design seja um pouco mais refinado e, quem sabe, a Lexus nos faça comer nossas palavras e ter a tecnologia de células de combustível pronta para o horário nobre também.

Escrito por Mike Lowe.